NHL Play-Offs: Lehkonen schiet Avalanche in zevende hemel

De tank bleek nog niet leeg bij de Tampa Bay Lightning. In Game 5 sleepten ze een 3-2 overwinning uit het vuur en wie anders dan Ondrey Palat toverde de gamewinner uit zijn hoge hoed. Voor Game 6 zijn we terug in Florida, maar is er voor de titelverdediger niets veranderd. Nog altijd staan ze met de rug tegen de muur en kan elke fout fataal zijn tegen een ongelooflijk goed Colorado Avalanche.

STANLEY CUP FINAL

Brayden Point stond zondag op het ijs tijdens de morning skate, maar Jon Cooper kon alvast vertellen dat de aanvaller niet in actie kwam in Game 6. Een eventuele Game 7 sloot hij nog niet helemaal uit. De coach zal zinnen op revanche voor de toch wat ongelukkige nederlaag in Game 4.

Nazem Kadri scoorde op 22 juni een dubieuze gamewinner in OT en diende de Bolts daarmee een zeldzame nederlaag in eigen huis toe. Tampa Bay mag dan het thuisvoordeel hebben in Game 6, maar de geschiedenis kiest de kant van Colorado. Alleen in 1942 (Toronto Maple Leafs) wist een team van een 3-1 achterstand terug te komen om nog de Stanley Cup te pakken.

STAMKOS WIJST DE WEG

Geholpen door een penalty voor Cale Makar grepen de Lightning vanaf het begin het initiatief. De powerplay draait deze hele serie al niet goed en liet de Bolts ook nu in de steek. Het gaf de thuisploeg echter wel iets van momentum en dit bleef voor de Avs niet zonder gevolgen. Zij kregen de puck niet weg uit de eigen zone en Steven Stamkos was er als de kippen bij: 1-0. Na die goal besloten beide teams er nog een versnelling hoger te schakelen. In een onwaarschijnlijk tempo vloog het alle kanten op en wisten de Avalanche zich te herpakken van de vroege tegengoal.

In de eerste periode kopieerden de Lightning het strijdplan van Colorado. Razendsnel beginnen en afstand nemen. Het eerste lukte, maar het tweede niet. De tweede periode was nog geen twee minuten oud of de 1-1 lag binnen. Nathan MacKinnon had zich nog behoorlijk gedeisd gehouden, maar deze goal was wel erg belangrijk voor hem en zijn team.

LEHKONEN BESLISSEND

De 1-2 van Artturi Lehkonen zorgde weer voor ophef. Tampa Bay vond dat een overtreding de goal inleidde, maar daar wilde de arbitrage niets van weten. De treffer zorgde er wel voor dat de Avalanche de Stanley Cup nu echt konden ruiken! Overigens was MacKinnon opnieuw betrokken bij deze goal. Nu als aangever.

In de slotminuten van de tweede hield de PK van Tampa Bay eindelijk eens stand, waardoor de Lightning met een 2-1 achterstand begonnen aan de derde periode. De eerste grote kans was ook voor hen, maar zoals vaker in deze serie namen de Avalanche de controle over naarmate de wedstrijd langer duurde.

SLOTOFFENSIEF BAAT NIET

Met zo’n twee minuten te gaan, besloot Jon Cooper een waar slotoffensief in te zetten. Hij haalde Vasilevskiy van het ijs voor een extra skater, maar tot hele grote kansen leidde dit niet. Colorado bewees dat het niet alleen aanvallend ijzersterk is, maar ook defensief weinig weggeeft. Gabriel Landeskog, Nathan MacKinnon, Cale Makar, Mikko Rantanen en al die anderen zagen de seconden wegtikken en hielden stand. Zij zijn de terechte winnaar van de Stanley Cup in het seizoen 2021-2022. Makar werd na het duel uitgeroepen tot MVP van de play-offs. Met 8 goals en 29 punten komt hem dit meer dan toe!

UP NEXT:

Geen Three-peat voor de Lightning, maar de eerste Stanley Cup in ruim 20 jaar voor de Colorado Avalanche. Met hun winst in Game 6 komt er een einde aan dit seizoen. Een seizoen dat nog altijd geteisterd werd door veel Covid-gevallen, maar uiteindelijk een “normaal” slot kende. Met een meer dan verdiende winnaar ook.

Colorado begon als favoriet aan deze jaargang, kende een moeizame start, maar uiteindelijk stond er geen maat op de door Joe Sakic gecomponeerde symfonie. Met slimme trades, maar vooral goede scouting en keuzes in de draft bezorgt Sakic deze franchise opnieuw de Cup. Hij was het die in 2001 als captain de Cup in ontvangst nam en nu is Sakic de GM van deze succesvolle franchise.

Voor Sakic zal het een interessante zomer worden, want onder meer Nazem Kadri, Valeri Nichushkin en Darcy Kuemper zijn UFA. Na volgend seizoen geldt dit ook voor MacKinnon. Collega Julien BriseBois zal de markt ook zeker in de gaten houden, maar hij moet vooral weer salaris gaan wegstrepen. Het overgrote deel van de huidige kern heeft een doorlopend contract in Tampa Bay, maar na twee Stanley Cups en een verloren finale zou wat vers bloed wenselijk zijn.

Cover art: Bo Schalbroeck (BoGraphix)

Hans Mulder
Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen