NHL Play-Offs: Burakovsky en Avalanche houden Bolts af

Een Stanley Cup Final die volgens velen al in de sterren geschreven stond. Titelverdediger Tampa Bay Lightning wil ten koste van de Colorado Avalanche de derde Cup op rij pakken. Eenvoudig zal dit zeker niet worden, want de Avs zijn voor veel mensen de favoriet. Hoe deze clash tussen twee powerhouses gaat uitpakken, lees je de komende dagen natuurlijk bij SportAmerika.

STANLEY CUP FINAL

Slechts 14 wedstrijden hadden de Colorado Avalanche nodig om op dit punt te komen. Tegenstander Tampa Bay deed er 17 potjes over. Voor de Avs is het de eerste wedstrijd sinds 6 juni, maar Nathan MacKinnon en consorten bewezen dit postseason al dat van roest geen sprake is. De Bolts speelden afgelopen weekend nog tegen de Rangers en zitten in een heerlijke flow. Zij wonnen hun laatste vier duels en gaven defensief nauwelijks nog iets weg.

FLITSENDE START

De Lightning had Brayden Point terug en bij de Avs kon Darcy Kuemper spelen. Laatstgenoemde moest al vroeg de PK uit de brand helpen, maar gesteund door het uitzinnige publiek hielden de Avalanche stand. Wat heet! De minor was nog maar net achter de rug of Gabriel Landeskog vond de puck voor zijn stick in de crease. De Avalanche-captain kon eenvoudig binnentikken. Voor de Avs het sein om de duimschroeven flink aan te draaien. Tampa Bay maakte kennis met de pressie en snelheid van Colorado. Een geplaatst schot van Valeri Nichushkin zadelde hen met een 2-0 achterstand op.

Lang stond die stand niet op het bord. Nicholas Paul geloofde in een wat verdwaalde puck en verraste Kuemper voor de 2-1. Aan het einde van de eerste periode keek Kuemper vooral toe. Zijn team had een 5-on-3 powerplay en Artturi Lehkonen liet de Bolts daarvoor de rekening betalen.Zij kregen in de tweede periode op de PP de kans om iets terug te doen, maar faalden. Toch kwam de Lightning in deze periode terug in de wedstrijd. Na een knappe actie bezorgde Nikita Kucherov de puck bij Ondrej Palat en hem kun je in deze play-offs wel om een boodschap sturen: 3-2.

ONVERWACHTE HELD

In Colorado was de storm gaan liggen en voor de Bolts was dit de kans toe te slaan. Het momentum koos hun kant en 48 seconden na de 3-2 stond het gelijk dankzij Mikhail Sergachev. We zagen het al vaker dit postseason, deze Lightning raken niet zo snel in paniek. Ook niet bij een 3-1 achterstand tegen zo’n sterke tegenstander. Colorado probeerde in de derde periode de draad weer op te pakken, maar liepen zich stuk op de degelijk Lightning en hun goalie.

Een late delay of game van Pat Maroon leek Game 1 in de schoot van de Avalanche te werpen, maar op de PP kon de thuisploeg niet profiteren. Ook niet toen OT al bezig was. Vooraf werd gedacht dat de teams aan elkaar gewaagd waren en dit bleek ook wel in dit duel. Vasilevskiy had al veel tegengehouden, maar een rebound vond de stick van Andre Burakovsky. De Oostenrijkse winger twijfelde niet en schoot de beslissende 4-3 binnen. Game Over.

UP NEXT:

Het was aanvankelijk rennen en vliegen en dan met name aan de kant van Colorado. Zij leken de Lightning van het ijs te blazen, maar de mannen van Jon Cooper zijn in de loop der jaren wel wat gewend geraakt. Hoe stoïcijns de Bolts zijn ook gedroegen, zij konden een nederlaag niet voorkomen. Burakovsky had nog maar één keer gescoord dit postseason en wierp zich op als held van de thuisploeg. Het geeft nog maar eens aan hoe diep deze Avs zijn.

Cooper aan de andere kant zal zijn team wijzen op de kansen die het kreeg op de PP. Tegen Colorado krijg je al niet veel kansen en als je dan een PP hebt, moet je eigenlijk toeslaan. Nu was Tampa Bay 0-for-3. Zondag (02.00 uur Nederlandse tijd) zal dit echt beter moeten in Game 2.

Tussenstand in de serie: Colorado leidt met 1-0

Cover art: Bo Schalbroeck (BoGraphix)

Hans Mulder
Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen