NHL weekly: Hall draagt Devils, Ducks op jacht


Nu de strijd om de play-offs echt losbarst neemt Taylor Hall op indrukwekkende wijze de New Jersey Devils op z’n schouders. De Toronto Maple Leafs zijn bezig aan een ijzersterke maand en voor coach Mike Babcock lijkt het een kwestie van finetunen richting het postseason. In Anaheim hebben ze eindelijk zo’n beetje iedereen aan boord en dat is met het oog op de play-offs ook hard nodig. Er valt nog genoeg te repareren in Orange County.


HALL HOUDT GRILLIGE DEVILS OP DE BEEN


De New Jersey Devils waren één van de sprookjes in de eerste maanden van het seizoen. Met jonge honden als Will Butcher, Jesper Bratt en Nico Hischier leek the sky the limit, maar in het Prudential Center leken ze voor het gemak maar iets te vergeten. Jeugd is goed en heeft de toekomst, maar het is ook ontzettend wisselvallig. Dat merken de Devils ook de laatste weken. De mannen van coach John Hynes hebben een deel van hun goede vorm achtergelaten in 2017, want in 2018 lijken de nieuwe Devils verdacht veel op de Devils van vorig seizoen.

HALL ON FIRE

New Jersey kwam in het nieuwe jaar 21 keer in actie en negen keer stapten ze als winnaar van het ijs. Dat de jonge groep van Hynes nog steeds in de race is voor de play-offs hebben ze te danken aan de goede eerste helft van het seizoen. En aan Taylor Hall. In 2010 pikte Edmonton hem op in de draft. Zijn eerste zes seizoenen verdedigde hij ook de kleuren van de Oilers, maar nooit was Hall zo goed als dit seizoen. Of eigenlijk dit jaar. Op 2 januari begon de inmiddels 26-jarige Hall aan een reeks van 15 wedstrijden waarin hij telkens minimaal één punt op het scoreformulier bracht. Tijdens die streak kwam de voormalig nummer één draft pick tot 23 punten.

Dat de Devils hun topscorer niet kunnen missen, zal duidelijk zijn. Het hart van menig Devil-fan zal even stil hebben gestaan in de wedstrijd tegen de Philadelphia Flyers vorige week. In de tweede periode, nadat hij al had gescoord, werd Hall tegen het ijs gewerkt en miste hij de rest van de periode. Taylor Hall keerde terug voor de laatste 20 minuten, hielp zijn Devils langszij en zag in de shootout een einde komen aan een losing streak van vier wedstrijden. New Jersey won met 5-4 van de Flyers, die daarmee een einde zagen komen aan hun serie van vier overwinningen op rij.

DEVILS TREKKEN GOEDE LIJN DOOR

Afgelopen donderdag nam Nico Hischier de Devils bij de hand. Met één goal en twee assists leidde de 19-jarige Zwitser New Jersey naar een cruciale 5-2 overwinning op de Carolina Hurricanes. Taylor Hall kreeg een assist op de goal van Hischier en breidde daarmee zijn serie uit, maar de twee punten kwamen voor de Devils als geroepen. De Hurricanes zijn een concurrent in de strijd om de play-offs.


Dat het kan verkeren bij de Devils bewezen ze afgelopen zaterdag in Tampa. Ruim een week geleden verloren de Devils van de belabberde Ottawa Senators, maar op bezoek in de Amalie Arena gaven ze de Lightning met 4-3 klop. De aanval kreeg steun uit onverwachte hoek, want Ben Lovejoy scoorde pas z’n tweede van het seizoen. Nico Hischier en Taylor Hall ontbraken ook niet op het scoreformulier, maar het was toch echt goalie Eddie Lack die met zijn 44 saves het grootste aandeel in deze knappe zege had.
Nog geen 24 uur na de knappe zege op de Tampa Bay Lightning mochten de Devils alweer aan de bak. Opnieuw kwam de tegenstander uit Carolina en er stonden dus weer belangrijke punten op het spel. Voor de vierde wedstrijd op rij scoorde Hischier een goal. De Devils leken op weg naar een 2-1 overwinning, maar in de slotminuten van de derde periode gooide Jeff Skinner roet in het eten.
Niet voor het eerst dit seizoen wierp Hall zich op als reddende engel door in OT de winnende te scoren. Hij heeft nu een point streak van maar liefst 18 wedstrijden. De Devils staan nu vierde in de divisie. Ze hebben evenveel punten als de Flyers, die derde staan. Het verschil met de New York Islanders is nu zes punten in het voordeel van New Jersey.


MAPLE LEAFS LOSSEN WAARSCHUWINGSSCHOT


Vorig jaar was het een verrassing dat de Toronto Maple Leafs de play-offs haalden. Uit zijn tijd bij de Red Wings weten we dat je Mike Babcock wel om een boodschap kunt sturen en na een wisselvallige start heeft hij zijn jonge ploeg inderdaad op de rails gekregen. Samen met de Lightning en de Bruins hebben de Leafs een straatlengte voorsprong in de Atlantic Division. Vorig seizoen was een ticket voor het postseason al geweldig, maar dit jaar willen Auston Matthews en consorten meer. Afgelopen week zetten ze alvast hun tanden in divisieleider Tampa Bay.


De Leafs zijn hot de laatste weken. Afgelopen maandag maakten ook de Lightning hardhandig kennis met de dadendrang van de jonge garde van Babcock. Op de tweede dag van het nieuwe jaar verloor Toronto nog met 2-0 van Tampa Bay, maar dit keer waren de rollen omgedraaid. De Maple Leafs wilden snel zaken doen en namen brutaal een 3-0 voorsprong. Aan het begin van de derde periode werden de jonge Leafs ruw wakker geschud door goals van Nikita Kucherov en Yanni Gourde. De gelijkmaker van Gourde was even een domper, maar het bracht de Maple Leafs niet van hun stuk. James van Riemsdyk zette Toronto weer op voorsprong en dit keer werd deze niet meer weggegeven.

MEERDERE HELDEN

Was William Nylander tegen Tampa Bay nog de held, een paar dagen later tegen de Blue Jackets was dit Nazem Kadri. De 27-jarige Canadees is, net als vorig seizoen, goed bezig en noteerde vijf punten in de 6-3 zege op de Columbus Blue Jackets. Drie keer was het Kadri die de puck het laatste zetje gaf voordat deze in het doel verdween. Kadri was niet de enige Maple Leaf die een geweldige avond had.
Goalie Frederik Andersen kreeg het zwaar te verduren. De Blue Jackets besloten de wedstrijd met maar liefst 57 schoten op doel. Op 54 van die doelpogingen had Andersen een passend antwoord. Voor de Deen betekende dit aantal saves een nieuw persoonlijk record.
Het moge duidelijk zijn dat de Maple Leafs in vorm zijn. Voor de wedstrijd van zaterdag tegen de Pittsburgh Penguins had Toronto negen van de laatste tien wedstrijden gewonnen. De titelverdediger heeft de hoogste versnelling inmiddels ook gevonden en draait de laatste weken op volle toeren. Aan de hand van Evgeni Malkin, Sidney Crosby en Phil Kessel rijgen de Penguins de punten aaneen. In december waren de Maple Leafs nog met 4-3 te sterk, maar dit keer hadden Crosby en consorten het laatste woord. In de eigen vertrouwde PPG Paints Arena riepen de Penguins de winning streak van Toronto een halt toe.

MIJLPAAL MALKIN

De Maple Leafs hadden hun laatste vijf wedstrijden gewonnen en onder meer de Lightning een draai om de oren gegeven. Op een voor Evgeni Malkin historische avond droop Toronto echter af met een 5-3 nederlaag. De Rus is de laatste tijd in bloedvorm en was ook nu weer goed voor een goal en twee assists. Malkin bereikte zaterdag de mijlpaal van 900 punten en is de vierde Penguin die tot dit aantal komt. Mario Lemieux, Sidney Crosby en Jaromir Jagr gingen hem voor. In z’n laatste 19 wedstrijden noteerde de nummer 71 van Pittsburgh niet minder dan 32 punten. Zelf scoorde hij 19 goals en 13 keer gaf Malkin de assist.


Voor de Leafs was het een druk weekend, want zondag wachtte een uitwedstrijd tegen de Detroit Red Wings. Toronto boekte de 10e overwinning in 12 wedstrijden, maar deze moest wel uit de tenen komen. Het duel stevende af op een verlenging, maar Auston Matthews vond het, met nog 30 seconden op de klok, mooi geweest. Met zijn 27e van het seizoen bezorgde de 20-jarige Amerikaan zijn Leafs de 3-2 zege. Toronto staat stevig op de derde plaats in de Atlantic Division en heeft vier punten minder dan leider Tampa Bay, maar ook twee wedstrijden meer gespeeld.


FITTE DUCKS WILLEN DRUK OPVOEREN


Het is ongemeen spannend in de Pacific Division. Niet voor wat betreft de koppositie, want die zit in de stevige knuisten van de Vegas Golden Knights. De stuntploeg van Gerard Gallant wordt vrijwel zeker de opvolger van de Anaheim Ducks, die de laatste jaren de divisietitel in de wacht sleepten. Randy Carlyle zal de franchise niet naar een zesde divisietitel op rij leiden, maar dat de ploeg überhaupt nog speelt om een plek in het postseason mag een prestatie van formaat heten.
De Ducks bewegen zich al piepend en krakend door het seizoen en zagen al veel sterkhouders geblesseerd wegvallen. De ziekenboeg is nu zo goed als leeg en met een fitte groep kan coach Carlyle zich richten op een plek bij de eerste drie in de divisie.

NEW KID ON THE BLOCK

Het lot van de Ducks ligt nog altijd in handen van de usual suspects. Ryan Getzlaf en Corey Perry zijn niet weg te denken uit de lineup van Anaheim, maar er is ook vers bloed. Rickard Rakell heeft al naam voor zichzelf gemaakt en daar is ook Ondrej Kase mee bezig. De 22-jarige Tsjech debuteerde vorig seizoen, maar beleeft in deze jaargang zijn doorbraak. In z’n eerste jaar in NHL kwam de jonge winger tot 15 punten in 53 wedstrijden. Dat aantal heeft Kase al ruim overtroffen. De Ducks-aanvaller heeft de grens van 30 punten inmiddels bereikt en is met acht punten in de laatste zes wedstrijden erg belangrijk voor coach Carlyle.


De Ducks kunnen alle hulp ook goed gebruiken. De ploeg heeft zich, ondanks alle blessures, knap staande gehouden in de divisie, maar moet zichzelf nu gaan belonen. En dat valt nog niet mee. De Ducks hebben in goalie John Gibson hun steun en toeverlaat. De ploeg schiet relatief weinig op goal, maar ziet wel veel schoten richting het eigen doel gaan. Alleen de goalies van de Islanders en de Maple Leafs liggen nog vaker onder vuur dan Gibson en backup Ryan Miller. De pas 24-jarige Gibson toont zich ook dit seizoen weer een uiterst betrouwbare sluitpost. Met een save percentage van .923 behoort hij tot de beste goalies in de NHL.

OP ZOEK NAAR REGELMAAT

Dat het ook in Anaheim wisselvalligheid troef is, bewijzen de resultaten van de laatste maanden. In januari wonnen de Ducks 7 van hun 11 wedstrijden, maar dat wordt dan weer gevolgd door een hooguit gemiddelde februarimaand. Weliswaar werden vier van de laatste zes wedstrijden gewonnen, maar daar ging een losing streak van drie duels aan vooraf.

Na een 2-1 nederlaag in Detroit hielp Gibson zijn team aan een belangrijke 3-2 zege op de Blackhawks in Chicago. Met 44 shots on goal deed de goalie opnieuw dienst als schietschijf, maar met een goal en twee assists beloonde Kase zijn doelman voor alle moeite. Afgelopen zaterdag was Nick Ritchie de even verrassende als belangrijke held in Minneapolis.
Als het gaat om de wildcards in het westen zijn de Minnesota Wild en de Anaheim Ducks concurrenten van elkaar, dus stonden er twee belangrijke punten op het spel. De twee teams maakten elkaar het leven behoorlijk zuur en er moest dan ook een shootout aan te pas komen om de winnaar te bepalen. In de 11e ronde (!) koos Nick Ritchie een uitstekend moment uit om z’n eerste goal ooit in een shootout te scoren en daarmee Anaheim aan een 3-2 overwinning te helpen.
Anaheim staat, in elk geval voor even, derde in de Pacific Division en hebben één punt minder dan de Sharks. De ploeg uit San Jose heeft echter wel twee wedstrijden minder gespeeld. Achter de Ducks blijft het dringen. De Calgary Flames hebben met hun 68 punten één puntje minder dan de Ducks en de Kings staan na 58 wedstrijden op 67 punten. Beide teams hebben ten opzichte van Anaheim nog wedstrijden tegoed.


NIEUWS


PHANEUF EN GABORIK RUILEN VAN WERKGEVER

  • De Los Angeles Kings hebben er een nieuwe verdediger bij. De 32-jarige Dion Phaneuf kwam de gelederen in Californië versterken in ruil voor aanvallers Marian Gaborik en Nick Shore. De Ottawa Senators sturen naast Phaneuf ook Nate Thomson naar de westkust van de VS. In zijn eerste jaren in de NHL was Phaneuf een plaag vanaf de blauwe lijn, maar de laatste jaren komt het scorend vermogen er niet echt meer uit.
    In de 53 wedstrijden die hij voor de Sens speelde dit seizoen scoorde Phaneuf 3 goals en gaf hij 13 assists. Marian Gaborik was in zijn beste jaren goed voor zeker 40 goals per seizoen, maar dat ligt al ver achter hem. In deze jaargang staat de teller na 30 wedstrijden voor de Kings op 7 goals en 7 assists. Phaneuf debuteerde donderdag met een goal voor zijn nieuwe werkgever, maar verloor met 3-1 van de Penguins. Ook Gaborik was direct van de hatelijke nul af en scoorde tegen de Sabres.

ISLANDERS-FANS WILLEN GM LOZEN

  • Een opmerkelijke oproep van wat Islanders-fans. Het gaat niet van harte met hun favoriete club. Al jaren niet. De fans wijzen general manager Garth Snow aan als hoofdschuldige en zijn een actie gestart om van Snow af te komen. Op billboards rond het stadion wil een groep fans duidelijk maken dat Snow moet vertrekken, maar hebben geld nodig om dit mogelijk te maken. Via social media hopen de fans een mooi bedrag binnen te harken om daarna de druk op Snow op te voeren.

BURNS WEER NAAR VOREN

  • Een paar jaar geleden was het een experiment dat best aardig uitpakte. Brent Burns werd gebruikt als aanvaller, maar GM Doug Wilson besloot dat het bij een experiment bleef en Burns werd na 2013/2014 teruggehaald naar de defensie. Nood breekt echter ook in de Bay Area wet.
    Tomas Hertl liep een schouderblessure op en de aanvallende spoeling werd daarmee dusdanig dun dat Peter DeBoer Burns weer als aanvaller gebruikte tegen de Vancouver Canucks. De Wookiee scoorde en mede dankzij een uitblinkende Martin Jones wonnen de Sharks met 4-1. Tegen de Dallas Stars keerde Burns terug in de verdediging, maar miste hij de derde periode. De Sharks hadden het duel op dat moment al beslist. Na 60 minuten stond er een 5-2 zege op het bord.

HATTRICK HAMILTON

  • Dougie Hamilton is al sinds 2015 een vaste waarde bij de Calgary Flames, maar zaterdag was het toch even een speciale dag voor de 24-jarige Canadees. Tegen de Florida Panthers scoorde Hamilton z’n eerste hattrick in de NHL. Of de verdediger heel veel plezier beleeft aan dit kunststukje is de vraag. Z’n Flames verloren thuis met 6-3 en lieten zo twee belangrijke punten liggen.

BLACKHAWKS WETEN WEER WAT WINNEN IS</h4?

  • De Chicago Blackhawks hebben een dramatische periode achter de rug. Coach Joel Quenneville gaat waarschijnlijk voor het eerst in acht jaar de play-offs mislopen met zijn ploeg. Zaterdag kwam er een einde aan een vrije val. Na acht nederlagen op rij wonnen de Blackhawks eindelijk weer eens. En hoe! In Chicago werden de Washington Capitals met 7-1 afgedroogd. Er kwam echter ook slecht nieuws uit het United Center. Vier fans werden uit het stadion gezet nadat ze Devante Smith-Pelly op een racistische wijze hadden uitgejoeld.

Coverfhoto: Ed Mulholland/USA TODAY Sports
Topfoto: Dan Hamilton/USA TODAY Sports

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen