NHL High Five: bijzondere momenten van het afgelopen weekend

We blikken terug op een weekend waarin de Florida Panthers een ongekende scoringsdrang voelden, Adrian Kempe nu al een persoonlijk record aan flarden schoot en je heel goed moest opletten omdat je anders een goal van de Wild miste. Vanzelfsprekend vergeten we ook deze week de goalies niet en dit keer zetten we het tandem van Colorado in het zonnetje. Er valt dus weer genoeg te beleven in onze NHL High Five!

MATS ZUCCARELLO vs ANAHEIM DUCKS

Hij schiet sneller dan zijn schaduw. Het is een tekst uit een bekende tekenfilm, maar deed afgelopen vrijdag ook prima dienst bij de wedstrijd tussen de Anaheim Ducks en de Minnesota Wild. In vier seconden kan een mens niet zo gek veel doen, maar Matt Boldy en Mats Zuccarello lieten zien dat twee goals scoren in elk geval tot de mogelijkheden behoren. De 20-jarige Boldy en de 14 jaar oudere Zuccarello deelden met die razendsnelle goals de genadeklap uit aan de Ducks, die uiteindelijk met 7-3 zouden verliezen.

Na een 8-game winning streak moesten de Wild vijf nederlagen op rij slikken. De ploeg moest de leiding in de Central afstaan, maar pakte vorige week de draad weer op. Na de nederlaag in de Winter Classic werd achtereenvolgens gewonnen van Boston en Washington. In beide gevallen met 3-2. Met de Ducks ging het evenmin crescendo. Zij voerden even de Pacific aan, maar de laatste tijd is het wisselvalligheid troef in Anaheim. En de Wild bleken vrijdagavond in Minneapolis een paar maten te groot voor de jonge garde van Dallas Eakins.

Boldy en Zuccarello lieten in de eerste periode al van zich horen met een assist (Boldy) en een goal (Zuccarello). In die eerste 20 minuten liepen de Wild naar een 3-1 voorsprong. De derde periode was net een halve minuut oud toen Boldy, met zijn tweede goal in de NHL, voor 4-1 tekende. Een keer heel snel knipperen met de ogen en de 5-1 lag ook al achter Anthony Stolarz. Slechts vier tellen zat er tussen de goal van Boldy en de tweede van de avond voor Mats Zuccarello. Een clubrecord was het nog net niet, maar snel was het zeker! In 2004 zat er eens drie seconden tussen de goals van Jim Dowd en Richard Park.

SAM BENNETT vs DALLAS STARS

Jamie Benn had zich iets anders voorgesteld bij zijn 900e wedstrijd in de NHL. De captain van de Dallas Stars bereikte vrijdag een mooie mijlpaal, maar trof op deze avond net de verkeerde tegenstander om daar een feestelijke aangelegenheid van te maken. De Florida Panthers hadden 38 keer gescoord in hun laatste zeven wedstrijden en hun honger naar goals was nog niet gestild. Daar kwamen de Dallas Stars in Sunrise ook op een pijnlijke wijze achter. Met vijf winstpartijen in de laatste zes duels mochten de Stars best met vertrouwen naar Florida afdalen. Thuis hadden ze immers al gewonnen van The Cats, maar in eigen huis zijn Jonathan Huberdeau en consorten dit seizoen bijna niet te verslaan.

Jake Oettinger won zijn laatste wedstrijden, niet altijd door geweldig te spelen, maar de Stars-goalie zegevierde wel vier keer op rij. Nu moest de jonge goalie al na ruim 3 minuten vissen. Gustav Forsling werd door de offense betrokken in de aanval en de blueliner schrok zelf ook van zijn kans, maar was niet minder trefzeker. Waar het voor Forsling zijn eerste was, daar is Anthony Duclaireen vaste waarde op het scoreformulier. Hij was de maker van de 2-0. In de tweede periode ging het echter pas echt los. Carter Verhaeghe, Jonathan Huberdeau en twee goals van Sam Bennett tilden de score naar 6-0. Bennett liep onlangs nog tegen een schorsing aan, niet zijn eerste in de NHL, maar de voormalig Flame liet vrijdag nog maar eens zien dat hij ook over een scoring touch beschikt.

Roope Hintz redde in de derde periode nog iets van wat er over was van de eer voor Dallas. De ploeg deed het op de shot clock niet eens veel minder dan de Panthers, maar ze kregen bij tijd en wijle alle hoeken van het BB&T Center te zien. Vier minuten voor tijd maakten The Cats de zevenklapper compleet en voor de derde keer deze avond was Bennett het goudhaantje. Voor de 25-jarige center uit Holland Landing in Canada was het zijn derde hattrick in de NHL en zijn tweede van dit seizoen. Zijn eerste scoorde hij in oktober tegen de Islanders. Overigens lieten de Panthers deze zevenklapper een dag later volgen door een nieuwe monsterzege. De Blue Jackets werden met 9-2 weggeblazen.

ILYA MIKHEYEV vs ST. LOUIS BLUES

Op 16 november hielden de St. Louis Blues voor het laatst niets over aan een thuiswedstrijd. Die dag waren uitgerekend de Arizona Coyotes met 3-2 te sterk voor het keurkorps van Craig Berube. Op 18 november begonnen de Blues aan een serie van zeven thuisoverwinningen op rij, onderbroken door een verlies in OT tegen de Ducks op 12 december. Vervolgens werden de volgende vijf thuiswedstrijden weer gewonnen. Dertien duels op rij konden de fans in het Enterprise Center dus minimaal één punt begroeten voor hun favoriete club. Aan die knappe reeks kwam zaterdag echter een einde.

Na vier minuten was er nog niets aan de hand. Ryan O’Reilly opende namens de gastheren de score tegen Toronto. De Maple Leafs hadden echter maar vijf minuten nodig om de wedstrijd volledig te laten kantelen. Michael Bunting, Mitch Marner en John Tavares stuurden de bezoekers met een 3-1 voorsprong de eerste intermission in. St. Louis liet in de tweede periode niet op zich zitten. Zij scoorden drie keer en aangezien Toronto Blues-goalie Jordan Binnington één keer wist te verschalken, begonnen de teams met een 4-4 stand aan de laatste 20 minuten.

Met zijn derde van het seizoen leek Niko Mikkola de streak van St. Louis in stand te houden. Auston Matthews, met diens 25e, wilde daar echter niets van weten. Halverwege de derde periode schoot de Amerikaan zijn Leafs weer langszij. Met een gelijke stand na 60 minuten hielden de Blues hun point streak ook in leven, maar daar stak Ilya Mikheyev een stokje voor. Met zijn vijfde goal in z’n zevende wedstrijd dit seizoen schoot hij niet alleen de Leafs naar 2 punten, maar ook de reeks van St. Louis aan stukken.

JOSHUA NORRIS vs EDMONTON OILERS

Op 14 december liet een fan de Edmonton Oilers even schrikken. In eigen huis verloren de Oilers die dag met 5-1 van de Toronto Maple Leafs en dit betekende op dat moment de zesde nederlaag op rij voor Edmonton. Een teleurgestelde fan liet zijn ongenoegen blijken door het shirt weg te gooien. Op het ijs dus. Het leek allemaal wat voorbarig. Twee weken eerder hadden de Oilers immers nog een 16-5-0 record en een losing streak kan zelfs de beste overkomen. Toch?

Inderdaad pakten de Oilers na die nederlaag de draad weer op, maar zeges op Columbus en Seattle kun je nauwelijks indrukwekkend noemen. Mogelijk had die fan op 14 december een vooruitziende bliek. Het gaat sinds 29 december van kwaad tot erger met de Edmonton Oilers. Van de eerste 20 wedstrijden wonnen de Oilers er 15. Van de volgende 15 duels werden er slechts 3 gewonnen en 2 keer hielden ze er een punt aan over.

De wedstrijd tegen de Ottawa Senators was kenmerkend voor de Oilers van dit moment. Ze scoren nog best vaak, maar wat wil je ook met Connor McDavid en Leon Draisaitl in de gelederen. Tijdens hun sterke periode schoten ze gemiddeld bijna vier keer raak per duel en dat is gezakt naar 2.7 goals. Tot december kregen ze gemiddeld 2.9 goals tegen en dat is de laatste anderhalve maand naar 3.8 gegaan. Thuis tegen de Sens werd dit nog maar weer eens onderstreept. Edmonton trakteerde de fans op 4 goals, maar ze gaven er ook 6 weg. Vier minuten voor tijd kreeg Joshua Norris, op de PP, de winnende op zijn naam. Een empty-netter van Zach Sanford was alleen nog leuk voor de statistieken.

ADRIAN KEMPE vs SEATTLE KRAKEN

We hadden aanvankelijk geen hoge pet op van de Los Angeles Kings. Oudgedienden als Anze Kopitar, Drew Doughty en Dustin Brown moesten de kar gaan trekken en voor de opvolgers kwam een plek in de spotlights dit seizoen nog te vroeg. De seizoenstart bevestigde wat we al dachten. LA opende met een overwinning, maar verloor er vervolgens zes op rij. Een verblijf in de kelder van de NHL leek een zekerheidje, maar opeens was daar een 7-game winning streak. Dat was ook het moment waarop Adrian Kempe een paar versnellingen hoger schakelde. Toen de Zweed debuteerde, leken de Kings een doelpuntenmaker in huis te hebben. Als jonge twintiger kwam hij immers al tot 16 goals.

Het hield de laatste seizoenen niet over in LA en helaas voor Kempe en de Kings kon ook de forward niet imponeren. Hij haalde telkens wel de dubbele cijfers, maar de 16 treffers uit 2017-2018 evenaarde hij niet. Heel voorzichtig waren er al wat twijfels, maar die criticasters snoert Kempe dit seizoen de mond. Met slechts één goal in de eerste negen wedstrijden was het begin nog niet je dat, maar op het moment dat het met de Kings beter ging, begon ook Kempe te scoren.

Inmiddels zijn de Kings één van de verrassingen van dit seizoen. In de Pacific Division bezetten ze de tweede plek achter Vegas en houden onder meer Calgary en Edmonton (ver) achter zich. Captain Anze Kopitar is ook dit seizoen de man met de meeste punten, maar de speler met de meeste goals luistert naar de naam Adrian Kempe. De Zweed lijkt zijn belofte in te lossen en schoot afgelopen zaterdag voor de zeventiende keer dit seizoen raak. Voor de aanvaller een nieuw persoonlijk record en hij had er maar 38 wedstrijden voor nodig. Zijn Kings versloegen de Kraken met 3-1 en boekten hun vierde zege op rij. De Kraken gaat het minder voor de wind. Zij verloren voor de negende keer op rij. Kempe maakt ook even pas op de plaats. Hij kwam zondag in het Covid-protocol terecht.

SAVE OF THE WEEK

PAVEL FRANCOUZ vs ARIZONA COYOTES

Een ode aan een tandem dit keer. Over de skaters van de Colorado Avalanche wordt al genoeg gezegd en geschreven. Gabriel Landeskog, Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen en Cale Makar komen vrijwel dagelijks voorbij tijdens de highlights van de dag. Zij scoren doorgaans meer dan genoeg goals om de Avs aan weer een zege te helpen, maar dit weekend lieten toch ook de helden onder de lat zich niet onbetuigd. Pavel Francouz toonde zijn waarde met een geweldige save in de eerste wedstrijd tegen Arizona. Een dag later deed Darcy Kuemper iets wat hem in het tricot van Colorado nog niet was gelukt.

Laten we beginnen bij Francouz. De Tsjech speelde afgelopen vrijdag pas zijn vierde wedstrijd van dit seizoen. De beoogde backup van Kuemper stond lang aan de kant met een enkelblessure en testte tevens positief op Covid-19. Op 16 december speelde Francouz zijn eerste duel en verloor deze van de Preds. Er volgden daarna twee wins, maar alleen tegen Toronto (.947 sv%) maakte hij indruk. In de eerste wedstrijd van de back-to-back tegen Arizona hield het ook niet over (.885 sv%) maar met deze uitstekende save voorkwam Francouz een OT. Met 4-3 ging vrijdag de eerste slag naar Colorado. Mede dankzij hun Tsjechische sluitpost.

Een dag later stonden de twee teams opnieuw tegenover elkaar. Dit keer in Glendale. Voor de Coyotes was er geen eer te behalen, daarvoor waren de Avs opnieuw veel te sterk. Daarnaast hadden ze ook nog een goalie die iets te bewijzen had. Darcy Kuemper speelde vier seizoenen voor de Desert Dogs en noteerde in die periode een .920 sv%. In dienst van de Avalanche komt hij daar nog niet in de buurt. Zijn laatste optreden in Nashville (.844 sv%) was matig. De wedstrijd daarvoor, tegen Toronto, ronduit slecht (.625 sv% en na een kwartier gewisseld). In de voor hem bekende Gila River Arena was Kuemper echter bij de pinken. Zijn oude werkgever bezorgde hem niet al te veel werk (20 SOG),  maar telkens had de goalie zijn antwoord klaar. Het leverde hem z’n eerste shutout in dienst van Colorado op.

Cover photo: Lindsey Wasson/Associated Press

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen