NHL Power Play Friday: binnen twee minuten alle ‘ins en outs’

De populariteitsprijs zal hij niet snel winnen, maar Brad Marchand is wel een akelig goede ijshockeyer. De hoogste tijd om op deze plek de forward van de Boston Bruins eens uit te lichten. De club begroette deze week in Tuukka Rask een oude bekende en ook in Pittsburgh keerde een sterkhouder op indrukwekkende wijze terug. Ook zijn de selecties voor de All-Star Game bekend. Een ramvolle Power Play Friday dus!

GESCHONDEN NEUS HOUDT MARCHAND NIET TEGEN

Wie zijn neus schendt, schendt zijn aangezicht. Het is een bekend gezegde in Nederland, maar Brad Marchand wil er niets van weten. De spraakmakende forward van de Boston Bruins zette zichzelf deze week nog maar weer eens in de spotlights in het duel met de Washington Capitals. De B’s bliezen de Caps in de hoofdstad van het ijs en dat was mede te danken aan een uitstekende avond van Marchand. Zelfs een geschonden neus kon hem niet stoppen.

PRODUCTIEF WEEKJE

Al op 11 december speelde Marchand zijn laatste wedstrijd van 2021. Pas op Nieuwjaarsdag kwam hij weer in actie, maar kon hij zijn scoring streak niet uitbreiden. De forward scoorde in zijn laatste twee duels van het oude jaar, maar moest het tegen Buffalo doen met 2 assists. Hij had echter niet lang nodig om weer op gang te komen. Op 6 januari schoot de aanvaller weer met scherp, maar kon zijn goal een 3-2 nederlaag tegen Minnesota niet voorkomen. Voor Marchand was dit slechts een voorbode op wat ging komen. De man mag niet de meest populaire speler in de NHL zijn, maar hij is deze week zeker één van de meest productieve.

Na die nederlaag tegen de Wild speelden de Bruins twee uitwedstrijden. En niet tegen de minste tegenstanders. Eerst werd een bezoek gebracht aan de Tampa Bay Lightning, maar de titelverdediger bleek geen partij voor de red hot Bruins. Met twee goals, de tweede een empty-netter, toonde Marchand zijn goede vorm. Ook David Pastrnak had het naar zijn zin in Florida en deed met twee treffers eveneens een duit in het zakje. Met 5-2 werden de Bolts aan de zegekar gebonden, maar twee dagen later in Washington schakelden de Bruins nog een tandje bij.

REVANCHE

Het bleek echter wel een diesel, want het waren de Caps die als beste uit de startblokken schoten. Twee goals van Conor Sheary in het eerste kwartier hielpen Washington aan een comfortabele 2-0 voorsprong. Daarna gingen Pastrnak en Marchand zich met dit duel bemoeien. Met name voor laatstgenoemde was dit een bijzondere goal, want niet lang daarvoor nam de stick van Nic Dowd de neus van Marchand te grazen. De veteraan spoedde zich naar de bank, werd even geholpen en revancheerde zich nog in diezelfde periode door op de lange PP voor de gelijkmaker te tekenen.

De Bruins zouden in de tweede periode ook nog vier keer scoren en daarmee de Caps een ongenadig pak slaag geven. Bij een stand van 6-3 was halverwege de derde periode het laatste woord aan Brad Marchand. Met een gehavend aangezicht bepaald de aanvaller de eindstand op 7-3, maar daarmee was zijn honger naar goals nog altijd niet gestild. Afgelopen woensdag stond de clash met aartsrivaal Montreal op het programma. Een team dat door blessureleed en coronabesmettingen minimaal zo gehavend was als de neus van Brad Marchand.

OPMERKELIJK FEITJE

Marchand scoorde 5 keer in de laatste 3 wedstrijden. Tegen de Habs begonnen de B’s opnieuw wat moeizaam, maar binnen een kwartier stond er toch een 2-0 voorsprong op het bord. Brad Marchand opende de score na 14:43 minuten de score en 15 tellen later had diezelfde Marchand zijn tweede van de avond al in het netje liggen. Zijn totaal aantal doelpunten kwam daarmee op 7 in 4 wedstrijden. Om het verschil met Montreal even aan te geven, daar is Nick Suzuki topschutter met 7 treffers alleen dan in 35 wedstrijden.

Voor Marchand zou het niet bij 2 goals blijven. Na ruim 7 minuten in de tweede periode maakte hij zijn hattrick compleet. Daarmee komt zijn totaal op 8 goals in de laatste 4 wedstrijden en op 19 in totaal. Hij voegt daar ook nog eens 20 assists aan toe. Die 39 punten zijn ruimschoots voldoende om de topscorerslijst in Beantown aan te voeren. Marchand laat Patrice Bergeron (11G, 17A) en David Pastrnak (13G, 14A) op gepaste afstand volgen.

Dit zijn de enige drie spelers op het roster met meer dan 10 goals. Dat lijkt in Boston momenteel het enige probleem. Op vrijwel alle lijstjes staat ’t team van Bruce Cassidy bij de beste tien in de league. Alleen het gemiddeld aantal goals per wedstrijd (3.12) blijft wat achter. Daarmee staan ze nog net in het “linkerrijtje”. Met gemiddeld 2.53 goals tegen per wedstrijd bezetten de B’s de vierde plaats in de NHL. Carolina (2.32) gaat hier aan de leiding. Met 4.30 GF/G kan niemand tippen aan de Avalanche.

TRADE TALK

TUUKKA RASK TERUG IN BOSTON

Het geduld van Tuukka Rask is beloond. De Finse goalie werd deze zomer geopereerd aan zijn heup en hij was op dat moment free agent. Ondanks dat malheur kon Rask op genoeg interesse rekenen, maar hij wilde maar één ding: terug naar Boston. Onlangs meldden we op deze plek al dat hij zich mocht meldden bij de Providence Bruins en deze week volgde het voor Rask verlossende woord.

Hij mocht aansluiten bij de hoofdmacht en tekent tot het einde van dit seizoen. Met $ 1 miljoen is het geen vet contract, maar daar heeft Rask maling aan. Hij is terug bij zijn geliefde club en mocht donderdag al starten tegen de Flyers. Linus Ullmark en Jeremy Swayman deden het niet slecht, maar waarschijnlijk zal laatstgenoemde terug worden gestuurd naar de Providence Bruins in de AHL. Mede dankzij een hattrick van David Pastrnak vierde Rask zijn rentree met een 3-2 (25 saves) zege op de Flyers.

WILD BINDEN JON MERRILL

Jon Merrill zal ook na dit seizoen verbonden blijven aan de Minnesota Wild. Afgelopen zomer kwam hij naar de State of Hockey en dat bevalt beide partijen dusdanig goed dat de blueliner free agency niet afwacht. Met 15 goals in meer dan 430 wedstrijden is Merrill geen doelpuntenmaker. Hij is wel een ontzettend betrouwbare defensieve kracht en dat is precies wat de Wild zochten.

Deze week verlengde Merrill zijn contract met drie seizoenen en daarin gaat hij in totaal $ 3.6 miljoen verdienen. Dit seizoen moest hij genoegen nemen met $ 850.000. Dat Merrill een relatief goedkope kracht is, komt GM Bill Guerin wel gelegen. Minnesota wil de huidige kern behouden, maar trekt daar ook veel geld voor uit. Zo zijn alleen Kirill Kaprizov en Jared Spurgeon samen al goed voor 20% van de cap space.

PITLICK NAAR HABS

Rem Pitlick heeft “zijn” Minnesota alweer verlaten en is deze week verder naar het noorden getrokken. De aanvaller werd geboren in Minnesota, speelde daar als amateur ook zijn wedstrijden, maar het waren de Predators die hem in 2016 oppikten in de draft. In Nashville brak Pitlick niet door en in het laatste off-season lijfden de Wild hem in. Een hattrick tegen de Kraken op 13 november moest de ommekeer worden, maar ook hier bleef een echte doorbraak uit. Minnesota zette Pitlick op waivers, maar een trip naar de AHL bleef uit. Daar staken de gehavende Canadiens een stokje voor.

SOAP KANE DUURT VOORT

Speeltijd in de NHL heeft Evander Kane nog niet gezien. Aandacht in onze artikelen des te meer. Ook deze week deed het enfant terrible zijn uiterste best om weer opgenomen te worden in de Power Play Friday. Dit keer lag het echter niet alleen aan Kane zelf. We schreven zondag al dat de Sharks zijn contract willen verscheuren, maar dat de NHLPA daar nog iets over te zeggen heeft.

Deze week kwam er wat meer informatie naar buiten over de reden van SJ. Kane had het vliegtuig naar Vancouver gepakt, terwijl dit niet was toegestaan. Daarvoor hangt hem mogelijk nog een schorsing boven het hoofd, maar dat stoort Ken Holland en de Edmonton Oilers niet. Zij zien wel brood in een samenwerking met Evander Kane en als we goed naar de persconferentie van Connor McDavid luisteren, ligt het contract al klaar.

BREAKING NEWS

SABRES ZIJN DOOR GOALIES HEEN

Wat hebben Aaron Dell, Dustin Tokarski, Craig Anderson, Ukko-Pekka Luukkonen en Malcolm Subban met elkaar gemeen? Stuk voor stuk speelden de goalies dit seizoen al wedstrijden voor de Buffalo Sabres, maar op Dell na zitten ze allemaal in de lappenmand. Luukkonen en Subban meldden zich daar deze week, waardoor de hoofdmacht Dell (8 wedstrijden, 3.87 GAA dit seizoen) maar weer opriep.

Michael Houser werd deze week vastgelegd door de Sabres om het keepersprobleem enigszins op te lossen. Hij speelde al in de minors, maar kon in de AHL en ECHL geen potten breken. Vorig seizoen speelde Houser vier wedstrijden in de hoofdmacht, maar kreeg gemiddeld 3.46 goals tegen. Met Dell onder de lat waren de Sabres donderdag overigens met 4-1 te sterk voor de Predators, die daarmee een einde zagen komen aan hun 5-game winning streak.

CANADIENS ZIEN ZIEKENBOEG LEEGSTROMEN

Voor het eerst sinds lange tijd (1 januari) stonden de Montreal Canadiens deze week weer op het ijs voor een wedstrijd. In Boston ging de verliezend finalist met 5-1 de bietenbrug op, maar toch was er iets van goed nieuws. Het was voor de Habs de elfde nederlaag in twaalf wedstrijden, maar coach Dominique Ducharme zag in elk geval weer spelers op de bank die hij herkende. Christian Dvorak, Mike Hoffman, Jeff Petry en Joel Armia waren zomaar wat namen die weer op het wedstrijdformulier stonden. Ook Jake Allen keerde terug onder de lat, maar helaas voor de goalie was dat van korte duur. Al in de eerste periode liep Allen een liesblessure op en Montreal vreest hem (weer) enige tijd kwijt te zijn.

EICHEL PAKT TRAINING OP

In november onderging Jack Eichel, inmiddels in dienst van de Vegas Golden Knights, zijn gewenste nekoperatie. Twee maanden later staat de voormalig superster van de Buffalo Sabres weer op het ijs. Eichel had in december het schaatsen al weer enigszins opgepakt, maar waagde zich nog niet aan een groepstraining. Die drempel heeft hij deze week genomen, maar Eichel draagt nog wel een zogenaamd non-contact jersey.

Volgens coach Peter DeBoer zal het ook nog wel even duren voor de aanwinst volledig mee kan trainen en dus weer gereed is voor wedstrijden. Na zijn operatie werd uitgegaan van een revalidatie die drie tot vijf maanden zou duren. Op dit moment lijkt de balans meer naar de drie dan naar de vijf maanden uit te slaan.

INDRUKWEKKENDE RENTREE MALKIN

Het ging de laatste weken al best crescendo met de Pittsburgh Penguins en afgelopen week is het keurkorps van Mike Sullivan nog een stukje sterker geworden. Evgeni Malkin is hersteld van zijn knieoperatie en maakte tegen de Anaheim Ducks dinsdag zijn rentree. De 35-jarige Rus liet dit onopgemerkt voorbij gaan en was direct belangrijk voor de red hot Penguins. Pittsburgh won in Orange County met 4-1 en Malkin nam 2 goals en een assist voor zijn rekening.

Met 11 overwinningen in de laatste 12 wedstrijden zijn de Penguins bezig aan een ongekende opmars. Ze zijn aangesloten bij de topteams in de Metropolitan én hebben nu ook nog eens de beschikking over een fitte Malkin. Het wordt interessant hem de komende maanden te volgen. Zijn contract en dat van veel ploeggenoten loopt af in Pittsburgh en GM Ron Hextall zal dus keuzes moeten gaan maken.

OVERIG NIEUWS

STREAKS

Meer dan een eeuw geleden openden de Toronto Maple Leafs de deuren al. In het bestaan van de club waren het ook niet de minsten die het blauw-wit droegen. Turk Broda, Mats Sundin en Tim Horton om er zomaar een paar te noemen. Toch lukte het geen enkele Leaf om in negen opeenvolgende uitwedstrijden te scoren. Tot deze week. Auston Matthews hoopt later in één adem genoemd te worden met de clublegendes en heeft nu alvast een record in handen. Afgelopen woensdag scoorde Matthews in Sin City tegen de Vegas Golden Knights en dat was de negende uitwedstrijd op rij waarin hij het doel vond. De reeks startte overigens op 24 november in LA.

https://twitter.com/NHL/status/1481490792514568192?s=20

De langste winning streak is momenteel in handen van de Boston Bruins, die hun laatste vier duels wonnen. Door een nederlaag in St. Louis staat de losing streak van Seattle inmiddels op acht wedstrijden. De Philadelphia Flyers dreigen die kant ook op te gaan. Zij verloren hun laatste zes duels. Edmonton begon furieus aan deze jaargang, maar zakt de laatste tijd compleet door de hoeven. Scoren is even een probleem en als er dan te weinig wordt tegengehouden levert dat een 5-game losing streak op. De New York Islanders lijken begonnen aan een inhaalslag. Zij wonnen drie wedstrijden op rij en hebben veel minder wedstrijden gespeeld dan de clubs boven hen in de stand.

We sluiten dit kopje af in Denver, waar de naam van Nazem Kadri op dit moment verrassend bovenaan de topscorerslijst staat. De voormalig speler van de Leafs is niet te stoppen en bouwt vrolijk verder aan wat op dit moment al een 13-game point streak is.

ALL-STAR GAME

Donderdag zijn de selecties voor de All-Star Game in Vegas bekendgemaakt. Alex Pietrangelo en Mark Stone zullen de gastheer vertegenwoordigen op het ijs, terwijl Peter DeBoer de coach van de Pacific zal zijn. Stone begint aan zijn eerste ASG. Voor Pietrangelo wordt het zijn derde. De Golden Knights zijn één van de acht clubs met twee spelers op de ASG.

Connor McDavid zal de “C” dragen voor de Pacific Division, terwijl Auston Matthews dit doet namens de Atlantic. Nathan MacKinnon voert de troepen van de Central aan en Alex Ovechkin hoopt de Metropolitan naar de eindzege te leiden. Jordan Eberle is de eerste speler die namens de Kraken naar een ASG trekt. Andrew Brunette (Atlantic), Rod Brind’Amour (Metropolitan) en Jared Bednar (Central) zijn naast DeBoer de overige coaches in Vegas.

BIG POINTS IN BIG D

Je zou denken dat Joe Pavelski in zijn bijna 1300 wedstrijden alles al heeft meegemaakt, maar toch was er woensdag nog een primeur voor de 37-jarige Amerikaan. Met de Dallas Stars was The Big Pavelski in het eigen American Airlines Center met 5-2 te sterk voor de Seattle Kraken. Voor de nieuwkomer was het de zevende nederlaag op rij en daarmee hebben ze het oude record van zes opeenvolgende nederlagen scherper gezet. Er was één naam die maar bleef verschijnen op het scoreformulier en dat was de naam van Pavelski. De man die in 2003 als 205e in de draft werd gekozen door de Sharks scoorde 2 goals en was drie keer als aangever betrokken bij een doelpunt. Niet eerder verzamelde Pavelski in één wedstrijd vijf punten.

Enigszins in de schaduw van zijn teamgenoot zette ook Jason Robertson een mooie prestatie neer. Voor de 22-jarige winger was het zijn elfde thuiswedstrijd op rij met minimaal een punt en dat doet momenteel niemand in de NHL hem na. Uitwedstrijden meegerekend was het overigens zijn achtste wedstrijd op rij dat Robertson een goal of assist noteert. De laatste keer dat hij in eigen huis niet bij een goal betrokken was, dateert van 20 november. De St. Louis Blues werden die dag met 4-1 verslagen, maar Robertson hield zijn kruit droog.

KINGS EN VISRAM SCHRIJVEN GESCHIEDENIS

Er is weer een barrière geslecht in de NHL. Donderdagavond was Aisha Visram de eerste vrouw in de geschiedenis van de league die tijdens het reguliere seizoen dienst deed als Athletic Trainer. Visram is niet nieuw in de sport en al helemaal geen onbekende bij de franchise van de LA Kings. Zij werkt namelijk voor de Ontario Reign in de AHL. Normaal gesproken zal Visram daar straks ook weer terugkeren. Achter de schermen zijn meer vrouwen werkzaam in de NHL. Zo hebben de Arizona Coyotes een vrouwelijke schaatstrainer.

Cover photo: Amy C. Irvin

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen