NHL Play-Offs: Rangers delen eerste tik uit in ECF

Er is al zo ontzettend veel gebeurd in de NHL Play-Offs en toch is de uiteindelijke winnaar pas halverwege. We zijn toe aan de Conference Finals en dus zijn er nog vier teams over. In het westen staan twee aanvallende supersterren tegenover elkaar. In het oosten twee elite goalies. Het kan niet anders of dit moet onwaarschijnlijk prachtig vuurwerk opleveren! En bij SportAmerika houden we je natuurlijk op de hoogte!

EASTERN CONFERENCE FINAL

De Tampa Bay Lightning konden na hun sweep tegen de Panthers een vakantie boeken. Ruim een week zat er tussen hun laatste wedstrijd tegen Florida en de eerste tegen New York. De Rangers daarentegen mochten nog geen 48 uur genieten van hun succes tegen de Hurricanes. Er staat dus een uitgerust team tegenover een team dat nog volop in een ritme zit. Dat is een verschil tussen de twee. Een overeenkomst is er ook. Beide teams beschikken over een geweldige goalie!

POWER RANGERS!

Slechts een seconde of 70 hadden de grote mannen van de Rangers nodig om een signaal af te geven. Mika Zibanejad bezorgde de puck, zoals hij dat zo vaak deed, bij Chris Kreider: 1-0. Tampa Bay raakte niet in paniek. Een achterstand? Been there, done that! De minuten tikten weg en de Bolts kwamen beter in de wedstrijd. Nog voor de eerste periode halverwege was, had Steven Stamkos de gelijkmaker gescoord. Tampa Bay bleef daarna de iets betere ploeg, maar dat is voor de Rangers van ondergeschikt belang. Zij hebben immers Igor Shesterkin!

Waar de goalie uitblonk aan de ene kant, daar zorgde de aanval aan de andere voor goals. Voor de tweede keer werd Vasilevskiy geklopt en dit keer heette de doelpuntenmaker Frank Vatrano. Wederom liet een antwoord van de Lightning niet lang op zich wachten. Ondrej Palat bracht het evenwicht terug, maar niet voor lang. Filip Chytil was al bezig aan een geweldig postseason en zette halverwege de tweede zijn Rangers voor de derde keer op voorsprong. Het momentum koos nu de kant van de thuisploeg en Chytil toonde zich opnieuw trefzeker: 4-2.

Al heel snel in de derde periode werd het allemaal nog mooier voor New York. Tampa Bay leek nog niet bij de les en Artemi Panarin schoot zijn eerste van de ECF achter Vasilevskiy. Er volgde een klein schrikmomentje rond Shesterkin, maar gelukkig voor de Rangers kon de Rus verder. Hij kreeg in die derde periode nog meer run support. De powerplay had zich rustig gehouden, maar Mika Zibanejad bracht daar verandering in: 6-2. Het werd in de slotfase nog even onvriendelijk, maar aan de score veranderde niets meer.

UP NEXT:

Vier goals kregen de Tampa Bay Lightning tegen in hun laatste vijf wedstrijden. Vier! In de gehele serie tegen de Panthers slechts drie. Dat aantal hebben de Rangers al in één wedstrijd verdubbeld! Komt hier weer de vraag naar boven of een lange periode van rust niet nadelig is tijdens het postseason? Een deel van dat antwoord kunnen we zaterdag (02.00 uur Nederlandse tijd) verwachten. Dan wordt Game 2 in Madison Square Garden afgewerkt. Gerard Gallant zal er tot die tijd alles aan doen om zijn mannen bij de les te houden. Tampa Bay kreeg in Game 1 tegen Toronto immers ook een draai om de oren (0-5) om in Game 2 hard terug te slaan.

Tussenstand in de serie: New York leidt met 1-0

Cover art: Bo Schalbroeck (BoGraphix)

Hans Mulder
Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen