NHL Play-Offs: Leafs halen uit, Kings verrassen

Voor de NHL-fans is de mooiste tijd van het jaar eindelijk aangebroken. Zestien teams zijn zestien overwinningen verwijderd van die schitterende Stanley Cup. In de nacht van maandag 2 mei op dinsdag 3 mei barstte het spektakel in alle hevigheid los en natuurlijk houden we je bij SportAmerika op de hoogte van alle ontwikkelingen!

EASTERN CONFERENCE RND 1

Voor het eerst sinds 2006 verzamelden de Carolina Hurricanes meer dan 100 punten in een seizoen. In dat jaar stonden de Canes uiteindelijk met de Cup in hun handen. Dat is nu nog heel ver weg, want eerst moeten ze maar eens voorbij de Bruins zien te komen. Het is een tegenvaller dat de Hurricanes voorlopig nog niet over goalie Frederik Andersen kunnen beschikken, maar Antti Raanta is een meer dan capabele vervanger. Namens Boston start Linus Ullmark, die dit seizoen in twee wedstrijden al acht keer moest vissen tegen Carolina.

RAANTA FRUSTREERT BRUINS

Achteraf wensten de Bruins dat Andersen had gespeeld. De Deen kon het onmogelijk beter doen dan Raanta, die het met name in de openingsfase onwaarschijnlijk druk had. Maar hij was ook onwaarschijnlijk goed. Verrassend genoeg deelde Boston de lakens uit, maar dankzij het geweldige werk van Raanta bleven de Canes overeind. In de slotfase van de tweede periode kreeg de goalie zijn beloning. Seth Jarvis trok zijn goede vorm van de laatste weken door en tikte een puck voorbij Ullmark.

Nino Niederreiter gaf de Canes nog meer lucht in de tweede periode en daarmee was het hek van de dam. Taylor Hall deed nog iets terug namens de bezoekende Bruins, maar het was nu voornamelijk Carolina dat de klok sloeg. Zij liepen, dankzij goals van Teuvo Teravainen, Andrei Svechnikov en Vincent Trocheck, uit naar een geflatteerde 5-1 overwinning.

UP NEXT

Tussenstand in de serie: Carolina leidt met 1-0

De Bruins deden niet veel verkeerd in deze wedstrijd. Ze wisten zich alleen geen raad met Antti Raanta. Voor Bruce Cassidy is dat ook misschien wel een punt van zorg. Carolina speelde, met name in de eerste periode, niet goed, maar het won uiteindelijk vrij eenvoudig. Donderdag (01.00 uur Nederlandse tijd) zullen de B’s in Raleigh beter met de kansen om moeten springen. En hopen dat de thuisploeg niet opeens het licht ziet en in Game 2 een paar versnellingen hoger schakelt.


Misschien wel de interessantste serie in het oosten in de openingsronde van de play-offs. De Tampa Bay Lightning jaagt op de derde Cup in successie, terwijl de Maple Leafs al meer dan een halve eeuw wachten op Lord Stanley’s Cup. Ze moeten eerst maar eens zien de eerste ronde te overleven, want dat is ook al bijna 20 jaar geleden. Het is ook een serie tussen de twee laatste spelers met 60 goals in de NHL. Steven Stamkos deed ‘t 10 jaar geleden voor de Bolts en heeft in Auston Matthews dit seizoen eindelijk een opvolger.

LEAFS STRAFFEN LAKSE LIGHTNING AF

Zonder Michael Bunting, maar met de herstelde Ondrej Kase begonnen de Leafs sterk aan Game 1. Het leek alsof maar één team kwam opdagen in Ontario en dat was niet de regerend kampioen. Tampa Bay begon erg slordig aan de jacht op hun derde titel, maar het duurde tot ver in de eerste periode voor dit werd afgestraft. Een schot van Jake Muzzin vond een weg richting het net achter Andrei Vasilevskiy.

Het schudde de Bolts niet wakker. Verhit was het bij vlagen wel, maar de Leafs bleven onder alle omstandigheden de bovenliggende partij. Door een goal op de powerplay van Auston Matthews werd het verschil op twee gebracht. David Kampf zorgde voor 3-0. Mitch Marner zette met de 4-0 een streep onder een lange periode van droogte. Zijn laatste goal in het postseason dateerde uit 2019. Met zijn tweede van de avond bepaalde Matthews de eindstand op 5-0.

UP NEXT:

Tussenstand in de serie: Toronto leidt met 1-0

Jon Cooper zal geschrokken zijn van zijn ploeg. Natuurlijk is er nog geen man overboord, maar de Lightning zullen in Game 2 toch echt veel beter voor de dag moeten komen. Dit duel wordt donderdag (01.30 uur Nederlandse tijd) opnieuw in Toronto gespeeld. Sheldon Keefe zag zijn beste spelers in Game 1 uitblinken en dat zal de coach tevreden stemmen. Hij kent echter ook het verleden van de Leafs en zal zich ongetwijfeld geen moment rijk rekenen na deze eclatante zege.


WESTERN CONFERENCE RND 1

Een pikant affiche in de eerste ronde van de play-offs in de Western Conference. We kunnen deze serie natuurlijk omdopen tot de Wayne Gretzky-derby, maar dan gaan we wel heel ver terug in de tijd. Er staan bij deze teams twee coaches aan het roer die elkaar van haver tot gort kennen. Jay Woodcroft, thans coach in Edmonton, was jarenlang de rechterhand van zijn huidige tegenstander Todd McLellan. In deze serie is de meester echter de grote underdog ten opzichte van zijn leerling. Woodcroft gaf tijdens het reguliere seizoen zijn supersterren minder minuten en dat moet zich nu gaan uitbetalen.

SMITH KRIJGT HET ONVERWACHT DRUK

De fans in Edmonton die dachten dat deze ronde een walk in the park voor hun Oilers zou worden, kwamen in Game 1 bedrogen uit. Vanaf de eerste seconde heersten de Kings in Oil Country en gunden ze Mike Smith nauwelijks tijd om adem te halen. Halverwege de eerste periode werden de Kings dankzij een goal van Trevor Moore beloond voor de inspanningen. Alex Iafallo maakte het nog mooier door de 2-0 achter Smith te schieten.

De Oilers hebben natuurlijk altijd Connor McDavid nog lopen en die deed het in de slotminuut van de eerste periode helemaal alleen. Zijn knappe treffer inspireerde de Oilers in de tweede periode tot het scoren van de gelijkmaker. Kailer Yamamoto kreeg de treffer op zijn naam, maar lang mocht Edmonton hier niet van genieten. Daar zorgde Brendan Lemieux dan weer voor. Voor de tweede keer deze avond bracht de powerplay uitkomst voor de Oilers. Na Yamamoto was het nu Leon Draisaitl die scoorde. Weer konden de Oilers niet doorpakken. Een OT kwam er ook niet, want Phillip Danault bezorgde de Kings de verrassende zege in Game 1: 4-3.

UP NEXT:

Tussenstand in de serie: Los Angeles leidt met 1-0

Een makkie wordt het dus zeker niet voor de favoriete Oilers. De Kings bewezen in Game 1 dat ze niet voor niets in de play-offs staan en dat ze ook een rol van betekenis willen spelen. Donderdag (4.00 uur Nederlandse tijd) zal blijken of ze dit ook kunnen volhouden. McLellan zal zijn mannen de opdracht geven om uit de strafbank te blijven, want op de PP konden de Oilers hun opponent pijn doen. McDavid en Draisaitl zullen ook wat meer druk voelen in Game 2, want met een 2-0 achterstand naar LA reizen, is bepaald niet wenselijk.


Vele ogen zullen de komende dagen gericht zijn op deze serie. Een clash tussen twee zwaargewichten in het westen en niemand zal ’t vreemd vinden als deze serie over de volledige zeven wedstrijden gaat. Na 82 wedstrijden zat er slechts een verschil van 4 punten tussen deze powerhouses. Eén van de drie onderlinge ontmoetingen werd beslist binnen 60 minuten. Het is ook een serie tussen twee Russische sterspelers. Vladimir Tarasenko bij de Blues en Kirill Kaprizov aan de kant van Minnesota.

SOLIDE BLUES PAKKEN INITIATIEF

In The State of Hockey wisten ze dat hun Wild de handen vol zou krijgen aan de Blues. Al vrij snel werden de eerste straffen uitgedeeld en toen voelden ze in Minnesota de bui al hangen. St. Louis beschikt over een prima powerplay en dat onderstreept David Perron al na ruim zes minuten. Het lukte de Wild daarna maar niet om los te komen. De bezoekers uit St. Louis hadden de overhand en mochten dankzij een goal van Ryan O’Reilly met een comfortabele 2-0 aan de tweede periode beginnen.

Comfortabel ook omdat Ville Husso er goed uitzag in Game 1. De sluitpost kreeg het drukken in de tweede periode, maar weer was daar Perron die de Wild op de pijnbank legde. Waar Minnesota hoopte op de aansluiting, daar strafte de forward opnieuw een overtreding af met een goal op de powerplay: 0-3. Perron had nog 20 minuten voor zijn hattrick, maar hij had aan 12 minuten genoeg. Zijn 4-0 betekende de eindstand. Perron was bij elk van de vier treffers betrokken en Husso mocht een shutout vieren.

UP NEXT:

Tussenstand in de serie: St. Louis leidt met 1-0

Mochten de Wild nog twijfelen aan de kracht van de Blues, dan is die twijfel nu wel weg. Zeker op de PP behoort St. Louis tot de beste teams in de NHL. Dean Evason zal voor Game 2 dan ook een strijdplan moeten bedenken waarbij zijn spelers de sin bin vermijden en het Husso veel lastiger maken. Dit duel wordt donderdag (03.30 uur Nederlandse tijd) opnieuw in Minnesota gespeeld. De aanvallende krachten van de Wild zullen zich daar meer moeten laten gelden om niet al met een op het oog kansloze 0-2 achterstand naar St. Louis te vertrekken.

Cover photo: Stephen R. Sylvanie/USA TODAY Sports

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen