NHL Power Play Friday: binnen twee minuten alle ‘ins en outs’

We beginnen deze Power Play Friday in Vancouver, waar Bruce Boudreau een mijlpaal vierde en wat nieuwe gezichten op kantoor verschenen. Daarnaast komt de gigantische losing streak van de Flyers aan bod en slechtte Chris Kreider als eerste dit seizoen de grens van 30 doelpunten. Helaas waren er ook de nodige blessures en dat kost Drake Batherson zijn eerste ASG. Daarnaast besteden we aandacht aan de streaks van Colorado en Philadelphia. Met deze overvolle Power Play Friday kun je goed aan het weekend beginnen!

CANUCKS STELLEN ALLVIN EN CASTONGUAY AAN

Het was een feestelijke aangelegenheid deze week in British Columbia. Daar, bij de Vancouver Canucks, coachte Bruce Boudreau zijn duizendste wedstrijd in de NHL en werd het op de burelen weer wat drukker. Eerst werd in Emilie Castonguay een nieuwe assistent GM aangesteld en later deze week vonden de Canucks in Patrik Allvin de definitieve opvolger van Jim Benning. Tussenpaus Jim Rutherford had daarvoor geen uitgebreide lijst aan contactpersonen nodig. De twee werkten namelijk al samen in Pittsburgh, waar Allvin de assistent van Rutherford was.

1000 VOOR BRUCE

De week in Vancouver begon, of eindigde het is maar welke kalender je gebruikt, met de mooie mijlpaal voor Bruce Boudreau. De 67-jarige coach is nu bijna twee maanden in dienst van de club, maar de Canucks zijn bezig aan een heuse revival. Ze wonnen de eerste zeven wedstrijden onder Boudreau en hebben de Kraken inmiddels op ruime achterstand gezet. De laatste tijd wordt er wel weer wat vaker verloren, maar er lijkt toch een ander team op het ijs te staan dan onder Travis Green.

Boudreau heeft meer de naam een peoples manager te zijn en dit lijkt voorlopig aan te slaan. Hij zit in een soortgelijk schuitje als bij zijn eerste klus in de NHL. In 2007 nam hij in Washington een zinkend schip over en loodste de Capitals alsnog naar de play-offs door 37 van de 61 wedstrijden te winnen. Een prestatie die hem overigens de Jack Adams Award opleverde. In 2011 werd Boudreau ontslagen in Washington, maar vond hij in Anaheim al snel een nieuwe werkgever.

Na vier divisietitels met de Ducks zocht Boudreau in 2016 zijn heil in Minnesota. Dat dienstverband duurde tot 2020 en veel mensen dachten dat daarmee zijn loopbaan klaar was. In december klopten de Canucks echter aan en daar laat Boudreau voorlopig zien op 67-jarige leeftijd nog prima te functioneren. Afgelopen zondag was hij de 29e coach in de historie van de league met minimaal 1000 wedstrijden achter zijn naam. St. Louis wilde niet meewerken aan een feestje en versloeg de Canucks met 3-1.

VERS BLOED

Boudreau en zijn spelers zijn het meest zichtbaar in de organisatie, maar achter de schermen moeten Emilie Castonguay en Patrick Allvin voor het juiste gereedschap gaan zorgen. In het geval van Castonguay lijken de Canucks een bladzijde uit het boek van de Canadiens te pakken. Net als Kent Hughes is ook zij spelersmakelaar en is op college-niveau als speelster actief geweest. Voor de uit Quebec afkomstige Castonguay was het eerste contact met Rutherford een emotionele. Bijna tien jaar geleden vertelde haar zus dat Emilie op een dag zou gaan werken voor de Canucks. Niet lang na dat gesprek overleed de zus van Emilie Castonguay.

Zij wordt de eerste vrouw die in deze functie voor de Canucks werkzaam is, maar in de jaren negentig ging Angela Gorgone haar in Anaheim al voor als assistent GM. De mens Castonguay wordt door veel mensen in “het wereldje” geroemd, maar diezelfde mensen waarschuwen dat ze ook keihard kan zijn. Als agent vertegenwoordigde ze onder meer Antoine Roussel en Alexis Lafreniere. Zij moet de komende jaren de rechterhand worden van Patrik Allvin, de nieuwe general manager in Vancouver.

OUDE BEKENDE

Rutherford weet precies wat hij aan Allvin heeft. De twee hebben jaren samengewerkt bij de Penguins en daar ook successen gevierd. In Pittsburgh begon de Zweed Allvin als Europese scout en klom langzaam omhoog op de ladder tot hij uiteindelijk assistent van Jim Rutherford werd. Nadat Rutherford vertrok was hij kortstondig de eerste Zweedse interim-GM in de NHL. Nu wordt hij, in dienst van Vancouver, de eerste Zweedse fulltime general manager. Het wordt de eerste keer dan de voormalig scout op eigen benen staat. Al kun je daar in dit geval vraagtekens bij plaatsen, omdat hij opnieuw onder Rutherford komt te werken, de president of hockey operations aldaar.

Er waren meer kandidaten voor deze job en met name voor Mathieu Darche zijn de druiven zuur. De Canadees was een belangrijke gegadigde voor de vacature in Montreal, maar zag Kent Hughes er met de hoofdprijs vandoor gaan. Naar verluidt maakte Darche ook in Vancouver de nodige indruk, maar opnieuw greep hij naast de baan.

TRADE TALK

EINDE AAN SOAP ROND KANE…VOOR NU

Donderdagavond (Nederlandse tijd) kwam daar het verlossende woord voor Evander Kane. En voor de Edmonton Oilers zo zou iets later blijken. Rond de jaarwisseling besloot Kane, al dan niet positief, op eigen houtje naar Vancouver te vliegen en ging daarmee in tegen de protocollen van de San Jose Sharks. Destijds nog zijn werkgever. Het was voor die club de bekende druppel en de Sharks verscheurden zijn contract. Kane kreeg de status van UFA en kon gaan en staan waar hij wilde. Mits hij niet alsnog geschorst zou worden.Die schorsing komt er niet en dus gebeurde wat vrijwel iedereen al aan zag komen.

Evander Kane zette zijn krabbel onder een contract dat hem tot het einde van dit seizoen aan de Edmonton Oilers koppelt. Hij zal daar ongeveer $ 1 miljoen gaan verdienen. Inclusief tekengeld kan het richting de $ 2 miljoen gaan. De Oilers krijgen in Kane nog meer aanvallende mogelijkheden, maar de forward lost de defensieve problemen niet op. De club won de laatste drie wedstrijden, maar zette daarvoor een 7-game losing streak neer. Het is daarnaast ook de vraag of Kane heeft geleerd van zijn (vele) fouten. Stelt hij zich nederig op, dan kan deze stap zomaar goed uitpakken. Blijft hij dezelfde persoon die hij was in San Jose, Winnipeg en Buffalo, dan heeft Dave Tippett er een flinke uitdaging bij.

GIROUD OP WEG NAAR DE UITGANG?

In Philadelphia moet het anders en snel ook. Dat was zo ongeveer de strekking van de boodschap waar GM Chuck Fletcher deze week mee kwam. Er lopen deze zomer veel contracten af in The City of Brotherly Love en één daarvan behoort toe aan captain Claude Giroux. De Canadees speelt al sinds mensenheugenis in het oranje van de Flyers, maar de kans is groot dat hij binnenkort een ander tenue draagt. Met het oog op de trade deadline is Giroux een interessante speler voor veel contenders.

Een geïnteresseerde club zal waarschijnlijk met de nodige draft picks op de proppen moeten komen. Daar wringt namelijk de schoen in Philly. Voor een (succesvolle) rebuild zijn hoge draft picks van groot belang en zowel in 2022 als in 2023 missen de Flyers een second-rounder. Ook Rasmus Ristolainen kan als lokaas dienen. Verder lopen veteranen als Justin Braun en kersvers Iron Man Keith Yandle na dit seizoen uit hun contract.

INTERESSANTE TIJD VOOR BLACKHAWKS

Kyle Davidson is sinds 26 oktober, de dag waar de beerput in Chicago openging, interim-GM van de Blackhawks. Zijn telefoon zal de komende tijd waarschijnlijk roodgloeiend staan. De Hawks zullen de play-offs niet halen, maar hebben wel interessant materiaal voor een trade. De belangrijkste kandidaat staat onder de lat. De naam van Marc-Andre Fleury valt bij vrijwel elke club die wel een goede goalie kan gebruiken. De inmiddels 37-jarige Flower heeft zich goed hersteld van een matige seizoenstart en heeft daarmee -gelukkig voor de Blackhawks- zijn waarde aardig opgevijzeld.

Dylan Strome en Dominik Kubalik zijn RFA na dit seizoen. De twee staan samen voor $ 6.7 miljoen op de loonlijst en de kans is groot dat Davidson of diens opvolger wat anders voor dat geld zoeken. Dat Strome deze week met een hattrick op de proppen kwam, is dan ook alleen maar goed voor diens marktwaarde. Kubalik begon uitstekend in 2019-2020 met 30 goals, maar de bevestiging blijft daarna uit. Er zullen vast gegadigden zijn voor de Tsjech, maar wat levert het de Hawks op? De club heeft de first-round pick voor dit jaar aan Columbus gegeven in de trade rond Seth Jones. Het management zal hopen dat ze die met een andere trade terug kunnen verdienen. Of dit met bovengenoemde namen, waar ook Calvin DeHaan aan kan worden toegevoegd, lukt, is weer een tweede.

PENGUINS HOUDEN CARTER AAN BOORD

Jeff Carter en de Pittsburgh Penguins zijn nog niet op elkaar uitgekeken. De nu 37-jarige aanvaller heeft zijn verblijf in Steel City met twee seizoenen verlengd en gaat jaarlijks $ 3.125 miljoen verdienen. Met 12 goals en 26 punten kent de voormalig speler van LA en Philadelphia een goed seizoen en wordt daarvoor beloond door GM Ron Hextall. In de kleedkamer is Carter met al zijn ervaring ook een gewaardeerde kracht en op dat gebied is deze verlenging erg logisch. Wat cap space betreft, is het minder logisch.

Van het huidige roster hebben negen spelers een doorlopend contract en die nemen ruim 50% van de cap space in. Het zal voor Hextall een hele uitdaging worden om een nieuw contract voor Malkin, momenteel goed voor bijna 12% van het salarishuis, in te passen én een sterk team op het ijs te krijgen. Als Hextall dit voor elkaar weet te boksen, volgt met Kris Letang de volgende routinier wiens verbintenis afloopt.

BREAKING NEWS

DRAKE BATHERSON OUT VOOR OTTAWA

Met 13 goals en 34 punten was Drake Batherson uitstekend onderweg dit seizoen. De forward mocht de Ottawa Senators gaan vertegenwoordigen in Las Vegas voor de ASG, maar zoals de verleden tijd al aangeeft, gaat dat feestje niet door. In het met 5-0 gewonnen duel met Buffalo vierde goalie Aaron Dell zijn frustraties bot en stuurde Batherson met een smerige actie in de boarding. Drake Batherson raakte daarbij geblesseerd aan zijn enkel en zal naar verwachting enige tijd uit de running zijn. Brady Tkachuk zal zijn teamgenoot vervangen in Vegas. Dell werd voor dit vergrijp voor drie wedstrijden geschorst.

DROUIN WEER IN LAPPENMAND

Vorige week stond Jonathan Drouin tegen de Vegas Golden Knights nog geen 13 minuten op het ijs. Naar nu blijkt, kampte de winger uit Quebec op dat moment mogelijk al met een upper-body injury. Drouin is door de Montreal Canadiens op IR geplaatst en de club weet niet wanneer hij terug op het ijs verschijnt. Zo blijft de begenadigde winger kwakkelen met zijn gezondheid. In 2018-2019 speelde Drouin voor het laatst 81 wedstrijden in een seizoen. Het was ook de laatste keer dat Drouin wat goals betreft de dubbele cijfers haalde. Hij sloot dat seizoen af met 18 treffers. In de drie jaargangen daarna stokt de teller bij in totaal 15 goals in slechts 103 wedstrijden.

ERIK KARLSSON TOT MAART UIT ROULATIE

Het is Erik Karlsson nog niet gegeven een volledig seizoen in Teal te draaien. De Zweedse blueliner heeft al de nodige malheur achter de rug en leek eindelijk op de man die twee keer de Norris Trophy won. Met 8 goals en 26 punten was hij belangrijk voor de Sharks in de jacht op een wildcard, maar die jacht moet voortgezet worden zonder Karlsson.

De Zweed scheurde een spiertje in de linker onderarm en is daar deze week aan geopereerd. In San Jose verwachten ze hun vedette niet voor de tweede helft van maart terug op het ijs. Zonder Erik Karlsson werden de Sharks afgelopen weekend van het ijs geblazen door de Lightning (1-7) maar werd gewonnen in Washington (4-1). Daniel Sprong redde de eer voor de Capitals.

TEDDY BLUEGER BREEKT KAAK

Een flinke tegenvaller voor Teddy Blueger en de Pittsburgh Penguins. De Letse aanvaller, goed voor gemiddeld 15:40 minuten speeltijd per wedstrijd, zal de komende anderhalf tot twee maanden niet beschikbaar zijn. Blueger raakte zondag in de wedstrijd tegen de Winnipeg Jets geblesseerd na een hit van Brenden Dillon. De 27-jarige center had op dat moment slechts 3 shifts gedraaid en nog geen twee minuten gespeeld.

Later bleek dat zijn kaak gebroken was en Blueger geopereerd moest worden. Deze week maakte de club bekend dat hun Let zes tot acht weken uit de roulatie is. Teddy Blueger was met 8 goals en 17 punten bezig aan een goed seizoen voor de Penguins. Hij is pas bezig aan zijn derde volledige seizoen in de NHL en is vooral van waarde vanwege zijn defensieve kwaliteiten.

MACKINNON MOET ASG WAARSCHIJNLIJK LATEN SCHIETEN

De Avalanche zijn geweldig bezig dit kalenderjaar, maar vrezen hun vedette Nathan MacKinnon even kwijt te zijn. De center verliet woensdag in de wedstrijd tegen de Bruins al vroeg in de eerste periode het ijs. Na een hit van Taylor Hall werd MacKinnon hard geraakt door zijn eigen stick. Het bloed gutste uit zijn neus en nu blijkt dat deze waarschijnlijk gebroken is.

Het is aannemelijk dat de center zijn derde ASG nog even moet uitstellen, maar voor de Avs is het nog niet duidelijk hoe lang ze hun topspeler moeten missen. MacKinnon passeerde onlangs de grens van 600 punten en loopt in zijn carriere bijna één op één met 603 punten in 604 wedstrijden. Zijn Avalanche gaan inmiddels onbedreigd aan kop in de sterke Central Division.

OVERIG NIEUWS

EINDELIJK SHUTOUT VOOR LEHNER, KNIGHTS

De Vegas Golden Knights gaan fier aan kop in de Pacific Division, maar zijn minder dominant dan vooraf gedacht. Excuses zijn er genoeg. In Sin City kampen ze vaker dan hen lief is met een volle lappenmand. Met ruim 230 MGL (Man-Games Lost to injury) zitten de Knights in de bovenste regionen. Montreal steekt er met 270 MGL met kop en schouders bovenuit. Het zou te gemakkelijk zijn om in het geval van Vegas alleen naar blessures of Covid-19 te wijzen. In de T-Mobile Arena wordt volgende week de ASG afgewerkt, maar wat spelopvatting betreft verschilt het niet veel met wat de fans dit seizoen voorgeschoteld krijgen.

Aanvallend behoren de Knights tot de top in de NHL, maar dat er ook defensieve arbeid verricht moet worden, vergeten ze wel eens. Afgelopen maandag noteerden ze pas hun eerste shutout van dit seizoen. Deze kwam op naam van Robin Lehner. De Zweed kon ‘m goed gebruiken, want met .907 sv% en 2.85 GAA is Lehner niet bezig aan zijn allerbeste seizoen. Ze doen het voor niets minder dan de Cup in Vegas, maar in een Conference waar ook de Avalanche spelen, is er voor Peter DeBoer verdedigend nog wel werk aan de winkel.

CHRIS KREIDER EERSTE MET 30 GOALS

Wie een paar weken geleden had gezegd dat Chris Kreider dit seizoen als eerste de 30 goals zou bereiken, was fijntjes gewezen op de statistieken van ene Leon Draisaitl. De Duitser was ontketend en stond na 25 wedstrijden al op 23 goals. Waar de productie in Edmonton bijna stil kwam te liggen, daar begon de lopende band bij Chris Kreider steeds beter te draaien.

Na diezelfde 25 wedstrijden stond Kreider namens de Rangers op 17 treffers, maar de Amerikaanse winger laat met name de laatste twee weken zien zijn uitverkiezing voor de ASG dubbel en dwars waard te zijn. Kreider is bezig aan een 6-game scoring streak en haalde sinds 13 januari al 9 keer succesvol de trekker over. Voor Chris Kreider, bezig aan zijn tiende seizoen bij de Blueshirts, is het de eerste keer dat hij de grens van 30 passeert.

ONGEKENDE SERIE AVALANCHE

We hebben ze zojuist al heel even besproken bij de blessure van Nathan MacKinnon, maar de streak van de Colorado Avalanche verdient wel wat meer aandacht. Het zijn cijfers om van achterover te slaan. Veertien wedstrijden gespeeld in 2022 en een 13-0-1 record. Alleen al in dit jaar scoorden de Avs 56 goals en kregen ze er 30 tegen. Dan is er nog die ene indrukwekkende serie aan thuiswedstrijden. Colorado won nu al 17 duels op rij in de eigen Ball Arena. De laatste nederlaag dateert van 3 november 2021.

Uniek is dat niet in de NHL, maar die status benaderen ze bijna wel. In de historie van de NHL zetten slechts vier teams een betere reeks aan thuiswedstrijden neer. De langste reeks staat op naam van de Detroit Red Wings. Tussen 5 november 2011 en 19 februari 2012 wonnen zij maar liefst 23 thuiswedstrijden op rij. Voor de ASG staan voor de Avalanche nog thuiswedstrijden tegen Buffalo en Arizona op het programma. Als deze gewonnen worden, evenaren ze de serie die de Boston Bruins van Bobby Orr in 1970-1971 noteerden.

FLYERS VLEUGELLAM

Aan de andere kant van het spectrum vinden we de Philadelphia Flyers. Waar de Avs dit kalenderjaar vrijwel alles wonnen, daar verloren de Flyers al hun wedstrijden. Het gezelschap van Mike Yeo heeft inmiddels 13 wedstrijden op rij verloren en daarmee hebben ze een negatief clubrecord gevestigd. Het is duidelijk dat de Flyers een sterkhouder als Sean Couturier node missen. Daarnaast heeft Ryan Ellis nog vrijwel geen wedstrijd gespeeld en meldden onlangs Kevin Hayes en Joel Farabee zich weer in de ziekenboeg.

Deze blessures mogen echter geen excuus zijn waarom dit team, dat zichzelf toch wel als outsider voor een postseason-ticket zag, slechts 5 van de laatste 29 wedstrijden won. Onderweg verloor Alain Vigneault zijn baan, maar we kunnen concluderen dat het onder Mike Yeo (5-12-4) zeker niet beter gaat. Hoewel het een bedroevende serie betreft, kan het altijd nog slechter. De Buffalo Sabres (2021) en Pittsburgh Penguins (2004) verloren eens 18 duels op rij. Die streak van de Sabres eindigde overigens met een zege op de Flyers.

DRUKKE DAG VOOR ELVIS

Zes goals om je oren krijgen en toch nog met een acceptabel save percentage van .902 afsluiten. Het overkwam Elvis Merzlikins deze week in de wedstrijd van zijn Blue Jackets tegen de Calgary Flames. Zijn verdedigers lieten het nogal afweten en lieten Calgary de ene na de andere puck richting Merzlikins vuren. Na zestig minuten stonden de Flames op 62 SOG. Sinds het begin van de jaren vijftig worden de shots on goal bijgehouden en niet eerder had een bezoekende club zoveel SOG genoteerd tijdens een wedstrijd in de reguliere competitie. Matthew Tkachuk was namens de Flames goed voor 2 goals en Johnny Gaudreau tilde zijn point streak naar zes wedstrijden met 3 assists.

Cover Photo: Darryl Dyck/THE CANADIAN PRESS

Het laatste nieuws hoor je ook in onze NHL POWER PLAY PODCAST! Heb je vragen en/of opmerkingen voor ons, mail dan naar nhlpowerplaypodcast@gmail.com!

Hans Mulder
Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen