NHL High Five: hoogtepunten van het afgelopen weekend

We hebben ook deze week weer wat mooie momenten voor je geselecteerd. Er komen oude bekenden voorbij, maar toch ook jonge spelers die hun neus aan het venster drukken. De Game of the Week gaat deze week tussen de Boston Bruins en de teleurstellende Minnesota Wild. Ga er maar eens lekker voor zitten en geniet van alles wat de NHL te bieden heeft!

Door: Dennis Bakker en Hans Mulder

JADEN SCHWARTZ vs COLORADO AVALANCHE

Eén overwinning boekten de Seattle Kraken in de eerste zes wedstrijden van vorig seizoen. Dat moest beter én het ging ook beter. Afgelopen vrijdag werd in de eigen Climate Pledge Arena niemand minder dan titelverdediger Colorado verslagen. Dit betrof al de tweede overwinning van ’t seizoen voor de nog jonge franchise. Op 13 oktober werden de LA Kings immers al aan de zegekar gebonden.

Voor Schwartz was dit alweer zijn derde goal van deze campagne. Slechts 22 tellen na deze treffer werd het nog veel mooier voor de Kraken. Jared McCann, met zijn tweede van het seizoen, maakte er 2-0 van. Onverdiend was dit zeker niet, want na zestig minuten sloeg de shot clock zwaar uit in het voordeel van de thuisploeg. Seattle zette Pavel Francouz behoorlijk aan het werk met 38 SOG, waarvan er 35 gepakt werden. De titelhouder kwam niet verder dan 20 SOG.

Namens de Avalanche vonden Evan Rodrigues, met zijn eerste voor de club, en Bowen Byram het doel. Karson Kuhlman bezorgde de twee punten echter alsnog bij de Kraken met z’n treffer halverwege de derde periode.Helemaal perfect verliep het duel voor Seattle, waar Daniel Sprong geen minuten maakte, niet. Goalie Philipp Grubauer moest in de derde periode de strijd staken met een blessure.

JASON ROBERTSON vs MONTREAL CANADIENS

Als er een franchise op dit moment met de wind in de zeilen speelt, zijn het de Dallas Stars. De ploeg uit Texas werd door ons als kandidaat Wildcard gezien in de Central Division, maar ontpopt zich tot ultieme uitdager van Colorado Avalanche in de strijd om de divisietitel (overreaction theater).

Met nieuwbakken head coach Peter DeBoer bonden de Stars ook Montreal Canadiens aan de zegekar. In een galavoorstelling was Joe Pavelski het stralende middelpunt van de feestvreugde. ‘Captain America’ speelt weer net zo frivool als in zijn hoogtijdagen en in de 5-2 overwinning tegen de Habs noteerde de 38-jarige forward zijn tweede hattrick in dienst van de Texanen en de eerste in ruim twee jaar. Bovendien werd hij de oudste Star uit de geschiedenis met een hattrick achter zijn naam.

De overwinning op de ploeg uit Montreal was een teamprestatie á la crème. Over zestig minuten waren de Texanen een pak beter dan de Habs en was de 3-1 van Jason Robertson – weliswaar op de powerplay – er eentje om in te lijsten!

VALERI NICHUSHKIN vs VEGAS GOLDEN KNIGHTS

Valeri Nichushkin is het seizoen 2021 – 2022 als een sneltrein begonnen. De 27-jarige Rus staat reeds op elf punten (zes goals, vijf assists) en is hiermee na Artemi Panarin (twaalf punten) de tweede beste speler van de NHL. Het is na vorige week al de tweede keer dat de forward het tot een plek in de High Five van SportAmerika schopt. Ditmaal met een prachtige solo die terug doet denken aan Bobby Orr. Dat terwijl er de laatste tijd een hoop commotie om de Russische winger was ontstaan.

Vorige week werd de Avs-forward door het IIHF namelijk vrijgesproken van een dopingzaak uit 2021. In 2013 zou er door Nichushkin een positieve plas zijn afgegeven – toen nog in dienst van Traktor Chelyabinsk – en deze in 2019 opnieuw onder de telescoop zijn gelegd, waarna er een verhoogde hoeveelheid testosteron in zijn bloed werd aangetroffen. Hierop werd er succesvol beroep aangetekend door het kamp Nichushkin.

Terug naar het heden. Colorado Avalanche – Vegas Golden Knights. Nichushkin pikt in de neutrale zone de puck op, om vervolgens een aantal spelers – met Brayden McNabb in het bijzonder – aan het ijs te nagelen en zijn weergaloze actie om te zetten in de 3-1 op de borden te zetten. De first-rounder van 2013 is na een enigszins mislukt avontuur bij Dallas Stars in Denver opgebloeid. Zijn excellente prestaties in de Stanley Cup run van vorig seizoen, resulteerde in een achtjarige contractverlenging juli jongstleden.

RASMUS DAHLIN vs VANCOUVER CANUCKS

Het talent klotst in Buffalo tegen de plinten, maar het is nog te vroeg voor de jonge honden om nu al een serieuze rol van betekenis te spelen. Toch gunt het keurkorps van Don Granato ons al een blik in de toekomst. Met zeer aantrekkelijk ijshockey nestelen de jonge honden zich voorlopig in de top van de Atlantic Division. Eén van de blikvangers? Een Zweedse blueliner van 22 jaar die luistert naar de naam Rasmus Dahlin.

De first overall van 2018 was al trefzeker in de eerste vier wedstrijden van dit seizoen, maar breidde deze reeks zaterdag in Vancouver uit. Dahlin is pas de derde verdediger in de laatste 13 jaar die vijf wedstrijden op rij scoort. Cale Makar en Roman Josi zijn de andere twee. De Zweed is ook slechts de derde speler van de Sabres in de laatste 23 jaar die een dergelijke streak noteert. Jason Pominville (2006-2007) en Thomas Vanek (2008-2009) gingen hem voor. Overigens is ook Alex Tuch al in aantocht!

Voor de bezoekers, die met 5-1 wonnen, was het een geweldige avond in het westen van Canada. De thuisploeg beleefde het echter heel anders. De Canucks bleven ook na dit duel de enige ploeg in de NHL die nog zonder overwinning was. In de eerste vijf wedstrijden gaf Vancouver telkens een (grote) voorsprong uit handen, maar dat lieten de Sabres niet gebeuren. Net als vorig seizoen lopen de Canucks al vroeg in het seizoen achter de feiten aan. Bruce Boudreau, de man die vorig jaar de oplossing bleek, staat door deze beroerde seizoenstart nog altijd op 599 zeges als coach.

YEGOR CHINAKOV vs NEW YORK RANGERS

Er werd stiekem best veel van de Columbus Blue Jackets verwacht, maar het begin van ’t seizoen verliep bepaald niet naar wens. Ondanks de aanwezigheid van Johnny Gaudreau gingen de eerste drie wedstrijden vrij kansloos verloren. Op 18 oktober dreigde het tegen de Vancouver Canucks opnieuw mis te gaan, maar daar wist Columbus de wedstrijd te kantelen. Die 4-3 zege in OT bleek precies het zetje dat nodig was.

Onverslaanbaar is het keurkorps van Brad Larsen zeker niet. Zaterdag was zelfs een 3-1 voorsprong niet voldoende om de Pittsburgh Penguins op de knieën te krijgen (3-6). Een dag later stond er voor de Blue Jackets opnieuw een loodzware tegenstander op het programma. In Madison Square Garden wilden de Rangers zich revancheren voor de smadelijke nederlaag tegen de Sharks, maar het liep heel anders. De Blueshirts liepen zich stuk op Daniil Tarasov, terwijl de aanvallers van de Blue Jackets zich ontzettend effectief toonden.

Jaroslav Halak kreeg slechts 21 SOG te verwerken en bijna 25% van de pucks vloog binnen. Zach Werenski en Andrew Peeke hadden al gescoord toen Yegor Chinakov in de tweede periode tekende voor zijn eerste van dit seizoen. Artemi Panarin bracht iets van hoop terug in de harten van de Rangers-fans, maar de 4-1 van Eric Robinson besliste het duel definitief. Kent Johnson zou even daarna de eindstand op 5-1 bepalen. Columbus heeft nu drie van de laatste vier wedstrijden gewonnen, maar Larsen heeft nog genoeg om over na te denken. Zijn PP staat, als enige in de league, nog droog: 0-for-15.

SAVE OF THE WEEK

JORDAN BINNINGTON vs EDMONTON OILERS

In onze Power Play Friday zagen we over het hoofd dat de St. Louis Blues dit seizoen nog altijd zonder nederlaag is. De ploeg had op dat moment ook nog maar twee wedstrijden gespeeld, dus viel ook niet echt op. Dit deden ze afgelopen zaterdag wel. In 2019 leidde Craig Berube de Blues naar de eerste Stanley Cup in de clubhistorie door fel ijshockey en een uitstekende Jordan Binnington. Deze ingrediënten zijn ook in de eerste week van dit seizoen aanwezig en daar maakten de Oilers zaterdag ook kennis mee.

Het is weinig teams gegeven Connor McDavid van het scorebord te houden. McDavid én Leon Draisaitl het scoren beletten is al helemaal een zeldzaamheid. Dit lukte de Blues zaterdag. Op bezoek in Edmonton ramde Torey Krug al na vijf minuten op de powerplay de 0-1 tegen de touwen. In de 55 minuten daarna toonden de Blues hun ware kracht. McDavid kwam nauwelijks in het stuk voor en raakte zichtbaar gefrustreerd. Als de Oilers dan al eens door de defensie braken, was daar altijd nog de niet te passeren Binnington.

De goalie, gesteund door zijn defensie, noteerde zaterdagavond zijn eerste shutout van dit seizoen. Aanvallend ziet het er goed uit in St. Louis, maar het is de blauwe lijn die de credits verdient voor deze 3-0-0 start. De Blues hebben inmiddels drie wedstrijden gespeeld en nog geen seconde op achterstand gestaan. Vorig seizoen ging het met Binnington (3.13 GAA) niet altijd even goed, maar voorlopig noteert de goalie een prima .940 sv% en 1.65 GAA.

GAME OF THE WEEK

De wedstrijd tussen Boston Bruins en Minnesota Wild stond voorafgaand in het teken van het afscheid van icoon Zdeno Chara. ‘Big Z’ zwaaide op 20 september als Bruin – na het ondertekenen van een 24 uurs contract — af van de sport. In 2011 werd de kroon op het werk gezet door na 39 jaar droogte de Stanley Cup weer naar ‘Beantown’ te brengen. In 24 (!) jaar NHL kwam de Tsjech in totaal tot 1680 wedstrijden, meest recent bij New York Islanders.

In 64 minuten ijshockey (60 regulier, vier overtime) maakten beide ploegen er een feestje van. Na vroege treffers van Brandon Duhaime en Nick Foligno, leken David Pastrnak en Hampus Lindholm de wedstrijd in het slot te gooien. Minnesota – in de hoek van de klappen – rechtte de rug en kwam via Matt Boldy en Jared Spurgeon langszij. Goudhaantje Taylor Hall noteerde na 4:49 in overtime op de powerplay de beslissende treffer.

Cover photo: Timothy T. Ludwig / USA TODAY Sports

Dennis Bakker
Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls! Met vier kampioenschappen op rij in OOTP Baseball 8, Colorado Rockies als schaduwfranchise in MLB geadopteerd. Domineerde de NHL met Winnipeg Jets in Franchise Hockey Manager.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen