NHL High Five: hoogtepunten van het afgelopen weekend

Het was wederom een week lang vol hoogte- en dieptepunten. Zo strandde de waanzinnige streak van New Jersey Devils door arbitraire dwalingen, maar behaalde Lindy Ruff wel zijn achthonderdste overwinning als head coach. Zijn de Bruins nog altijd ongenaakbaar in de Atlantic Division en zagen we een ‘Houdini act’ van Edmonton Oilers op bezoek in Madison Square Garden. En komen we superlatieven tekort voor de grootste Star in Dallas: Jason Robertson. Begin je week goed met de hoogtepunten uit de NHL.

Door Dennis Bakker en Hans Mulder

HIGH FIVE

DAVID PASTRNAK vs CAROLINA HURRICANES

De Boston Bruins zijn on-waar-schijn-lijk hot. En David Pastrnak is de heetste van allemaal. Afgelopen vrijdag namen de B’s het in eigen huis op tegen de Carolina Hurricanes. Een clash die aan het einde van de rit zomaar de Eastern Conference Final kan zijn. Daar waren de spelers nu nog niet met de gedachten. Boston wilde, na de 5-2 nederlaag in Florida, de draad weer oppakken. Een overwinning op de Canes zou de twaalfde thuiszege betekenen en dat was dan weer een nieuw record in de NHL.

Niets wees er aanvankelijk op dat dit record er ook daadwerkelijk kwam. Na een prima eerste periode zochten de bezoekende Hurricanes namelijk met een 2-0 voorsprong de kleedkamer op. Stefan Noesen opende de score en met pas zijn tweede van het seizoen verdubbelde Jesperi Kotkaniemi de marge. Geen man overboord voor de Bruins, zo bleek. David Krejci is daar teruggekeerd en niet voor niets. Met behulp van zijn landgenoot David Pastrnak repareerde Krejci de schade in de tweede en derde periode.

David Pastrnak, als aangever betrokken bij de 1-2, schoot de Bruins eigenhandig naar de overwinning. Carolina was in ondertal na een bench minor voor teveel spelers en Boston strafte dit foutje genadeloos af. Met zijn veertiende van dit seizoen (32e punt) hielp Pastrnak zijn Bruins aan een nieuw record. Nooit eerder begon een team met twaalf opeenvolgende thuiszeges aan een seizoen. De Blackhawks in 1963-1964 en de Panthers vorig jaar kwamen tot elf.

EVGENY KUZNETSOV vs CALGARY FLAMES

We stellen ons af en toe de vraag of Washington Capitals meer is dan alleen Alex Ovechkin. Op de vrijdag na Thanksgiving kwam het antwoord. Dit werd overigens gegeven door een landgenoot van The Great Eight. Met een fantastische goal tegen de Calgary Flames liet Evgeny Kuznetsov zien dat de Caps over meer smaken beschikken. Zijn treffer in de tweede periode was overigens pas zijn tweede van dit seizoen. En daar wringt waarschijnlijk ook de schoen voor dit Washington.

Eerst maar eens aandacht voor de klasse van Kuznetsov, die praktisch in zijn eentje Calgary te kijk zet. Dit was voor de 30-jarige Rus dus nog maar zijn derde van deze jaargang, terwijl hij doorgaans geen moeite heeft om (ruim) over de 20 te gaan. Natuurlijk kan Kuznetsov dit nog altijd halen, maar dan moet hij wel opschieten. Helaas voor de Capitals is Kuznetsov geen uitzondering. De ploeg had na deze wedstrijd tegen Calgary slechts één speler in de dubbele cijfers qua goals: Alex Ovechkin.

De jacht van Ovi op het record van Wayne Gretzky gaat onverminderd door. Er gaat, bij wijze van spreken, geen wedstrijd van de Capitals voorbij of Ovechkin verschijnt wel op het scoreformulier. Zo ook tegen Calgary. Met alweer zijn zesde PPG bepaalde Ovi in de derde periode de eindstand op 3-0.

Het was de eerste keer dit seizoen dat de Flames niet tot scoren kwamen, maar het was voor Ovechkin ook zijn 791e in zijn carrière. Nog 10 goals scheiden hem van Gordie Howe op de all-time topscorerslijst. Weet Ovechkin zijn huidige gemiddelde vast te houden, dan zal hij rond de jaarwisseling de 801 treffers van Mr. Hockey gaan evenaren.

JACK HUGHES vs WASHINGTON CAPITALS

Het zou in Noord-Amerika zomaar een vraag in een pubquiz kunnen worden: wie was de laatste club die New Jersey wist te verslaan voor deze aan hun 13-game winning streak begonnen? Het antwoord: de Washington Capitals. Het was zaterdag dus tijd voor revanche. Hoewel de uitslag (5-1) anders doet vermoeden, ging het bepaald niet vanzelf voor de Devils. Dat team heeft echter een surplus aan jong talent. En heeft in Jack Hughes één van de toekomstige supersterren in de NHL. Dat liet de first overall pick van 2019 ook in dit duel weer eens zien.

Broer Quinn was deze zaterdag met 2 assists belangrijk voor de Vancouver Canucks, die met 5-1 wonnen in Sin City. Met het kerstdiner in aantocht zorgde Jack er echter voor dat hij het hoogste woord mag hebben in ’t bijzijn van de familie. Twee keer verschalkte Jack Hughes goalie Charlie Lindgren op lepe wijze en halverwege de derde periode mocht hij juichen voor zijn eerste hattrick in de NHL.

Een primeur dus voor Jack Hughes, maar de winst op Washington betekende voor zijn coach een mijlpaal. Lindy Ruff is de vijfde coach in de historie die 800 wedstrijden in de NHL wint. Hij begon op 37-jarige leeftijd als coach bij de Sabres en bereikte met die club in ’99 de Stanley Cup Final. Ruff was tussen 2013 en 2017 werkzaam in Dallas en is vanaf 2020 in dienst bij de Devils.

Daar lijkt de nu 62-jarige Canadees goud in handen te hebben. Zijn ploeg won immers 15 van de laatste 16 wedstrijden. Ken Hitchcock (849), Barry Trotz (914), Joel Quenneville (969) en Scotty Bowman (1244) zijn de enige coaches met meer overwinningen dan Ruff.

ZACH PARISE vs PHILADELPHIA FLYERS

Heeft Lane Lambert op Long Island dan de winnende formule gevonden? Zaterdag versloegen de Islanders tegenstander Philadelphia met 5-2 en boekten daarmee de vijftiende overwinning van dit seizoen. Een aantal dat ze in 2021-2022 pas op 25 januari bereikten. Ook toen overigens tegen de Flyers. John Tortorella zag zijn manschappen voor de tiende keer op rij onderuit gaan. De Flyers begonnen nog zo aardig aan het seizoen, maar met tegenstanders als de Isles, Devils, Lightning en Avalanche in de komende wedstrijden dreigt nu opeens een negatief clubrecord.

Na veertig minuten zag het er voor de Flyers helemaal niet zo somber uit in de UBS Arena. De thuisploeg was weliswaar op voorsprong gekomen, maar goals van Lukas Sedlak en Joel Farabee kantelden de wedstrijd in het voordeel van de bezoekers. Een PPG van Zach Parise bracht het evenwicht terug, maar leek tegelijk een mentale dreun voor de toch als zo aangeslagen Flyers van Tortorella.

In de derde periode trokken de Islanders, de nummer twee in de sterk bezette Metropolitan Division, de wedstrijd naar zich toe. Ze hadden daar slechts 23 seconden voor nodig, want zoveel tijd zat er tussen de 3-2 van Brock Nelson en de 4-2 van Anthony Beauvillier. Met zijn tweede PPG van de avond velde Parise het vonnis definitief. Voor de 38-jarige veteraan wat ’t voor het eerst sinds 12 april dat hij twee keer scoorde in één wedstrijd.

DANIEL SPRONG vs ANAHEIM DUCKS

In deze High Five kwamen we in de Devils en Islanders als teams tegen die totaal anders op het ijs staan vergeleken met vorig seizoen, maar aan de westkust kunnen ze er ook wat van. Na de entree van de Vegas Golden Knights werd er vorig seizoen ook het nodige van de Seattle Kraken verwacht. In 2021-2022 loste de nieuwe franchise die belofte niet in, maar dit seizoen zijn de Kraken bij kans niet te stoppen. Zondag wonnen ze voor de tiende keer in twaalf wedstrijden. In wat ook wel een blik in de toekomst van de NHL kan worden genoemd, werd Anaheim met 5-4 verslagen.

Op het scoreformulier verschenen zondag de sterren van morgen. Zo waren er 3 assists van Trevor Zegras te bewonderen, een goal van Mason MacTavish en een goal (op aangeven van Sprong) en 2 assists van Matty Beniers. De belangrijkste goal van allemaal kwam echter op naam van een jongen uit Amsterdam. Seattle wist de Ducks maar niet van zich af te slaan, maar tegen zijn oude werkgever wierp Daniel Sprong zich op als gamewinner. Al vroeg in de derde periode scoorde hij de vijfde namens Seattle en deze bleek genoeg voor de overwinning. Voor onze landgenoot zijn vierde van dit seizoen en zijn elfde punt in 14 gespeelde wedstrijden.

De Kraken maken dit seizoen weliswaar indruk, maar de PK laat de laatste wedstrijden veel te wensen over. Zo ook tegen de Ducks. De bepaald niet fameuze PP van Anaheim was zeven keer trefzeker in de eerste 21 wedstrijden van dit seizoen. Tegen Seattle scoorden de Ducks drie keer op de PP. Voor het percentage en het vertrouwen leuk, maar uiteindelijk hielden ze er niets aan over. De twee punten gingen mee naar Seattle, dat bezig is aan de tweede 5-game winning streak van dit seizoen en op een meer dan uitstekende tweede plaats in de Pacific staat.

SAVE OF THE WEEK

CONNOR HELLEBUYCK VS DALLAS STARS

Alles wat Connor Hellebuyck dit seizoen aanraakt, verandert in goud. De 29-jarige goalie van Winnipeg Jets laat er — ondanks zes tegentreffers tegen Minnesota Wild — met een seizoens sv% van .926 geen gras over groeien. Afgelopen weekend stond de Central Division kraker tegen concurrent en lijstaanvoerder Dallas Stars op het menu. Mede door een excellerende Jason Robertson trok de wedstrijd richting overtime, die de Jets binnen de minuut naar zich toe trokken. Desondanks drukte Hellebuyck met een fabelachtige redding in de derde periode zijn persoonlijke stempel op de overwinning.

In het Canadese Winnipeg lopen de fans dit seizoen de polonaise. Waar het in het 2021 – 2022 binnen de kleedkamer muren van het Canada Life Centre flink borrelde, heeft Rick Bowness vrij snel de grip op het roster gekregen. Pierre-Luc Dubois bewoog geregeld met de ziel onder zijn arm over het ijs, maar daar is dit seizoen niets meer van terug te zien. Met zeventien punten (acht goals, negen assists) is de 24-jarige winger weer ouderwets op de brommer.

Over brommers gesproken. De verrassende puntenleider in Winnipeg is blue-liner Josh Morrisey. De first rounder van 2013 heeft zijn beste start na twintig wedstrijden ooit en vergaarde reeds twintig punten (vier goals, zestien assists). Bij gebrek aan captain in Winnipeg heeft de 27-jarige Canadees zich als figuurlijke leider opgeworpen.

Bijzondere vermelding: Cal Petersen vs New York Rangers

Wat mij (Dennis) betreft nu al de Save of the Year!

GAME(S) OF THE WEEK

WINNIPEG JETS VS DALLAS STARS

Het was op papier al een heerlijk affiche: Winnipeg – Jets tegen Dallas Stars. Twee ploegen die de smaak dit seizoen flink te pakken hebben en serieus meedoen in de strijd om de titel in de Central Division. Waar de ploeg uit Texas de trotse koploper is, staan virtueel Colorado Avalanche en Winnipeg Jets bovenaan in de Central. Dat beide ploegen aan elkaar gewaagd zouden zijn, was op voorhand al enigszins duidelijk. Deze voorspelling kwam echter naadloos uit.

Mede een bizarre goal — door een maas in het reglement — deed de uitslag (5-4)uiteindelijk na overtime in het voordeel van de Jets uitvallen.

EDMONTON OILERS VS NEW YORK RANGERS

Winnipeg Jets tegen Dallas Stars was al ‘finger lickin’ good’, maar Edmonton Oilers op bezoek bij New York Rangers was ook reclame voor het ijshockey. De ploeg van head coach Jay Woodcroft werd in de eerste twee periodes van het kastje naar de muur getikt (ondanks een schotenoverwicht van 24:17) en niets wees erop dat de Oilers een comeback zouden maken.

Na twee goals van Evan Bouchard, de gelijkmaker van Dylan Holloway haalde Leon Draisaitl nog voor het verstrijken van de reguliere speeltijd de trekker over. Hiermee sloot Edmonton haar ‘Big Apple Trip’ winnend af – na een 0-3 nederlaag op Long Island –. Met de overwinning tegen de Rangers staat het record nu op 11-10-0, om aankomende nacht in eigen huis Florida Panthers te ontvangen.

STAR OF THE WEEK

JASON ROBERTSON (DALLAS STARS)

Dit seizoen staat er geen maat op Dallas Star Jason Robertson. De voorbije week was hij andermaal de speler die met zes goals en twee assists de meeste punten van allemaal vergaarde. Ondanks het feit dat de koploper van de Central Division wat moeite had om de ‘flow’ te behouden, valt men weinig ‘JR’ te verwijten. In drie van de vier wedstrijden noteerde de 23-jarige forward twee treffers en staat met een totaal van achttien goals bovenaan het NHL-klassement.

Bovendien bezet hij met een totaal van 35 punten achter Connor McDavid de tweede plaats in het puntenklassement. Robertson is met zijn huidige spel hard op weg naar een xGF van 67 en een xP van 130 (!). Ter vergelijking: Zijn beste seizoen was ’21 – ’22, waarin de forward tot 41 goals en 38 assists noteerde.

Dit na een enigszins valse start van zijn voorbereiding. Pas vlak voor aanvang van het seizoen, zette de Amerikaan zijn krabbel onder een vierjarige contractverlenging — $7.75 miljoen dollar AAV –, maar heeft zijn hengel in deze fase al uitgeworpen naar een toekomstige monsterdeal. Als één van de gevaarlijkste ‘snipers’ in de League én zijn nog jonge leeftijd van 23 lentes gaat de forward geheid cashen.

Coverfoto: Jerome Miron/USA TODAY Sports

Dennis Bakker
Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls! Met vier kampioenschappen op rij in OOTP Baseball 8, Colorado Rockies als schaduwfranchise in MLB geadopteerd. Domineerde de NHL met Winnipeg Jets in Franchise Hockey Manager.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen