NHL Power Play Friday: binnen twee minuten alle ‘ins en outs’

De coaches en hun teams weten waar ze aan toe zijn. Nu de Trade Deadline achter ons ligt, zijn de rosters bekend en kan het vizier op de play-offs. Bij SportAmerika maken we nog snel de balans op van de afgelopen weken. Wie is er sterker geworden en voor wie liep het uit op een sof? Helaas waren er ook de nodige blessures deze week. Tot slot besteden we aandacht aan wat bijzondere momenten van deze week.

DE BALANS NA DE TRADE DEADLINE

WINNAAR ATLANTIC DIVISION

In de podcast zeiden we het al. De Florida Panthers zijn de glorieuze winnaar van deze trade deadline. Ze strikten in Claude Giroux de grootste vis van allemaal en hengelden en passant ook Ben Chiarot nog even binnen. Een toch al niet misselijke aanval is alleen nog maar beter geworden. Een speler als Sam Reihart, goed voor ruim 20 goals, dreigt door de komst van Giroux op de derde lijn terecht te komen. Bill Zito moest in Owen Tippett wel een voormalig first-rounder opgeven en tevens zijn first-round draft pick in 2024. Dit laat de Cats in de eerste drie drafts zonder keuze in de eerste ronde. Het zal ze een zorg zijn als de Cup binnenkort naar Sunrise wordt gebracht.

Ben Chiarot zorgt voor een wat steviger fundament in de verdediging. De blueliner maakte vorig jaar al de knappe run van de Montreal Canadiens mee en de Panthers kunnen dus ook nog eens putten uit die ervaring. Ook in deze trade verdween een first-round pick van het bord voor Florida en dit keer uit 2023. In Robert Hagg kwam er nog een verdediger naar de Sunshine State, maar dit lijkt meer een breedteversterking. De van Buffalo overgekomen Hagg zal gaten vullen als deze door blessures ontstaan. Bill Zito heeft deze Panthers van een contender in de topfavoriet in het oosten veranderd.

VERLIEZER ATLANTIC DIVISION

Of je in het geval van de Sabres echt van een verliezer kunt spreken, laten we even in het midden. Buffalo heeft meer dan genoeg draft picks en richt de blik duidelijk op de toekomst. Ze hadden er graag nog een paar picks bij gehad, maar niemand zat schijnbaar te wachten op een Cody Eakin, Vinnie Hinostroza of Colin Miller. Het maakte deze deadline voor de fans van Buffalo tot een saaie. Overigens hebben ook de Senators-fans wel eens spectaculairdere deadlines gehad.

WINNAAR METROPOLITAN DIVISION

Chris Drury heeft de New York Rangers een uitstekende trade deadline bezorgd. Ze zochten naar wat meer diepte in de aanval en Drury leverde. Andrew Copp is een forward die jaarlijks moeiteloos de dubbele cijfers aantikt, Frank Vatrano was een gewaardeerde kracht in Florida en Tyler Motte pikt z’n puntjes ook regelmatig mee. In de trade die Copp naar The Big Apple haalde, moesten de Rangers twee second-round picks (conditional) opgeven en ook prospect Mogan Barron verdween van de loonlijst.

Drury zag zijn defensie af en toe wankelen, maar ook hier is een medicijn voor gevonden. Of dat hoopt de GM althans. De oerdegelijke, bijna saaie, Justin Braun komt over van de Philadelphia Flyers. Vanuit New York gaat een third-round pick in 2023 naar Philadelphia. De genoemde spelers maken de Rangers beter en een gevaarlijker klant in het postseason. De Blueshirts hebben echter wel de pech dat ze straks op moeten boksen tegen de Hurricanes, Panthers, Lightning en eventueel Penguins.

VERLIEZER METROPOLITAN DIVISION

We zouden hier eventueel voor de Flyers kunnen kiezen, die misschien niet het onderste uit de kan hebben gehaald bij Giroux. De captain zelf had echter het stuur in handen bij een trade en waarschijnlijk valt de club hier niet eens veel kwalijk te nemen. Wat hier wel ontbreekt, is een duidelijk plan van aanpak. Deze zomer zal echt duidelijk moeten worden welke kant deze franchise op wil gaan. Een volledige rebuild of blijft het kwakkelen?

De Washington Capitals hebben met het terughalen van Marcus Johansson eigenlijk ook een signaal afgegeven. De kampioen van 2018 had de oud-speler niet beschermd tijdens de expansion draft, maar schijnbaar was Johansson nu waardevol genoeg om onder andere Daniel Sprong (straks meer over de Amsterdammer) en twee draft picks op te geven. De Zweed is niet meer de goalgetter die hij ooit was en de eveneens aangetrokken Johan Larsson zal ook niet opeens een doelpuntenmachine worden. De twee maken de Capitals wel wat dieper.

Een goalie werd niet gehaald tijdens de afgelopen deadline. En dat geeft te denken. Het management lijkt niet in een Cup te geloven en gezien de kracht van de concurrentie is dat meer dan terecht. In Washington draait het de komende jaren om het record van Alex Ovechkin en is een tweede Stanley Cup mijlenver weg.

WINNAAR CENTRAL DIVISION

De Central Division kent twee winnaars. Joe Sakic ging voor Claude Giroux naar de markt, maar kwam terug met Artturi Lehkonen, Andrew Cogliano, Nico Sturm en Josh Manson. Niet de grote namen die misschien verwacht werden, maar stuk voor stuk spelers die deze Avalanche nog sterker maken. Lehkonen bewees zich vorig seizoen in de play-offs al, Cogliano is een door de wol geverfde veteraan, Josh Manson een prima verdediger en Sturm is een goede vervanger van Tyson Jost. Nu de stofwolken zijn opgetrokken en we weten met welke spelers de teams ’t moeten gaan doen, blijft Colorado de topfavoriet voor de Cup.

In ’t postseason zouden de Minnesota Wild de Avs echter goed partij kunnen geven. Tussen de palen was Cam Talbot de man, maar die plek staat hij nu af aan Marc-Andre Fleury. De geruchten over Flower schoten alle kanten op, maar uiteindelijk gaat Bill Guerin met deze prijs lopen. Jake Middelton en Nicholas Deslauriers zijn twee andere spelers die naar The State of Hockey trekken. Middelton, overgenomen van de Sharks, en voormalig Duck Deslauriers zorgen voor wat meer hardheid en stabiliteit. Na deze deadline legt Guerin zijn lot en dat van de Wild in handen van de technische staf en de spelersgroep. De GM had niet veel meer kunnen doen dan dit.

VERLIEZER CENTRAL DIVISION

Veel schokkends gebeurde er niet in deze divisie. Eén van de belangrijkste wapenfeiten hier was een trade of move die niét werd gemaakt. Filip Forsberg is namelijk nog altijd speler van de Nashville Predators. Voor de korte termijn is dit natuurlijk goed, maar De veel scorende Zweed is UFA over een paar maanden en een langer verblijf in Music City lijkt uit den boze.

Onderhandelingen laten op zich wachten en tussen de regels door lijkt Forsberg wel een beetje klaar te zijn bij de Predators. Onder meer de Ducks worden met hem in verband gebracht. In Nashville zien ze straks meer dan waarschijnlijk één van hun beste spelers voor nop vertrekken.

WINNAAR PACIFIC DIVISION

De Ducks en Kraken stapelden picks, de Kings hielden vast aan hun plan, de Oilers werden ietsje sterker, maar geen van deze franchises kon tippen aan de Calgary Flames. Op de trade deadline zelf waren ze niet eens zo actief. Alleen Ryan Carpenter werd uit Chicago opgehaald. Brad Treliving had in de weken daarvoor zijn schaapjes al op het droge. Eerst was er die trade voor Tyler Toffoli en vorige week sloeg de GM ook Calle Jarnkrok nog aan de haak.

Het maakt de Flames tot de absolute topfavoriet voor de Pacific Division en een serieuze uitdager van de Avalanche. Darryl Sutter heeft dit team gekneed tot een machine, die nauwelijks te stoppen lijkt, al zullen ze daar in San Jose (drie keer winst) anders over denken. Met Jakob Markstrom onder de lat, een solide defensie en een nog sterkere aanval zijn de Flames hard op weg naar de divisietitel en een lange run in de play-offs.

VERLIEZER PACIFIC DIVISION

De Vegas Golden Knights bestormden vanaf 2017 de toppen van de NHL en veranderden in minder dan geen tijd in een kandidaat voor de Stanley Cup. Het eerste jaar reikten ze zelfs tot de SCF, waarin Washington te sterk bleek. Daarna kwam er telkens een grote naam naar Vegas. En een nog grotere. En weer één. Afgelopen november streek Jack Eichel ook nog eens neer in Sin City. Het kon niet op! Of eigenlijk, het kon niet. Het salarishuis werd langzaamaan een probleem en momenteel tikt het roster de $ 100 miljoen aan, waar ruim $ 80 miljoen is toegestaan. De LTIR biedt, zoals de Lightning ons heeft geleerd, uitkomst. Maar slechts tot op zekere hoogte.

Op het ijs waren er wel problemen die aangepakt moesten worden. Bijvoorbeeld de positie tussen de palen. General manager Kelly McCrimmon koos echter voor het salarishuis. Evgenii Dadonov werd naar Anaheim getrade in ruil voor Ryan Kesler, de geblesseerde Ryan Kesler, en John Moore. Eveneens een kandidaat voor de LTIR. Op het laatste moment moest die trade er door worden geduwd, maar het lukte de clubs maar niet. Nu bleek Dadonov de Ducks op zijn NTC te hebben staan. Het lijstje van clubs waar hij niet wil spelen. Zo’n 48 uur na de daadwerkelijke deadline sprongen alle seinen op rood. Vegas heeft Dadonov weliswaar nog, maar ook een groot financieel probleem. En op het ijs gaat het ook al niet crescendo. De club die vooraf werd beschouwd als favoriet voor de Pacific, moet serieus vrezen voor het postseason.

TRADES DIE NIET GEBEURDEN

Jakob Chychrun stond praktisch vanaf de jaarwisseling in de schijnwerpers. De Arizona Coyotes staken niet onder stoelen of banken dat hun blueliner voor de trade deadline op te halen was. Maar dan wel tegen een niet te weigeren bod. Uiteindelijk bleek Chychrun dat bot wat een hond voor z’n neus krijgt, maar op het moment supreme blijft dat heerlijke bot gewoon in de dierenspeciaalzaak. Zo ook met Chychrun. Het niet te weigeren bod kwam niet en Jakob is nog altijd speler van de Desert Dogs.

In diezelfde kleedkamer kan hij nog altijd Phil Kessel in de ogen kijken. Het contract van de voormalig Leaf en Penguin loopt af en in Glendale dachten ze de forward wel te kunnen slijten. Kessel is echter bezig aan één van zijn slechtste seizoenen ooit (7G) en de jaren gaan ook nog eens tellen. De aanvaller is nog altijd speler van de Coyotes en voor hem wordt het een interessante zomer. Een meerjarig contract wordt voor hem lastig. Hij zal hooguit ergens onderdak vinden waar hij zich moet bewijzen.

Aan de oostkust zitten ze in New Jersey nog altijd in de maag met P.K. Subban. De blueliner kan de neerwaartse spiraal maar niet doorbreken en z’n salaris van $ 9 miljoen werkt ook niet mee in een trade. De Devils zullen hem over een paar maanden uitzwaaien en opgelucht zijn dat dit salaris eindelijk uit de boeken kan. Collega John Klingberg is ook nog altijd speler van de Dallas Stars. Die franchise zit in een spagaat, want er is nog altijd een goede kans op de play-offs. Daarin komt Klingberg natuurlijk meer dan goed van pas. Worden die play-offs niet gehaald, dan moet GM Jim Nill met een heel creatieve boekhouding komen om de verdediger in Big D te houden.

BREAKING NEWS

KAAPO KAKKO OP DE WEG TERUG

We riepen de New York Rangers al uit tot één van de winnaars van deze trade deadline en in april komt er nog een welkome versterking bij. Kaapo Kakko speelde op 21 januari zijn laatste wedstrijd en werd daarna geopereerd aan zijn pols. Ergens begin april denkt coach Gerard Gallant weer over de Fin te kunnen beschikken. Kakko speelde 37 wedstrijden en scoorde daarin 5 goals. De second overall uit 2019 zal met zijn terugkeer zorgen voor nog meer diepte in de aanval.

SLECHT NIEUWS VOOR ISLES

De rol van de New York Islanders is dit seizoen al lang en breed uitgespeeld. Helaas sluit Cal Clutterbuck zich daar nu bij aan. De aanvaller zette maandag zijn handtekening onder een nieuw contract op Long Island, maar kan zich alvast gaan richten op 2022-2023. Een schouderoperatie zet een streep door de rest van zijn seizoen. Clutterbuck blijft daardoor steken op 6 goals in 59 wedstrijden.

Op de blauwe lijn kan Barry Trotz voorlopig niet beschikken over Scott Mayfield. De verdediger, dit seizoen goed voor 3 goals in 61 wedstrijden, kampt met een zogenaamde lower-body injury. De verwachting is dat Mayfield minimaal een maand uit de roulatie is, maar de Islanders hopen de blueliner dit seizoen nog weer in actie te zien. De 29-jarige Mayfield speelde gemiddeld bijna 20 minuten per wedstrijd en daar zal Trotz dus een oplossing voor moeten vinden.

EINDE SEIZOEN KORPISALO

Joonas Korpisalo staat nog altijd op de loonlijst van de Columbus Blue Jackets, maar zal dit seizoen niet meer in actie komen. De Finse goalie is UFA na dit seizoen en dan is het logisch dat zijn naam werd genoemd in het geruchtencircuit tijdens de trade deadline. De reden dat een trade nooit van de grond kwam, is mogelijk zijn blessure. Korpisalo moet, net als zijn landgenoot Tuukka Rask vorig jaar, geopereerd worden aan zijn heup. Een vervelend moment voor de goalie, die dus uit zijn contract loopt en dat niet met de beste statistieken doet. Zijn save percentage staat op .877 en hij kreeg gemiddeld 4.15 goals per wedstrijd tegen. Vervelend ook voor de Blue Jackets, maar zij hebben niets meer te winnen dit seizoen.

SILFVERBERG UIT DE ROULATIE

Twee weken geleden verscheen de naam van Jakob Silfverberg op de IR. Het was even onduidelijk wat er nu precies met de winger aan de hand was, maar deze week kwam er meer duidelijkheid. Er is een bloedpropje gevonden in zijn been, waardoor Silfverberg voorlopig uit de roulatie is. De Anaheim Ducks hopen hun 31-jarige aanvaller dit seizoen nog in actie te zien, maar de club is vooral opgelucht dat het probleem zo vroeg aan het licht kwam. Op zijn eerste seizoen (Ottawa) na speelt Silfverberg zijn gehele loopbaan in Orange County, maar de laatste twee seizoenen is hij niet meer zo trefzeker. Na 53 duels staan er slechts 5 goals achter zijn naam in deze jaargang.

BLUES EVEN ZONDER KRUG

De St. Louis Blues versloegen de Washington Capitals deze week met 5-2 en riepen daarmee hun 3-game losing streak een halt toe. Ondanks die streak doen ze het nog altijd prima in de Central Division. St. Louis strijdt met Minnesota en Nashville om de tweede plaats achter Colorado en er is die ploegen veel aangelegen om niet tegen een wildcard aan te lopen. Dan zijn de Avs of de Flames namelijk de tegenstander. Dat gevecht voor een plek bij de beste drie in de divisie zullen ze voorlopig moeten voeren zonder Torey Krug, De 30-jarige blueliner viel tegen Washington geblesseerd uit in de tweede periode en kampt met een upper-body injury.

HOWDEN LAAT KNIGHTS SCHRIKKEN

Wat scoreverloop betreft, was het een mooie donderdagavond. De Vegas Golden Knights liepen de Nashville Predators met 6-1 ondersteboven en hielden daarmee zicht op een postseason-ticket. In de eerste periode was er echter een schrikmoment. Knights-aanvaller Brett Howden botste met Filip Forsberg en knalde hard tegen de boarding.

Hij werd met een brancard van het ijs gehaald, maar liet met zijn arm weten dat hij bij kennis was en stelde daarmee de toeschouwers enigszins gerust. Howden, goed voor 9 goals en 20 punten dit seizoen, werd naar het ziekenhuis gebracht en vrijdag zal er meer duidelijkheid komen over de ernst van de eventuele blessure.

OVERIG NIEUWS

DANIEL SPRONG SCOORT BIJ DEBUUT

Daniel Sprong begon zijn NHL-loopbaan in Pittsburgh, ging vervolgens naar Anaheim, keerde terug aan de oostkust bij Washington en zit na deze trade deadline weer aan de westkust. In de trade die Marcus Johansson naar de Capitals bracht, werd de Amsterdammer op het vliegtuig naar Seattle gezet. Van een contender naar een bottom dweller en dat is eigenlijk voor het eerst in de loopbaan van onze landgenoot. De Ducks raakten weliswaar in verval tijdens zijn verblijf, maar in Pittsburgh en Washington was er vooral de druk van het moeten presteren. De druk ook van het bekende vergrootglas.

In het geval van Sprong zou dit heel goed een stap terug kunnen zijn om er straks twee vooruit te zetten. De aanvaller is na dit seizoen RFA en kan zich de komende tijd in de kijker spelen. Gezien de vele picks die de Kraken heeft verzameld, is daar een duidelijk plan aanwezig. Het zou voor Sprong niet zo verkeerd zijn om daar deel van uit te (willen) maken. Hij liet in elk geval een goede eerste indruk achter, want tijdens zijn debuut voor de Kraken was het meteen raak. Mede dankzij zijn goal werden de Coyotes met 4-2 verslagen.

OILERS TOP, DUCKS FLOP

We hebben deze week de Anaheim Ducks complimenten gegeven voor het gevoerde beleid. Met de blik gericht op de toekomst verzamelden ze de nodige draft picks. Die nieuwe talenten kunnen straks ingepast worden in een team dat ook al een Trevor Zegras en Jamie Drysdale heeft lopen. Op het ijs gaat het de laatste weken minder crescendo. Heel even mochten de Ducks ruiken aan de play-offs, maar sinds 31 januari wonnen de Ducks slechts 4 wedstrijden en verloren ze er 15. Anaheim is nu bezig met een 8-game losing streak, de langste momenteel in de NHL.

In diezelfde divisie zijn de Edmonton Oilers juist weer bezig aan een opmars. Connor McDavid en consorten hebben de zinnen gezet op de tweede plaats in de divisie en wonnen 5 van hun laatste 7 wedstrijden. Eerder deze week wisten de Colorado Avalanche maar net een 6-game winning streak van de Oilers te voorkomen. In OT waren de Avs in Denver met 3-2 te sterk. Voor de Oilers en hun gevolg een teken dat ze zich wel degelijk kunnen meten met de beste teams in de NHL.

De club met de langste winning streak van dit moment speelt in de Central Division. Minnesota won de laatste vier duels en deed dit telkens met Cam Talbot onder de lat. Donderdag hielp Talbot, met 26 saves op 28 SOG, de Wild voorbij de Vancouver Canucks. Talbot won de laatste 6 wedstrijden waarin hij startte en kreeg daarin 12 goals tegen, maar 5 daarvan in de wedstrijd tegen Detroit. Die goede prestaties van Cam Talbot geven Marc-Andre Fleury de kans om te acclimatiseren. Flower wacht namelijk nog op zijn eerste minuten voor z’n nieuwe club.

PASTRNAK EN BRUINS ZETTEN BOLTS OP HUN PLEK

In de Atlantic Division is het weer wat interessanter geworden. Met 6 nederlagen in de laatste 8 wedstrijden zijn de Tampa Bay Lightning niet bezig aan hun beste periode van het seizoen. Donderdag ging het mis tegen de Boston Bruins, waar David Pastrnak weer eens excelleerde. De nog altijd pas 25-jarige Tsjech was weer eens van grote waarde voor de B’s en met zijn veertiende hattrick in de NHL leidde Pastrnak Boston naar een 3-2 overwinning.

Door deze nederlaag zakken de Bolts naar de vierde plaats in de divisie. Staan ze daar aan het einde nog, dan betekent dit een treffen met Florida of Carolina in de eerste ronde. Boston en Toronto delen de tweede plaats in de Atlantic na deze dag.

De Philadelphia Flyers verloren Claude Giroux, ze verloren Justin Braun, maar de Flyers verloren de laatste tijd ook heel veel uitwedstrijden. Op 29 december 2021, in Seattle, was de laatste keer dat ze de punten mee mochten nemen naar de kleedkamer van de bezoekers. Daarna volgden 13 opeenvolgende nederlagen on the road. Op donderdag 24 maart 2022 mochten ze eindelijk weer eens proeven van ’t zoet van een overwinning. Mede dankzij twee goals van Travis Konecny en een eerste van Hayden Hodgson werden de Blues in St. Louis met 5-2 verslagen.

Cover photo: David Kirouac/USA TODAY Sports

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen