NFL Draft needs: AFC East

Met de start van de combine is het tijd om de ogen op de NFL Draft te richten. Wat zijn hierbij de grootste behoeften van elke ploeg? Met ook de free agency periode voor de deur is dat lastig te zeggen, maar we wagen een poging. Per divisie zetten we de grootste behoeften voor de draft op een rij. In deel 2: de AFC East.

BUFFALO BILLS

1. Guard

Gedurende het hele seizoen was de O-line van de Bills een probleem. De wendbaarheid en creativiteit van Josh Allen zorgden ervoor dat de problemen enigszins gemaskeerd werden. Echter, het niet tot stand komen van een run game was zorgwekkend. Aan het eind van het seizoen kwam Devin Singletary wel op stoom omdat de O-line wat bijtrok, maar die verbetering lijkt niet duurzaam. De zoektocht die door een teleurstellende Cody Ford en blessures van Jon Feliciano en Spencer Brown bij Ike Boettger eindigde, is daardoor nog niet ten einde.

2. Cornerback

De Buffalo defense was afgelopen seizoen één van de beste defenses tegen de pass. Het feit dat sleutelspelers als Jordan Poyer, Micah Hyde, Tre’davious White en Taron Johnson vastliggen voor de aankomende seizoenen is geruststellend. Echter, zonder White, die het grootste deel van dit seizoen door een gescheurde kruisband miste, is de spoeling erg dun. In principe speelt Levi Wallace aan de overkant van White en met zijn kwaliteiten is de kans groot dat er in de draft een upgrade te vinden is. Wallace is immers nog niet verlengd en dat maakt de kans op vervanging alleen maar groter.

3. Wide receiver

Emmanuel Sanders speelde aan het begin van het afgelopen seizoen een belangrijke rol, maar net als Cole Beasley zit hij in de herfst van zijn carrière. De verwachting is dat Sanders niet terugkeert en Beasley mag op zoek naar een trade partner voor zijn diensten. Dat betekent dat er naast WR1 Stefon Diggs, WR2 Gabriel Davis en, naar verwachting, WR3 Isaiah McKenzie in ieder geval nog een slot receiver gezocht wordt. Free agency biedt daar voldoende oplossingen voor, maar ook de draft biedt een uitweg.

NEW ENGLAND PATRIOTS

1. Wide receiver

Afgelopen seizoen was Nelson Agholor de voornaamste WR voor rookie quarterback Mac Jones. Desondanks speelde Jones een sterk rookieseizoen, maar voor een beter 2022 is er versterking nodig op de wide receiver positie. Overigens is de kans groot dat Agholor niet terugkeert bij New England, want met 14 miljoen dollar is hij te duur voor wat hij brengt. Zijn vertrek zou de Patriots een kleine 5 miljoen dollar schelen in de cap hit en dat kunnen ze goed gebruiken.

2. Tackle

De huidige left tackle van New England is Isaiah Wynn. Een capabele tackle, maar gezien het belang van die positie komt hij qua formaat iets tekort. Het zou Jones en de Patriots beter uitkomen om hem als right tackle of zelfs guard te positioneren. Daar brengt hij naar alle waarschijnlijkheid meer waarde dan in zijn huidige positie. De 2022 draft class is erg diep op de tackle positie, dus New England heeft alle gelegenheid om zich te versterken.

3. Linebacker

Tegen de Bills waren de Patriots nooit in staat om Josh Allen flink onder druk te zetten. Het resulteerde in twee kansloze nederlagen. Daarom moet New England investeren in een snelle linebacker die het een quarterback als Allen moeilijk kan maken. In 2021 was het veteran linebacker Matthew Judon die aan het begin van het seizoen een goede indruk maakte. In de tweede seizoenshelft zakte hij echter weg. Met nog drie jaar op zijn dure contract doen de Patriots er goed aan om hem enigszins te ontlasten door een goede toevoeging in de draft.

MIAMI DOLPHINS

1. Tackle

Het Tua Tagovailoa tijdperk brengt de Dolphins nog niet wat ze verwachtten. Dat komt echter niet allemaal op zijn conto. Miami heeft namelijk verzuimd om hem te omringen met een degelijke O-line, een betrouwbare, efficiënte running back en consistente receivers. De voornaamste en eerste stap in de draft is daarom een versterking van de offensive line; met name de tackle positie. Hier geldt hetzelfde als voor de Patriots: genoeg gelegenheid om er eentje aan te trekken.

2. Wide receiver

Jaylen Waddle had een goed rookieseizoen, maar hij was de enige noemenswaardige receiver aan de kant van Miami. Voor het slagen van Tua is het essentieel dat er in ieder geval een goede, stabiele tweede wide receiver aansluit bij de Dolphins offense. Immers, Devante Parker is een grote naam, maar zijn blessuregevoeligheid leidt te vaak tot Albert Wilson op de flanken en dat helpt de offense niet.

3. Running back

De derde grote need voor Miami is running back. Miles Gaskin, Duke Johnson en Philip Lindsay boezemen de gemiddelde tegenstander geen angst in. Daarom doen de Dolphins er goed aan om in de tweede ronde te kijken naar beschikbare running backs. Het geeft hen een aanvallende dimensie die ervoor zorgt dat Tua beter tot zijn recht komt.

NEW YORK JETS

1. Wide receiver

Net als de drie andere teams in de AFC East hebben de Jets voornamelijk aanvallende versterking nodig. Rookie quarterback Zach Wilson kwam in 2021 laat op gang, maar had dan ook geen geschikte targets. Ook zijn bescherming liet te wensen over en daarom heeft de O-line een impuls nodig. De grootste need is wide receiver. Elijah Moore is een goede WR, maar net als Corey Davis is hij geen echte WR1. Daarnaast ziet het er voor Denzel Mims niet goed uit en verder zijn de wide receivers free agents. Met twee picks in de top 10 kunnen de Jets veel.

2. Guard

Mekhi Becton en Alijah Vera-Tucker zijn grote namen op de Jets O-line. In 2021 was Laurent Duvernay-Tardiff een significante upgrade als right guard. Hij is echter een free agent en de kans bestaat dat hij voor zijn medische carrière kiest. Het is daarom logisch om vroeg in de draft te kijken naar een geschikte kandidaat voor de guard positie.

3. Tight end

De huidige groep van vier tight ends, aangevoerd door Tyler Kroft, is niet NFL-waardig. In aanloop naar het seizoen 2021 besteedden de Jets weinig aandacht aan de TE-positie, maar voor betere prestaties van Wilson is het van belang om ook hier naar versterking te zoeken.


Lees hier de draft needs van alle andere divisies.

Coverfoto: Rich Barnes/USA Today Sports

Luuk Dokter
Adjunct-hoofdredacteur en NFL-eindredacteur. Bij SportAmerika sinds 2017. Go Bills!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen