NHL Power Play Friday: binnen twee minuten alle ‘ins en outs’

Eindelijk schoot deze week de trade market in gang! De Avalanche toonden zich actief, maar ook de Flames en Panthers lieten zich niet onbetuigd. Claude Giroux is nog altijd niet onder de pannen en bereikte donderdag een mooie mijlpaal. Nog altijd in het shirt van zijn grote liefde. In de kelder van de NHL verbazen de Arizona Coyotes deze weken vriend, vijand en misschien ook wel zichzelf.

EMOTIONELE AVOND VOOR CLAUDE GIROUX

Het is een naam die we in deze High Five vaak gaan tegenkomen. Claude Giroux, op het moment van schrijven nog altijd captain van de Philadelphia Flyers en zojuist geëerd vanwege zijn duizendste wedstrijd voor die franchise. Het contract van de captain loopt deze zomer af en dat maakt Giroux tevens de allergrootste vis van de komende trade deadline. De beste teams vechten elkaar de tent uit voor de aanvaller en de Flyers kunnen achterover leunen en wachten op het beste bod. Timing is hier echter ook weer van groot belang, want hoe lang wensen de geïnteresseerde clubs te wachten. Een prachtig spel, dat al enige tijd op de wagen is, maar wie is nou die man waar het allemaal om draait?

PUNTENFABRIEK

Claude Giroux was 18 jaar toen hij in 2006 door de Philadelphia Flyers in de eerste ronde van de draft werd gekozen. In de QMJHL had Giroux bij de Gatineau Olympiques op dat moment een dijk van een seizoen gedraaid. Met 39 goals en 103 punten kun je je met een gerust hart melden voor de draft. Een paar jaar eerder had hij in de U16 al eens een jaargang met 59 punten in 39 wedstrijden gehad. Toch waren er 21 teams die de tiener uit Ontario links lieten liggen. De Philadelphia Flyers niet. Zij waren als 22e aan de beurt en hapten maar wat graag toe toen deze gelegenheid zich voordeed. En de franchise kreeg daar geen moment spijt van.

De Flyers lieten hun groeibriljant nog even spelen bij de Olympiques en daar toonde Giroux aan dat de druk van een first-rounder aan hem niet was besteed. Een jaar na zijn 103 punten deed hij er nog een schepje bovenop en kwam hij uit op 112 punten. Eind 2007 maakte de wereld kennis met deze puntenfabriek toen hij op het WJC tot 2 goals en 6 punten in 7 wedstrijden voor Canada kwam. De jonge Canadezen, met onder meer John Tavares, Steven Stamkos, Drew Doughty en Brad Marchand in de gelederen, zouden dat toernooi ook winnen. Twee maanden na dit toernooi, in februari 2018, zou Giroux zijn eerste stappen zetten in de NHL. Het bleef destijds bij twee potjes, die beiden verloren gingen.

DEFINITIEVE STAP

In 2008-2009 lieten de Flyers Giroux beginnen in de AHL. Met 17 goals en 34 punten in 33 duels had het management eind december genoeg gezien. Claude Giroux werd naar de NHL gehaald en trok de deur naar de minors definitief achter zich dicht. Hij zou het oranje-zwart van de Flyers alleen nog verruilen voor Team Canada. Of de kleuren van Eisbären Berlin tijdens de lockout in 2012. Eenmaal aangekomen in de NHL kwam Giroux er ook al snel achter dat dit iets anders is dan de minors.

Het scoren ging hem aanvankelijk niet zo eenvoudig af. De Canadees moest een maand (of acht wedstrijden) wachten op z’n eerste goal in de big leagues. Op 27 januari 2009 was voor Claude Giroux de grote dag. In de derde periode scoorde hij de tweede van de Flyers in de met 3-2 verloren wedstrijd tegen de Panthers. Diezelfde Panthers hopen hem 13 jaar na dato vast te leggen. Giroux zou zijn eerste seizoen afsluiten met 9 goals en 27 punten.

CLOSE, BUT NO CIGAR

De forward paste zich snel aan zijn nieuwe omgeving aan. Zijn eerste volledige seizoen werd direct het voorlopig hoogtepunt in zijn carriere. De Flyers, waar John Stevens al vroeg in het seizoen zijn ontslag kreeg en werd vervangen door Peter Laviolette, eindigden als derde in de toenmalige Atlantic Division. In de eerste ronde van de play-offs trof het als zevende geplaatste Philadelphia de als tweede geplaatste Devils. Met 4 goals en 2 assists had de nog altijd jonge Claude Giroux een groot aandeel in de stunt die zou volgen. In slechts vijf wedstrijden veegden de Flyers de vloer aan met Martin Brodeur en consorten.

In de tweede ronde, tegen de Bruins, ging het lastiger. Voor de Flyers en voor Giroux. De jongeling kwam tot 1 goal en 5 punten, maar maakte wel kennis met de magie van een Game 7, die ook nog eens door zijn Flyers gewonnen werd. In de Conference Finals werden de Canadiens vervolgens met 4-1 weggezet en was Giroux met 3 goals en 6 punten de meest productieve Flyer. De Stanley Cup Final werd voor de Flyers en Giroux een anticlimax. Zes wedstrijden hadden de Blackhawks nodig om voor het eerst in lange tijd weer eens de Cup te winnen. Met 2 goals en 4 punten was Claude Giroux niet overdreven productief in zijn tot nog toe enige SCF.

ELITE

Het jonkie van toen groeide in de jaren daarna uit tot het gezicht van de franchise. Na de lockout en zijn Duitse avontuur werd Giroux captain van de Flyers. Hij had op dat moment een driejarig contract voor $ 3.75 miljoen per jaar. Zijn volgende contract tekende Claude Giroux op 4 juli 2013. Hij verbond zich voor acht seizoenen aan zijn grote liefde en ging per jaar $ 8.25 miljoen verdienen. Tijdens die periode groeide Giroux meer en meer uit tot een elite-speler in de NHL. In 2017-2018 kwam de forward tot 34 goals en 68 assists. Een geweldige prestatie, maar verder dan de eerste ronde kwamen de Flyers dat jaar niet. Zoals ze het laatste decennium sowieso weinig presteren.

Af en toe is er de gang naar het postseason en in het vreemde 2019-2020 schopten ze het nog tot de tweede ronde. Dit seizoen is het ook weer pet in The City of Brotherly Love en dus begon het speculeren al snel. De Flyers kunnen hun captain niet aan een Cup helpen, maar Giroux kan een andere franchise wel aan een Cup helpen. Geruchten te over de laatste weken, maar de captain wilde eerst in het shirt van zijn geliefde Flyers nog een mijlpaal vieren. Donderdag speelde Claude Giroux zijn duizendste wedstrijd (5-4 winst tegen Nashville) in de NHL. Al deze wedstrijden speelde hij voor dezelfde franchise en dat is al een zeldzaamheid in deze tijden.

TOEKOMST

De vraag is nu in welk shirt hij wedstrijd 1001 gaat spelen. Florida en Colorado worden met de Flyers-captain in verband gebracht. Beide teams zijn zonder Giroux al een serieuze kandidaat voor de Cup, maar diens vastberadenheid, ervaring en klasse kunnen in het postseason nog meer het verschil maken. Zowel in Denver als in Sunrise kunnen ze dat na de teleurstellingen van de laatste jaren wel gebruiken. Aan de andere kant kunnen de Flyers, niet gezegend met al te veel talent, een verzameling mooie draft picks wel gebruiken.

TRADE TALK

AGRESSIEVE SAKIC VERSTERKT AVS

De Colorado Avalanche zijn het beste team in de NHL op dit moment, maar voor Joe Sakic is dat nog niet genoeg. In aanloop naar de trade deadline van maandag besloot de general manager alvast zijn telefoon te pakken. Eerst kwam er een belletje naar Anaheim voor Josh Manson. In ruil voor Drew Helleson, een 20-jarige blueliner en voormalig second-rounder, en een second-round pick in 2023 werd Manson naar Denver gehaald. Hij geeft de Avs nog net wat meer fysieke kracht.

De volgende in de lijst van Sakic was Bill Guerin. Tyson Jost werd door Sakic op het vliegtuig naar Minnesota gezet en Nico Sturm bewandelde de omgekeerde weg. Wat productiviteit betreft, doen deze spelers elkaar niet veel. Het ging Sakic hier voornamelijk om het geld. De GM heeft de hoop op Claude Giroux nog niet opgegeven en maakte met deze trade ruim $ 1 miljoen vrij. De club heeft captain Gabriel Landeskog op de LTIR geplaatst vanwege een operatie aan zijn knie. Het management lijkt daarmee het foefje van de Lightning te kopiëren, want de captain lijkt wel weer op tijd fit voor het postseason.

FLEURY ZWAAIT AF IN STIJL?

Liet Marc-Andre Fleury de fans in Chicago deze week nog één keer de echte Flower zien? Het contract van de goalie loopt na dit seizoen af en de kans is levensgroot dat hij deze week zijn laatste wedstrijd in Chicago heeft gespeeld. Zijn verblijf in The Windy City verliep niet altijd even gladjes, maar tegen de Boston Bruins liet Fleury zijn ware gezicht zien. De goalie was bij vlagen onwaarschijnlijk goed. Helaas kon de aanval hem niet belonen, waardoor de B’s er met een 2-1 zege vandoor gingen.

Nadat hij neerstreek bij de Blackhawks kwamen al snel de geruchten. Waar zou Flower spelen na de trade deadline? Edmonton, Vegas, Washington het kwam allemaal voorbij. Deze week dook ook de naam van de Toronto Maple Leafs op. Jack Campbell begon uitstekend aan het seizoen, maar wordt geplaagd door een ribblessure. Petr Mrazek heeft het lastig in ’t blauw-wit, dus zou een goede Fleury een uitkomst zijn voor de Leafs. Daarnaast heeft de goalie zich bewezen in het postseason en ook dat is iets wat ze in Toronto wel kunnen gebruiken. Erik Kallgren kwam deze week met goede optredens op de proppen, maar is nog te groen om ’t team op zijn schouders te nemen.

SHARKS HALEN HERTL VAN DE MARKT

Tomas Hertl zal ook na 21 maart in de Bay Area te bewonderen zijn. De inmiddels 28-jarige Tsjech speelt al zijn gehele loopbaan in Teal en zal in dat shirt waarschijnlijk ook zijn carriere besluiten. Hertl en de Sharks zijn een contractverlenging voor de duur van 8 jaar overeengekomen. Hij zal in deze periode jaarlijks $ 8 miljoen mogen bijschrijven op zijn rekening. Na het vertrek van Joe Thornton, Patrick Marleau en Joe Pavelski zal de fanbase blij zijn met het aanblijven van hun publiekslieveling.

De organisatie laat met dit contract echter ook zien dat het niet heeft geleerd van het verleden. Door de lange (en dure) contracten van Brent Burns, Marc-Edouard Vlasic, Erik Karlsson, Martin Jones en Evander Kane kan de club eigenlijk geen kant op. Nu komt daar opnieuw een lang en duur contract bij voor een speler wiens leeftijd al richting de 30 gaat. In de minors loopt het, met uitzondering van William Eklund, ook niet over van kwaliteit dus de fans moeten rekening gaan houden met meer seizoenen als deze en de voorgaande.

RANGERS VERSTERKEN ZICH MET VATRANO

De ene dag scoor je twee goals, waaronder de winnende, namens de Panthers tegen de Sharks. Een dag later zit je in het vliegtuig naar New York om bij de Rangers te gaan spelen. Zo zagen de afgelopen etmalen er in een vogelvlucht uit voor Frank Vatrano. De 28-jarige winger was met name in 2018-2019 met 24 goals erg productief in het shirt van de Panthers, maar moest het dit seizoen doen met 10 goals, 19 punten en minder minuten. In ruil voor een fourth-round pick in 2022 krijgen de Rangers een ervaren winger en wat depth scoring. De trade van Vatrano maakt ook de weg vrij voor meer deals van GM Bill Zito. De trade voor Chiarot liet niet lang op zich wachten, maar de Cats zouden zich ook zomaar nog kunnen melden voor Giroux.

CHIAROT MAAKT PANTHERS BETER

Ben Chiarot moet de Florida Panthers aan de Stanley Cup gaan helpen. Zoveel is wel duidelijk na de trade deze week. In ruil voor de blueliner ontvangen de Habs een first-round pick in 2023, een fourth-rounder dit jaar en de jonge aanvaller Tyler Smilanic. Met name die first-rounder zal even pijn doen in Florida, want zij hebben de komende drie jaar in totaal slechts twee picks in de eerste drie ronden. Het kan dan ook bijna niet anders of de Panthers weten zich nu al verzekerd van een langer verblijf van Chiarot, wiens contract na dit seizoen afloopt.

De 30-jarige verdediger onttrekt zich een beetje aan de malaise in Montreal dit seizoen. Met 7 goals en 18 punten is hij bezig aan een gemiddeld seizoen voor zijn doen en ook defensief draagt hij z’n steentje bij. Toch is zijn plus/minus rating met -18 niet om over naar huis te schrijven. Met de komst van Chiarot is de blauwe lijn in Sunrise extra stevig. Waar de ploeg aanvallend tot de absolute elite behoort, daar is het defensief een goede middenmoter. Met Chiarot in de gelederen hopen ze daar een stap te zetten.

JARNKROK OP JACHT NAAR DE CUP MET FLAMES

Calle Jarnkrok kan opnieuw de verhuisdozen van zolder halen. De 30-jarige Zweed was jarenlang een vaste waarde bij de Nashville Predators, werd afgelopen zomer in de expansion draft gekozen door de Kraken en maakt nu de overstap naar de Calgary Flames. In ruil voor de winger ontvangt Seattle drie draft picks. Een second-round pick in 2022, een third-rounder volgend jaar en een seventh-round pick in 2024. Daarbij neemt Seattle de helft van het salaris ($ 1 miljoen) voor hun rekening.

In Calgary laten ze deze maanden zien dat het hen menens is. De Flames werden vooraf niet echt gezien als een contender, maar inmiddels moeten we concluderen dat zij wel degelijk tot de favorieten gerekend mogen worden. Over depth scoring had Darryl Sutter al niet te klagen en met Calle Jarnkrok in de line-up wordt dit alleen nog maar beter. General manager Brad Treliving zal wel de hoop hebben dat zijn aanwinst in de play-offs beter presteert dan hij in Nashville deed. Alleen in 2017, het jaar waarin de Preds de SCF haalden, wist hij met 2 goals en 7 punten een redelijke bijdrage aan de run te leveren.

BREAKING NEWS

OUDE BLESSURE PLAAGT BERGERON

Boston Bruins lijkt op weg naar een wildcard in de Eastern Conference, maar vlekkeloos verloopt die jacht bepaald niet. Hun captain blijft een beetje kwakkelen met zijn fysiek en dat zal Bruce Cassidy toch zorgen baren. Eerder dit seizoen miste Patrice Bergeron al wat wedstrijden vanwege een armblessure en diezelfde kwetsuur speelt hem nu opnieuw parten. Zonder Bergeron verloren de B’s woensdag van de Minnesota Wild en hij zal vrijdag zeker ook het duel met de Winnipeg Jets missen. Gezien de voorsprong van de Bruins op de concurrentie kunnen ze Bergeron alle tijd geven om goed te herstellen met het oog op de play-offs.

EINDE SEIZOEN VOOR FABBRI EN CHABOT

Voor Robby Fabbri eindigt het seizoen 2021-2022 na 56 wedstrijden. De 26-jarige centre scoorde 17 goals namens de Red Wings deze jaargang, maar viel vorige week uit in de wedstrijd tegen de Wild. Aanvankelijk werd het aangegeven als een lower-body injury, maar de ernst van de blessure werd al snel duidelijk. Fabbri heeft een voorste kruisband gescheurd en zal niet meer in actie komen. Hij zette op 14 december zijn krabbel onder een contract dat hem nog tot de zomer van 2025 in Detroit houdt. De voormalig speler van de Blues krijgt door deze blessure niet de kans zijn eerste seizoen in de NHL te overtreffen. In 2015-2016 was hij in 72 wedstrijden goed voor 18 goals en 37 punten.

Ook Thomas Chabot kan alvast de balans opmaken voor dit seizoen. De 25-jarige blueliner van de Ottawa Senators brak deze week in het duel met Columbus zijn hand en is daardoor de rest van het seizoen uitgeschakeld. Chabot kwam tot 55 wedstrijden en noteerde 6 goals en 34 punten. Zijn Senators verloren die wedstrijd met 4-1 en leden hun achtste nederlaag in de laatste tien wedstrijden. De hoofdstedelingen hebben alleen de Canadiens nog onder zich in de Atlantic Division.

OVERIG NIEUWS

DESERT DOGS BIJTEN VAN ZICH AF

We waren dit seizoen niet altijd even positief over de Arizona Coyotes, maar de laatste weken is de ploeg ontzettend op dreef. Ze staan nog altijd stijf onderaan in de Central, maar wonnen zes van hun laatste zeven wedstrijden. In die duels scoorden ze een totaal van 35 goals. Dat is 22% van de gehele productie over het seizoen 2021-2022. Met 14 punten in die zeven wedstrijden is Clayton Keller één van de dragende krachten van de Desert Dogs.

Met een 4-game winning streak zijn de Edmonton Oilers momenteel de ploeg in vorm. Connor McDavid en de zijnen versloegen achtereenvolgens Washington, Tampa Bay, Detroit en Buffalo om zo weer te klimmen naar de derde plaats in de Pacific. Voor de Capitals was dit overigens de enige nederlaag in de laatste zeven wedstrijden. De ploeg van Daniel Sprong en Alex Ovechkin is bezig aan een 3-game winning streak en staat vierde in de Metropolitan.

De Vegas Golden Knights maakten donderdag eindelijk een einde aan hun beroerde serie van vijf nederlagen. Peter DeBoer zag zijn team thuis winnen van de Florida Panthers, nadat vijf uitwedstrijden verloren gingen. Van de Knights werd veel verwacht dit seizoen, maar blessureleed en tegenvallende resultaten dwingen hen serieus te vechten voor een wildcard. Het wordt interessant deze club de komende dagen te volgen. Robin Lehner lijkt dit seizoen niet meer te kunnen spelen en dus zal het management op zoek gaan naar een goalie. De naam van Marc-Andre Fleury zal dan ongetwijfeld weer ergens opduiken.

Cover photo: Bruce Bennett

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen