NHL Power Play Friday: binnen twee minuten alle ‘ins en outs’

Er gebeurde deze week veel in de National Hockey League, maar helaas ging het daarbij heel vaak over dat zo gevreesde c-woord. Donderdag namen we die situatie al onder de loep, maar ook nu ontkomen we er niet aan. De Vancouver Canucks en Pittsburgh Penguins zorgen echter voor een vrolijke noot. We hebben in deze Power Play weer alles voor je op een rijtje gezet, zodat je weer volledig op de hoogte bent van het reilen en zeilen in de NHL.

Door Hans Mulder en Dennis Bakker

HABS SLUITEN DEUREN, COVID BLIJFT REGEREN

Als donderslag bij heldere hemel kwam het bericht niet. Wel rijkelijk laat. Slechts een paar uur voor de wedstrijd tegen de Philadelphia Flyers begon, besloten de Montreal Canadiens op last van de provincie Quebec de deuren van het Bell Centre gesloten te houden voor publiek. Een flinke tegenvaller voor de mensen die zich op het duel verheugden, maar gezien de ontwikkelingen kwam dit niet als een verrassing. Donderdag had Ontario immers een soortgelijke maatregel al afgekondigd. Daar is slechts 50% van de capaciteit welkom.

Zo waren de spelers, stafleden en fans weer terug in het verleden. In de provincie Quebec testten de laatste vier weken bijna 38.000 mensen positief. Ontario noteerde ruim 31.000 gevallen. Met in het achterhoofd de oprukkende omicron-variant was dit voor de provincies reden om even op de rem te trappen.

Het was nog onduidelijk of de wedstrijd van zaterdag, tegen de Bruins, ook voor lege tribunes was. De NHL maakte vrijdag echter bekend dat die wedstrijd niet doorgaat vanwege de vele besmettingen bij Boston. Zonder hun fans wonnen de Habs donderdag overigens voor het eerst sinds 27 november een wedstrijd. Na een SO werden de al even geplaagde Flyers met 3-2 verslagen. Montreal riep daarmee een 7-game losing streak een halt toe.

Ook in het westen van Canada ontsnappen ze niet aan het virus. De Vancouver Canucks zagen ook wat spelers op ’t Covid-protocol verdwijnen. Het valt echter in het niet bij de vele Flames. In Nashville stonden afgelopen nacht (Nederlandse tijd) twee teams tegenover elkaar die er ook over kunnen meepraten. De Predators hadden het al onder de leden en niet lang voor het treffen bleken ook de nodige Avs besmet. Jared Bednar moest het onder meer zonder Darcy Kuemper, J.T. Compher en Cale Makar stellen. Nashville versloeg de Avalanche met 5-2. Voor hen was het de zesde zege op rij, terwijl er voor Colorado een einde kwam aan een five-game winning streak.

ROAD TRIPS

Calgary, Boston, Carolina, Colorado, Florida en Nashville zijn de teams die de laatste dagen het zwaarst getroffen worden. In een league waarin minimaal 98% van de spelers gevaccineerd is, zou je deze uitbraken opmerkelijk kunnen noemen. Het is echter wel zo dat een vaccin geen garantie tegen besmetting biedt. De grote gemene deler bij al deze teams is dat ze vorige week een road trip hadden en dus de gehele dag in de buurt van teamgenoten verbleven. Eén geval is dan voldoende om een uitbraak te creëren. Hoewel de spelers niet echt ziek zijn, lijkt de huidige situatie wel eenvoudig te verklaren.

TRADE TALK

RED WINGS LANGER DOOR MET FABBRI

Deze week maakten de Detroit Red Wings wereldkundig dat ze aanvaller Robby Fabbri langer aan zich hebben weten te binden. De 25-jarige Fabbri was als junior onwaarschijnlijk effectief. Hij draaide als tiener zijn hand niet om voor een seizoen met een goal of 60. Die productiviteit toont hij in de NHL (nog) niet, maar Steve Yzerman vindt hem goed genoeg om ‘m nog minimaal drie seizoenen in Detroit te houden.

De club betaalt de voormalig speler van St. Louis de komende jaren $ 4 miljoen per jaar. Fabbri ligt nu tot de zomer van 2025 vast en is daarmee in het bezit van het langstlopende contract van alle spelers op het roster. Dit seizoen is hij goed voor acht goals en veertien punten. Afgelopen woensdag werd Fabbri door de Wings op de Covid-lijst geplaatst.

KHUDOBIN DAALT AF NAAR AHL

Bredero wist waar hij het over had vroeger. Het kan verkeren. Ruim een jaar geleden beschikten de Dallas Stars over een bijna niet te passeren tandem onder de lat. Een fitte Ben Bishop en Anton Khudobin waren samen goed voor een .924 sv% en een 2.38 GAA in 2019-2020. Nogmaal, dit is iets meer dan een jaar geleden. Vorige week maakten we op deze plek al melding van de blessure en het uiteindelijke pensioen van Bishop.

Deze week kwam diens maatje Khudobin in het nieuws. De geboren Kazach is geen schim meer van de goalie die hij in 2019-2020 was. Khudobin speelde dit seizoen zeven wedstrijden voor de Stars, kreeg gemiddeld 3.73 goals per wedstrijd tegen en kwam niet verder dan een .873 sv%. Met Jake Oettinger en Braden Holtby nog achter de hand was dit voor de Stars reden genoeg om de Russisch international op waivers te plaatsen. Hij werd niet door een andere club opgepikt en zal zich via de AHL terug moeten knokken. Anton Khudobin heeft in Dallas nog een contract tot medio 2022 en verdient ruim $ 3 miljoen per jaar.

BREAKING NEWS

WHEELER SCOORT EINDELIJK, MAAR VALT LATER UIT

Een vreemde avond vorige week voor Blake Wheeler. De 35-jarige captain van de Winnipeg Jets scoorde tegen de Canucks eindelijk zijn eerste van het seizoen en voegde er ook nog twee assists aan toe. Die heugelijke momenten verdwenen echter al snel naar de achtergrond toen Wheeler later in de wedstrijd een knieblessure opliep. Zijn coach Paul Maurice had al snel in de gaten dat ’t niet goed was. Wat er precies aan de hand is, weten we op het moment van schrijven niet. Dat we Blake Wheeler voorlopig niet terug op het ijs zien, lijkt wel zeker.

EDLER IN DE ZIEKENBOEG

Voor een leeftijdgenoot van Wheeler ging het deze week ook mis. De wedstrijd van zijn LA Kings tegen de Minnesota Wild was nog maar koud onderweg of Alexander Edler raakte geblesseerd. Ook bij de Zweedse blueliner lijkt de knie het probleem. Coach Todd McLellan liet na afloop weten dat deze blessure er naar verwachting één van de lange adem is. Voor Edler een flinke tegenvaller. De Zweed was met één goal en elf punten goed aan zijn eerste seizoen in LA begonnen. Vorig seizoen, zijn vijftiende en laatste in dienst van Vancouver, verzamelde Edler slechts acht punten in 52 wedstrijden en scoorde hij niet.

GABRIEL LANDESKOG TWEE WEKEN UIT DE ROULATIE

Colorado Avalanche winger en captain Gabriel Landeskog is twee weken uitgeschakeld door een lower-body blessure. De 29-jarige Zweed liep de blessure afgelopen vrjidag in de met 7-3 gewonnen wedstrijd tegen Detroit Red Wings op. Ondanks het feit dat Landeskog geblesseerd moest afhaken, behaalden de Avalanche een mooie streak: Voor het eerst sinds Pittsburgh Penguins in het seizoen 1995 – 1996 — onder leiding van Mario Lemieux — , scoorde een ploeg driemaal op rij zeven of meer goals.

Voor zijn vroegtijdige aftocht in de tweede periode, noteerde de aanvoerder nog een assist. Het was hiermee de tiende wedstrijd op rij en daarmee een carrière-record, waarin de Zweed een punt mocht noteren. In totaal was Landeskog reeds goed voor 27 punten (negen goals, achttien assists) in 22 wedstrijden. De aanvoerder verlengde afgelopen zomer een dag voor zijn gang naar free agency zijn contract. De komende acht jaar strijkt de Zweed $ 56 miljoen dollar op — $ 7 miljoen average annual value —.

AANVALLEND BESTE TEAM UIT DE LEAGUE

Niet alleen Landeskog is op dreef dit seizoen. Met 115 goals hebben de Avalanche het hoogst aantal treffers op haar naam staan. Na een magere eerste maand is de ploeg van coach Jared Bednar weer terug in de strijd om de titel in de Central Division. Met 36 punten en twee wedstrijden minder gespeeld dan koploper Minnesota Wild (40 punten) staan ze virtueel bovenaan. Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen, Nazem Kadri, Valeri Nichushkin, Logan O’Connor en Andre Burakovsky zijn allen op afspraak. De gedoodverfde divisiewinnaar begint steeds beter te draaien en dit seizoen kan zomaar het seizoen zijn, waarin alles op zijn plek valt.

OVERIG NIEUWS

KYLE BEACH EN BLACKHAWKS AKKOORD TOT ONDERHANDELEN OVER SCHIKKING

Een aantal weken geleden kwam het bericht naar buiten, dat er binnen de muren van het United Center in Chicago niet koosjere zaken zich hebben afgespeeld. Zo zou videocoach Brad Aldrich zich schuldig hebben gemaakt aan seksuele escapades jegens voormalig Black Ace, Kyle Beach. De affaire luidde uiteindelijk het einde in van General Manager Stan Bowman en Senior Vice President of Hockey Operations Al MacIsaac. Als klap op de vuurpijl werden ook Joel Quenneville en Kevin Cheveldayoff aan het lijstje namen toegevoegd, die van de zaak op de hoogte waren.

Op donderdag kwam het persbericht, dat Beach en de Blackhawks bij een eerste samenkomst tot een vertrouwelijke eerste schikking zijn gekomen. Voor Brad Aldrich is de koek echter nog lang niet op. In mei zal er een strafzaak worden gestart door een voormalig High School student, die Aldrich eveneens van seksueel overschrijdend gedrag beschuldigd.

VRIJE VAL OILERS EN OPMARS PENGUINS

Oude tijden herleefden in Edmonton aan het begin van dit seizoen. De Oilers wonnen 9 van hun eerste 10 wedstrijden en leken in gestrekte draf op weg naar de titel in de Pacific Division en wie weet nog veel meer. Connor McDavid en Leon Draisaitl droegen het team als vanouds en leken beter dan ooit. Inmiddels staan ze in Alberta met beide beentjes op de grond. Afgelopen nacht (Nederlandse tijd) versloegen ze Columbus met 5-2, maar daarvoor was het even huilen met de pet op.

De Oilers maakten de afgelopen weken namelijk kennis met die andere kant van de medaille. Ze verloren zes wedstrijden op rij en de reden is simpel. De tegenstanders wisten stuk voor stuk McDavid en Draisaitl redelijk in toom te houden. Tijdens die streak aan het begin van deze jaargang was McDavid in zes duels goed voor vijftien punten. Die six-game losing streak brachten ‘m vijf punten met slechts één goal. Met vier punten, waarvan drie goals, deed Leon Draisaitl het de laatste twee weken zelfs nog iets minder. De Duitser opende het seizoen met twaalf punten in de eerste zes duels.

In de Metropolitan Division hebben de Pittsburgh Penguins de juiste versnelling gevonden. Voor de tweede keer binnen een maand zijn de Pens bezig aan een five-game winning streak. Net als tijdens de streak in november is het de defensie die ’t team draagt. Pittsburgh kreeg de laatste vijf wedstrijden in totaal slechts zes goals tegen en scoorde zelf twintig keer in die periode. In de divisie is de achterstand op Carolina, New York Rangers en Washington nog redelijk groot, maar de Penguins hebben zelf een gat van zes punten geslagen naar de teams onder hen.

STABILITEIT CANUCKS ZOWEL OP, ALS NAAST HET IJS

Voor een verrassende winning streak blijven we nog even in de Pacific. Sinds de komst van Bruce Boudreau hebben de Vancouver Canucks het opeens op de heupen. De coach trad aan in het eerste weekend van december en won vervolgens zijn eerste zes wedstrijden met de ploeg. Ondanks wat corona-gevallen en een sterker San Jose moesten afgelopen nacht de Sharks er met 5-2 aan geloven. Het was voor het eerst in vijf duels dat Vancouver met meer dan één goal verschil won.

VERSCHUIVINGEN IN HET MANAGEMENT

Jim Rutherford werd kortgeleden aangesteld als nieuwe GM en President of Hockey Operations in Vancouver. De afgelopen dagen werden er een aantal nieuwe namen aan het management toegevoegd. Op woensdag werden de Canucks en Derek Clancey het eens over een rol als assistent GM. Op donderdag werd Stan Smyl gepromoveerd tot Vice President of Hockey Operations. Naast de aanstelling en promotie van bovenstaande, zullen ook Daniel Sedin, Henrik Sedin en Ryan Johnson langer aan de Canucks verbonden blijven.

Cover photo: David Berding/USA TODAY Sports

Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Ook geen enkel bezwaar tegen een avondje NBA of NFL. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls! Met vier kampioenschappen op rij in OOTP Baseball 8 Colorado Rockies als schaduwfranchise in MLB opgenomen.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen