NHL Play-Offs: Colorado plaatst zich voor het eerst sinds 2001 voor Stanley Cup Finale

Er is al zo ontzettend veel gebeurd in de NHL Play-Offs en toch is de uiteindelijke winnaar pas halverwege. We zijn toe aan de Conference Finals en dus zijn er nog vier teams over. In het westen staan twee aanvallende supersterren tegenover elkaar. In het oosten twee elite goalies. Het kan niet anders of dit moet onwaarschijnlijk prachtig vuurwerk opleveren! En bij SportAmerika houden we je natuurlijk op de hoogte!

WESTERN CONFERENCE FINAL

Het is over! De eerste finalist van de 2022 Stanley Cup is bekend. Colorado Avalanche mag zich na een enigszins verrassende sweep opmaken voor de eerste finale sinds het gloriejaar 2001. Met een afsluitende Game 4 waar alles in zat, werd Artturi Lehkonen uiteindelijk in overtime het goudhaantje voor de ploeg van Jared Bednar.

BEIDE PLOEGEN TOT HET UITERSTE GEDREVEN

De wedstrijd begon aftastend. Met de linies van Nathan MacKinnon en Connor McDavid tegenover elkaar, kreeg het publiek op papier aanvallend vuurwerk voorgeschoteld.
Desondanks kwam het eerste gevaar van Edmonton rookie Dylan Holloway, die in zijn eerste de beste shift in de NHL zijn schot over het doel van Pavel Francouz zag gaan.
Na stuivertje wisselen over en weer kwam de openingstreffer tot stand op de zo gevreesde Colorado powerplay. Na een slashing penalty voor Zach Kassian, schoot Cale Makar op aangeven van Artturi Lehkonen de puck langs Mike Smith, 0-1.

In het restant van de eerste periode kreeg Edmonton een aantal goede kansen op de powerplay, maar liet Colorado ook zien het kunstje penalty kill meer dan behoorlijk onder de knie te hebben. Met meer puckbezit en ook meer schoten op doel was de voorsprong voor de ploeg uit Denver na twintig minuten meer dan verdiend.

Colorado begon de tweede periode met veel pressie en schoten op het doel van Edmonton. De Oilers kwamen nauwelijks uit de eigen zone en produceerden daaropvolgend ook weinig gevaar. Toch kwam de ploeg van Jay Woodcroft op gelijke hoogte. Een chaotische liniewissel stelde Zach Hyman in staat om op aangeven van het duo McDavid – Draisailt de 1-1 te noteren. Na een geweldige eerste tien minuten van Colorado, kantelde het momentum richting Edmonton. Na goals van Ryan Nugent-Hopkins en Connor McDavid — powerplay — gaf het scorebord plots 3-1 aan.

VOL GAS IN DE DERDE PERIODE

Andermaal stonden de linies MacKinnon – McDavid tegenover elkaar, dit keer echter met een voortvarender resultaat. Gabriel Landeskog won puckbezit en via Cale Makar was het Devon Toews die na 31 seconden in de derde periode de achterstand verkleinde, 3-2. Colorado rook bloed en met hoge pressie zette het Edmonton met de rug tegen de muur. Een moment van onoplettendheid resulteerde in de 4-2. Een turnover belandde via eindstation Zach Hyman uiteindelijk achter Francouz.

Met kansen over en weer was het voor de neutrale toeschouwer ook ditmaal weer smullen geblazen. Het overwicht voor de Avs resulteerde in een treffer voor Gabriel Landeskog. De captain was het meest attent op een chaotische situatie voor de neus van Mike Smith, 4-3.
Een gouden mogelijkheid op de powerplay voor Leon Draisaitl om het verschil weer twee te maken werd echter onbenut gelaten. Lehkonen zette niet veel later Nathan MacKinnon klaar om de gelijkmaker tegen de touwen te knallen, 4-4. Een minuut later pakte Colorado zelfs de voorsprong na een powerplaygoal van Mikko Rantanen, 4-5.
Met een laatste krachtsinspanning maakte Edmonton de gelijkmaker. Mikko Rantanen werd ouderwets gechecked door Darnell Nurse, die de puck via Draisaitl en McDavid bij Zach Kassian deed belanden, 5-5.

Murw gebeukt door wellicht een uitputtende zestig reguliere minuten werd het lot van Edmonton Oilers al na 1:19 minuten beslecht. Artturi Lehkonen tikte de puck achter goalie Mike Smith en na een korte review voor een eventuele high stick was het klaar.

UP NEXT

Na een waanzinnige campagne eindigt het seizoen van Edmonton enigszins in mineur. Zo hoog de verwachtingen voor aanvang van de serie waren, zo koud is de kermis waar de Oilers van thuis komen. Colorado mag zich daarentegen opmaken voor de eerste Stanley Cup Finale sinds het kampioensjaar 2001. Met een serie tussen New York Rangers en Tampa Bay (huidige stand 2-1), ziet het er naar uit dat men in alle rust kan toewerken naar het moment supreme.

Cover art: Bo Schalbroeck (BoGraphix)

Dennis Bakker
Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls! Met vier kampioenschappen op rij in OOTP Baseball 8, Colorado Rockies als schaduwfranchise in MLB geadopteerd. Domineerde de NHL met Winnipeg Jets in Franchise Hockey Manager.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen