NHL High Five: bijzondere momenten van het afgelopen weekend

Er werden de nodige wedstrijden afgelast, maar gelukkig gingen er heel veel wedstrijden wel door en daarin stelden de spelers niet teleur. We hebben in deze editie onder meer een geweldige pass van Mikko Rantanen, een natural hattrick van Tomas Hertl én de zesde goal van Daniel Sprong. Natuurlijk worden ook de goalies deze week niet vergeten. Ga er maar goed voor zitten en geniet van al het moois dat de NHL dit weekend te bieden had.

JOHNNY GAUDREAU vs CAROLINA HURRICANES

Een clash tussen twee teams die meer dan prima aan het seizoen begonnen. Thuisclub Carolina opende met negen opeenvolgende overwinningen, terwijl de bezoekende Flames na twee nederlagen een 6-game winning streak in elkaar zetten. Een maand geleden brachten de Hurricanes een bezoek aan Alberta en wonnen in OT met 2-0. De red hot Sebastian Aho was toen met 2 goals de grote man bij de Canes.

Vrijdag in Raleigh zat er meer ruimte (6-3) tussen de twee teams. De Canes hadden dit met name te danken aan een uitstekende tweede periode waarin de ploeg drie keer scoorde. Daarmee waren ze echter nog niet verlost van de Flames. De vijftiende van Matthew Tkachuk bracht weer iets van spanning terug, maar Johnny Gaudreau bracht de thuisploeg pas echt aan het wankelen. Ook voor Johnny Hockey was het zijn vijftiende van dit seizoen en de kleine Amerikaan lijkt zich dit seizoen erg op zijn gemak te voelen onder de vleugels van coach Daryl Sutter.

De laatste twee seizoenen waren wat kleurloos voor zijn doen. In het afgebroken 2019-2020 kwam de aanvaller tot 18 goals in 70 wedstrijden. Vorig seizoen ging het met 19 in 56 wedstrijden al weer wat beter, maar in de buurt van zijn 36 goals in 2018-2019 bracht het hem niet. Op die koers ligt Gaudreau momenteel wel. Johnny Hockey lijkt dan ook weer helemaal terug. Niet alleen voor de Flames is dat mooi nieuws, maar ook voor de liefhebber.

DANIEL SPRONG vs ST. LOUIS BLUES

Het was de laatste tijd in en uit de line-up voor Daniel Sprong. De Amsterdammer was af en toe een healthy scratch, maar ook Covid-19 zat hem in de laatste week van december dwars. Afgelopen vrijdag in St. Louis greep onze landgenoot zijn kans. De wedstrijd tegen de Blues was pas 122 tellen onderweg toen Sprong de score opende namens de Capitals. Op aangeven van de jonge Aliaksei Protas en Trevor van Riemsdyk liet Sprong Washington dromen van een mooi resultaat.

Daniel Sprong stond ruim 18 minuten op het ijs en noteerde 3 SOG. Daarmee evenaarde hij het aantal van onder andere John Carlson, Alexander Ovechkin en Evgeny Kuznetsov. Van dat gezelschap was Sprong echter de enige die wist te scoren. Na die vroege openingstreffer droogde de productie van de bezoekende Capitals namelijk op. Voor het eerst sinds 6 november, twee maanden geleden dus, bleef Washington steken op één doelpunten. Toen was het niet genoeg om van de Flyers te winnen en nu was het bij lange na niet genoeg om de sterke Blues te verslaan.

Torey Krug zette de ploeg uit de Central Division in de eerste periode naast Washington en in de tweede periode denderden de Blues door. Met goals van Pavel Buchnevich en Oskar Sundqvist leek de schade voor de Caps nog wel te overzien, maar een uitermate late treffer van Ivan Barbashev zorgde mentaal voor een knock-out. Dat Buchnevich shorthanded in de derde periode er nog 5-1 van maakte, was alleen leuk voor de statistieken. Voor Sprong eindigde een wedstrijd die zo mooi begon dan toch nog in mineur. De winger kan zich echter vasthouden aan de speeltijd. Alleen op 19 december tegen LA (21:47 minuten) stond hij langer op het ijs dan nu tegen St. Louis

ROOPE HINTZ vs PITTSBURGH PENGUINS

Tien wedstrijden op rij hadden de Pittsburgh Penguins gewonnen toen ze zaterdagavond (Nederlandse tijd) in Dallas op het ijs stapten. De laatste nederlaag dateerde van1 december toen in Edmonton met 5-2 verloren werd. Vervolgens manoeuvreerden ze zich ongeslagen door de laatste maand van 2021 en de eerste dagen van het nieuwe jaar.

De laatste drie wedstrijden noteerden ze ook nog eens verbluffend goede aanvallende cijfers. De Penguins scoorden in die duels maar liefst 19 keer. Je zou zeggen dat dit voor Dallas alle reden was om nerveus te worden, maar de Stars hadden in hun laatste duels Minnesota en Florida verslagen en daarin in totaal ook 13 keer gescoord.

De wedstrijd in het American Airlines Center begon zoals wedstrijden van de Penguins de laatste tijd vaker beginnen. Een ontketend Pittsburgh schoot uit de startblokken. Brian Dumoulin opende na 6 minuten de score en 24 tellen later verdubbelde Kasperia Kapanen de marge. Niets aan de hand voor de bezoekers. De elfde overwinning op rij leek slechts een kwestie van tijd. Denis Gurianov bracht in de tweede periode iets van spanning terug, maar de Pens raakten niet in de war van die aansluitingstreffer.

De goal van Gurianov blies nieuw leven in de Stars. De thuisploeg had het gevoel dat er iets te halen viel en dat geloof betaalde zich in de slotfase uit. Vijf minuten voor het verstrijken van de derde periode bracht veteraan Joe Pavelski, met zijn dertiende van het jaar, het evenwicht terug. Pittsburgh moest zich nog serieus gaan inspannen om die elfde zege op rij binnen te hengelen.

De streak zou blijven steken op 10 wedstrijden. De beste reeks sinds 2013, toen de Pens er 15 op rij wonnen. Slechts 75 tellen na de gelijkmaker van Pavelski was het Roope Hintz die de fans in Texas in vervoering bracht. Hij werkte de gamewinner over de doellijn en dat betekende niet alleen een nederlaag voor Pittsburgh, maar ook de vierde overwinning op rij voor de thuisploeg. Deze streak liep zondag spaak toen de Stars verloren in St. Louis.

TOMAS HERTL vs PHILADELPHIA FLYERS

Bij beide teams misten nogal wat bekende namen deze avond in Philadelphia. Bij de thuisploeg ontbraken onder meer Claude Giroux en Sean Couturier en San Jose moest het stellen zonder captain Logan Couture en Erik Karlsson. Het was echter ook een weerzien van Martin Jones met zijn oude werkgever. De goalie miste eind december de wedstrijd in Californië, maar mocht nu starten. En Jones deed dat bepaald niet slecht. De voormalig Shark leek iets te willen bewijzen en was voor zijn oude team een flinke doorn in het oog.

Aangezien ook opvolger Adin Hill lang zijn goal schoon hield, begonnen de teams met een brilstand aan de laatste periode. Daar was het James van Riemsdyk die al vlot de ban brak. De aanvaller met Nederlandse roots verschalkte de defensie en Hill en zette Philadelphia op voorsprong. Een paar minuten later was het opnieuw raak voor JVR. Dit keer geen beauty van een goal, maar ook deze telde. Van Riemsdyk deed dit ook nog eens op de PP. Niet het beste onderdeel voor de Flyers, dus voor de ploeg van Mike Yeo was deze 2-0 een lekkere opsteker.

Martin Jones was nog altijd een luis in de pels van de Sharks, maar na bijna 8 minuten liet Tomas Hertl zien dat hun voormalig teamgenoot wel degelijk te kloppen was. Met nog zo’n vijf minuten op de klok bevestigde de Tsjech dit nog maar eens door de stand gelijk te trekken. Net als ruim een week geleden in San Jose moest er een OT aan te pas komen.

Jones, die vrijwel de gehele wedstrijd foutloos was, moest in die verlenging capituleren. Weer was het Hertl die scoorde en voor hem betekende dit zijn vijfde hattrick in de NHL en z’n tweede in een maand. De 28-jarige Hertl staat inmiddels op 20 goals dit seizoen. Daarmee overtreft hij z’n aantal van de laatste twee seizoenen alvast.

J.T. COMPHER vs TORONTO MAPLE LEAFS

In Denver keken ze al met een schuin oog naar de geschiedenisboeken. Na een moeizame start waren de Colorado Avalanche beter en beter op gang gekomen en met name thuis was het keurkorps van Jared Bednar niet te verslaan. Op 3 november waren de Blue Jackets de laatste die met twee punten vertrokken uit Mile High City. Er volgde daarna een serie van tien thuiswedstrijden die stuk voor stuk gewonnen werden door de Avalanche. Uit ging nog wel eens een duel verloren, maar in Denver was er voor de tegenstander geen houden aan.

Eén van de uitwedstrijden die werd verloren door Colorado was in Toronto. Op 1 december lieten de Maple Leafs niets heel van de Avs en dat dreigde ook nu te gebeurden. Colorado werd in de openingsfase volledig overlopen. Mede dankzij twee goals van Auston Matthews stond er na een kwartier spelen 0-3 op het scorebord. Met pas zijn vijfde van het seizoen gaf Nathan MacKinnon de score een wat dragelijker aanzien, maar Nick Ritchie bracht in de derde periode het verschil weer op drie goals.

Drie goals leek vroeger een veilige voorsprong, maar die tijden liggen achter ons. Vorige week zagen we de Canes al een machtige comeback maken, maar ook de Avalanche beheersen dit kunstje. Cale Makar en Gabriel Landeskog brachten de thuisploeg binnen schootsafstand van de Leafs, maar het mooiste moest toen nog komen. J.T. Compher kreeg de gelijkmaker op zijn naam in de derde periode, maar de schoonheid van deze treffer zat ‘m in de assist van Mikko Rantanen. Jack Campbell was de puck helemaal kwijt, maar Compher kent de klasse van zijn Finse ploeggenoot.

In OT was het vervolgens Devon Toews die de winning streak in leven hield. Net als in 2000 hebben de Avs nu elf thuiswedstrijden op rij gewonnen. Het clubrecord staat nog niet lang. Vorig jaar wonnen ze tussen maart en juni 13 thuisduels op rij. Het record in de NHL staat al meer dan 45 jaar op naam van de Philadelphia Flyers. In 1976 wonnen zij 24 keer op rij op eigen ijs.

SAVE OF THE WEEK

JOONAS KORPISALO vs NEW JERSEY DEVILS

We kunnen wel stellen dat het nog niet het seizoen van Joonas Korpisalo is. De 27-jarige Fin moet als backup van Elvis Merzlikins fungeren, maar kan de Blue Jackets de laatste tijd maar zelden aan een overwinning helpen. Een blik op zijn statistieken leert ons dat hij voor het laatst een wedstrijd won op 22 november. Hij moest destijds vier keer vissen tegen de Sabres, maar aangezien zijn teamgenoten een zevenklapper produceerden, mocht Korpisalo een winstpartij noteren.

Korpisale startte daarna in drie wedstrijden en kreeg in totaal 15 goals om zijn oren. Op 27 november passeerden de Blues hem zes keer en daarna moest hij ruim een maand wachten op zijn volgende start. Als backup hield de Fin op 16 december de nul tegen de Oilers. Connor McDavid en trawanten probeerden het 15 keer, maar verschalkten Korpisalo niet. De volgende start stond pas op 4 januari gepland en die verliep minder gladjes. Tampa Bay schoot er 7 voorbij de goalie en zijn .806 sv% zei voldoende.

Door de blessure van Merzlikins volgden de starts zich nu snel op. Op 6 januari hield hij de schade in New Jersey beperkt tot 2 tegentreffers, maar werd wederom verloren. Twee dagen later stonden die teams in Columbus tegenover elkaar en eiste Korpisalo met deze briljante save een hoofdrol op. De Fin moest weliswaar 3 tegentreffers incasseren, maar deze redding hielp de Blue Jackets uiteindelijk wel aan een overwinning. Die club was daar, na drie nederlagen op rij en vijf in de laatste zes wedstrijden, wel weer aan toe.

Cover photo: John E. Sokolowski/USA TODAY Sports

Hans Mulder
Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen