NHL update: Golden Knights kiezen spelers en Hossa komt met slecht nieuws


Het seizoen zit er weliswaar op, maar toch zaten de general managers in de NHL bepaald niet stil. De fans van de Vegas Golden Knights weten voor welke spelers ze gaan juichen, is er slecht nieuws over Marian Hossa en waren verschillende teams al druk met trades.
EXPANSION DRAFT
Woensdag was het dan zover. Tijdens de zogenaamde expansion draft konden de Vegas Golden Knights hun gewenste spelers selecteren. Van elke bestaande franchise kon de club één speler kiezen. Uiteraard zaten hier weer haken en ogen aan, want de clubs kregen wel de mogelijkheid om een aantal spelers te beschermen.
Het logische gevolg hiervan is dat het roster van de Golden Knights niet overloopt van supersterren. Toch heeft de nieuwe club in Marc-André Fleury een zeer betrouwbare doelman. Het was al langer duidelijk dat in Pittsburgh Matt Murray de voorkeur kreeg, dus besloot Fleury eieren voor zijn geld te kiezen en afstand te doen van zijn no-trade clausule. Sin City is dus de nieuwe bestemming voor de goalie die in Pittsburgh drie Stanley Cups won. Tijdens de afgelopen play-offs liep Matt Murray een blessure op, maar Fleury toonde zich een zeer capabele vervanger.
James Neal werd weggeplukt bij de Nashville Predators en de winger is één van de spelers die voor de goals moet gaan zorgen. De terugkeer van David Perron bij St. Louis Blues was maar van korte duur. De 29-jarige aanvaller moet voor de vierde keer in vier jaar verhuizen. Marc Methot en Alexei Emelin zijn slechts twee van de vele verdedigers die de Golden Knights aan zich hebben weten te binden.

Een paar uur na de draft begon general George McPhee al te schuiven met zijn zojuist aangetrokken pionnen. Zo werd voormalig Sharks-verdediger David Schlemko voor een draft pick naar Montreal Canadiens gestuurd en Trevor van Riemsdyk hoeft geen woning in Sin City te zoeken aangezien hij naar Carolina Hurricanes gaat voor een seventh-round pick in 2018.
EINDE LOOPBAAN MARIAN HOSSA?
Het is nog maar de vraag of we Marian Hossa nog terugzien in de NHL. De Slowaak maakte eerder deze week bekend dat hij volgend seizoen niet in actie zal komen. De 38-jarige winger heeft al jaren last van huidproblemen (waarschijnlijk een allergische reactie) en de bijwerkingen van de medicatie hebben hem doen besluiten nu al een punt achter het nieuwe seizoen te zetten. Afgelopen seizoen scoorde Hossa in het shirt van de Blackhawks nog 26 goals en gaf hij negentien assists. Gezien zijn leeftijd en de aard van de problemen is de kans groot dat we deze goalgetter niet meer terugzien in de league.

Twintig jaar geleden debuteerde Hossa namens de Ottawa Senators in de NHL en al in zijn derde seizoen ontpopte de Slowaak zich als een afmaker pur sang. Tussen 2000 en 2005 was de winger jaarlijks goed voor minimaal dertig goals. Die lijn trok hij door als speler van de Atlanta Trashers. Ook in dienst van Detroit en Chicago bleef Hossa een plaag voor de verdedigers. Zijn teller staat nu op 525 goals en 609 assists.
TRADES
Jonathan Drouin heeft er even op moeten wachten, maar de talentvolle Canadees heeft eindelijk zijn zin. De aanvaller wilde vorig jaar al vertrekken bij de Tampa Bay Lightning, maar moest blijkbaar wachten tot Montreal Canadiens met prospect Mikhail Sergachev over de brug kwam. Beide clubs namen ook nog wat draft picks op in deze trade. De Habs zijn gecharmeerd van de 22-jarige winger, want ze legden de speler uit Quebec maar direct voor zes jaar vast. In dienst van de Lightning was Drouin vorig seizoen goed voor 21 goals en 32 assists.
De Chicago Blackhawks roeren zich ook flink. Verdediger Niklas Hjalmarsson ging in ruil voor verdediger Connor Murphy en Laurent Dauphin naar de Arizona Coyots. Hjalmarsson droeg tien seizoenen het mooie shirt van de Blackhawks en verzamelde achttien punten tijdens zijn laatste jaar in The Windy City. Murphy deed het met zeventien punten niet veel minder en is met zijn 23 jaar zeven jaar jonger dan Hjalmarsson. De 21-jarige Dauphin heeft drie goals achter zijn naam staan in 32 wedstrijden.

Daarmee waren de Blackhawks nog niet klaar, want ook Artemi Panarin gaat het schip verlaten. De 25-jarige Rus was achter Patrick Kane de nummer twee op de topscorerslijst, maar hij lijkt volgend seizoen de kleuren van de Blue Jackets te gaan verdedigen. Brandon Saad, die tussen 2011 en 2015 ook al voor de Blackhawks speelde, keert terug in het United Center. Zij waren de grootste namen in een deal die vier spelers en een draft pick betrof.
Ook de Coyotes lieten flink van zich horen. Center Derek Stepan en goalie Antti Raanta werden overgenomen van de New York Rangers in ruil voor een seventh overall pick in de draft en verdediger Anthony DeAngelo. In Stepan verliezen de Rangers hun alternate captain en een speler die in de laatste vier seizoenen minimaal vijftig punten produceerde. Raanta was de backup goalie achter Henrik Lundqvist. De Fin kwam afgelopen seizoen tot dertig wedstrijden en noteerde een save percentage van .922. De Coyotes hadden een goalie nodig nadat ze Mike Smith naar de Calgary Flames lieten gaan.
Doug Armstrong, general manager van de Blues, hing aan de telefoon met Ron Hextall, zijn collega van de Flyers. Het resulteerde in een trade die Brayden Schenn naar de Blues stuurde en Jori Lehtera vervolgt zijn loopbaan in The City of brotherly love.

Edmonton Oilers laat Jordan Eberle, de laatste vier seizoenen telkens goed voor minimaal twintig goals, naar de New York Islanders in ruil voor de vier jaar jongere Ryan Strome. In Edmonton heeft men financiële ruimte nodig om Connor McDavid en Leon Draisaitl te behouden.
JAARLIJKSE AWARDS
In Las Vegas werden afgelopen woensdag ook de jaarlijkse awards uitgereikt aan de beste spelers van de NHL. Onder meer Connor McDavid en Auston Matthews vielen in de prijzen.
Hart Trophy (MVP): Connor McDavid (Edmonton Oilers)
Norris Trophy (Best defenseman): Brent Burns (San Jose Sharks)
Vezina Trophy (Best goaltender): Sergei Bobrovsky (Columbus Blue Jackets)
Calder Trophy (Best rookie): Auston Matthews (Toronto Maple Leafs)
Selke Trophy (Best defensive forward): Patrice Bergon (Boston Bruins)
Lady Bing Trophy (Most gentlemanly player): Johnny Gaudreau (Calgary Flames)
Masterton Trophy (Dedication to hockey): Craig Anderson (Ottawa Senators)
Jack Adams Awards (Coach of the year): John Tortorella (Columbus Blue Jackets)
General Manager of the Year Award: David Poile (Nashville Predators)

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen