NHL play-offs: Avs en Bruins nemen afstand, Blues langszij


Ruim vier maanden geleden leek Lord Stanley’s Cup na 100 jaar opnieuw onaangeroerd in het prijzenkabinet te blijven staan. Het coronavirus hield bijna overal ter wereld flink huis en de gezondheid ging en gaat natuurlijk boven alles. Op 1 augustus keerden de gladiatoren echter definitief terug op het ijs. Er ging een lang proces aan vooraf, maar in Toronto en Edmonton is de strijd om de prachtige bokaal hervat. De Qualifiers en de Round Robin zijn nu achter de rug en vanaf deze week houden we je bij SportAmerika op de hoogte van de laatste ontwikkelingen in de “echte” play-offs.


EASTERN CONFERENCE


DE HEADLINES

Heel voorzichtig begint het intense postseason z’n tol te eisen bij de Columbus Blue Jackets. Ze hadden al vijf wedstrijden nodig tegen de Leafs, toen kwam er die monsterpartij in Game 1 en daarna werd alles op alles gezet om Game 2 te winnen. Het gevolg was dat ze in Game 3 nog niet tot 20 shots on goal kwamen. John Tortorella wilde zijn team vaker in de aanval zien, maar dat lijkt niet de kracht van deze ploeg. De Jackets kunnen leunen op een prima defensie en een uitstekende goalie. Maar ook die heeft al veel minuten in de benen. Van eventuele vermoeidheid was in de openingsfase niets te merken. Columbus scoorde al snel, maar die treffer werd wegens offside geannuleerd.
Tampa Bay kwam na de eerste pauze vlijmscherp uit de kleedkamer. Barclay Goodrow had 16 tellen nodig om Korpisalo voor het eerst deze Canadese middag te verslaan. Yanni Gourde volgde al snel met de 2-0. Zij die dachten dat dit de Blue Jackets mentaal zou breken, kwamen bedrogen uit. Cam Atkinson kreeg de aansluitingstreffer op zijn naam en Columbus maakte zowaar de dienst eens uit op de shot clock. Een slotoffensief van de Jackets werd door henzelf in de kiem gesmoord. Ze liepen aan tegen een minor penalty en kregen zo geen kans meer op de 2-2.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Tampa Bay leidt met 3-1
Het is en was een taai gezelschap, maar alleen de grootste optimist lijkt nu nog in de kansen van de Blue Jackets te geloven. Tampa Bay heeft weliswaar nog niet de vorm van het reguliere seizoen, maar nog genoeg goede spelers die met hun individuele kwaliteiten een wedstrijd kunnen beslissen. Met 4 goals en 3 assists is Brayden Point al in vorm. Nikita Kucherov bewaart zijn goals nog even, maar staat al wel op 4 helpers. Ook Alex Killorn, Yanni Gourde en Tyler Johnson vonden al twee keer het net. Columbus opereert het liefst vanuit de verdedigende stellingen en als Korpisalo zijn dag heeft, is daar ook niets mis mee. Met een 3-1 achterstand zal John Tortorella toch ook de aanval aan de praat moeten krijgen. Woensdag (18.00 uur Nederlandse tijd) is het aan Dubois en Atkinson om hun team naar een Game 6 te leiden.

DE HEADLINES

Geen Andrei Svechnikov in Game 4 voor de Carolina Hurricanes. Veel informatie geven teams doorgaans niet tijdens de play-offs, maar de kans lijkt klein dat de talentvolle Rus later dit postseason nog in actie komt. Daar kunnen ze nog niet aan denken, want ze hebben nu de handen al meer dan vol aan de Bruins, die steeds beter in hun ritme komen. Na de “onbelangrijke” Round Robin hebben zij nu ook het idee dat het ergens om gaat. In Game 4 moesten de Bruins het wel zonder topschutter David Pastrnak stellen. Dat gemis liet zich aanvankelijk voelen. Boston had de overhand, maar zagen Justin Williams halverwege de eerste periode de score openen. Mr. Game 7 kon het dus ook in een vierde wedstrijd. De Bruins probeerden kalm te blijven en rustig op zoek te gaan naar de gelijkmaker, maar het was juist Carolina dat dankzij Jordan Martinook de marge verdubbelde.
Het bracht de Bruins niet van de wijs. Zij bleven bij hun oorspronkelijke plan en werden beloond met een bijzonder productieve derde periode. Jake DeBrusk bracht Boston weer in de buurt van de Canes en na de 2-2 van Connor Clifton ging het opeens heel hard. Brad Marchand lijkt helemaal los en tekende voor zijn derde én de derde van zijn ploeg voordat Jake DeBrusk opnieuw het net vond voor de 4-2. Dit alles gebeurde in een tijdsbestek van amper vier minuten. Teuvo Teravainen bracht de spanning nog even terug, maar verder dan dat kwam Carolina niet.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Boston leidt met 3-1
Een serie die alle kanten op leek te kunnen, lijkt de kant van Boston op te vallen. De Bruins moesten even warmdraaien, maar de diesel begint op stoom te raken. Het zal Bruce Cassidy goed doen dat spelers als DeBrusk en Marchand de weg naar de vijandelijke goal beginnen te vinden. Als straks ook David Pastrnak terugkeert en de powerplay beter gaan functioneren, lijken de B’s in het oosten weer de te kloppen ploeg. Voor Carolina zag het er na twee periodes nog zo goed uit. Vol vertrouwen begonnen zij aan de derde periode, maar daarin lieten de Bruins weinig heel van de Canes. Rod Brind’Amour zal zijn ploeg snel bij elkaar moeten rapen, want woensdagavond (22.00 uur Nederlandse tijd) staat Game 5 al gepland. Dit is voor Carolina nu een must win. Een volgende nederlaag betekent een vertrek uit de bubbel.


WESTERN CONFERENCE


DE HEADLINES

Darcy Kuemper. In Denver en omstreken kunnen ze die naam niet meer horen na Game 3 van deze serie. De goalie was de enige reden dat Arizona er met de zege vandoor ging. Kuemper zag meer dan 50 schoten op zich afkomen en capituleerde slechts één keer. In de vierde ontmoeting hoopte hij op wat meer hulp van zijn medespelers. Met name de powerplay mag best eens in gang schieten. De Coyotes zijn 0-for-9 in deze serie en 2-for-21 in het postseason. Die hulp voor Kuemper bleef uit in Game 4. Dit duel werd een herhaling van de derde wedstrijd, met als verschil dat de Avalanche nu wel de puck voorbij Kuemper kregen. De Avalanche speelden de frustraties van zich af en haalden flink uit.
In het eerste kwartier kon Kuemper het nog wel aan. Daarna ging het opeens rap met goals van Matt Nieto en twee van Nazem Kadri. Met zijn derde van het postseason klopte Joonas Donskoi Kuemper voor een vierde keer. Jakob Chychrun deed op de PP nog wel iets terug voor Arizona, maar uit de lichaamstaal bleek wel dat zij het al hadden opgegeven. Rick Tocchet besloot in de derde periode Antti Raanta onder de lat te zetten en de Fin moest lijdzaam toezien hoe Cale Makar op een geweldige wijze zijn defensie voor schut zette op weg naar de 5-1. Nog altijd waren de Avs niet tevreden. Ze wilden een statement maken voor de vijfde wedstrijd en Matt Calvert en Mikko Rantanen maakten de zevenklapper compleet.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Colorado leidt met 3-1
Woensdagavond (23.30 uur Nederlandse tijd) kunnen de Avs deze serie definitief beslissen. De bekende vorentscheidung lijkt maandag al gevallen te zijn. Colorado was in Game 3 al veel sterker, maar werd toen nog gestuit door Darcy Kuemper. Dat de goalie het ook niet allemaal in zijn eentje kan, werd duidelijk in de vierde wedstrijd. De Avalanche lieten de tegenstander alle hoeken van Rogers Place zien en stonden slechts 15 shots on goal toe. Zelfs schoten ze 30 keer op doel en waren 3-for-7 op de powerplay. Rick Tocchet hoeft zich in aanloop naar Game 5 niet te vervelen. Hij zal maandag weinig aanknopingspunten gezien hebben. Zijn team gooide al vrij vroeg de handdoek en liet Raanta in de derde periode aan zijn lot over.

DE HEADLINES

Het duurde even, maar eindelijk hebben de St. Louis Blues hun eerste overwinning na de coronastop te pakken. Ze wonnen Game 3 in OT en mochten een dag later op jacht naar het gelijkmakende punt. Om een betere kans te maken tegen de Canucks was het raadzaam uit de strafbank te blijven. De Blues begonnen aan Game 4 met de slechtste PK (66,7%) in ’t postseason, terwijl Vancouver de beste PP (33,3%) had voorafgaand aan dit duel. St. Louis had het huiswerk nu goed gedaan. Nog altijd gaven ze veel powerplays weg, maar de PK werkte in Game 4 perfect. Met 0-for-7 kan dit niet worden gezegd van de powerplay van de Canucks.
Net als Boston lijken ze ook in St. Louis wakker. In Game 3 begon de titelverdediger al beter te draaien en die lijn trokken ze door in de vierde ontmoeting. Met pas zijn tweede van het postseason beloonde Ryan O’Reilly zijn team met een goal op de PP. JT Miller is lekker bezig in Edmonton en dat het met zijn vorm wel goed zit, liet hij al heel vroeg in de tweede periode zien. In diezelfde periode stelden de Blues orde op zaken. O’Reilly lijkt eindelijk los en tekende voor zijn tweede van de avond. Alex Pietrangelo, opnieuw op de powerplay, bepaalde de eindstand op 3-1.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: serie in evenwicht 2-2
Na twee wedstrijden leken de Vancouver Canucks als een TGV de volgende ronde in te stormen. We zijn nu twee duels verder en het momentum heeft de kant van St. Louis gekozen. Opmerkelijk genoeg doet Berube even geen beroep meer op Jordan Binnington. De goalie die de Blues vorig seizoen op zijn jonge schouders nam, heeft geen gelukkige Round Robin achter de rug en Berube besloot voor Game 3 en Game 4 oudgediende Jake Allen maar weer eens van stal te halen. En niet zonder succes. In de nacht van woensdag op donderdag (04.30 uur Nederlandse tijd) spelen de teams de belangrijke Game 5. Dan wordt duidelijk of het momentum in de hoek van St. Louis blijft of dat de jonge Canucks zich kunnen herstellen van twee nederlagen. Daarvoor zal de PP wel weer moeten gaan functioneren.

Cover photo: Keith Gillett/Icon Sportswire via Getty Images

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen