NHL play-offs: Minnesota dwingt Game 7 af, Pens en Panthers exit

De play-offs zijn inmiddels in volle gang en de eerste ronde nadert z’n einde. Net als de eerste ronde wordt ook de tweede nog binnen de eigen divisie afgewerkt. Daarna wordt aan de hand van de punten tijdens het reguliere seizoen bepaald wie tegen wie speelt in de halve finales. Voor het zover is, kunnen we eerst nog genieten van veel strijd in de eerste ronde. Bij SportAmerika houden we je dagelijks op de hoogte.

EAST DIVISION

De tegenstander wisselde van goalie, maar in Pittsburgh was dat niet nodig. Tristan Jarry deed zijn werk immers goed? Toch zal de jonge goalie nog wel eens wakker schieten van zijn fout in Game 5. Pittsburgh leek aan de winnende hand, maar in 2OT leverde Jarry de puck zomaar in bij Josh Bailey. Die fout zorgt ervoor dat de Penguins het mes op de keel voelen in Game 6. De druk staat er deze keer vol op en vaak is Sidney Crosby dan op zijn best. Met een goal en één assist speelt hij niet zijn beste serie, maar de superster kan dit zomaar veranderen.

De New York Islanders voelden zaterdag in Game 4 de steun van het eigen publiek. Die steun is er nu weer en kan hen net dat kleine zetje geven dat nodig is voor een plek in de volgende ronde. Barry Trotz zal weer kiezen voor Ilya Sorokin. De Rus is nog ongeslagen en kan na drie wedstrijden een .951 sv% overleggen. De jonge Oliver Wahlstrom is niet zonder kleerscheuren uit Game 5 gekomen en moet waarschijnlijk Game 6 laten schieten. De 20-jarige Amerikaan zal vervangen worden door de 16 jaar oudere Travis Zajac.

DE HEADLINES

Ze waren inmiddels bekend met het fenomeen. Niet voor het eerst in deze serie kenden de New York Islanders een valse start. Het was zeker ook niet voor het eerst dat Jeff Carter gevierd werd als de man van de goal. De veteraan, overgekomen van de LA Kings, bevestigde nog maar eens dat iets van sleet of roest bij hem nog niet te ontdekken is. De Isles moesten dus wéér in de achtervolging, maar Anthony Beauvillier zorgde ervoor dat deze dit keer niet lang duurde. Na ruim vijf minuten was het evenwicht terug in Game 6.

Van Jake Guentzel worden goals verwacht, maar de aanvaller gaf in de eerste vijf wedstrijden niet thuis. In de voor Pittsburgh zo belangrijke Game 6 deed Guentzel dit wel. Hij zette zijn ploeg op 2-1, maar ook deze voorsprong was geen lang leven beschoren. Kyle Palmiere, in Game 1 al een plaaggeest voor de Pens, maakte gelijk. Heel voorzichtig namen de Islanders het initiatief over en leken de Pens uitgeblust. Jason Zucker zorgde voor een mentale oppepper met de 3-2, maar ook die bleef niet lang staan.

Halverwege de tweede periode roken de Isles bloed. Binnen drie minuten beslisten de mannen van Barry Trotz deze wedstrijd en dus de serie. Brock Nelson zorgde voor de eerste voorsprong, Ryan Pulock schoot 13 tellen later de 4-2 binnen en nog geen drie minuten na de 3-2 scoorde Nelson de beslissende 5-2. Tristan Jarry zakte door zijn hoeven en nam de rest van Pittsburgh met zich mee. De nummer één geplaatst in de East Division is uitgeschakeld en voor Sidney Crosby wordt de kans op een vierde Cup steeds kleiner.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

Eindstand in de serie: New York wint met 4-2

Vorig jaar die verrassende uitschakeling tegen de Montreal Canadiens en nu is er opnieuw een vroege exit. In Pittsburgh zullen ze wijzen naar de ongelukkige momenten van Tristan Jarry. Met Cesey DeSmith in de lappenmand moest de 26-jarige goalie de ploeg dragen en dat ging hem niet goed af. Ook Sidney Crosby kwam in deze zes wedstrijden niet verder dan 2 puntjes. Ron Hextall, de nieuwe GM, krijgt het voor zijn kiezen deze zomer. Hij moet bouwen aan een nieuw topteam, maar het zijn vooral de oudere spelers die over doorlopende contracten beschikken. De Isles spelen in de volgende ronde tegen de Bruins. Opnieuw zullen zij de underdog zijn, maar de Penguins weten hoe gevaarlijk deze ploeg is.

WEST DIVISION

De Minnesota Wild verbraken in Game 5 een record dat ze sinds Game 3 deelden met een stel voorgangers. In de historie van de franchise gebeurde het één keer eerder dat een ploeg slechts 16 keer op doel schoot. Een paar dagen geleden legden deze Wild helemaal alleen beslag op dat “record”. Minnesota toonde zich ontzettend effectief door 4 keer te scoren op 14 SOG. De overwinning was het goede nieuws voor Dean Evason. En dat Kirill Kaprizov nog kon scoren. Het slechte nieuws was dat ze aanvallend dus niet al te veel in de melk te brokkelen hadden.

Peter DeBoer en zijn mannen leden een onnodige nederlaag in Game 5. Het zal de Golden Knights niet van slag brengen. De ploeg herbergt meer dan genoeg aanvallend talent om wel een keer te scoren en ze kunnen ook nog eens vertrouwen op een uitstekende Marc-André Fleury. Daarnaast voelt Vegas zich wel op ’t gemak in St. Paul. Ze wonnen immers de eerste twee wedstrijden in ’t Xcel Energy Center al. Max Pacioretty speelde nog geen minuut in deze play-offs en het is de vraag of ze in deze serie een risico met hem gaan nemen.

DE HEADLINES

Het was overduidelijk wat er in dit duel op het spel stond. Beide teams probeerden bedachtzaam te werk te gaan en dat leverde niet overdreven veel grote kansen op. De Golden Knights slaagden er dit keer niet in de tegenstander op de shot clock weg te blazen. Minnesota hield gelijke tred in deze zesde wedstrijd. Net als in Game 1 waren het de goalies die de show stalen. Cam Talbot en Marc-André Fleury hielden 40 minuten lang de nul.

Na ruim vier minuten in de derde periode moest Fleury in deze staredown als eerste met zijn ogen knipperen. Ryan Hartman, toch al bezig aan een goede eerste ronde, verschalkte de goalie en bracht de mensen in St. Paul in vervoering. De powerplay van de Wild wilde in deze serie nog maar niet op gang komen. Met 0-for-8 begon de ploeg aan Game 6, maar halverwege de derde liet Kevin Fiala zien dat er wel degelijk rekening gehouden met worden met de special teams.

Voor Fiala was het zijn eerste in de play-offs. Nick Bjugstad was ook doelpuntloos in de eerste vijf wedstrijden, maar ook hij bracht daar in de tweede periode nog verandering in. Zijn 3-0 bleek een vroeg slotakkoord van Game 6. In de laatste 20 minuten werd niet gescoord. De Vegas Golden Knights hadden zich schijnbaar al verzoend met een Game 7 en bewaarden de goals voor die allesbeslissende wedstrijd.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

Tussenstand in de serie: teams op gelijke hoogte 3-3

Game 7. In de nacht van vrijdag op zaterdag (03.00 uur Nederlandse tijd) staat voor beide teams het seizoen op het spel. Voor de Wild is het een soort van onverwacht cadeautje na hun 3-1 achterstand. De Vegas Golden Knights zullen het zien als een noodzakelijk kwaad. In hun korte historie speelden ze twee keer een Game 7. Die in San Jose staat bij de meeste mensen nog wel in het geheugen gegrift. De Knights gaven een 3-0 voorsprong in de derde periode uit handen en zagen de Sharks overleven. Minnesota speelde in het verleden drie keer een Game 7 en drie keer waren ze de bezoekende partij in die beslissende wedstrijd. Dean Evason vindt de geschiedenis in elk geval aan zijn zijde, want de Wild zijn daarin nog ongeslagen.  

CENTRAL DIVISION

Is een 20-jarige goalie in staat ’t aanvallende geweld van de Tampa Bay Lightning te beteugelen? Spencer Knight deed ’t prima in Game 5 (.973 sv%) maar zal opnieuw op de toppen van zijn kunnen moeten spelen om een Game 7 af te dwingen. Het is bijna niet voor te stellen dat Joel Quenneville zijn jonge sluitpost niet opnieuw opstelt. Coach Q hoeft zich aanvallend niet zoveel zorgen te maken. Al 13 van zijn spelers hebben een goal achter hun naam.

Veel verschil zit er niet tussen deze teams, maar wel voldoende voor de Lightning om bij winst zich te plaatsen voor de tweede ronde. Nikita Kucherov is met 3 goals en 9 punten in vijf wedstrijden de grote man voor Jon Cooper. Nu is dat op zich niet verrassend, maar Kucherov speelde zijn eerste wedstrijden pas in het postseason. Naast Kucherov zijn het de gebruikelijke namen die het goed doen. Alex Killorn, Victor Hedman, Steven Stamkos en Brayden Point zitten allemaal op of boven het gemiddelde van een punt per wedstrijd.

DE HEADLINES

Het was eigenlijk het verhaal van deze serie. Een gebrek aan ijver was er zeker niet bij de Panthers, maar Tampa Bay is simpelweg beter. Of effectiever. Vol goede moed begonnen de mannen van Joel Quenneville aan Game 6, maar al na ruim zes minuten moest Spencher Knight vissen. De jonge goalie, de jongeste ooit in een elimination game, had geen antwoord op ’t schot van Pat Maroon. De Lightning ging aan de leiding en wist dat ze nu een desperaat Florida konden verwachten.

Wat ze in Sunrise maar niet lukt, gaat in Tampa Bay wel naar behoren. Onder de lat hebben de Lightning het prima voor elkaar en ook in deze Game 6 stond Andrei Vasilevskiy weer zijn mannetje. De Rus kreeg in de tweede periode nog wat meer steun toen Steven Stamkos met zijn tweede van het postseason op de PP de 2-0 aantekende. Voor Florida werd de berg hoger en hoger en de tweede ronde, of zelfs een Game 7, raakte verder uit zicht.

De Panthers hadden minimaal twee goals nodig in de derde periode. Na een kwartier bleek ook dat niet genoeg, want Brayden Point, met zijn vierde, maakte er 3-0 van. Joel Quenneville wist op dat moment al dat het seizoen voorbij was, maar haalde toch Knight van het ijs ten faveure van een extra aanvaller. Het leverde Florida niets op. Met eveneens zijn vierde van ’t postseason had Alex Killorn het laatste woord: 4-0.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

Eindstand in de serie: Tampa Bay wint met 4-2

High hopes and expectations. Vol verwachting begonnen de Florida Panthers aan het seizoen en deze eerste ronde, maar na zes wedstrijden kunnen zij al op vakantie. Bill Zito zal de komende maanden moeten gebruiken om de bepalen wat hij wil met deze groep. Sergei Bobrovsky is als enige in het bezit van een langdurig contract, maar valt erg tegen. Van Jonathan Huberdeau en Aleksander Barkov lopen de contracten respectievelijk in 2023 en 2022 af. Voor veel van hun ploeggenoten geldt hetzelfde. Florida wilde de buurman uit Tampa Bay naar de kroon steken, maar schoot tekort. Onder de lat was het te wisselvallig om het de mannen van Jon Cooper lastig te maken. De Lightning maken zich op voor de tweede ronde en daarin spelen ze tegen Carolina of Nashville.

Cover photo: Brad Rempel/USA Today Sports

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen