NHL Recaps: Zesde zege op rij kampioen Chicago Blackhawks

Vannacht schotelde de National Hockey League ons zes duels voor, waarin voornamelijk teams in actie kwamen die moesten winnen om nog wat van het seizoen te maken. Ed Versteeve blikt terug op de duels.
Chicago Blackhawks – Buffalo Sabres
IMG_20160109_063928
In het kielzog van de Florida Panthers is Chicago Blackhawks ook aan een prima serie bezig. De Hawks wonnen inmiddels vijf duels op rij. Vannacht kwam Buffalo Sabres op bezoek in het United Center. Zij verloren juist de laatste vijf duels op rij.
Hjalmarsson zette Chicago op voorsprong in de eerste periode. Na de treffer ontspon zich een schaakwedstrijd, waarbij Buffalo het gevaarlijkst was. Tien minuten voor tijd viel de gelijkmaker van O’Reilly, zijn 17e treffer. De Blackhawks beslisten het duel via goals van Denault en Toews in de laatste minuten van het duel. Beide teams verlengden hun streak naar zes, al zal dat bij Chicago vrolijkere gezichten opleveren dan bij Buffalo.

Colorado Avalanche – Nashville Predators
IMG_20160109_063908
Nashville Predators leek lange tijd op weg om de playoffs te halen. De laatste weken is de ploeg afgegleden en staat het nog maar twee punten voor op Colorado Avalanche. Beide ploegen traden vannacht tegen elkaar aan in het Pepsi Center, wetende dat de Avs acht van de laatste twaalf duels won. Een directe strijd op dit moment om de tweede wildcard plek.
Ryan Johansen, overgekomen van Columbus, scoorde al na amper 120 tellen voor de Preds. Colorado antwoordde met twee goals voor een 2-1 voorsprong. Het publiek werd getrakteerd op een uitstekende tweede periode waarin Nashville twee maal langszij kwam tot 3-3. De Avs beslisten het duel met twee treffers de slotfase en boekten een belangrijke 5-3 zege. Colorado is 9-2-1 tegen de Central Division concurrenten en dat is knap. Nashville won slechts vier van de laatste tien duels en moet alle zeilen bij gaan zetten.

Anaheim Ducks – St. Louis Blues
IMG_20160109_064309
Stapje voor stapje komt Anaheim dichterbij de felbegeerde playoff plekken. Dat ligt overigens meer aan de concurrenten dan aan Anaheim. De ploeg van Bruce Boudreau speelt simpelweg niet goed dit seizoen. St. Louis Blues doet het prima en ligt op koers voor een plek in het post-season.
Anaheim begon prima met een vroege goal van Kesler, maar de Blues maakten in periode twee korte metten met de Ducks. St. Louis kwam met 3-1 voor en dat leek een done deal. Leek. Want 30 tellen na de 3-1 scoorde Perry de 3-2, waardoor Anaheim hoop mocht houden. De Ducks knalde inderdaad de 3-3 binnen via opnieuw Kesler en greep zelfs de winst na shootouts. De Blues kregen de deksel hard op de neus. De Ducks staan inmiddels op plek 3 in Pacific, goed voor een playoff ticket op dit moment.

New Jersey Devils – Boston Bruins
IMG_20160109_064037
New Jersey Devils en Boston Bruins kennen een aardig seizoen. Beide teams knokken om een zo goed mogelijke uitgangspositie in de playoffs, maar doen dat met 5 tot 6 andere teams in hun divisie. Belangrijke punten te verdelen dus in het Prudential Center van de Devils.
Boston startte het best en nam een 2-0 voorsprong. De Bruins waren veruit de betere, maar zag New Jersey op 2-1 komen. Verder liet Boston het niet komen, het liep gedecideerd uit naar een 4-1 winstpartije en noteerde daarme de 3000e winstpartij in de historie van de club.

Edmonton Oilers – Tampa Bay Lightning
IMG_20160109_063827
Edmonton Oilers sluit de rij in Pacific op dit moment. De ploeg die nog steeds Connor McDavid moet missen nam het vannacht op tegen Tampa Bay Lightning, het team dat dit seizoen onherkenbaar speelt en de verwachtingen niet waarmaakt.
Daar was in dit duel ook sprake van, want het was de thuisploeg die een 2-0 voorsprong door Schultz en Pouliot. Die stand stond na 40 minuten nog steeds op het bord en dat was mede te danken aan Viktor Hedman die o.a met een spectaculaire ‘goalie save’ zijn ploeg op de been hield. De Bolts scoorden drie maal via Kucherov, Stamkos en diezelfde Hedman om alsnog met een 3-2 zege van het ijs stappen. Zeer welkome punten voor Tampa Bay, terwijl Edmonton met lege handen achter bleef.

Carolina Hurricanes – Columbus Blue Jackets
IMG_20160109_063948
Carolina Hurricanes is aangehaakt in het gevecht om de playoffs. En dat is terecht, omdat de Canes vaak heel aardig spelen. Columbus Blue Jackets stelt hevig teleur tot nu toe. De ploeg staat zowel in de Metro als in de gehele NHL op een laatste plaats.
Carolina speelde dit duel eens niet zo goed als dat het kan, maar kon vertrouwen op doelman Cam Ward. Ward kreeg 36 SOG te verwerken, maar werd alleen geklopt door een PPG van Dubinsky. Na die gelijkmaker trof Carolina drie keer doel, zodat er een 4-1 zege kon worden bijgeschreven. De Canes staan nu op gelijke hoogte met Philadelphia en hebben ook Pittsburgh en New Jersey in het vizier. En Columbus? Ach ja. Die rommelen rustig verder onder coach Tortorella.

Foto’s: Twitter (@NHL)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen