NHL Play-Offs: Shesterkin en Rangers elimineren Hurricanes

Drie teams wisten zich al verzekerd van de Conference Finals en afgelopen nacht werd de vierde bekend. In Raleigh stonden de Carolina Hurricanes tegenover de New York Rangers. Hoe dit duel verliep en welke club zich als laatste mag melden bij de laatste vier lees je natuurlijk bij SportAmerika!

EASTERN CONFERENCE RND 2

Drie teams waren al zeker van de derde ronde en de vierde is bekend na deze Game 7. Aan de ene kant de Carolina Hurricanes die, ondanks een haperende powerplay, thuis nog altijd ongeslagen zijn. Daar tegenover de New York Rangers, gedragen door goalie Igor Shesterkin en loerend op hun kansen. Of die kansen er nu komen? Niet alleen kunnen de Canes buigen op een perfect record in thuiswedstrijden deze play-offs, maar in Raleigh hebben ze ook nog nooit een Game 7 verloren.

AGAINST ALL ODDS

Een overtreding van Sebastian Aho bezorgde de bezoekers al heel snel een powerplay. Carolina dacht deze af te stoppen, maar met nog 2 tellen te gaan, vergaten ze Adam Fox af te stoppen. De blueliner joeg de 1-0 achter Raanta. Schudde dit de Canes wakker? Niet helemaal, want na acht minuten lag de 2-0 binnen en weer was het een PPG. Mika Zibanejad schoot en Chris Kreider tikte binnen. Het zadelde Carolina op met een groot probleem. Niet alleen was er die achterstand, maar die achterstand ging nog eens gepaard met een Igor Shesterkin die voorlopig niet te passeren was.

In de tweede periode werd duidelijk waarom deze teams de minste goals tegen kregen tijdens het reguliere seizoen. New York gaf nauwelijks iets weg, maar hetzelfde gold voor Carolina. Met ’t einde van de periode in zicht moest Rod Brind’Amour noodgedwongen ingrijpen. Raanta raakte geblesseerd en werd vervangen door Pyotr Kochetkov. De 22-jarige Rus stond nog maar net onder de lat of Ryan Strome maakte er 3-0 van.

De Hurricanes hadden goals nodig. Minimaal drie voor een OT, maar het bijna logische gevolg is dat je ook ruimte weggeeft. Van die ruimte maakte Chris Kreider al vroeg in de derde gebruik. Met zijn backhand versloeg hij Kochetkov: 4-0. Een PPG van Vincent Trochek bracht nog iets van hoop terug bij de fans, maar Filip Chytil boorde deze 40 tellen later alweer de grond in. Max Domi scoorde nog een tweede voor de thuisploeg, maar Andrew Copp had het laatste woord met een empty-netter: 6-2.

UP NEXT:

De special teams en Igor Shesterkin maakten het verschil voor de New York Rangers in deze serie. Na een haperende eerste ronde was Shesterkin magistraal in de tweede. We kunnen dat ook gerust zeggen over de powerplay van de Blueshirts. Tijdens het reguliere seizoen was dit al goed verzorgd, maar met name de laatste twee wedstrijden tegen de Canes maakte de PP het verschil met vier goals. Het helpt ook zeker dat grote spelers als Mika Zibanejad en Chris Kreider op de juiste momenten opstaan. Zij mogen zich nu gaan meten met de Tampa Bay Lightning. Een serie tussen twee fenomenale goalies.

Vier PPG in twee wedstrijden dus. Dat zijn er slechts drie minder dan de Hurricanes in al hun 14 wedstrijden scoorden deze play-offs. Carolina kon op de PP geen vuist maken tegen New York en in Game 7 hielp zelf het thuisvoordeel niet meer. Brind’Amour kan wijzen naar de blessure van Frederik Andersen, maar hij kan vooral het gebrek aan scorend vermogen benoemen.

Geen enkele speler op het roster scoorde tegen de Rangers meer dan 2 goals. Van een Jordan Staal of Andrei Svechnikov werd bijvoorbeeld niets vernomen. Voor GM Don Waddell breekt een interessante periode aan. Martin Necas en Anthony DeAngelo zijn RFA en Nino Niederreiter en Vincent Trocheck worden UFA.

Eindstand in de serie: New York wint met 4-3

Cover art: Bo Schalbroeck (BoGraphix)

Hans Mulder
Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen