NHL play-offs: Penguins en Knights langszij, Lightning neemt afstand

De play-offs zijn inmiddels in volle gang. Al laat het noorden nog even op zich wachten, maar daar begint het ook snel. De eerste ronde wordt binnen de divisie afgewerkt en dat geldt ook voor de tweede. Daarna wordt aan de hand van de punten tijdens het reguliere seizoen bepaald wie tegen wie speelt in de halve finales. Voor het zover is, kunnen we eerst nog genieten van veel strijd in de eerste ronde. Bij SportAmerika houden we je dagelijks op de hoogte.

EAST DIVISION

Dat viel de Penguins zondag toch rauw op het dak. De winnaar van de East Division moest het in OT afleggen tegen de nummer vier. Op het moment dat Kyle Palmieri zijn tweede achter Tristan Jarry schoot, zullen de gedachten in Steel City toch even zijn teruggegaan naar 2019. Ook toen stonden deze teams tegenover elkaar in de eerste ronde en werden de Penguins met 4-0 geveegd. Coach Mike Sullivan moest Evgeni Malkin missen in Game 1, maar de Rus maakte tevens de voorbereiding op Game 2 niet mee.

Bij de Islanders hebben ze zo ook hun zorgen. Goalie Semyon Varlamov moest Game 1 laten schieten, maar Ilya Sorokin stond zijn mannetje. Hij zag 42 pucks op zich afkomen en redde de meubelen 39 keer. Kijken we naar de statistieken van Game 1 dan valt ook het verschil in hits op. De Islanders deelden 72 keer uit. De mannen van Barry Trotz stonden 47 keer aan de ontvangende kant. Trotz kon tevreden zijn over het spel van zijn troepen, maar zal in de voorbereiding ook gewezen hebben op de PP. Die was 0-for-2. Zoals die van Pittsburgh overigens 0-for-3 was.

DE HEADLINES

Barry Trotz deed direct een beroep op Semyon Varlamov, maar een succes werd dit in de eerste minuten niet. Zijn Islanders staan bekend om hun defensieve structuur, maar in de openingsminuten van Game 2 was daar weinig van terug te zien. Bryan Rust profiteerde daar optimaal van en joeg de puck voorbij de verbouwereerde Varlamov. Het schudde de Islanders wel een beetje wakker, maar de Rus moest in de eerste periode nog eens vissen. Veteraan Jeff Carter deed wat hij voor de Kings vroeger al zo vaak had gedaan: scoren.

Die voorsprong zorgde voor rust in de gelederen van Pittsburgh. Zij kenden het belang van dit duel maar al te goed. Een tweede nederlaag in een thuiswedstrijd kon heel goed al fataal zijn in deze best-of-7. De Islanders herstelden zich van de slechte openingsfase en kwamen dankzij Josh Bailey terug in deze wedstrijd. Op aangeven van Brock Nelson zorgde hij voor de aansluitingstreffer. Op dat moment waren er nog ruim 25 minuten te spelen en had New York dus alle tijd om langszij te komen.

In de derde periode stond Tristan Jarry echter pal. Van hem werd gezegd dat hij in de eerste wedstrijd wat onnodige pucks liet glippen, maar de goalie revancheerde zich met een prima Game 2. Het slotoffensief van de Islanders kwam, mede dankzij Jarry, niet van de grond en de goalie bleef met zijn Penguins fier overeind. Nog altijd zonder Evgeni Malkin trokken de Penguins de stand gelijk. En Jarry? Die kan met een .974 sv% terugkijken op een goede Game 2.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

Tussenstand in serie: 1-1

Er zit nauwelijks tot geen verschil tussen deze teams en het mag dan ook geen verrassing heten dat ze met een gelijke stand naar Long Island reizen. In Game 3 (vrijdag 01.00 uur Nederlandse tijd) zal dit evenwicht doorbroken worden en Barry Trotz zal een betere, maar vooral scherpere, start van zijn troepen verwachten. In Game 2 leken de Islanders niet bij de pinken en daar wisten de Penguins wel raad mee. Of Mike Sullivan in Game 3 weer een beroep op Malkin kan doen, zal de komende dagen pas duidelijk worden. Barry Trotz al op zijn beurt een keuze moeten maken tussen Sorokin en Varlamov. Laatstgenoemde begon niet best, maar herstelde zich naarmate de wedstrijd vorderde.

CENTRAL DIVISION

Het was een feest om deze zwaargewichten tegen elkaar in de ring te zien. Hoewel de buren best een historie hebben, is er van echte rivaliteit geen sprake. Daarvoor is het verschil dan toch net iets te groot. Tampa Bay is al jaren een contender en heeft al twee Cups te pakken. Florida is ietsje jonger, speelde weliswaar een SCF, maar staat ’t laatste decennium toch in de schaduw van de buurman.

Daarom is deze serie zo belangrijk voor de mensen in Sunrise. Kosten noch moeite werden gespaard om een succesvol team op het ijs te zetten. Het was in Game 1 echter niet genoeg. Nikita Kucherov speelde maanden niet, maar bleek een plaag voor de defensie. Brayden Point had wel gewoon gespeeld, maar was eveneens een handenbindertje. De Panthers lieten zich ook horen, maar maakten ook iets te vaak de gang naar de strafbank. Tampa Bay wist wel raad met de PP en profiteerde drie keer. Joel Quenneville zal zijn mannen dus ongetwijfeld hebben opgedragen om toch vooral uit de sin bin te blijven.

DE HEADLINES

Quenneville stuurde voor deze wedstrijd Chris Driedger het ijs op in plaats van Sergei Bobrovsky. Voor de Rus vrij pijnlijk, want hij werd toch naar Sunrise gehaald om het verschil te maken in belangrijke wedstrijden. En belangrijk was deze! De Panthers stelden hun coach ook niet teleur door goed te starten, maar het waren de Lightning die als eerste mochten juichen. Steven Stamkos beweegt zich de laatste jaren geblesseerd door de seizoenen, maar was er nu als de kippen bij om na krap vijf minuten spelen Tampa Bay op voorsprong te schieten.

Voor Florida werd de opdracht daardoor niet eenvoudiger. Door de nederlaag in Game 1 stond er al veel druk op deze wedstrijd en een achterstand konden ze er eigenlijk niet bij hebben. De berg die beklommen moest worden, werd na bijna een kwartier spelen nog hoger. Brayden Point en Nikita Kucherov waren in de eerste wedstrijd goed voor elk twee goals, maar dit keer kregen ze een assist op hun naam. Ondrej Palat was degene die het laatste zetje gaf.

Diep in de tweede periode deden de Panthers dan eindelijk iets terug. Het was niet eens dat zij slecht speelden, maar Tampa Bay lijkt wederom op tijd in vorm voor een mooie run in het postseason. Mason Marchment bracht de hoop terug in Sunrise, maar Andrei Vasilevskiy en de Lightning gaven daarna geen krimp. Met de moed der wanhoop ging Florida op zoek naar de gelijkmaker, maar in het lege doel kon Yanni Gourde vlak voor tijd met de 3-1 dit duel definitief beslissen.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

Tussenstand in serie: Tampa Bay leidt met 2-0

Slechts vijf keer pakten de Panthers dit seizoen in thuiswedstrijden geen enkel punt. Van de 28 duels wonnen ze er 20 in Sunrise, maar in het postseason gelden blijkbaar andere wetten. Voor de troepen van Joel Quenneville is het te hopen dat dit ook voor de tegenstander geldt. Ook de Lightning waren praktisch niet te kloppen in Tampa Bay en om deze best-of-7 in leven te houden, zullen de Panthers daar hoe dan ook één keer moeten winnen de komende dagen. De eerste opdracht wacht vrijdag (00.30 uur Nederlandse tijd) op Quenneville, Barkov en de rest van de Panthers. Coach Q zal iets moeten verzinnen om deze tegenstander van z’n stuk te brengen. Het verschil tussen beide teams is minimaal, maar toch is de voorsprong voor de Lightning riant.

WEST DIVISION

Het werd in Game 1 een prachtig duel. Het waren niet de getalenteerde aanvallers van de partijen die zondag uitblonken, maar de twee goalies. Van Marc-André Fleury was dit wel te verwachten. De veteraan begon aan zijn 15e postseason en stelde zelden teleur. Dat Cam Talbot het in de goal van Minnesota zo op zijn heupen had, was verrassender. Of toch niet? Waar Talbot in het reguliere seizoen nog wel eens flopte, daar kan hij mooie cijfers overleggen voor wat betreft het postseason. En met een shutout in Game 1 werden die cijfers er alleen maar mooier op.

Peter DeBoer zag zijn Golden Knights zondag voortreffelijk beginnen. De thuisploeg startte vol energie, speelde fysiek en het was in de eerste periode eenrichtingsverkeer naar Talbot. Het enige dat ontbrak, waren de goals. De Knights hebben voldoende aanvallend talent om dat op te lossen, maar dit geldt ook voor hun tegenstander. Daar staan de kanonnen ook nog op die hatelijke nul. DeBoer zal echter beseffen dat de muur van Minnesota vanzelf zal breken als zijn ploeg zo blijft beuken als in Game 1.

DE HEADLINES

Minnesota had geleerd van Game 1. Daarin was de start van de Golden Knights op z’n zachtst gezegd furieus te noemen. Vegas dreigde de Wild volledig weg te blazen, maar dankzij Cam Talbot bleven de bezoekers overeind. Dit keer was het anders. Nu begon de ploeg van Dean Evason sterk en geconcentreerd aan de wedstrijd. Het nadeel voor hen was echter dat ook Marc-André Fleury zijn topvorm weer had meegenomen.

In de tweede periode was het Matt Dumba die een gaatje vond in het pantser van Flower. Ze droomden in Minnesota van een 2-0 voorsprong in de serie, maar al heel snel werden ze ruw wakker geschud. Nauwelijks een halve minuut na de openingstreffer bracht Jonathan Marchessault het evenwicht terug. Daarmee keerde ook het vertrouwen terug bij de Vegas Golden Knights. Talbot bleek wel degelijk te passeren. Alex Tuch bevestigde dit nog maar eens in de slotfase van de tweede periode.

Diezelfde Tuch besliste het duel in de laatste minuut van de derde. Minnesota dacht al aan een slotoffensief, maar een straf voor Kirill Kaprizov gooide roet in het spreekwoordelijke eten. De Russische rookie moest voor tripping naar de strafbank en zag daar hoe Tuch en de Knights profiteerden van zijn fout.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

Tussenstand in serie: 1-1

In de nacht van donderdag op vrijdag (03.30 uur Nederlandse tijd) mogen deze rivalen opnieuw de ijzers onderbinden. Plaats van handeling is dan St. Paul in Minnesota. De Wild wonnen daar dit seizoen 21 van hun 28 thuiswedstrijden. Ook de balans tegen de Knights is gunstig. Vegas vertrok maar één keer met een overwinning uit het Xcel Energy Center. En daar hadden ze nog OT voor nodig. Evason zal zijn team er nog wel even op willen wijzen dat de face-offs echt beter moeten in Game 3. Vegas scoorde hier 60% in Game 2. De Knights deelden ook flink uit met 63 hits.

Cover photo: David Becker/AP Photo

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen