NHL Power Play Friday: binnen twee minuten alle ‘ins en outs’

We zijn weer onderweg in de NHL! Tijd voor SportAmerika om na een week ijshockey de eerste Power Play Friday van het seizoen 2022 – 2023 te lanceren. In onze wekelijkse rubriek deze week aandacht voor een aantal bepalende krachten, die meerdere weken tot maanden uit de roulatie zullen zijn. Verder had Commissioner Gary Bettman nieuws over de salary cap en was er feest in huize Slafkovsky!

Door: Dennis Bakker en Hans Mulder

SALARY CAP MOGELIJK VOLGEND SEIZOEN MET $4 MILJOEN OMHOOG

Veel teams (en spelersagenten) zal het als muziek in de oren klinken. NHL Commissioner Gary Bettman deelde afgelopen dinsdag in een meeting met franchise-eigenaren mede, dat de salary cap wellicht al vanaf het seizoen 2023 – 2024 met ongeveer $4 miljoen dollar omhoog gaat. Hiervoor zullen er wel een aantal puzzelstukjes op de goede plaats moeten vallen.

Om de puzzel compleet te maken, spoelen we terug naar de COVID-pandemie. De NHL en de NHLPA kwamen twee jaar geleden een constructie overeen, waarbij de spelers het gemis aan inkomsten konden “lenen” en over de komende jaren terug dienden te betalen. Daar de omzet van het seizoen ’21 – ’22 vertienvoudigd was ten opzichte van de begrote omzet, komt de opzet van een ophoging van de salary cap in een ware stroomversnelling.

Dat de salary cap de komende jaren omhoog zal gaan is echter een feit. Wanneer de inkomsten van het huidige seizoen tegen zullen vallen, groeit de cap “slechts” met één miljoen dollar naar $83.5 miljoen, om vanaf de zomer van 2024 daadwerkelijk opgekrikt te worden richting $86 miljoen dollar.

Wordt ongetwijfeld vervolgd..

INJURY UPDATE

CONNOR BROWN OP LTIR

Washington Capitals heeft woensdag naar buiten gebracht, dat forward Connor Brown op de LTIR is geplaatst. Het Front Office verbond echter geen termijn aan zijn afwezigheid. De kersverse Capitals-forward moest in het duel met Vancouver Canucks in de derde periode de strijd staken. Canucks blue-liner Noah Juulsen maakte een hit op Brown, die in één streep de spelerstunnel opzocht.

Op 13 juli van dit jaar kwam de 28-jarige Canadees in ruil voor een 2024 second-round pick over van Ottawa Senators, waar hij vorig seizoen goed was voor tien goals en 29 assists. In de eerste vier wedstrijden in het shirt van de Capitals, stond de teller echter nog altijd op nul. Vervanger Connor McMichael is er overigens één om in de gaten te houden. De first-rounder van 2019 speelde vorig seizoen al 68 wedstrijden in de NHL en mag zich nu op de derde lijn gaan uitleven.

EKBLAD LAAT GAPEND GAT IN FLORIDA ACHTER

Florida Panthers heeft een bittere pil moeten slikken. Tot medio december — en wellicht zelfs langer — zal de huidig Presidents Trophy houder het moeten zien te rooien zonder blue-liner Aaron Ekblad. De 26-jarige Canadees liep een liesblessure op in het duel met Boston Bruins afgelopen maandag (3-5 nederlaag).

De pech lijkt de blue-liner te blijven achtervolgen. In het verkorte COVID-seizoen 2020 – 2021 miste Ekblad 21 wedstrijden door een onderbeenblessure. Het voorbije seizoen moest de Canadees eveneens 21 wedstrijden toekijken na het oplopen van een knieblessure.

Met het ontbreken van de defensieve ster, worden de kopzorgen voor GM Bill Zito en head coach Paul Maurice er niet minder om. Lijngenoot Brandon Montour keek de voorbije twee wedstrijden eveneens vanaf de tribune toe met een blessure aan de borstspier. Het dossier blue-line krijgt hiermee een fikse wending.

In de zomermaanden deden de Panthers met de vertrekken van onder meer Ben Chiarot en MacKenzie Weegar al een flinke jas uit, maar zonder Ekblad daalt de sterkte van de defense naar een dieptepunt. Als men de xStats tot dusverre doortrekt naar 82 wedstrijden, kunnen Matthew Tkachuk en co. reeds in april een vakantie boeken. Vrijdag werd overigens bekend dat Eric Staal tot het einde van dit seizoen de kleuren van de Panthers zal verdedigen. De forward wordt daar ploeggenoot van broer Marc.

LANDESKOG DRIE MAANDEN UITGESCHAKELD

Colorado Avalanche captain Gabriel Landeskog moet de komende twaalf weken noodgewongen vanaf de tribunes toekijken. De Zweedse forward ging afgelopen week onder het mes, om geholpen te worden aan zijn slepende knieblessure. Head coach Jared Bednar kon in de eerste drie wedstrijden al geen beroep doen op zijn steunpilaar door een lower-body blessure.

Het voorbije seizoen miste de Zweed eveneens een flink aantal wedstrijden. Waar de start nog zo rooskleurig was door het ondertekenen van een achtjarige contractverlenging — $56 miljoen dollar –, ontbrak hij in de laatste 23 wedstrijden van het reguliere seizoen. Desalniettemin was de 29-jarige forward net op tijd fit om de Avs met elf goals en elf assists voor het eerst sinds 2001 weer de Stanley Cup te bezorgen.

TYLER BERTUZZI VIER TOT ZES WEKEN UITGESCHAKELD

Detroit Red Wings forward Tyler Bertuzzi zal de komende vier tot zes weken niet op het ijs te bewonderen zijn. De 27-jarige Canadees liep afgelopen maandag in het duel met New Jersey Devils na het blocken van een schot een upper-body blessure op.

De forward kwam afgelopen seizoen regelmatig in het nieuws, daar naar buiten kwam dat Bertuzzi als enige speler in de NHL nog geen vaccinatie tegen COVID-19 had genomen. Hierdoor ontbrak de smaakmaker in wedstrijden op Canadese bodem. Desondanks noteerde hij onder aan de streep 62 punten (dertig goals, 32 assists) in 68 wedstrijden.

In het huidige seizoen moest de motor van Bertuzzi nog gestart worden. Met één assist en ‘slechts’ twaalf minuten ATOI speelde de forward nog geen belangrijke rol in de ploeg van head coach Derek Lalonde.

OVERIG

SLAFKOVSKY OPENT REKENING IN NHL

De vaste luisteraars van onze NHL Power Play Podcast weten dat we bij SportAmerika lid zijn van de Juraj Slafkovsky-fanclub. De boomlange, pas 18-jarige Slowaak werd als eerste opgepikt tijdens de laatste draft nadat hij onder meer tijdens de Winterspelen zoveel indruk maakte. In de NHL had Slafkovsky het lastig in zijn eerste wedstrijden, maar donderdag toonde de aanvaller zijn ware gezicht.

Zijn Canadiens waren tegen de Coyotes bezig met een ware strafexpeditie en ook Slafkovsky deed een duit in het zakje. Na ruim acht minuten in de tweede periode veroverde hij de puck en rondde vervolgens bekwaam af voor de 4-0. De Habs wonnen uiteindelijk met 6-2 en zijn daardoor in eigen huis nog ongeslagen.

DE EERSTE…

In onze podcast bespraken we deze week al de erbarmelijke seizoenstart van de San Jose Sharks, maar na vijf nederlagen op rij was daar donderdag de eerste overwinning! En wat voor één! Op bezoek bij de ijzersterke New York Rangers kwam Team Teal uitstekend voor de dag en werden ze beloond met de eerste overwinning van het seizoen. In OT was het Erik Karlsson die de trekker over mocht halen en zijn Sharks naar een 3-2 zege schoot.

De Vancouver Canucks wachten als enige nog op hun eerste zege van het seizoen. Bruce Boudreau staat daardoor nog altijd op 599 overwinningen in zijn loopbaan. Net als in de eerste vier wedstrijden van ’t seizoen verdedigden de Canucks een voorsprong tegen de Minnesota Wild, maar door een gamewinner in OT van Kirill Kaprizov pakten de Wild hun eerste overwinning van dit seizoen: 4-3.

Woensdag leed John Tortorella zijn eerste nederlaag met de Philadelphia Flyers. De revelatie van de eerste week ging in Sunrise met 3-4 onderuit tegen de Florida Panthers. Een dag later verloren de Dallas Stars (2-3 na OT) in Toronto, Carolina Hurricanes (4-6 in Edmonton) en Calgary Flames (3-6 tegen Buffalo) als laatste teams hun ongeslagen status. Bij de Sabres was Rasmus Dahlin één van de doelpuntenmakers. De Zweed is daarmee de eerste blueliner die scoort voor zijn team in elk van de eerste vier wedstrijden van het seizoen.

Coverfoto: Mark Zaleski/AP

Dennis Bakker
Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls! Met vier kampioenschappen op rij in OOTP Baseball 8, Colorado Rockies als schaduwfranchise in MLB geadopteerd. Domineerde de NHL met Winnipeg Jets in Franchise Hockey Manager.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen