NHL update: Kaprizov gaat cashen, cirkel rond voor Big Z

Nog maar een paar weken geduld en dan barst de NHL weer in alle hevigheid los. Voor het zover is, komt de ijshockeyliefhebber ook al aan zijn of haar trekken bij SportAmerika. We werpen een blik op de aanstormende talenten in de league en nemen de divisies alvast onder de loep. Voor het zover is, kijken we terug op de eerste dagen van de voorbereiding. Dit leverde voldoende gesprekstof op en bij SportAmerika praten we je even bij.

MINNESOTA TREKT DE KNIP VOOR KAPRIZOV

Het was voor beide partijen de moeite van het wachten waard. Kirill Kaprizov was de grote man bij de Minnesota Wild vorig jaar, maar was tevens een RFA. Over een langer verblijf zwegen zowel club als speler in alle toonaarden. Tot afgelopen maandag. Kaprizov was naar de VS gevlogen en was, zonder medeweten van general manager Bill Guerin, in quarantaine gaan zitten. Tevens had hij een vaccinatie genomen zodat hij, als alles in kannen en kruiken was, geen minuut van het trainingskamp hoefde te missen. Deze maandag nam zijn zaakwaarnemer contact op met Guerin om de plooien glad te strijken.

Het leidde dinsdag tot een mooi contract voor Kirill Kaprizov. De 24-jarige Rus gaat de komende vijf jaar in totaal $ 45 miljoen verdienen. Gemiddeld is dat $ 9 miljoen per jaar, maar het zwaartepunt ligt hier in de drie middelste jaren waarin hij respectievelijk $ 10 miljoen, $ 12,5 miljoen en $ 10 miljoen mag bijschrijven. Niet eerder betaalde deze franchise zoveel geld aan een aanvaller, die overigens pas in de vijfde ronde van de draft kwam bovendrijven. Het hoge salaris komt natuurlijk niet uit de lucht vallen. Kaprizov was vorig seizoen een sensatie in de league en met 27 goals en 51 punten topscorer van de Wild. Volkomen logisch dat de franchise hem aan boord wil houden.

Met het vastleggen van Kaprizov laat Guerin zien dat hij de structuur in Minnesota aan het veranderen is. De franchise stond lang bekend om het defensieve, saaie ijshockey, dat werd gespeeld door overwegend oudere spelers. Mede dankzij Kaprizov was het vorige seizoen leuk om naar de ploeg van Dean Evason te kijken. De nadruk kwam te liggen op de aanval en dat resulteerde in 181 goals, slechts zeven teams in de NHL scoorden vaker. In de play-offs maakten ze het de Golden Knights lastig, maar moesten na zeven wedstrijden toch buigen. De komende jaren moet dit anders. Guerin wil zijn Wild aan een titel helpen en Kaprizov, Jonas Brodin, Joel Eriksson Ek en captain Jared Spurgeon zijn daarvoor de bouwstenen. Zij zijn in het bezit van een langlopend contract.

CHARA TERUG OP LONG ISLAND

De huidige bondscoach van de voetballers maakte ooit een gedichtje toen hij terugkeerde bij Ajax. Ook voor Zdeno Chara is de cirkel rond, maar de Slowaakse blueliner waagde zich niet aan wat poëtische teksten. Chara, de veertig inmiddels ruimschoots gepasseerd, keert dit seizoen terug bij de club die hem een kwart eeuw geleden als 56e oppikte in de draft. De New York Islanders zagen wel iets in die 19-jarige Slowaak en lieten hem op 19 november 1997 debuteren in de NHL. In de legendarische Joe Louis Arena van de Red Wings speelde Chara die dag ruim zeven minuten.

Big Z bleef de Isles tot en met het seizoen 2000-2001 trouw en verkaste daarna naar Ottawa. Bij de Senators ontpopte Chara zich langzaam maar zeker tot de powerhouse die hij later bij de Bruins zou worden. In Boston vierde hij natuurlijk zijn grootste successen, pakte hij de Stanley Cup en won hij de Norris Trophy. Maar liefst 14 jaar verdedigde hij de kleuren van de B’s om vorig jaar te horen te krijgen dat er geen plek meer voor hem was. Chara speelde 1023 wedstrijden voor Boston, ramde 148 keer de puck tegen de touwen en verzamelde in totaal 481 punten.

HERFST VAN CARRIÈRE

Vorig seizoen speelde hij in Washington, maar de Capitals wisten ook wel dat zijn hoogtijdagen al ver achter ‘m liggen. Als 43-jarige kwam de lange Slowaak nog wel tot gemiddeld 18.19 minuten per wedstrijd, maar aan productiviteit heeft hij wel degelijk wat ingeboet. De verwachting is dat hij op Long Island samen met de 16 jaar jongere Scott Mayfield het tweede defensive pair gaat vormen. Of Chara de naar Detroit vertrokken Nick Leddy één op één kan vervangen, valt zeer te betwijfelen.

Met 31 punten en ruim 21 minuten per wedstrijd was Leddy vorig seizoen op Long Island een rots in de branding. Dergelijke cijfers mogen ze van Chara niet meer verwachten. Je kunt het aan Barry Trotz echter wel overlaten om het beste in Zdeno Chara naar boven te halen. De coach staat bekend om zijn defensieve structuur en die jas kon de Slowaak wel eens als gegoten zitten.

DAHLIN WEL, PETTERSSON NOG NIET

Nog meer contractnieuws, want ook in Buffalo legden ze een jonge speler langer vast. Rasmus Dahlin zal ook de komende drie seizoenen de kleuren van de Sabres verdedigen en dat levert de 21-jarige blueliner $ 6 miljoen per jaar op. Dahlin was vorig jaar één van de zeldzame lichtpuntjes in Buffalo met 5 goals en 18 assists. De Zweed werd door Buffalo, dat voorlopig nog de geblesseerde Jack Eichel moet missen en hem tevens de “C” afpakte, als eerste gekozen in de draft van 2018 en debuteerde datzelfde jaar in de NHL. Met 9 goals en 35 punten (in het laatste volledige seizoen) maakte Dahlin naam voor zichzelf. In de Calder Trophy eindigde de Zweed dat jaar als derde achter Elias Pettersson en Jordan Binnington, die St. Louis aan de Cup hielp.

Over Elias Pettersson gesproken, de technisch vaardige Zweed is nog altijd een RFA. Net als teamgenoot Quinn Hughes overigens. Het management van beide spelers kan het met de Vancouver Canucks nog niet eens worden over een nieuw contract. Dit zou uiteindelijk geen probleem moeten zijn, want dit offseason werden de ambities duidelijk. Voor wat, met respect gesproken, klein bier werden Conor Garland, Oliver Ekman-Larsson en Jaroslav Halak naar British Columbia gehaald. De Canucks moesten ook wel, want vorig jaar was het simpelweg huilen met de pet op. Vancouver werd zevende en laatste in de North Division en dat viel ze daar nogal rauw op het dak.

HABS IN LAST

Als de uitdrukking klopt over een goed begin en het halve werk, dan mogen ze zich in Montreal vast voorbereiden op het draaien van overuren. Het offseason was al niet je dat door onder meer het vertrek van Phillip Danault en Corey Perry. In dit rijtje kunnen we ook Shea Weber wel plaatsen, maar de inmiddels 36-jarige captain is echter niet naar een andere club vertrokken.

Na het verlies in de Stanley Cup Final werd bekend dat Weber geplaagd wordt door blessureleed en dat het niet stopt bij één of twee gewrichten. Nu al is zeker dat Weber het seizoen 2021-2022 moet laten schieten en de kans is groot dat we de blueliner voor het laatst in actie hebben gezien. Zijn contract loopt nog door tot medio 2026, maar general manager Marc Bergevin houdt er rekening mee dat Weber z’n laatste duel heeft gespeeld.

DOMPER

Zo’n vaart zal het voor Carey Price nog niet lopen, maar ook de sterspeler van de Canadiens moet de seizoenstart aan zich voorbij laten gaan. De goalie onderging in juli een operatie aan zijn knie. Van hem werd wel verwacht dat hij op tijd fit zou zijn voor het trainingskamp. Tijdens de medische keuring deze week bleek dit niet het geval. Wanneer Price weer op het ijs verschijnt, is voorlopig nog even afwachten.

Price zal in elk geval eerder terug zijn dan ploeggenoot Paul Byron. De winger was vorig seizoen al niet okselfris en is in juli geholpen aan zijn heup. Van Byron wordt verwacht dat hij pas na de jaarwisseling zijn rentree maakt. Tijdens het zo succesvol verlopen postseason was de nu 32-jarige winger goed voor 3 goals en 3 assists. De van St. Louis overgekomen Mike Hoffman moet de vacature van Danault gaan invullen, maar ook hij kwam niet door de medische keuring. Wat hem precies mankeert, is onduidelijk. De club wil slechts kwijt dat het om een lower-body injury gaat.

OVERIG

  • Onlangs schreven we al over de problemen rond Evander Kane. De NHL heeft hem inmiddels vrijgesproken van alle geruchten rond zijn gokschandaal. Dit betekent niet dat de Sharks hem met open armen ontvangen. Integendeel zelfs. Er loopt opnieuw een onderzoek en weer heeft het te maken met beschuldigingen van zijn (nu nog) vrouw. Anna Kane zegt in een verklaring dat Evander haar tijdens het huwelijk zowel verbaal als fysiek heeft mishandeld. Dit zal door verschillende partijen, waaronder de NHL, worden onderzocht. Tot hier meer duidelijkheid over is, keert Kane niet terug bij de Sharks. Als daar überhaupt al draagvlak voor is…
  • De Philadelphia Flyers roerden zich deze zomer door onder meer Cam Atkinson, Ryan Ellis en Rasmus Ristolainen aan het roster toe te voegen. Daarmee willen ze de nare smaak, die de Flyers hadden na vorig seizoen, wegspoelen. Helaas voor de club begint de voorbereiding met een tegenvaller. Kevin Hayes, vorig seizoen goed voor 12 goals en 31 punten, moest een operatie aan zien buikspieren ondergaan en zal zo’n twee maanden uit de roulatie zijn.
  • Kopzorgen zijn er ook in Washington. Daniel Sprong hoopt daar eindelijk eens een constant seizoen te draaien, maar zijn team moet het waarschijnlijk nog wel even stellen zonder Nicklas Backstrom. De Zweedse center, die vorig seizoen met 15 goals en 38 assists topscorer was in de hoofdstad, kampt met een heupblessure. Het is nog niet duidelijk of Backstrom de start van het seizoen haalt. De club heeft hem voorlopig geregistreerd als week-to-week. Overigens is het ook nog niet zeker of Phil Kessel en Devon Toews op hij ijs staan als de NHL in gang schiet.

Cover photo:Bob DeChiara/USA TODAY Sports

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen