NHL High Five: bijzondere momenten van het afgelopen weekend

Het nieuwe seizoen in de NHL is bijna een week oud en er is al genoeg gebeurd om over na te praten. In deze High Five nemen we vijf opmerkelijke, mooie of gedenkwaardige momenten onder de loep. Op de eerste drukke avond van het seizoen mochten we al twee hattricks noteren. In New Jersey hoopt Jack Hughes eindelijk zijn belofte in te lossen. Zijn start mocht er in elk geval zijn. Brad Marchand deed iets bijzonders in Boston en natuurlijk mag Connor McDavid niet ontbreken. De goalies worden dit seizoen ook niet vergeten. Zij worden geëerd met de Save of the Week!

Door Hans Mulder en Dennis Bakker

TYLER BERTUZZI vs TAMPA BAY LIGHTNING

Op de avond van de eerste zege van Seattle, het eerste punt van Cole Sillinger en de achtklapper van de Blue Jackets was er ook de eerste hattrick van het seizoen. Deze eer viel te beurt aan Tyler Bertuzzi van de Detroit Red Wings. Zijn team ontving afgelopen donderdag titelverdediger Tampa Bay. Oftewel een gevalletje David tegen Goliath. De Lightning natuurlijk in de rol van de enorme reus en Detroit de kleine David. Hoe tijden in de NHL kunnen veranderen.

Met een vrij kansloze nederlaag tegen de Penguins waren de Bolts niet overdreven goed aan het seizoen begonnen en ook in Detroit was de start niet je van het. Dylan Larkin opende de score in de eerste periode, maar toen volgde in de tweede het “Kwartier van Bertuzzi”. Het neefje van voormalig Red Wing Todd Bertuzzi maakte voor de coronacrisis net naam als doelpuntenmaker. Tussen 2018 en 2020 scoorde de winger 42 goals in 144 wedstrijden. Allemaal voor de Red Wings.

In die periode scoorde Bertuzzi ook zijn eerste hattrick in de league. Op 1 december 2019 tegen de Wild, om precies te zijn. Hij moest bijna twee jaar wachten op zijn tweede. Al in de eerste wedstrijd, voor Detroit dan, van het nieuwe seizoen werd het geduld van Bertuzzi beloond. Na 18 tellen in de tweede periode lag zijn eerste puck in het netje. Ruim zeven minuten later volgde z’n tweede. Na 12.29 minuten in diezelfde periode had Tyler Bertuzzi zijn hattrick compleet.

De Red Wings leidden op dat moment met 4-1. Na 4.35 minuten in de derde schoot de winger opnieuw met scherp voor de 5-3. Een 3-0, 4-1 en 6-3 voorsprong was voor Detroit echter niet voldoende voor twee punten. Halverwege OT maakte Ondrej Palat met de 7-6 (!) een einde aan dit spektakelstuk.

ANZE KOPITAR vs VEGAS GOLDEN KNIGHTS

Tja, Tyler Bertuzzi er is altijd baas boven baas. Afgelopen donderdag kwam die baas uit Los Angeles, of eigenlijk uit Slovenië. Er waren al geluiden over de verbeterde LA Kings en deze avond maakten de Vegas Golden Knights kennis met dat gezelschap. Zelf waren de Knights een paar dagen eerder al aan het seizoen begonnen. Thuis werd ternauwernood gewonnen van de Kraken, maar in ’t Staples Center was er voor hen geen houden aan. Veteraan Kopitar was als een dynamo die ook de overige Kings verlichtte.

De Kings voerden de laatste jaren een verjongingskuur door, maar de lijn van Kopitar tikt samen bijna de 100 aan. De 34-jarige Sloveen wordt omringd door de twee jaar oudere Dustin Brown en nieuweling Viktor Arvidsson (28). Zij zagen Shea Theodore namens Vegas de score openen halverwege de eerste periode, maar goals van Brown en Kopitar stuurden LA met een goed gevoel de eerste intermission in.

In de tweede periode werd het allemaal maar mooier voor de Kings. Aanwinst Phillip Danault kon zijn eerste goal voor z’n nieuwe werkgever snel afvinken. Captain Kopitar tekende voor zijn tweede van de avond halverwege dit duel. De Knights hadden geen antwoord en hadden nog 20 minuten om iets aan de 4-1 achterstand te doen.

Al vroeg in de derde periode was Kopitar voor de vierde keer betrokken bij een goal. Op de powerplay joeg Drew Doughty, op aangeven van de Sloveen, de 5-1 tegen de touwen. Het slotakkoord, voor de Kings althans, kwam weer van hun captain. Niet veel spelers waren tijdens de seizoensouverture goed voor 5 punten. In dit decennium sinds afgelopen donderdag zelfs maar één: Anze Kopitar.

Met de 6-1 maakte hij zijn hattrick compleet en noteerde de centre zijn vijfde punt van de avond. Het was ook zijn vijfde hattrick en zijn eerste sinds 22 maart 2018, toen scoorde Kopitar vier keer tegen Colorado. Het échte slotakkoord was voor Chandler Stephenson, maar diens 6-2 was voor Vegas slechts een klein doekje voor het bloeden.

JACK HUGHES vs CHICAGO BLACKHAWKS

Met de nodige tamtam werd de first overall pick van 2019 geïntroduceerd bij de New Jersey Devils. In datzelfde seizoen maakte Jack Hughes, want over hem gaat het, al zijn debuut in de NHL. Broer Quinn was op dat moment al een vaste waarde bij de Canucks en een drijvende kracht achter de powerplay in West-Canada. Voor Jack verliep de kennismaking met de NHL minder voorspoedig. Hij kwam terecht in een team dat niet draaide, zag zijn eerste seizoen afgebroken worden vanwege de pandemie en speelde in z’n tweede jaar voor overwegend lege tribunes. Zijn oogst in die jaren? Hughes scoorde 18 goals en noteerde 52 punten in 117 wedstrijden. Als junior had hij voor dergelijke cijfers soms nog geen 40 wedstrijden nodig.

Bij de buitenwacht begon de twijfel langzaam toe te slaan. Waren de verwachtingen niet te hoog geweest? Voor aanvang van dit seizoen, zijn derde in de league, zal Hughes ongetwijfeld druk hebben gevoeld op zijn nog jonge schouders. Die druk was er waarschijnlijk ook bij Dougie Hamilton. De blueliner kwam deze zomer voor het lieve sommetje van $ 9 miljoen per jaar over van de Hurricanes. Hamilton schoot de zwaarste last al heel snel van zich af. Na 17 seconden kon hij zijn eerste goal in ’t shirt van de Devils al afvinken.

Jack Hughes had daar langer voor nodig, maar zijn eerste was niet minder belangrijk. Alex DeBrincat had namens de Blackhawks de stand op 1-1 gebracht, maar dankzij Hughes konden de Devils met een goed gevoel de tweede intermission in. Ook die treffer was niet genoeg om de Devils aan twee punten te helpen. Het gerenoveerde gezelschap van coach Lindy Ruff had daar OT voor nodig. In die extra minuten toonde Jack Hughes aan dat hij als speler is gegroeid. Op weg naar de gamewinner bleef de jongeling akelig koel en stuurde hij onder meer goalie Kevin Lankinen knap het bos in.

CONNOR MCDAVID vs CALGARY FLAMES

Natuurlijk heeft ook Connor McDavid zijn plekje in deze rubriek. De beste speler van de wereld van dit moment is alweer aardig onderweg in ’t nieuwe seizoen. In de openingswedstrijd van de Oilers, tegen de Canucks, moest McDavid het doen met “slechts” twee assists. Afgelopen zaterdag speelde hij met Edmonton de immer beladen Battle of Alberta en leidde hij de Oilers eigenhandig naar een 5-2 overwinning.

Derek Ryan mocht de score nog openen namens Edmonton, maar daarna was het woord aan de captain. Op de powerplay, met zijn eerste van het nog prille seizoen, verdubbelde McDavid de marge om in de tweede periode, wederom op de PP, ook maar direct zijn tweede te scoren. Het leek alsof de Oilers heer en meester waren op het eigen ijs, maar een blik op de statistieken vertelt een ander verhaal. Mike Smith had het met 47 shots against veel drukker dan collega Jakob Markstrom, die 32 pucks op zich af zag komen dit duel.

Andrew Mangiapane en Elias Lindholm schoten Calgary terug in de wedstrijd, maar 26 seconden later werd die hoop de grond ingeboord door Jesse Puljujarvi met zijn tweede van dit seizoen. Samen met Leon Draisaitl was hij al betrokken bij de eerste van McDavid en nu tekende de Duitser voor zijn tweede assist. Beide heren zouden ook bij de laatste goal van de avond op het scoreformulier verschijnen. De Flames zetten alles op alles om een aansluitingstreffer te forceren, haalden Markstrom van het ijs, maar met McDavid op het ijs is dit vragen om moeilijkheden. Die bleven dan ook niet uit. Zoals zo vaak had hij het laatste woord en bepaalde hij de eindstand op 5-2.

BRAD MARCHAND vs DALLAS STARS

Het geduld van de Boston Bruins werd aardig op de proef gesteld. Waar het seizoen al op dinsdag werd geopend, daar kwamen de B’s pas op zaterdag voor het eerst in actie. Het werd echter wel een memorabele avond tegen de Dallas Stars. Voor het eerst sinds mensenheugenis stond Tuukka Rask niet op de loonlijst tijdens de seizoensouverture. De 22-jarige Jeremy Swayman kreeg diens erfenis in de schoenen geschoven, maar deed ’t uitstekend met 27 saves op 28 shots.

https://twitter.com/NHL/status/1449525670594363392?s=20

Er was nog iets wat deze wedstrijd bijzonder maakte. Brad Marchand scoorde de eerste goal van het seizoen voor zijn Bruins. Dit is niets nieuws. Dat dit middels een penalty shot gebeurt, is wel bijzonder. Het was pas voor de derde keer in de geschiedenis van de league dat een eerste goal van een jaargang tot stand kwam via een penalty shot. Ruim vijftien jaar geleden had Mats Sundin van de Toronto Maple Leafs de primeur. De treffer viel pas in de slotfase van de eerste periode. Onverdiend was dit bepaald niet, want de Stars hadden aanvallend niets in te brengen in Boston. De bezoekers moesten ruim een kwartier wachten op hun eerste SOG.

Voor Marchand was na die goal de koek nog niet op. Luke Glendening scoorde halverwege de tweede periode de gelijkmaker. Met een 1-1 tussenstand begonnen de teams aan de laatste 20 minuten van de reguliere speeltijd, maar Jake DeBrusk bracht daar verandering in. Dallas moest nu risico’s gaan nemen en in de slotminuten werd Braden Holtby vervangen voor een extra skater. Dit offensief pakte voor de Stars verkeerd uit, maar voor Marchand en de Bruins prima. De geroutineerde aanvaller kon in een leeg net, met zijn tweede van de avond, het duel op slot gooien.

SAVE OF THE WEEK

Niet alleen forwards of verdedigers maken kans in de wekelijkse rubriek van SportAmerika. Ook goalies mogen met een fabelachtige en belangrijke save niet vergeten worden. De doelman die zich als eerste in de High Five mag melden is St. Louis Blues goalie Jordan Binnington.

Voor wie de wedstrijd St. Louis Blues tegen Colorado Avalanche niet heeft gezien.. Kijken! Alles wat er in een ijshockeywedstrijd dient te zitten, vond men terug op het ijs van het Pepsi Center. Na een povere eerste periode waarin alleen Justin Faulk het net vond, werd de tweede een stuk aangenamer. Brayden Schenn en David Perron zorgden ervoor dat halverwege de tweede periode de Blues een comfortabele 3-0 voorsprong voorlegden. Zes minuten voor het einde van de tweede periode deed Andre Burakovsky iets terug voor titelkandidaat Colorado Avalanche.

In de derde periode werd het grotendeels éénrichtingsverkeer. Een cross checking penalty voor Ivan Barbashev luidde het beslissende moment van de wedstrijd in: Met nog vijftien seconden op de (Power play) klok, speelt Cale Makar de puck naar de vrijstaande Mikko Rantanen. Een kiezelhard schot naar de rechteronderhoek werd door vrijwel iedere aanwezige toeschouwer reeds geteld. Met een fabelachtige reflex keerde Binnington echter de inzet van de Fin en bleef het 3-1 in het voordeel van de Blues.

Bekijk de beelden hieronder:

De redding bleek uiteindelijk van onschatbare waarde. Na een tweede doelpunt van David Perron, leek het met 4-1 in de tas te zitten voor de ploeg van coach Craig Berube. De Avalanche trein bleef razen en goals van Tyson Jost en J.T. Compher brachten de spanning volledig terug. Uiteindelijk besliste Ryan O’Reilly het duel met een Empty Netter (5-3).

Eervolle vermelding: San Jose Sharks doelman Adin Hill maakte eveneens een fabelachtige redding tegen Winnipeg Jets. De 4-3 overwinning betekende tevens de eerste win voor de doelman namens de Sharks.

Cover photo: Jess Starr/The Hockey Writers

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen