NHL Update: Bruins ontslaan Cassidy, blessureleed, contracten en awards

Tussen al het geweld in de play-offs door is er natuurlijk ook nog anders nieuws. Bruce Cassidy weet dat dit niet altijd iets positiefs hoeft te betekenen, want de coach werd deze week aan de dijk gezet. Er kwam nog veel meer nieuws uit Boston, maar ook uit onder meer Seattle en New Jersey. Dit alles en veel meer lees je terug in deze NHL Update!

CASSIDY KRIJGT ONTSLAG IN BEANTOWN

En weer werd een coach op straat gezet. Dit keer waren het de Boston Bruins die vonden dat er een frisse wind moet gaan waaien en in de ogen van Don Sweeney is daarbij geen plek voor Bruce Cassidy. De general manager ontsloeg de coach, die sinds 7 februari 2017 aan het roer stond nadat hij op 7 februari 2017 het roer overnam van Claude Julien. De eerste maanden van 2016-2017 was Cassidy assistent van Julien.

BIJNA RAAK

Het hoogtepunt van het tijdperk Cassidy in Boston was tevens de grootste teleurstelling. Hij leidde de B’s in 2017 en 2018 al naar de play-offs, maar in 2019 maakten ze een serieuze run. Met onder meer een uitblinkende Brad Marchand, David Pastrnak, Torey Krug en Tuukka Rask bereikte Boston dat jaar de Stanley Cup Final. Daarin verloor de ploeg in zeven wedstrijden van de St. Louis Blues.

Achteraf was dit voor Cassidy de grootste kans op de titel met Boston. In de jaren die volgden, haalden de Bruins telkens de play-offs wel. Echt ver kwam de ploeg echter niet meer. Dit seizoen was het al na de eerste ronde klaar. Na zeven duels bleken de Carolina Hurricanes te sterk.

ONTSLAG

Komt het ontslag van de coach onverwacht? Niet helemaal. Na de uitschakeling was het management in Boston opmerkelijk duidelijk. Men was niet tevreden over de aanvallende tactieken en, misschien nog wel belangrijker, de jonge spelers werden niet zichtbaar beter onder deze coach.

Spelers zouden bang zijn om fouten te maken onder Cassidy. Hij was te veeleisend, zo wordt nu gezegd. Sweeney besloot na dat persmoment nog een tijdje te wachten voordat hij het hoofd van zijn coach op het hakblok legde. Na 399 wedstrijden in het reguliere seizoen, een divisietitel in 2020 en zes optreden in de play-offs viel deze week het doek.

FRISSE WIND

Als we naar één van de argumenten voor het ontslag kijken, dan ligt het voor de hand dat de Bruins gaan kiezen voor een coach die goed kan werken met talent. Ryan Mougenel is momenteel head coach van de Providence Bruins in de AHL en lijkt een belangrijke kandidaat. Jay Leach was daarvoor een paar jaar coach van de opleidingsclub en komt ook in aanmerking. Leach is nu assistent bij de Seattle Kraken. David Quinn, voormalig Rangers-coach, staat ook hoog op het lijstje. Quinn werkte bij Boston College in het verleden met onder meer Charlie McAvoy.

Afgelopen weken zijn er de nodige grote namen op straat komen te staan, maar een Peter DeBoer, Barry Trotz, John Tortorella of Paul Maurice hoeft niet te wachten op de bekende trein richting Beantown. Sweeney kiest voor een nieuw geluid en deze coaches passen niet in zijn profiel. Gezien het roster van de B’s is dit een opvallende keuze.

ONZEKERE TOEKOMST?

Overdreven veel jonge spelers komen we daar niet tegen en ook in de minors loopt het niet over van talent. Daarbij hebben de Bruins de komende drie seizoenen telkens slechts één pick in de eerste twee ronden van de draft. Zo ging bijvoorbeeld hun eerste ronde voor dit jaar naar Arizona in ruil voor Hampus Lindholm. Geduld lijkt dan voorlopig ook het toverwoord te worden in Beantown. Ook al omdat één van de sterkhouders, Patrice Bergeron, een aflopend contract heeft en het zeer de vraag is of dit verlengd kan worden.

Brad Marchand en Charlie McAvoy zijn voorlopig evenmin beschikbaar door respectievelijk een operatie aan de heupen en de schouder. Het wordt ook interessant de situatie rond Jake DeBrusk te volgen. De aanvaller vroeg eerder dit jaar om een trade en dit wordt nu gelinkt aan de handelswijze van Cassidy. DeBrusk had moeite met de druk die de coach de jongere spelers oplegde, maar nu Cassidy verdwenen is, kan DeBrusk met een gerust hart in Boston blijven.

BLESSURELEED

KADRI TWIJFELGEVAL

De Colorado Avalanche plaatsten zich maandag voor de Stanley Cup Final, maar het is de vraag of ze daarin kunnen beschikken over Nazem Kadri. De aanvaller was, net als in het reguliere seizoen, goed op dreef in de play-offs, maar raakte geblesseerd in Game 3 van de Western Conference Final. Evander Kane was hier de boosdoener na een hit van achter. Het department of safety oordeelde dat het een gevaarlijke hit was en besloot Kane één wedstrijd te schorsen. Het enfant terrible miste daardoor Game 4. Dit bleek ook de laatste wedstrijd van de Oilers dit seizoen te zijn.

Afgelopen maandag is Kadri, zelf ook niet van onbesproken gedrag in het postseason, geopereerd aan zijn duim. Hij zal, zoals de meeste spelers in Denver, hopen op een Eastern Conference Final die helemaal tot het gaatje gaat. Als de Rangers en Lightning daar een zevende wedstrijd van maken, heeft Kadri meer tijd voor zijn herstel.

BOSTON IN LAST

Het management in Boston hoeft zich de komende tijd niet te vervelen. Don Sweeney jaagt op een nieuwe coach, dan is er nog de situatie rond Patrice Bergeron en twee andere sterkhouders meldden zich in de lappenmand. Van Brad Marchand wisten we dat al. Hij is geopereerd aan zijn heupen. Deze week mocht de aanvaller ook Charlie McAvoy in de ziekenboeg begroeten. De talentvolle blueliner onderging een schouderoperatie.

Daar blijft het niet bij in Beantown. Matt Grzelcyk is eveneens aan zijn schouder geopereerd en ligt er vijf maanden uit. Mike Reilly, wederom een verdediger, is drie maanden uit de roulatie na een ingreep aan zijn enkel. Laatstgenoemde is de enige die waarschijnlijk op tijd fit is voor het nieuwe seizoen. Door al deze blessures zal Sweeney meer dan waarschijnlijk ook gaan zoeken naar een stabiele blueliner in het off-season.

DRIEDGER LANG UIT ROULATIE

Erg slecht nieuws ook uit Seattle. De Kraken kan zes tot negen maanden geen beroep doen op goalie Chris Driedger. Hij viel tijdens de WK-finale tegen Finland uit en later bleek dat hij banden in zijn knie had gescheurd. Driedger is deze week geopereerd en zal waarschijnlijk pas begin 2023 zijn rentree maken. Er werd veel van Chris Driedger verwacht bij de Kraken, maar zijn .899 sv% en 2.96 GAA geven al aan dat hij die verwachtingen niet heeft waargemaakt. Voor Philipp Grubauer betekent dit dat er nog vaker een beroep op hem gedaan zal worden.

AWARDS

Met de Stanley Cup Final om de hoek zijn ook de eerste awards al uitgereikt. Zijn Calgary Flames kregen in de tweede ronde van de play-offs weliswaar een draai om de oren van de Oilers, maar desondanks mag Darryl Sutter de Jack Adams Award voor beste coach op zijn schoorsteenmantel zetten. Sutter leidde Calgary naar de titel in de Pacific en versloeg in de eerste ronde van de play-offs Dallas in zeven wedstrijden. Het is de eerste keer dat Sutter deze Award krijgt.

Kyle Connor is de ontvanger van de Lady Byng Trophy. Deze prijs wordt uitgereikt aan de speler die sportiviteit koppelt aan klasse. De aanvaller van Winnipeg was dit seizoen in 79 wedstrijden goed voor 47 goals, 93 punten en slechts 4 PIM. De King Clancy Memorial gaat dit seizoen naar P.K. Subban. De verdediger van de New Jersey Devils wordt geëerd vanwege zijn leiderschap zowel op als naast het ijs. Subban zet zich onder meer in voor gelijkheid in de sport en maatschappij, kansarme jeugd en toonde zich betrokken tijdens de pandemie.

Voor de vijfde keer gaat de Frank J. Selke Trophy naar Patrice Bergeron van de Boston Bruins. Bergeron is daarmee nu alleen recordhouder. De award gaat naar de aanvaller die zich op het defensieve vlak weet te onderscheiden. Bob Gainey van de Montreal Canadiens was in ’78 de eerste winnaar van deze Trophy en won ‘m vier keer op rij.

CONTRACTEN

Denis Gurianov speelt ook in 2022-2023 voor de Dallas Stars. Dinsdag, op zijn 25e verjaardag, werd het contract van de RFA met één seizoen verlengd. De Rus gaat een paar ton meer verdienen dan de laatste twee jaar. Daarin mocht hij $ 2.5 miljoen bijschrijven en nu wordt dit $ 2.9 miljoen. De first-rounder uit 2015 scoorde namens de Stars dit seizoen 11 goals en gaf 20 assists.

Jack Roslovic blijft nog twee seizoenen speler van de Columbus Blue Jackets. De aanvaller werd, eveneens in 2015, in de eerste ronde gekozen door de Winnipeg Jets. Twee jaar geleden kwam Roslovic naar Columbus en daar zal hij tot 2024 vertoeven. Hij gaat $ 4 miljoen per jaar verdienen.

Chris Wideman mocht ook een flesje champagne opentrekken. Hij weet zich verzekerd van nog eens twee seizoenen bij de Montreal Canadiens. De ervaren verdediger keerde dit seizoen terug in de NHL en mag de komende seizoenen een totaal van $ 1525 miljoen bijschrijven op zijn bankrekening.

Cover photo: James Guillory/USA TODAY Sports

Hans Mulder
Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen