NHL Play-Offs: Bruins geven teken van leven, Minnesota dendert door

Voor de NHL-fans is de mooiste tijd van het jaar eindelijk aangebroken. Zestien teams zijn zestien overwinningen verwijderd van die schitterende Stanley Cup. In de nacht van maandag 2 mei op dinsdag 3 mei barstte het spektakel in alle hevigheid los en natuurlijk houden we je bij SportAmerika op de hoogte van alle ontwikkelingen!

EASTERN CONFERENCE RND 1

De meest eenzijdige serie in de Eastern Conference. Carolina won in Raleigh twee keer en zette daarmee de Boston Bruins met de rug tegen de muur voor Game 3. De B’s kunnen met name veel leren van de tweede ontmoeting, want veel ging daar niet goed voor Boston. In de eigen TD Garden moeten ze een weg voorbij Pyotr Kochetkov zien te vinden. De 22-jarige Rus verving in Game 2 de geblesseerde Antti Raanta en deed het verdienstelijk.

AAN DE HAND VAN MARCHAND

Bruce Cassidy deed in Game 3 een beroep op Jeremy Swayman. En daar kreeg de Bruins-coach geen spijt van. Boston wist wat het te doen stond. Met steun van het eigen publiek moest en zou deze wedstrijd gewonnen worden, maar de openingstreffer viel aan de andere kant. Vincent Trocheck verschalkte Swayman en zette Carolina op voorsprong. Bij Boston wil het 5-on-5 nog niet zo vlotten deze serie. Ook nu waren het de special teams die voor de gelijkmaker zorgden. Met zijn eerste van de serie en een man minder op het ijs was Charlie Coyle daar verantwoordelijk voor.

In tijden van nood moeten je beste spelers opstaan en Brad Marchand gaf deze avond gehoor aan die oproep. In de tweede periode zette hij de B’s op voorsprong. Met een assist op David Pastrnak was hij ook betrokken bij de 3-1. Net als de 4-1 viel deze op de powerplay. Taylor Hall rondde in de derde periode af en weer kwam de assist van Marchand. Met 4-1 leken de Bruins de schaapjes op het droge te hebben, maar Jaccob Slavin weigerde zich zomaar over te geven. Zijn 4-2 bracht nog iets van spanning terug, maar Swayman en de Bruins bleven fier overeind.

UP NEXT:

Tussenstand in de serie: Carolina leidt met 2-1

Pyotr Kochetkov verdedigde namens de Canes het doel in Game 3, maar de jonge Rus viel weinig kwalijk te nemen. Bij de 3-1 van Pastrnak had de jongeling mogelijk meer kunnen doen, maar zijn defensie liet hier en daar ook wel steken vallen. Zondagavond (18.30 uur Nederlandse tijd) zullen we zien of deze nederlaag de Hurricanes aan het wankelen brengt. De kans is groot dat Raanta dan weer tussen de palen staat. Hij was immers als backup al beschikbaar voor Game 3. Cassidy zal waarschijnlijk vasthouden aan Swayman, die het prima deed.


De Toronto Maple Leafs zullen niet met een al te fijn gevoel naar Florida vliegen. Nog maar een paar weken geleden maakten ze die reis ook en kregen ze alle hoeken van de Amalie Arena te zien (8-1). Daar staat dan ook weer een 2-6 van 4 april tegenover. Die uitslagen geven de verhoudingen in deze serie mooi aan. Het kan echt alle kanten op. Toronto doet in dit duel overigens voor het eerst in deze serie een beroep op veteraan Jason Spezza.

UNUSUAL SUSPECTS

Als er al iets van twijfel in de benen van de Maple Leafs was gekropen, dan wisten ze dat in de openingsfase prima te verbergen. Binnen vijf minuten was het dankzij Morgan Rielly al raak voor de bezoekers uit Ontario. De eerste periode was nog niet halverwege of Ilya Lyubushkin trok de trukendoos even open. Zijn actie gaf Colin Blackwell de kans Toronto op 2-0 te zetten. Sheldon Keefe kreeg de start die hij zich wenste en de Leafs wisten dat deze Bolts opnieuw te pakken waren.

Dat werd in de tweede periode nog eens onderstreept door David Kampf, die er met zijn tweede van deze serie 3-0 van maakte. Onverdiend was het bepaald niet, want de Leafs waren opnieuw de bovenliggende partij. Zij bewezen dat de 5-0 in Game 1 geen toeval was. Toch lieten Ross Colton en Ondrej Palat de bezoekers wankelen. Tampa Bay leek in de tweede helft van het duel een versnelling hoger te schakelen en vond de aansluiting. Twee goals van Ilya Mikheyev in de slotminuten leidden de Leafs echter naar de veilige haven.

UP NEXT:

Tussenstand in de serie: Toronto leidt met 2-1

In Toronto zal het geloof alleen maar toenemen. Zij hebben nu al twee wedstrijden aangetoond daadwerkelijk beter te zijn dan de titelverdediger. Jon Cooper zal zich zo langzamerhand wat zorgen maken. Bij zijn Bolts lijkt er toch iets van verzadiging te zijn. In Game 3 begon de ploeg pas aan te zetten op het moment dat het eigenlijk al te laat was. Maandag (01.00 uur Nederlandse tijd) zullen de Lightning vanaf de start het gaspedaal in moeten drukken. En het zou wel lekker zijn als een speler als Steven Stamkos eens op gaat staan. De captain wacht nog altijd op zijn eerste goal en zijn plus/minus is ook niet om over naar huis te schrijven.


WESTERN CONFERENCE RND 1

Na een meer dan geslaagde Game 2, was het afgelopen nacht alweer tijd voor Game 3. Voor het eerst gesteund door het fanatieke thuispubliek kon St. Louis Blues wederom geen vuist maken tegen het formidabel spelende Minnesota Wild.

VLIEGENDE START MINNESOTA

Je hebt vliegende starts en je hebt vliegende starts. Na welgeteld twee minuten en achttien seconden stond de ploeg van Dean Evason met een comfortabele 2-0 voorsprong op het ijs. Jordan Greenway vond binnen de minuut met een kiezelhard schot al het net, na in stelling gebracht te zijn door Joel Eriksson Ek in een 2 v 1 situatie. Het spelen met een hoge blue-line bij St. Louis werd door Kirill Kaprizov genadeloos afgestraft door oog in oog met Ville Husso geen fout te maken, 2-0.

Met een hogere intensiteit en fysiek spel probeerde de ploeg van Craig Berube meer grip op het spel te krijgen in de tweede periode. Gesteund door het feit dat de Blues in het reguliere seizoen het beste +/- van de League hadden in de tweede periode (+51), was het echter Minnesota dat het net vond. Andermaal de hoge blue-line werd door Mats Zuccarello genadeloos afgestraft, 3-0.

Aan alle onzekerheid werd na 22 seconden in de derde periode vakkundig een einde gemaakt. De GREEF-line was ‘vintage’ en eindstation Joel Eriksson Ek bracht de score op aangeven van Marcus Foligno naar 4-0. Na een tegentreffer van Ryan O’Reilly, gingen de Blues met nog zeven (!) minuten zonder goalie op jacht naar aansluiting. Niet geheel verrassend scoorde Jonas Brodin een empty-netter en bepaalde de eindstand op 5-1.

UP NEXT:

De serie begint langzaamaan in het voordeel van Minnesota te vallen. Na een zeperd in de eerste wedstrijd zijn ze in zowel Game 2, als Game 3 niet in de problemen gekomen en begint ook het spel steeds beter te lopen.

Kijktip! Aanstaande zondag staan de twee teams tegenover elkaar voor Game 4. De wedstrijd wordt om 22:30 uur (Nederlandse tijd) in gang geschoten.

Tussenstand in de serie: Minnesota leidt met 2-1


Na een enigszins verrassende overwinning voor de Kings in Game 1, werden ze in Game 2 genadeloos naar de pijnbank geleid door de Oilers. Vannacht was voor het eerst Los Angeles het strijdtoneel voor Game 3. Gesteund door één van de sterkste prestaties van het seizoen, waren de Oilers andermaal gebrand op veel goals.

KANER ALL THE WAY

Jay Woodcroft liet er geen gras over groeien. Na de McDavid-line gevolgd door de Draisaitl-line, was het wederom de beurt aan McDavid en co. Vanaf de eerste seconde werd Los Angeles van het kastje naar de muur getikt. Na een kleine vier minuten in de eerste periode was het uitgerekend het duo Draisaitl – McDavid, dat het scorebord deed oplichten. In een 2 v 1 situatie was het voor Draisaitl een koud kunstje om de pass van McDavid om te zetten in de 1-0. Zach Hyman was kort daarna het eindstation van andermaal een heerlijke pass van de Canadees, 2-0.

Ook in de tweede periode hetzelfde spelbeeld, al kwamen de Kings gaandeweg beter onder de druk vandaan. Evander Kane tekende al vallend voor de 3-0, na een schot van Cody Ceci. Het begin van een trio aan goals. Zo tekenden Zach Hyman en andermaal Evander Kane voor de definitieve nekslag, 5-0. Geholpen door het langer op de bank houden van de sterren van Edmonton, kwamen de Kings nog in de tweede periode via goals van Anze Kopitar en Philip Danault terug tot 5-2.

De derde periode werd de periode van Ryan Nugent-Hopkins. De centre veroverde voor zijn eerste treffer zelf de puck en verraste iedereen door met een gebroken stick de puck langs Jonathan Quick te werken. Op aangeven van Josh Archibald maakte de 28-jarige forward ook zijn tweede treffer, 7-2. Met nog twintig seconden op de klok completeerde enfant terrible Evander Kane zijn hattrick op de powerplay, 8-2.

UP NEXT:

De Oilers zijn los. In de laatste 120 minuten ijshockey staat de teller op 14-2 in het voordeel van de Canadezen. 14-2. Als de Oilers dit spel vast kunnen houden en de serie over de streep trekken, wacht (normaal gesproken) een treffen met Calgary Flames. In de huidige flow wordt dat vuurwerk. Game 4 staat in de nacht van zondag op maandag gepland (04:00 uur Nederlandse tijd).

Tussenstand in de serie: Edmonton leidt met 2-1

Dennis Bakker
Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls! Met vier kampioenschappen op rij in OOTP Baseball 8, Colorado Rockies als schaduwfranchise in MLB geadopteerd. Domineerde de NHL met Winnipeg Jets in Franchise Hockey Manager.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen