NHL High Five: hoogtepunten van het afgelopen weekend

De beste ijshockeyers ter wereld trakteerden ons ook het afgelopen weekend weer op fraaie momenten. Een paar daarvan heeft SportAmerika voor je geselecteerd in de wekelijkse High Five. Daarnaast vergeten we natuurlijk de Save of the Week niet, trekken we naar Denver voor onze Star of the Week en in onze Game of the Week treffen twee powerhouses elkaar.

Door Dennis Bakker en Hans Mulder

HIGH FIVE

LOGAN COUTURE vs DALLAS STARS

Ze hebben in de Bay Area wel betere tijden gekend. Het seizoen is nog maar een maand onderweg, maar de San Jose Sharks hebben al twee 5-game losing streaks achter hun naam. Ze openden het seizoen natuurlijk met vijf nederlagen en ook de afgelopen weken harkten ze hun zeges bepaald niet bij elkaar. Eigenlijk hield iedereen er rekening mee dat de Dallas Stars in eigen huis de Sharks op hun zesde achtereenvolgende nederlaag zou trakteren. Dallas is immers prima aan deze jaargang begonnen en zag vrijdag Jake Oettinger terugkeren onder de lat.

Binnen vijf minuten opende captain Jamie Benn de score namens de thuisploeg. Op de tribunes gingen ze er maar eens goed voor zitten. Hun Stars zouden deze Sharks wel even naar de slachtbank leiden. San Jose had de laatste duels weliswaar verloren, maar wel telkens een punt gepakt. Zo slecht gingen het dus ook weer niet en dat bleek ook nu weer. De bezoekers weigerden mee te werken aan ’t feest in Dallas, waarbij vooral de eerste minuten van de tweede periode indrukwekkend waren.

Alexander Barabanov had in de eerste periode zijn eerste goal van ’t seizoen gescoord en leverde na 65 tellen in de tweede een geweldige assist af. Logan Couture, aangever bij de treffer van de Rus, gaf dit keer het laatste zetje. Later in deze periode maakte de Sharks-captain zijn Gordie Howe-hattrick compleet. Een assist had hij al, een goal ook en drie minuten voor het verstrijken van de tweede periode ging Couture op de vuist met Jamie Benn. Dallas had niet geleerd van de zwakke start in de tweede, want Tomas Hertl kon in de derde periode al na 29 seconden voor 2-5 zorgen. Een belangrijke treffer zo bleek, want de Stars kwamen terug tot 4-5.

ALEX DEBRINCAT vs PHILADELPHIA FLYERS

Een emotionele middag in Philadelphia deze zaterdag. Voor de wedstrijd zetten de Flyers hun voormalig captain Claude Giroux in het zonnetje, maar toen de puck eenmaal het ijs raakte, was het knokken voor de punten. Letterlijk en figuurlijk. Al in de eerste periode konden vier spelers gaan zitten met een major voor fighting. Het leek de Flyers niet te deren. Zij kwamen dankzij Kevin Hayes op voorsprong en voor de Senators dreigde een achtste opeenvolgende nederlaag.

In ’t voor hem zo bekende Wells Fargo Center, waar hij 15 seizoenen speelde voor de Flyers, nam Giroux de Senators bij de hand. Hij was als aangever betrokken bij de 1-1 van Thomas Chabot. Een treffer die Ottawa vertrouwen gaf. De Flyers waren verrassend sterk aan ’t seizoen begonnen, maar zakten in dit duel toch door hun ondergrens. Naarmate de wedstrijd vorderde was dit te horen op de tribunes, maar ook zichtbaar op het ijs. De 1-2 van Alex DeBrincat, laat in de tweede periode, was eigenlijk een heel logisch gevolg van het spelbeeld.

Samen met Brady Tkachuk en Tim Stutzle was DeBrincat een plaag voor de vijandelijke defensie, maar het was de voormalig captain die zijn voormalig werkgever het meest pijn deed. Ottawa zou in de derde periode nog twee keer scoren, waaronder de tweede voor DeBrincat, en bij beide treffers was Giroux betrokken. De routinier sloot zijn terugkeer in Philadelphia dan ook af met een 4-1 overwinning en 3 punten. En Ottawa liet zich na al die nederlagen het zoet van een overwinning weer eens goed smaken.

TOMAS TATAR vs ARIZONA COYOTES

Het Prudential Center was zaterdag het decor van een treffen tussen twee verrassende teams. De Devils mogen we toch wel één van de revelaties van dit seizoen noemen, maar tegenstander Arizona was stiekem ook bezig aan een goede reeks. Mede dankzij hun 8-game winning streak nestelde New Jersey zich in de kopgroep van de Eastern Conference. De Coyotes wonnen hun laatste drie duels en hielden daarin onder meer de sterke Islanders van scoren. Eén van de teams zou hun streak dus spaak zien lopen deze avond.

Arizona was hun monsterlijke road trip dus goed begonnen en was ook in New Jersey aanvankelijk de bovenliggende partij. De Devils lieten de fans dit seizoen al vaak smullen van mooie goals en lieten dat ook nu niet na. De klasse spatte van de openingstreffer van Tomas Tatar, die aan het einde stond van een knappe play. Knap is echter ook de powerplay van de Yotes. Het percentage was al goed voor het duel, maar tegen de Devils was het wederom twee keer raak op de PP.

Genoeg voor een resultaat waren die goals van Dylan Guenther en Clayton Keller niet. Met zijn eerste van het seizoen kroonde Jesper Boqvist zich tot matchwinner. Jesper Bratt stond nog niet op het scoreformulier na de eerste drie treffers, maar de productieve Zweed was nog niet klaar. Op zijn assist kon Dougie Hamilton al in de tweede periode de eindstand op 4-2 bepalen. Voor de Devils was dit de negende overwinning op rij en daarmee de langste winning streak sinds eind 2007, toen de club er ook negen op rij won.

RYAN O’REILLY vs VEGAS GOLDEN KNIGHTS

De Vegas Golden Knights zijn in de Western Conference bezig aan een ware strafexpeditie. Alles wat ze voor de voeten krijgen, wordt door de oppermachtige Knights vermorzeld. Tussen 24 oktober en 10 november wonnen de troepen van Bruce Cassidy negen wedstrijden op rij en zaterdag zouden in eigen huis de dubbele cijfers gehaald worden. De St. Louis Blues bakten er na hun sterke start (3-0-0) immers niet al te veel meer van.

Eén van de spelers bij de Blues die dit seizoen nogal tegenvalt is uitgerekend de captain. Met slechts één goal en één assist uit de eerste 12 wedstrijden begon Ryan O’Reilly aan het duel met de Golden Knights. Die ploeg had weliswaar wat meer wedstrijden in de benen, maar daar tekende captain Mark Stone al voor 4 goals en 12 punten. Voor O’Reilly komt die droogte ook op een vervelend moment, want na dit seizoen loopt zijn contract in St. Louis af. Een productief jaar zorgt logischerwijs ook voor een dikkere bankrekening.

In Sin City was er een glimp van de oude O’Reilly te zien. De captain was betrokken bij de openingstreffer van Brandon Saad, maar zag Vegas vervolgens dankzij Reilly Smith en Phil Kessel de regie overnemen. In de slotfase van de tweede periode hadden de Blues slechts 40 seconden nodig om het duel te kantelen. Ivan Barbashev trok de stand gelijk en voordat de Knights van de schrik waren bekomen, tekende O’Reilly voor de winnende: 2-3. Een flinke opsteker voor St. Louis en het einde van een geweldige streak voor de Golden Knights.

MIKHAIL SERGACHEV vs WASHINGTON CAPITALS

Natuurlijk hadden we op deze plek aandacht kunnen schenken aan de geweldige start van de Boston Bruins, die voor het eerst in de historie starten met een 14-2-0 record. Over de Bruins valt dit seizoen waarschijnlijk nog wel veel meer te melden, waardoor we in onze High Five een plekje hebben ingeruimd voor een blueliner die slechts 16.22 minuten nodig had voor vier punten. Aan de hand van Mikhail Sergachev liepen de Tampa Bay Lightning zondag tegenstander Washington onder de voet. Na 20 minuten stond er 4-0 op het scorebord en bij alle treffers was Sergachev betrokken.

Na 83 seconden opende Sergachev zelf het bal om zo’n zeven minuten later zijn landgenoot Nikita Kucherov in staat te stellen de 2-0 te scoren. De Capitals wisten op dat moment al niet waar ze het zoeken moesten, maar de Bolts waren nog niet klaar. En Sergachev al helemaal niet. Bij de 3-0 van Nicklaus Perbix kreeg de Rus een assist achter zijn naam en de 4-0 nam hij weer voor eigen rekening. Afgelopen vrijdag maakten de Capitals in Washington korte metten met Tampa Bay, maar binnen twintig minuten werd dit even rechtgezet.

In deel één van deze home-and-home zette Nicolas Aube-Kubel de zaak op scherp door al vroeg in de tweede periode Callan Foote uit de wedstrijd te checken. Wat volgde was een flinke matpartij en de verwachtingen waren dan ook dat dit door zou sudderen in de wedstrijd van zondag. Tampa Bay, dat met 5-1 onderuit ging in de hoofdstad, nam echter vooral revanche op het scorebord. Af en toe werd het wel onvriendelijk, maar dit duel zal toch vooral worden herinnerd als de 4-point game van Sergachev. En voormalig 6th rounder Cole Koepke die zijn eerste goal in de NHL scoorde.

CURIEUS

It’s better to be lucky than good… Een quote die nog wel eens voorbij komt, maar in dit geval is de persoon allebei. Cale Makar heeft doorgaans een abonnement op geweldige acties en dito goals, maar in dit geval krijgt de superster van de Colorado Avalanche hulp van ’t glas. Hurricanes-goalie Antti Raanta heeft geen idee wat hem overkomt als de puck via het glas en zijn rug in het doel belandt. Mede dankzij deze treffer wonnen de Avs dit duel der zwaargewichten met 4-1 en boekten ze daarmee hun vierde zege op rij.

SAVE OF THE WEEK

In onze NHL Power Play Podcast stonden we afgelopen week nog uitgebreid stil bij de enigszins tegenvallende prestaties in Alberta. Naast aanwinsten Jonathan Huberdeau en MacKenzie Weegar, stelden vooral de goalies teleur. Na een redelijke start, verloren de Flames zeven (!) duels op rij en konden ze uitgerekend tegen ploeg in vorm Winnipeg Jets het tij keren.

Vorig seizoen was goalie Jacob Markstrom lights out met een .922 sv% en 2.22 GAA en eindigde hij achter Igor Shesterkin als tweede in de strijd om de Vezina Trophy. De 32-jarige Zweed is in het huidige seizoen nog allesbehalve op de brommer. Met een totaal sv% van .895 vinden we de second-rounder van 2008 terug in de grijze middenmoot.

In het treffen met de verrassend sterke Winnipeg Jets, liet Markstrom echter weer zien uit welk Zweeds hout die gesneden is. Met wellicht de save of the season weerhield de goalie Mark Scheifele van de zeker lijkende gelijkmaker. Woorden schieten te kort, maar de beelden….

GAME OF THE WEEK

Het was voor de neutrale kijker smullen geblazen van het weekend. Het absolute affiche van het weekend was zonder twijfel Edmonton Oilers tegen Carolina Hurricanes. Na nederlagen tegen Florida Panthers en Toronto Maple Leafs, waren de Canes erop gebrandt om niet met een three game losing streak richting Colorado af te reizen.

Vanaf de start was het duidelijk dat de ploeg uit Raleigh bloed rook. Andrei Svechnikov noteerde zijn tweede hattrick van het seizoen en met zijn derde treffer krikte hij zijn carrièretotaal naar 100 goals. Aan de kant van de Oilers was het Connor McDavid, die wederom zijn status bevestigde met een magische goal in de derde periode.

STAR OF THE WEEK

Colorado Avalanche heeft na een stroeve start van het seizoen, de zaken weer redelijk op de rit. De huidig Stanley Cup houder vloog vorige week naar Tampere, Finland om in het kader van de Global Series een double header tegen Columbus Blue Jackets af te werken. Op papier de ideale tegenstander, om het vertrouwen weer terug te winnen.

Zo eenzijdig als men van te voren had gedacht, werd het over 120 minuten ook. De ploeg uit Ohio zit al in de hoek waar de klappen vallen en werd aan de andere kant van de oceaan tweemaal op een nederlaag getrakteerd. Met goed en aanvallend spel werden de Blue Jackets van het kastje naar de muur getikt. Niet alleen in de Global Series liet de ploeg van head coach Jared Bednar zien de smaak te pakken te hebben, ook in de wedstrijden etaleerden de Avs weer haar ouderwetse spel.

Eén van de protagonisten in Denver was zonder twijfel Mikko Rantanen. De 26-jarige Fin blies tijdens de Global Series voor “eigen” publiek met een hattrick het dak van de Nokia Arena en nam zijn ijzersterke vorm mee het vliegtuig in. Tegen Nashville Predators noteerde de first-rounder van 2015 drie punten (twee goals, één assist), maar deed er in het onderonsje met Carolina Hurricanes nog een schep bovenop met vier punten (één goal, drie assists). Met een totaal van 23 punten (tien goals, dertien assists) voert Rantanen samen met Nathan MacKinnon het puntenklassement van de Avalanche aan.

Cover photo: Michael Martin

Dennis Bakker
Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls! Met vier kampioenschappen op rij in OOTP Baseball 8, Colorado Rockies als schaduwfranchise in MLB geadopteerd. Domineerde de NHL met Winnipeg Jets in Franchise Hockey Manager.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen