NHL Play-Offs: Panthers zijn los, Stars blussen Flames

Voor de NHL-fans is de mooiste tijd van het jaar eindelijk aangebroken. Zestien teams zijn zestien overwinningen verwijderd van die schitterende Stanley Cup. In de nacht van maandag 2 mei op dinsdag 3 mei barstte het spektakel in alle hevigheid los en natuurlijk houden we je bij SportAmerika op de hoogte van alle ontwikkelingen!

Door Dennis Bakker en Hans Mulder

EASTERN CONFERENCE RND 1

Officieel was het donderdag Game 2, maar voor veel spelers zal het al voelen als een Game 3. De Rangers en Penguins vermaakten de volgers met een prachtige eerste wedstrijd, die pas in de derde verlenging werd beslist. Evgeni Malkin was weer eens het goudhaantje, maar de Rus zag zijn Penguins niet ongeschonden uit de strijd komen. Casey DeSmith haakte af en ook Rickard Rakell moest noodgedwongen in de kleedkamer blijven. Daar ook Tristan Jarry nog niet beschikbaar is, moest Louis Domingue in Game 2 het fort van Pittsburgh verdedigen.

RANGERS SLOPEN DOMINGUE

De Rangers probeerden hun tegenstander opnieuw te overrompelen en werden gesteund door de openingstreffer van Andrew Copp. De van Winnipeg overgekomen aanvaller moest hard werken voor die treffer, maar de beloning bleef dus niet uit. Jake Guentzel legde de fans in MSG ook al snel weer het zwijgen op. Voor de aanvaller was het al zijn derde goal in deze serie en voor de derde keer was Sidney Crosby bij de goal betrokken.

Op de powerplay gaf Ryan Strome in de tweede periode de Rangers hun voorsprong terug en Chris Kreider verschafte de mannen van Gerard Gallant wat meer lucht. Met zijn eerste van de play-offs deed Crosby iets terug namens de bezoekers, maar ook hij kon een nederlaag niet voorkomen. Domingue moest in de derde periode nog twee keer vissen. Eerst was er Artemi Panarin met zijn eerste van ’t postseason en nog geen twee minuten later had Frank Vatrano de eindstand op 5-2 bepaald.

UP NEXT:

Tussenstand in de serie: serie in evenwicht 1-1

Met een gelijke stand gaat het hele circus naar Steel City voor Game 3. Deze wordt zondag (01.00 uur Nederlandse tijd) gespeeld. Mike Sullivan zal vurig hopen dat Jarry of DeSmith beschikbaar is voor dit duel. Domingue deed het niet slecht, maar de goalie is niet voor niets vrijwel zijn gehele loopbaan ergens backup geweest. Gallant heeft die problemen niet. Zijn goalie is al twee wedstrijden erg solide bezig en kreeg in Game 2 ook nog eens de noodzakelijke steun van zijn aanval. De Rangers zullen, zoals dat zo mooi heet, genoeg aanknopingspunten zien.


Konden de Florida Panthers hun tegenvallende optreden uit Game 1 parkeren en voor zichzelf deze serie opnieuw beginnen? Gaat het in de koppies nog meespelen dat de club al meer dan een kwart eeuw geen serie in de play-offs heeft gewonnen? Vragen waar we donderdag in Game 2 een antwoord op mochten verwachten. Washington, de verrassende winnaar van Game 1, kon in elk geval niet beschikken over Tom Wilson. De sterkhouder raakte geblesseerd in de eerste wedstrijd.

OP VOLLE TOEREN

Net als in Game 1 kwamen de Capitals beter uit de startblokken. Heel voorzichtig begonnen ze in Sunrise die beruchte vloek van de Presidents’ Trophy al te vrezen, maar Aaron Ekblad zorgde voor iets van opluchting. In de slotminuten van de eerste periode schoot hij de Panthers op voorsprong. Die openingstreffer werd al snel gevolgd door de 2-0. Na een schitterende actie van Jonathan Huberdeau hoefde Aleksander Barkov alleen nog maar binnen te tikken. De man die in ’t reguliere seizoen zoveel assists verzorgde, had nu ook zijn eerste te pakken.

Washington kreeg in de tweede periode kansen op de powerplay en uit één van die kansen zorgde Nicklas Backstrom voor aansluiting. Mason Marchment kwam al snel met het antwoord namens de thuisploeg: 3-1. Waar Washington aanvankelijk nog redelijk mee kon met de Panthers, daar zag je in de tweede periode de thuisploeg het initiatief grijpen. Goals van Anton Lundell en Carter Verhaeghe betekenden het einde van Vitek Vanecek in deze wedstrijd. Ilya Samsonov nam het stokje over en hield, net als Sergei Bobrovsky aan de overkant, zijn doel schoon in de derde periode.

UP NEXT:

Tussenstand in de serie: serie in evenwicht 1-1

De laatste zinnen van het wedstrijdverslag geven een inkijk in de problemen waar de Capitals mee worstelen. Ze hebben twee goede goalies, maar noch Vanecek noch Samsonov kan een team tijdens een play-off run dragen. Vanecek presteerde goed in Game 1, maar kreeg ze donderdag aan alle kanten om zijn oren. Peter Laviolette staat met het oog op Game 3 (zaterdag 19.00 uur Nederlandse tijd) voor een belangrijke beslissing wat dat betreft. Andrew Brunette zal vooral tevreden zijn dat zijn team eindelijk op gang is gekomen.


WESTERN CONFERENCE RND 1

Afgelopen dinsdag hielden de Flames na een vroege voorsprong de fysiek ingestelde Stars onder controle, met als gevolg een 1-0 overwinning. Vannacht was het tijd voor de tweede ronde en waren de rollen omgekeerd.

DALLAS SCOORT VROEG EN HOUDT VOORSPRONG VAST

Toch was de openingsfase een kopie van Game 1. Met uitdagen en vervelen hielden de Flames en Stars elkaar flink bezig. Johnny Gaudreau schoot de puck langs Jake Oettinger, echter stond Matthew Tkachuk off-side, waardoor het hele feest niet doorging. Mede door een uitzinnige menigte ontging Gaudreau het fluitsignaal, met als gevolg een hoop consternatie en penalty’s verder. Geheel volgens de stijl van Game 1.

Halverwege de eerste periode kwam de ploeg van Rick Bowness op een 1-0 voorsprong. Jason Robertson onderschepte een pass van Flames blue-liner Noah Hanifin en vuurde een schot richting Jacob Markstrom. Joe Pavelski veranderde de puck van koers en opende hiermee de score. Calgary was enigszins uit het veld geslagen, daar er in de rest van de eerste periode geen enkel schot op doel werd gevuurd.

Wellicht dat een donderspeech van Darryl Sutter de Flames op scherp hadden gezet, want vanaf de faceoff gingen de Flames als een raket. Met aanvallend spel stapelden de kansen zich op, maar keer op keer was Jake Oettinger de sta-in-de-weg.

Ook in de derde periode bleef het spelbeeld hetzelfde, maar de Stars-defense hield (relatief eenvoudig) het hoofd koel en met nog 1:20 op de klok maakte Michael Raffl aan alle Flames-illusies een einde met een empty-netter.

UP NEXT:

Ondanks het feit dat de Flames in meerdere facetten de bovenliggende partij waren, hielden de Stars zich redelijk simpel staande. Met twee wedstrijden in Dallas in het vooruitzicht en het geslaagde wedstrijdplan in Game 2, zal Dallas met vertrouwen naar het zuiden afreizen.

Tussenstand in de serie: serie in evenwicht 1-1


Na de spectaculaire 7-2 in Game 1, lagen alle facetten klaar voor andermaal een hoge uitslag. Nashville Predators was er daarentegen alles aan gelegen om te laten zien dat ze niet voor niets zich een plaats in de playoffs hadden verschaft. Zo kansloos de eerste wedstrijd was, zo spannend werd de tweede.

CONNOR INGRAM HOUDT HET LANG SPANNEND

De wedstrijd begon voortvarender voor de ploeg van John Hynes dan afgelopen dinsdag. Met een meer gesloten defensie en fysieker spel van beide kanten waren de ploegen in het begin van de eerste periode aardig aan elkaar gewaagd. Toch kwamen de Av’s als een kopie van Game 1 op een vroege voorsprong. Wie anders dan Nathan MacKinnon zette het eerste de beste schot op goal om in de openingstreffer, 1-0.

Waar in de eerste wedstrijd Nashville volledig werd overlopen, rechtte het nu de rug. Nog voor het einde van de eerste periode trok centre Yakov Trenton de stand weer in evenwicht.

Het sein voor Colorado om het gaspedaal weer ouderwets in te drukken. De tweede periode bleef zonder doelpunten, maar met een schotenverhouding van 21:5 en daarbij drie power play kansen was het eenrichtingsverkeer. Bovendien werd een goal van Val Nichushkin afgekeurd na hinder van Artturi Lehkonen op goalie Connor Ingram.

De derde periode begon met een gouden kans voor de Predators. Na een high sticking penalty voor Nichushkin, kwam de ploeg uit Nashville in een 5 v 3 situatie terecht. Met een ijzersterke penalty kill hield Colorado het hoofd koel en werd ook de derde periode een schotenfestival (schotenratio 13:4). De uitblinkende Ingram leek een niet te passeren station vannacht en trok de wedstrijd in overtime. De pressie van de Av’s resulteerde na acht minuten in overtime in de game winning goal van Cale Makar. De blue-liner was het meest attent in de rebound en bepaalde niet onterecht de eindstand op 2-1.

UP NEXT:

De Predators gaven in Game 2 meer thuis dan in de eerste wedstrijd. Toch was het onder aan de streep andermaal Colorado wat de klok sloeg. Een uitblinkende Ingram hield de Av’s onder controle. Aankomende zaterdag staat Game 3 op het programma. Leuk voor de Europese fans, daar de wedstrijd al om 22:30 uur (Nederlandse tijd) in gang wordt geschoten.

Tussenstand in de serie: Colorado leidt met 2-0

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen