NHL Power Play Friday: binnen twee minuten alle ‘ins en outs’

De Chicago Blackhawks presenteerden deze week hun nieuwe GM. Soort van. Bij SportAmerika laten we je kennismaken met Kyle Davidson en de loodzware opdracht die hem wacht in The Windy City. Helaas kwam er slecht nieuws uit de Amerikaanse hoofdstad, waar Carl Hagelin geopereerd moest worden aan zijn oog. Beter nieuws kwam er uit Buffalo en Seattle, waar de plaatselijke trots eindelijk weer eens wist te winnen.

KYLE DAVIDSON STAAT VOOR LOODZWARE TAAK

Je hebt mensen die in een gespreid bedje komen als ze een bepaalde functie gaan bekleden. En je hebt Kyle Davidson. Een jongeman van 33 jaar, al meer dan een decennium werkzaam voor de Chicago Blackhawks en sinds deze week officieel de nieuwe general manager van de roemrijke club. Natuurlijk heeft Davidson door de jaren heen ervaring opgedaan en een netwerk opgebouwd, maar hij moet van deze organisatie op termijn weer een contender gaan maken. In de Griekse mythologie stond Herakles voor 12 werken, maar of die zwaarder waren dan deze ene van Davidson…

Waar verschillende organisaties de laatste weken met een verrassende keuze op de proppen kwamen, daar kozen de Blackhawks min of meer de veilige weg. Kyle Davidson werkt al meer dan tien jaar voor deze organisatie en was onder meer video analist. We kunnen ons allemaal nog herinneren hoe de beerput in oktober 2021 zich opende. Stan Bowman ontsprong de dans ook niet en opeens zag de jonge Davidson een bordje met “interim-GM” op zijn deur staan. Enkele clubiconen moesten op zoek naar de definitieve opvolger van Bowman, maar eigenlijk wist iedereen waar deze zoektocht zou eindigen: in het kantoor van Davidson.

BELANGRIJK VRAAGSTUK

Het verzamelen van goede mensen om zich heen is één van de eerste taken waar Davidson voor staat. Het is onmogelijk om deze loodzware opdracht in je eentje te doen. Over succes hadden ze niets te klagen in het vorige decennium, maar veel succes staat in de NHL ook gelijk aan weinig hoge draft picks. Daarbij zit Davidson een beetje met de contracten van Patrick Kane en Jonathan Toews in zijn maag. Kane behoort nog altijd tot de elite in de League en is zijn $ 10,5 miljoen dubbel en dwars waard. Toews daarentegen is de leider, maar kampt ook met veel fysiek ongemak. Op het ijs levert hij niet meer zoals in zijn beste dagen.

Gaat Davidson dit dynamische duo uit elkaar halen? Houdt hij Kane aan boord en neemt hij afscheid van Toews, of andersom? En hoe valt dit bij de betreffende spelers en de achterban? Gaat de club snel met de spelers in gesprek, of wacht Davidson tot volgend seizoen. De contracten lopen af in de zomer van 2023. Kiest Davidson ervoor te wachten, dan zal dit ongetwijfeld onrust en geruchten opleveren. Daar staat dan weer tegenover dat beide spelers dit jaar 34 worden. Wie garandeert dat een duur meerjarig contract geen kat in de zak is voor de Hawks? Vragen waar de nieuwe GM zeker mee zal worstelen. Overigens gaf Kane deze week aan zijn loopbaan af te willen sluiten bij de Hawks.

NOG MEER DOSSIERS

Dan zijn er nog de contracten die deze zomer eindigen. Het lijkt ondenkbaar dat Marc-Andre Fleury aan het einde van deze maand het shirt van de Blackhawks nog draagt, maar ook verdediger Calvin De Haan staat op de nominatie voor een trade. Daarnaast zijn er nog de vraagstukken Dominik Kubalik en Dylan Strome. De twee aanvallers zijn na dit seizoen RFA en met name Kubalik bewees in 2019-2020 zijn waarde met 30 goals. Hij kon daarna een contract tekenen dat zijn bankrekening jaarlijks met $ 3.7 miljoen ging spekken. Strome moet ’t met $ 3 miljoen doen.

Om de twee aanvallers aan boord te houden, moet Davidson hen een bod doen dat minimaal gelijk is aan het huidige contract. De vraag is of ze dat wel waard zijn. Laat de GM de twee vertrekken, heeft hij nog meer gaten om op te vullen. Overigens is ook Kirby Dach een RFA na dit seizoen, maar het moet raar lopen wil de first-rounder van 2019 geen nieuw contract krijgen.

TOEKOMST

Bowman heeft de laatste jaren niet de meest gelukkige beslissingen genomen. Zo hebben de Hawks dit jaar geen first round draft pick. Ook binnen de organisatie loopt het niet over van talent. Van de Duitser Lukas Reichel mag het nodige verwacht worden en ook goalie Drew Commesso lijkt één van de bouwstenen voor de toekomst. Wat prospects betreft, is de spoeling verder akelig dun.

Daar ligt op korte termijn (lees: komende trade deadline) een belangrijke taak voor Davidson. Zoveel mogelijk drat picks binnen harken zodat er in elk geval wat talenten opgepikt kunnen worden. De nieuwe GM zal zich dan ook vooral richten op succes op de lange termijn. Op korte termijn moeten de fans vooral nog even teren op het succes uit het vorige decennium.

TRADE TALK

KHL-SPELERS LEVEREN CONTRACT IN

We dachten dat na de trade rond Tyler Toffoli het balletje wel zou gaan rollen, maar voorlopig blijft het rustig op de burelen in de NHL. Toch voegden de Florida Panthers deze week wel degelijk een nieuwe speler aan het roster toe. Helaas gebeurde dit wel tegen een erg nare achtergrond. Petteri Lindbohm won onlangs goud op de Spelen met het Finse team en speelde voor Jokerit in de KHL. Na de laffe aanval van de Russen op Oekraïne besloot de Finse club uit de overwegend Russische KHL te stappen. Daardoor konden de spelers hun eigen weg gaan.

Niet alleen Jokerit sprak zich uit tegen de invasie. Ook Dinamo Riga weigert nog langer uit te komen in de KHL. Daarnaast hebben ook verschillende (Noord-Amerikaanse) spelers hun contract ingeleverd. De play-offs in de KHL staan weliswaar voor de deur, maar onder meer Geoff Platt en Nick Shore besloten moreel besef en veiligheid voorrang te geven. Dit gold ook voor Markus Granlund, net als Lindbohm een olympisch kampioen. De steraanvaller vertrok bij Salavat Yualev Ufa. Ook landgenoten Teemu Hartikainen, Sakari Manninen en Juha Metsola besloten onder meer te vertrekken bij de club.

SHARKS SLUITEN OUDE BEKENDE IN DE ARMEN

Het gaat de San Jose Sharks dit seizoen (opnieuw) niet voor de wind, maar James Reimer is een zeldzaam lichtpuntje. De goalie houdt Team Teal regelmatig in de wedstrijd en afgelopen dinsdag deed hij dit tegen de Vegas Golden Knights opnieuw. De Sharks leverden een waardeloze eerste periode af, maar Reimer hield hen in de wedstrijd. Hij keerde echter niet terug voor de tweede periode, die Zachary Sawchenko voor zijn rekening moest nemen. James Reimer blijkt te kampen met een lower-body injury en zal enige tijd uit de roulatie zijn.

Met Adin Hill eveneens in de lappenmand schakelde de club razendsnel. Hoewel Sawchenko als backup een goede indruk maakt, besloten de Sharks een oude bekende op te halen. In ruil voor future considerations, zoals dat zo mooi heet, nam San Jose Alex Stalock over van de Oilers. De goalie werd in 2005 in de vierde ronde gedraft door de Sharks en speelde in het verleden al 62 duels voor de club.

BREAKING NEWS

CAPITALS VOORLOPIG ZONDER HAGELIN

Met 6 nederlagen en 4 overwinningen was de maand februari niet al te succesvol voor de Washington Capitals. De club van Daniel Sprong en Alex Ovechkin is de aansluiting met de top 3 in de Metropolitan kwijtgeraakt. Helaas voor de Caps is ook de maand maart niet goed begonnen. Afgelopen dinsdag werd forward Carl Hagelin in zijn linkeroog geraakt door een stick. De 33-jarige Zweed is die avond al geopereerd aan zijn oog, maar over de ernst van de blessure en een eventueel herstel laat de club niet veel los. Duidelijk is wel dat Hagelin lang uit de roulatie is.

Rookie Joe Snively scoorde onlangs nog 2 goals tegen de Montreal Canadiens, zijn eerste in de NHL, maar ook hij zal voorlopig niet in de line-up opduiken. De 26-jarige aanvaller kampt met een upper-body injury en staat als week-to-week genoteerd. Goalie Ilya Samsonov verliet de training woensdag nadat hij werd geraakt door een puck.

NUGENT-HOPKINS HAAKT AF BIJ OILERS

Vorige week speelde Ryan Nugent-Hopkins zijn 700e wedstrijd in de NHL. En in het shirt van de Edmonton Oilers. Afgelopen weekend speelden de Oilers tegen de Panthers en kwam de teller op 701 te staan. Daar dreigt het ook even te stokken. Al in de eerste periode moest Nugent-Hopkins de wedstrijd geblesseerd verlaten. De aanvaller zou kampen met een schouderblessure en is terug naar Edmonton gevlogen. Met 7 goals en 30 assists staat Nugent-Hopkins derde op de topscorerslijst van de Oilers. Ver achter Connor McDavid en Leon Draisaitl.

OVERIG NIEUWS

SABRES EN KRAKEN WINNEN WEER EENS

Twee laagvliegers lieten zich deze week het zoet van een overwinning goed smaken. Niet voor het eerst dit seizoen noteerden de Seattle Kraken een lange losing streak, maar in eigen huis verrasten ze woensdag de veel sterker geachte Nashville Predators met 4-3. Na 7 nederlagen op rij was de nieuwe franchise ook wel weer eens toe aan een succesje. Tussen 15 december en 15 januari verloren ze er overigens 9 op een rij. Na hun overwinning op de Islanders op 15 februari leden de Buffalo Sabres 6 nederlagen op rij. Zij sloten deze streak woensdag af in Toronto door de Leafs met 5-1 op de pijnbank te leggen. Verdediger Jacob Bryson opende de score met zijn eerste goal in bijna een jaar.

De Colorado Avalanche benen met grote passen weg bij de concurrentie in de Central Division en konden donderdag hun zesde overwinning op rij boeken. Dit gebeurde echter niet. Voor de tweede keer dit seizoen bleken de Arizona Coyotes te sterk voor Nathan MacKinnon en consorten. In Glendale wonnen de Desert Dogs met 2-1. In Calgary ontving Tyler Toffoli zijn oude ploegmakkers in wat een nieuw record voor de Flames moest worden. De koploper in de Pacific had de laatste elf thuiswedstrijden gewonnen en bij winst op de Canadiens brachten ze dat aantal op 12. Iets wat in de historie van de franchise niet eerder voorgekomen was. Met zijn goal in OT stak Ben Chiarot een stokje voor dit record: 4-5.

KREIDER BLIJFT VERBAZEN

Dat Leon Draisaitl en Auston Matthews aan kop gaan op de topschutterslijst zal voor weinig mensen een verrassing zijn. Dat Chris Kreider het productieve tweetal op de voet volgt, is dat wel. De aanvaller van de Rangers wordt volgende maand 31 en is cijfermatig bezig aan zijn beste seizoen in de NHL. Afgelopen woensdag, in de topper tegen de Blues, scoorde Kreider alweer zijn 35e van dit seizoen. Daarmee doet hij het iets minder dan Draisaitl en Matthews, maar wat PPG betreft kunnen zij niet aan Chris Kreider tippen. Hij was tegen St. Louis voor de 18e keer trefzeker op de powerplay en daarmee voert Kreider de NHL aan. De Rangers wonnen deze boeiende clash met 5-3.

HURRICANES ONTVANGEN CAPS IN STADIUM SERIES 2023

De NHL en de volgers zijn nog aan het bijkomen van de Stadium Series van dit jaar, maar de teams voor de volgende zijn al bekend. Op de dag waarop de Washington Capitals met 4-0 te sterk bleken voor de Carolina Hurricanes maakte de NHL wereldkundig dat deze teams elkaar volgend jaar ontmoeten in het Carter-Finley Stadium van North Carolina State University. Het stadion ligt op een steenworp afstand van de arena waar de Canes normaal hun thuiswedstrijden afwerken.

Het wordt voor de Carolina Hurricanes hun eerste outdoor game. Zij zouden in 2021 een outdoor game organiseren, maar de pandemie zette daar een streep door. De Capitals speelden al drie keer in de openlucht en wonnen al deze duels. De jaarlijkse Winter Classic wordt in 2023 wederom op Fenway Park in Boston gespeeld. De Bruins ontvangen waarschijnlijk de Pittsburgh Penguins voor dat duel.

Cover photo: Charles Rex Arbogast/AP Photo

Hans Mulder
Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen