NHL Play-Offs: Bolts op matchpoint, Kane slacht Flames

De eerste ronde ligt achter ons en nog acht teams maken kans op die gigantische Stanley Cup. In de nacht van 17 mei op 18 mei begint de tweede ronde en daarin komen we louter geweldige affiches tegen. Zo staat onder meer de Battle of Alberta op het programma, maar ook de burenruzie in Florida. Bij SportAmerika mis je de komende dagen niets van de actie!

EASTERN CONFERENCE RND 2

Deze week werd bekend dat Andrew Brunette kans maakt op de Jack Adams Award, de prijs voor beste coach. In Game 3 zal duidelijk worden of hij ook een goede psycholoog is. Zijn Panthers waren zeker niet minder dan de Tampa Bay Lightning in Game 2, maar kregen vlak voor tijd een enorme tik te verwerken. Door de goal van Ross Colton, die zich opwerpt als onverwachte held, staan de Bolts in deze serie met 2-0 voor. En dan moeten hun thuiswedstrijden nog komen.

PANTHERS IN ZWAAR WEER

De Panthers moesten de openingsfase weliswaar aan de thuisclub laten, maar zij kregen de grootste kansen in de eerste periode. Helaas voor Florida stond of het vizier niet op scherp of Andrei Vasilevskiy lag in de weg. Richting het einde van die periode liepen de Cats toch weer tegen een straf aan. Op de PP scoorden de Bolts niet, maar direct daarna wel. Een schot van Ryan McDonagh werd door Corey Perry van richting veranderd voor de 1-0.  Nog steeds in die eerste periode was daar zowaar de eerste PPG van Florida in het postseason. Sam Reinhart scoorde, maar er ging een smerige overtreding van Brandon Hagel aan vooraf. De voormalig Blackhawk kwam goed weg met een minor.

Al vroeg in de tweede herstelde Erik Cernak de voorsprong voor de Lightning, maar daarna kreeg Vasilveskiy het druk. Florida ging drukken, maar in plaats van de 2-2 scoorde Steven Stamkos aan de andere kant de 3-1. Met de moed der wanhoop probeerde Brunette in de slotminuten iets te forceren. Sergei Bobrovsky werd al vroeg naar de kant gehaald, maar dat had de 4-1 van Nikita Kucherov tot gevolg. De Rus noteerde daarmee z’n derde punt van de middag. Het laatste woord was aan Steven Stamkos, die er met eveneens een empty-netter, 5-1 van maakte.

UP NEXT:

Slecht nieuws voor de concurrentie. De Tampa Bay Lightning begint weer te lijken op ’t team dat de laatste twee jaar kampioen werd. Scoren op de juiste momenten en kunnen leunen op een prima Vasilevskiy. Tegen Toronto kon je de mannen van Jon Cooper nog wel eens op wat gemakzucht betrappen, maar dat hebben ze tegen de Panthers van zich afgeschud. Met name Corey Perry gaat als de brandweer in deze serie en Florida heeft de grootst mogelijke moeite hem af te stoppen.

De winnaar van de Presidents’ Trophy kijkt nu, al na 3 wedstrijden, uitschakeling recht in de ogen. Dinsdag (01.00 uur Nederlandse tijd) zal Brunette een manier moeten vinden om voorbij Vasilevskiy te komen en Perry van scoren te houden. Dan staat namelijk Game 4 al op het menu.

Tussenstand in de serie: Tampa Bay leidt met 3-0

Defense wins championships. Dan kunnen ze in Raleigh alvast een parade gaan plannen, want in deze tweede ronde domineert de blauwe lijn van de Carolina Hurricanes. De New York Rangers waren beter in Game 1, maar scoorden slechts één keer. In Game 2 hadden de aanvallers werkelijk niets te vertellen. Rod Brind’Amour had zijn troepen perfect geïnformeerd en zadelt daardoor Gerard Gallant op met een gigantisch probleem. In MSG moeten de Blueshirts van zich afbijten, want anders kon deze serie wel eens heel snel voorbij zijn.

RANGERS BIJTEN VAN ZICH AF

Veel was hetzelfde tijdens de eerste periode van Game 3. De faceoffs waren weer voor Carolina en de meeste SOG waren eveneens voor de ploeg die al met 2-0 leidde. Toch was er iets anders. De Rangers beten wat meer van zich af én ze scoorden. Halverwege de eerste periode was het Mika Zibanejad die met een PPG de score opende. Zijn ploeg kreeg meer kansen, maar voormalig Ranger Antti Raanta was van plan zijn oude werkgever een lastige dag te bezorgen.

Raanta moest in de tweede periode het antwoord schuldig blijven op een schot van Chris Kreider, die tekende voor zijn zesde van de play-offs. Hij kreeg dIe kans omdat Anthony DeAngelo zijn stick kwijtraakte en niet kon verdedigen. Alles leek dit keer de kant van de Rangers op te vallen, maar halverwege de tweede periode bracht een fout van Igor Shesterkin, na een schotje van Nino Niederreiter, de spanning terug. Het bleef bij dit schoonheidsfoutje van de Rus, die 43 saves zou verrichten. Tyler Motte gooide, met een empty-netter, dit duel definitief in het slot.

UP NEXT:

De Rangers zijn terug in de serie en de Pittsburgh Penguins weten hoe gevaarlijk ze dan zijn! Woensdag (01.00 uur Nederlandse tijd) kunnen ze in het eigen MSG deze serie weer in evenwicht brengen. De huidige vorm van Igor Shesterkin zou hen daarbij moeten helpen. De goalie was wankel in de eerste wedstrijden van de eerste ronde, maar heeft zich herpakt. Dit geldt tevens voor Mika Zibanejad, die na een moeizame start ook al op 4 goals staat. Rod Brind’Amour zal zich nog niet al te druk maken. Hij kent de kwaliteiten van zijn Canes en weet dat hij nog altijd het thuisvoordeel achter de hand heeft.

Tussenstand in de serie: Carolina leidt met 2-1

WESTERN CONFERENCE RND 2

Voor de fans is het geweldig, maar een coach gruwelt van de cijfers. De Battle Of Alberta is twee wedstrijden onderweg en er is al 23 keer gescoord. Na de 15 goals in Game 1 volgde in Game 2 een knappe 5-3 overwinning van de Oilers. Connor McDavid en Leon Draisaitl zijn elk al goed voor 6 punten in deze serie en namens Calgary doet Johnny Gaudreau het met 5 punten ook niet onverdienstelijk. We bespraken in de podcast al dat het eigenlijk alleen maar minder kan worden, maar voorlopig is deze serie geweldige reclame voor het ijshockey.  

KANE YOU BELIEVE IT!

Twee keer begonnen de Flames veel beter aan de wedstrijd en daar hadden de Oilers van geleerd. Jacob Markstrom moest flink aan de bak, maar de goalie gaf geen krimp. Mike Smith aan de andere kant had het rustiger in de eerste periode. Voor de veteraan onder de lat was dit ook wel eens lekker na alles wat er in de eerste wedstrijden was gebeurd. Met dat in het achterhoofd was het bijna niet te geloven dat er in de eerste 20 minuten niet werd gescoord.

In de tweede periode duurde het nog geen minuut. De grote mannen deden hun werk voor de Oilers. Na een puike aanval scoorde Zach Hyman op aangeven van Leon Draisaitl en Connor McDavid. De Duitser was ook de aangever bij de 2-0. Evander Kane beloonde de Oilers voor een sterk optreden en een minuut na die 2-0 was het alweer raak voor Kane. Dit keer op aangeven van McDavid. Edmonton had Calgary in de touwen, maar het duel was nog niet halverwege. Evander Kane had nog één goal nodig voor zijn hattrick en ook die kwam nog in de tweede periode. Connor McDavid kreeg opnieuw een assist achter zijn naam: 4-0!

Milan Lucic kon zich halverwege de derde periode gaan douchen. Hij kwakte Mike Smith tegen de boarding, kreeg een game misconduct en dit zal ongetwijfeld gevolgen gaan hebben voor de rest van deze serie. Gescoord werd er tijdens de lange PP niet door de Oilers. De Flames daarentegen vonden nog wel een gaatje voorbij Mikko Koskinen, die Smith was komen vervangen. Oliver Kylington redde de eer. Of wat daar nog van over was.

UP NEXT:

In de geschiedenis van de play-offs was er vijf keer eerder een Battle of Alberta. Al die keren won de winnaar van Game 3 ook de serie. De Calgary Flames hebben hier dus niet alleen te maken met een uitmuntende McDavid of Draisaitl, maar ook de historie weigert mee te werken. Woensdag (03.30 uur Nederlandse tijd) wordt Game 4 in Edmonton gespeeld.

Darryl Sutter zal daarvoor een plan moeten bedenken om de sterren van de thuisploeg aan banden te leggen. Voorlopig maken zij de dienst uit in deze serie. McDavid verzamelde dit postseason al 23 punten in de 10 wedstrijden die hij speelde. Jay Woodcroft bracht zijn speelminuten terug in het regular season en dat lijkt zich nu uit te betalen.

Tussenstand in de serie: Edmonton leidt met 2-1

Cover art: Bo Schalbroeck (BoGraphix)

Hans Mulder
Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen