NHL Play-Offs: Penguins blazen Rangers weg, Avalanche freewheelend naar tweede ronde

Voor de NHL-fans is de mooiste tijd van het jaar eindelijk aangebroken. Zestien teams zijn zestien overwinningen verwijderd van die schitterende Stanley Cup. In de nacht van maandag 2 mei op dinsdag 3 mei barstte het spektakel in alle hevigheid los en natuurlijk houden we je bij SportAmerika op de hoogte van alle ontwikkelingen!

Door Dennis Bakker en Hans Mulder

EASTERN CONFERENCE RND 1

Wanneer staan de echte Florida Panthers op? De winnaar van de Presidents’ Trophy maakte maar zelden indruk in de eerste drie wedstrijden en heeft maar geen antwoord op het degelijke spel van de Capitals. De problemen worden mooi weergegeven door de special teams. De powerplay, bepaald niet misselijk tijdens het reguliere seizoen, is 0-for-9 in de serie. Daar staan dan 4 goals op de PP van Washington tegenover. Alex Ovechkin en consorten lijken op het juiste moment te pieken en kunnen zomaar een reuzendoder worden.

CATS ZETTEN TANDEN IN CAPS

De Panthers zullen vast met goede bedoelingen aan Game 4 zijn begonnen, maar het waren de Capitals die beter uit de startblokken kwamen. Niet voor het eerst deze play-offs deden de Caps de tegenstander pijn op de powerplay. Met zijn derde van ’t postseason opende T.J. Oshie de score. Een tegenvaller voor de Cats, maar ze trokken wel langzaam maar zeker het initiatief naar zich toe. Na een kwartier betaalde dit zich uit in de gelijkmaker van Carter Verhaeghe.

Florida was daarna de bovenliggende partij, maar Ilya Samsonov bleek een vervelende sta-in-de-weg. Halverwege de derde periode beloonde Evgeny Kuznetsov zijn landgenoot door de 2-1 te scoren. Dit leek de gamewinner te zijn, maar dat was buiten Sam Reinhart gerekend. De voormalig speler van de Sabres heeft vast mooiere goals gescoord, maar zelden zo’n belangrijke als deze 2-2. Voor het eerst in deze serie moest er een OT aan te pas komen. Daarin was het opnieuw Verhaeghe die Samsonov klopte en daarmee het evenwicht in de serie terugbracht.

UP NEXT:

Is dit het kantelpunt in de play-offs voor de Florida Panthers? Andrew Brunette zag zijn team heersen op de shot clock (32-16) en Game 4 controleren. Toch had het niet veel gescheeld of Washington was met een 3-1 voorsprong naar Florida vertrokken. De goal van Reinhart geeft aan dat het allemaal niet mooi hoeft te zijn. Alleen de winst telt in de play-offs. Opvallend is wel dat Florida, ondanks het surplus aan offensief talent, nog altijd wacht op de eerste PPG in deze serie.

Tussenstand in de serie: serie in evenwicht 2-2


Hebben de Rangers een probleem nu Igor Shesterkin niet helemaal de topvorm lijkt te hebben? De Rus noteerde in het reguliere seizoen een 2.07 GAA, maar zit daar in de play-offs bijna anderhalf punt boven (3.53). Dit zal Gerard Galland zorgen baren richting Game 4. Louis Domingue weet die zorgen voorlopig weg te nemen bij de Penguins. De goalie krijgt daarbij hulp van Jake Guentzel, die in elk van de eerste drie wedstrijden van de serie wist te scoren.

WAAR IS IGOR?!

De Rangers wisten wat hen te doen stond. Winnen in Pittsburgh en met een gelijke stand in de serie terugkeren naar MSG. Het begin van de Blueshirts mocht er zijn, want met zijn eerste van de play-offs zette Alexis Lafreniere de bezoekers op voorsprong. De Penguins scoorden in Game 3 al twee keer op de PP en zo kwam ook de gelijkmaker van Sidney Crosby tot stand. Halverwege de eerste periode zette de superster zijn team naast de Rangers, maar veel was er na 20 minuten nog niet aan de hand.

Hoe anders was dit na 40 minuten. Mike Matheson nam de 2-1 voor zijn rekening en vervolgens vergaten de Rangers Jake Guentzel te verdedigen. De aanvaller scoorde zijn vijfde in deze serie en voor de derde keer deze avond was Crosby betrokken bij een goal. Mark Friedman maakte het nog erger voor New York, dat in de persoon van Adam Fox nog wel iets terug zou doen. Er was voor de Rangers echter geen houden aan. Voor de tweede wedstrijd op rij zouden de Penguins zeven keer scoren en weer haalde Shesterkin de 60 minuten niet.

UP NEXT:

Vier wedstrijden gespeeld en 20 goals tegen. Dit geeft de problemen van de New York Rangers aan. Op het moment suprême geeft Igor Shesterkin niet thuis en kan de defensie Jake Guentzel en Sidney Crosby niet afstoppen. Donderdag (01.00 uur Nederlandse tijd) wordt Game 5 in MSG gespeeld en zal Gerard Gallant met een meesterzet moeten komen om het seizoen in leven te houden. Zijn team delft in vrijwel alle statistieken het onderspit, dus de Rangers-coach hoeft zich niet te vervelen.

Tussenstand in de serie: Pittsburgh leidt met 3-1


WESTERN CONFERENCE RND 1

Afgelopen nacht kon Colorado Avalanche zich als eerste franchise plaatsen voor de tweede ronde van de playoffs. Met een 3-0 tussenstand in de serie op zak werd de jacht op de tweede sweep in de eerste ronde op rij ingezet.

PREDATORS HOUDEN LANG STAND

De wedstrijd ontbrandde direct vanaf de face-off. Met nog geen twee minuten op de klok opende Andre Burakovsky de score namens Colorado, 0-1. Beide teams maakten er een aantrekkelijke eerste periode van met veel powerplay mogelijkheden. Ondanks een een 13:6 schotenverhouding in het voordeel van de Avs, kwam Nashville met nog een minuut op de klok langszij. Een verloren face-off en turnover werd door Yakov Trenin vakkundig tot goal verwerkt, 1-1.

De tweede periode was net als bij Calgary – Dallas een kopie van de eerste. Net op het moment dat Nashville enigszins grip op de periode leek te krijgen met puckbezit in de zone van Colorado, kwamen de Avs andermaal op voorsprong. Cale Makar joeg de puck met een kiezelhard schot in het dak van het doel, 1-2. De ploeg van John Hynes toonde andermaal karakter en kwam via opnieuw Yakov Trenin op gelijke hoogte. Met nog iets meer dan drie minuten op de klok maakte de 25-jarige Rus op aangeven van Colton Sissons de 2-2.

COLORADO TOONT VOLDOENDE VEERKRACHT

Hoe attractief het spelbeeld in de eerste twee periodes was, zo aftastend waren beide ploegen in de laatste twintig minuten. Aankomend free agent Filip Forsberg maakte gebruik van een zwakke liniewissel aan de kant van Colorado en zette de ploeg uit Tennessee brutaal op voorsprong, 3-2.
De manschappen van Jared Bednar lieten er geen gras over groeien en toonden middels een gelijkmaker van Devon Toews over voldoende karakter te beschikken, 3-3. Uitblinker Cale Makar bracht vervolgens Valeri Nichushkin met een prachtige cross-ice pass in stelling, die de Avs voor de derde keer op voorsprong bracht. De empty-netter van Nathan MacKinnon (3-5) was de definitieve nekslag voor Nashville en hiermee werd de eindstand in de serie op een genadeloze 4-0 bepaald.

UP NEXT:

Het postseason toetje van Nashville bleef beperkt tot de eerste ronde. Colorado plaatst zich daarentegen met speels gemak voor de tweede ronde, waar een serie tegen St. Louis Blues of Minnesota Wild wacht. De ploeg uit Denver kan zich in alle rust voorbereiden en zal hopen dat het bij de replay van de Winter Classic zal uitdraaien op een best-of-7 en veel overtime.

Eindstand in de serie: Colorado Avalanche 4 – 0 Nashville Predators


Vannacht was het alweer tijd voor Game 4 tussen Pacific Division winnaar Calgary Flames en Dallas Stars. Na brutaal op een 2-1 voorsprong in de serie te zijn gekomen, kregen de fans in Texas vooral hoop op een stiekeme overwinning. Die hoop zal na de laatste zestig minuten behoorlijk zijn gedaald.

CALGARY DE BAAS IN HET AMERICAN AIRLINES CENTER

Vanaf de eerste seconde liet de ploeg van Darryl Sutter er geen gras over groeien. Met aanvallend spel werd Dallas meteen onder druk gezet. Na anderhalve minuut moest Johnny Gaudreau — na een check tegen het hoofd van Vladislav Namestnikov — tijdig het strijdtoneel verlaten en werd direct duidelijk dat beide ploegen het fysieke aspect niet zouden schuwen. Dat men na twintig minuten met een 0-0 tussenstand van het ijs stapte, was volledig aan Stars-goalie Jake Oettinger te danken. Met wellicht de redding van het seizoen hield hij Tyler Toffoli van een zeker lijkende 0-1 voorsprong af. Op alle facetten werd Dallas van het kastje naar de muur gespeeld en gaf de schotenverhouding dit feilloos weer, 19:8.

De tweede periode werd qua spelbeeld een kopie van de eerste twintig minuten. Calgary met veel puckbezit in de aanvallende zone en Dallas dat vaak noodgedwongen aan de noodrem moest trekken. Na penalty’s voor Jani Hakanpaa en Radek Faksa was het een kwestie van tijd, alvorens Calgary in de 5 v 3 situatie de score opende. Rasmus Andersson was het eindstation van de aanval die zelfs Oettinger teveel werd, 0-1. Voor de gehele tweede twintig minuten kwam Dallas niet uit de eigen zone vandaan, resulterend in monsterachtige shifts.

CALGARY NEEMT DEFINITIEF AFSTAND IN DE DERDE

De lange shifts aan de kant van Dallas brak de ploeg van Rick Bowness op in de derde periode. Toch kwam Dallas bijna op gelijke hoogte, ware het niet dat Namestnikov echter Jacob Markstrom op zijn weg vond. Na andermaal een weergaloze redding van Oettinger in een 3 v 1 situatie, verdubbelde Johnny Gaudreau de score. John Klingberg pakte een hooking penalty op een doorgebroken Gaudreau en het cadeautje in de vorm van een penalty shot werd vakkundig uitgepakt, 0-2. Elias Lindholm gooide op aangeven van Johnny Gaudreau de wedstrijd definitief in het slot, 0-3.
Met nog iets meer dan vijf minuten op de klok bracht Tyler Seguin de spanning in de wedstrijd terug met een powerplay goal — inclusief empty-net –, 1-3. Mikael Backlund maakte met een empty-netter echter aan alle Dallas-illusies een einde en bepaalde de eindstand op 1-4.

UP NEXT:

Zonder de uitblinkende Jake Oettinger had dit een monsterzege voor de Flames kunnen worden. Met vijftig saves vestigde de jonge goalie een franchise record voor reddingen in de playoffs. Over zestig minuten gaf Game 4 de daadwerkelijke krachtsverhoudingen tussen beide teams het beste weer. Game 5 staat voor woensdag- op donderdagnacht weer in Canada op het programma en lijkt het kwartje de kant van de Flames op te gaan vallen.

Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls! Met vier kampioenschappen op rij in OOTP Baseball 8 Colorado Rockies als schaduwfranchise in MLB geadopteerd. Domineerde de NHL met Winnipeg Jets in Franchise Hockey Manager.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen