NHL Power Play Friday: binnen twee minuten alle ‘ins en outs’

Deze week evenaarde Alex Ovechkin het doelpuntenaantal van Jaromir Jagr in de NHL. In deze NHL Power Play Friday blikken we terug op de carriere van de Rus, maar kijken we ook wat er nog voor hem in het vat zit. Met trades wil het nog altijd niet zo vlotten, maar er werden wel wat contracten verlengd. Daarnaast hebben we aandacht voor Jack Eichel, Craig Anderson én de Arizona Coyotes. Met deze NHL Power Play Friday begin je dus lekker aan je weekend!

OVECHKIN RICHT BLIK OP HOWE

Jaromir Jagr was jarenlang de Europeaan met de meeste goals in de National Hockey League. Sinds afgelopen dinsdag moet de inmiddels 50-jarige Tsjech iemand naast zich dulden. Die dag wonnen de Washington Capitals met 5-4 van de Calgary Flames en was Alex Ovechkin twee keer trefzeker. Zijn tweede goal, een empty-netter twee minuten voor tijd, betekende zijn 766e goal in de NHL. Ovechkin bracht zichzelf daarmee op gelijke hoogte met Jaromir Jagr. Op de all-time topscorerslijst moeten de twee Europeanen alleen Gordie (801) en Wayne Gretzky (894) voor zich dulden.

Wat Europese productie in de NHL betreft, stond Jagr lang op eenzame hoogte. Teemu Selanne had ook een dijk van een carriere, maar de Finnish Flash kon met zijn 684 goals toch lang niet tippen aan zijn Tsjechische generatiegenoot. Overigens speelt Jagr nog altijd zijn wedstrijden in de Tjechische competitie, terwijl de slechts twee jaar oudere Selanne in 2014 zijn schaatsen definitief in het vet zette. Maar dat terzijde. Diens landgenoot Jari Kurri is de volgende Europeaan op de all-time topscorerslijst met 601 goals. Hij deed dit voornamelijk aan de zijde van The Great One.

IN DE VOETSPOREN VAN JAGR

Terug dan naar de man van het moment. Ovechkin zal vroeger ongetwijfeld geïnteresseerd de verrichtingen van Jagr hebben gevolgd. De kleine Alexander heeft vermoedelijk nooit een seconde gedacht dat hij in de voetsporen van de legendarische Tsjech zou treden. En hem zelfs zou passeren, want dat is een kwestie van tijd.

Dit diende zich ook nog niet echt aan in de Russische competitie. Als tiener wist Ovechkin de weg naar de goal wel te vinden, maar van zijn 13 goals in zo’n 50 wedstrijden sloeg niemand direct achterover. Internationaal was dit anders. Op de WK’s voor junioren, tegen leeftijdsgenoten dus, bleek de klasse van Alexander Ovechkin. Daar scoorde hij aan de lopende band en plaatste zich daarmee in de schijnwerpers.

HET AVONTUUR BEGINT

De Washington Capitals hadden het aan het einde van de vorige eeuw en aan het begin van deze even lastig. In 1998 verloren ze de Stanley Cup Final tegen de Detroit Red Wings (4-0), maar daarna was het behelpen. De franchise had in 2004 de eerste keuze in de draft en besloot in te zetten op een Russische tiener van Dynamo Moskou.

Deze beslissing zou de franchise voorgoed veranderen. Tot op de dag van vandaag. Die Russische tiener bleek vanaf het allereerste moment een doelpuntenmachine pur sang. Ovechkin debuteerde op 5 oktober 2005 in de NHL en liet met 2 goals tegen de Blue Jackets direct van zich horen. De Rus zou zijn eerste seizoen afsluiten met 52 goals. En dat bleek bepaald geen incident.

Sommige spelers hebben het lastiger in hun tweede jaar. Zo ook Ovechkin. In 2006-2007 moest hij het doen met “slechts” 46 goals. De Rus liet dit een jaar later echter weer volgen door het ongekende aantal van 65 treffers. De Caps hadden hun draft pick goed besteed en legden hun Russische oogappel in 2008 een onwaarschijnlijk contract voor.

CAPITAL FOR LIFE

Ovechkin kon voor 13 jaar tekenen en jaarlijks ruim $ 9.5 miljoen verdienen. Dit monsterlijke contract kreeg de krabbel van de Rus en we weten inmiddels dat het beide partijen geen windeieren heeft gelegd. Het werd al snel duidelijk dat Ovechkin één van de beste goalscorers in de geschiedenis van de NHL zou worden en en passant pakte hij in 2018 ook nog de Stanley Cup mee.

Veelvoudig topscorer van de League, meerdere keren verkozen tot All-Star (en ook vaak afgezegd) en een Cup. Daarbij heeft Ovechkin zijn financiele schaapjes ook aardig op het droge. Wat kan een mens zich nog meer wensen? Voor The Great Eight is dat heel eenvoudig. Hij wil Wayne Gretzky van de troon stoten. Niet wat puntenaantal (2857) betreft, want dat lijkt niemand ooit meer in te halen. Het aantal doelpunten van The Great One hoopt Ovechkin binnen een paar jaar te evenaren.

OP JACHT NAAR THE GREAT ONE

Natuurlijk legt hij daarmee de lat hoog voor zichzelf. Iedereen die een dergelijk record van zo’n grootheid aanvalt, moet over exceptionele kwaliteiten beschikken. Zonder enige vorm van twijfel kunnen we zeggen dat dit wel het geval is bij Ovechkin. Acht seizoenen met minimaal 50 goals, één seizoen met meer dan 60 treffers en 16 (!) seizoenen met minimaal 30 doelpunten. Je hoeft geen wiskundige te zijn om te snappen dat daarmee geen record veilig is voor Alexander Ovechkin. Hij zal spoedig de Europeaan zijn met de meeste goals. Misschien zelfs in de nacht van vrijdag op zaterdag al. Washington speelt dan tegen Vancouver en bij een goal van Ovechkin is hij Jagr voorbij.

Zijn contract in Washington, afgelopen zomer verlengd, loopt nog door tot medio 2026. Ovechkin is 40 als z’n huidige verbintenis afloopt. In al die jaren heeft de Rus nauwelijks wedstrijden gemist, dus over zijn fysieke gestel zullen de Capitals zich geen zorgen maken. Dit seizoen tikt hij ook alweer bijna de 40 goals aan, dus de jaren krijgen ook (nog) geen vat op zijn productiviteit.

Op dit moment heeft Gretzky nog een voorsprong van 128 goals op Ovechkin. Na al die jaren in de NHL zit Ovi op een gemiddelde van 0.611 goal per wedstrijd. Hij zou dus nog ongeveer 210 wedstrijden nodig hebben om Gretzky (0.601 G/PG) te achterhalen. Snel gerekend is dat zo’n 2,5 seizoen. Dit zou betekenen dat Alexander Ovechkin ergens in 2024 of begin 2025 het record van Wayne Gretzky in zicht krijgt. Met het oog op zijn contract heeft de Rus dus zelfs nog wat speling.

TRADE TALK

DANNY DEKEYSER OP WAIVERS

Danny DeKeyser is bezig aan zijn tiende seizoen in de NHL en al deze jaren verdedigde hij de kleuren van de Detroit Red Wings. Aan dat tijdperk dreigt nu snel een einde te komen. Het contract van de blueliner loopt deze zomer af, maar veel reclame maakt DeKeyser niet voor zichzelf. De 32-jarige Amerikaan scoorde nog niet, maar staat ook pas op 6 assists dit seizoen.

Toch kwam het als een verrassing dat hij deze week door de Red Wings op waivers werd gezet. Er hangt echter nogal een flink prijskaartje om zijn nek. DeKeyser verdient in Detroit $ 5 miljoen en geen enkele club was dan ook bereid hem op te pikken. Opmerkelijk genoeg verdween hij niet naar de AHL, maar plaatsten de Red Wings hem op de IR.

JARED MCCANN LANGER IN SEATTLE

De Seattle Kraken hadden zich waarschijnlijk iets anders voorgesteld van het eerste seizoen, maar er zijn altijd nog lichtpuntjes. Eén van die lichtpuntjes luistert in Seattle naar de naam Jared McCann. Een aanvaller die je in Pittsburgh ergens moest zoeken in de schaduw van de grote mannen, maar in Seattle zelf zo’n grote meneer is. Jared McCann lijkt op weg de eerste clubtopscorer te worden, want niemand komt ook maar in de buurt van zijn 21 goals. Voor de club aanleiding om hun forward langer aan zich te binden. Deze week tekende de 25-jarige McCann een contract dat hem de komende vijf seizoenen aan de Kraken bindt en hem $ 5 miljoen per jaar oplevert.

RISTOLAINEN BLIJFT FLYERS TROUW

Volgers vroegen zich af waar Rasmus Ristolainen ronde de trade deadline zou belanden. Het contract van de verdediger in Philadelphia liep af en de 27-jarige Fin leek voor sommige contenders toch een interessante speler. Inmiddels weten we het antwoord op de vraag, want donderdag zette de voormalig first-rounder van de Sabres zijn handtekening onder een nieuw contract in Philadelphia. Ristolainen blijft de Flyers nog vijf seizoenen trouw en gaat daarin jaarlijks $ 5.1 miljoen verdienen. De Fin stond nu overigens voor $ 5.4 miljoen op de loonlijst. Ristolainen is na Ivan Provorov en de langdurig geblesseerde Ryan Ellis de derde blueliner die voor langere tijd vastligt bij de Flyers.

BREAKING NEWS

ZIEKTE VAN PFEIFFER TREFT HEISKANEN

Een flinke tegenvaller voor de Dallas Stars en Miro Heiskanen in het bijzonder. Donderdag maakte de club bekend dat de verdediger voorlopig uit de roulatie is vanwege de Ziekte van Pfeiffer. Voor Heiskanen vervelend, maar voor zijn team kan dit net het verschil tussen play-offs en geen play-offs betekenen. De 22-jarige Heiskanen is met 25 assists erg belangrijk voor de Stars en speelt gemiddeld bijna 25 minuten per wedstrijd. Het is onduidelijk wanneer de Stars hun Finse verdediger terug in de line-up verwachten.

ZIEKENBOEG IN SOCAL LOOPT VOL

Een beroerde week voor de LA Kings. De ziekenboeg liep aardig vol en helaas voor Todd McLellan niet met de minste spelers. Viktor Arvidsson viel zondag uit tegen de Buffalo Sabres met een lower-body injury. Aanvankelijk dachten de Kings hun aanvaller vlot terug te hebben, maar inmiddels staat er week-to-week achter zijn naam. Dit geldt ook voor Brendan Lemieux, die vorige week geblesseerd raakte tegen de Blue Jackets. Verdediger Mikey Anderson haakte maandag af in het duel met de Bruins en ook hij zal waarschijnlijk een paar wedstrijden niet beschikbaar zijn.

Bij de buren in Anaheim is het al niet veel anders. Daar werd Ryan Getzlaf met een lower-body injury op injured reserve gezet. De geroutineerde captain miste afgelopen zondag al het duel met de Sharks en kwam ook donderdag tegen de Predators (1-4 nederlaag) niet in actie. Ploeggenoot Jakob Silfverberg scoorde deze week nog tegen de Blackhawks, maar ook hij vertoeft in de lappenmand. Het is niet duidelijk wat er met de winger aan de hand is, maar Silfverberg zal minimaal een week missen.

CAMPBELL EN LEHNER OUT

Donderdag kwam ook het nieuws naar buiten dat Jack Campbell minimaal twee weken buitenspel staat. Volgens coach Sheldon Keefe kampte de goalie al enige tijd met fysiek ongemak en donderdag kwam naar buiten dat Campbell een ribblessure heeft. De 30-jarige Amerikaan was in de eerste twee maanden prima bezig, maar lijkt met name na de ASG (.872 sv%) zichzelf niet. Mogelijk heeft dit iets te maken met zijn blessure.

Ook in Vegas hebben ze een keepersprobleem. Niet voor het eerst dit seizoen is Robin Lehner niet helemaal okselfris. De goalie kampt met een lower-body injury en de organisatie wil verder niets over de kwestie kwijt. De Golden Knights zijn bezig aan een road trip, maar Lehner is terug naar Sin City gestuurd voor onderzoek. Hij miste daardoor donderdag het duel met voormalig werkgever Buffalo.

ERIK KARLSSON BELANGRIJK BIJ RENTREE

In San Jose kwam er goed nieuws uit de ziekenboeg. Erik Karlsson speelde op 20 januari zijn laatste wedstrijd en haakte vervolgens af met een polsblessure. De Zweedse verdediger werd geopereerd op het moment dat zijn ploeg nog in de race was voor een wildcard. Donderdag keerde de voormalig winnaar van de Norris Trophy terug, maar in de tussentijd verspeelden de Sharks hun kans op het postseason. Met 2 assists, waaronder een prachtige pass op Alexander Barabonov, liet Karlsson zien wat Team Teal al die tijd miste. Ze versloeg de Kings in OT met 4-3.

OVERIG NIEUWS

MILESTONE VOOR BACKSTROM

Alex Ovechkin weet de laatste weken natuurlijk de ogen op zich gericht. En helaas niet altijd met een positieve reden. Hij weigert zich namelijk uit te spreken tegen de oorlog in Oekraïne en lang niet al zijn persoonlijke sponsors kunnen daarmee leven. In de schaduw van de Rus vinden we Nicklas Backstrom. Tegen de Flames speelden de twee onlangs hun duizendste wedstrijd samen en een dag later, tegen Edmonton, tekende de 34-jarige Zweed voor zijn 1000e punt in de NHL. Backstrom opende woensdag tegen de Oilers de score na ruim twee minuten in de tweede periode, maar het was een assist die hem zijn mijlpaal bezorgde. Niet op Ovechkin, die een point streak zag eindigde, maar op T.J. Oshie.

Backstrom is wat jonger dan zijn illustere ploeggenoot en werd dus ook later gedraft. In 2006 ging onder meer Jonathan Toews hem voor, maar pikten de Capitals Backstrom als vierde op. Hij debuteerde een jaar later, exact twee jaar na Ovechkin. In het anderhalve decennium dat volgde, groeide ook Backstrom uit tot één van de absolute sterkhouders van de Capitals. Ook hij vindt zijn naam terug op de Stanley Cup, maar in het geval van de Zweed is het niet allemaal hosanna. Backstrom miste bijvoorbeeld de olympische finale van 2014 vanwege een positieve dopingtest.

EICHEL TERUG IN BUFFALO

De verloren zoon kwam donderdag thuis. Maar wel in een vreemd shirt en die andere kleedkamer. Jack Eichel was jarenlang het boegbeeld van de Buffalo Sabres en het was de bedoeling dat 2nd overall pick van 2015 dit ook nog lang zou blijven. In de loop der jaren groeiden de tortelduifjes uit elkaar met als uiteindelijk breekpunt de behandeling van de nekblessure van Eichel. Het dreef de vedette van de Sabres in de armen van een nieuwe liefde, de Vegas Golden Knights. Toevallig de tegenstander van donderdagavond.

Een gelukkig weerzien werd het niet voor Jack Eichel. De fans joelden hem uit, maar ook de wedstrijd zelf verliep bepaald niet naar wens. Buffalo versloeg Vegas met 3-1 en uitgerekend Alex Tuch en Peyton Krebs scoorden namens de Sabres. Twee spelers die betrokken waren in de trade ronde Eichel. Het was donderdag ook de wedstrijd van Craig Anderson. De 40-jarige goalie stopte 30 van de 31 SOG en verdiende daarmee zijn 300e overwinning in z’n lange loopbaan. Anderson is pas de zesde sluitpost van Amerikaanse afkomst die deze mijlpaal bereikt. Ryan Miller voert met 391 zeges die lijst aan.

COYOTES BLIJVEN GAAN, HUBERDEAU BREEKT PR

Jonathan Huberdeau en de Florida Panthers bewezen ook donderdag weer dat ze een serieuze kanshebber zijn. De 6-3 overwinning op de Philadelphia Flyers is misschien niet zo bijzonder, maar de 4 assists van Huberdeau dit duel waren dat wel. De aanvaller bracht zijn seizoenstotaal daarmee op 64 assists. Jonathan Huberdeau voert met dat aantal de NHL aan en brak tevens nu al zijn eigen record uit 2018-2019. In dat seizoen kwam hij tot 62 assists. Sam Reinhart werd tegen de Flyers overigens ook in het zonnetje gezet. Hij scoorde zijn zesde hattrick in de NHL. Claude Giroux speelde overigens zijn 997e wedstrijd. Volgende week donderdag kan hij z’n 1000e spelen als de Flyers het opnemen tegen de Predators.

Een 4-game winning streak en 24 doelpunten voor in die duels. Hebben we het over de Avalanche, Lightning of Panthers? Nee, het gaat om de Arizona Coyotes. De laagvlieger uit de Central won donderdag met 5-4 van de Toronto Maple Leafs, nadat eerder Colorado, Detroit en Ottawa al waren verslagen. De St. Louis Blues waren ook bezig aan een serie van vier, maar dan in negatieve zin. Mede dankzij twee goals van Robert Thomas versloegen de Blues in eigen huis de Rangers met 6-2. Een broodnodige zege, want in de spannende Central Division hoopt St. Louis concurrenten als Minnesota, Nashville en Dallas van zich af te houden.

Cover photo: Geoff Burke/USA TODAY Sports

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen