San Francisco 49ers en Las Vegas Raiders naar play-offs na overtime

Zowel tijdens het duel tussen de 49ers en de Rams als tussen de clash tussen de Chargers en de Raiders zag het er even naar uit dat een gelijkspel voldoende was om àlle teams naar de play-offs te sturen. Ondanks veel speculatie kregen we zondagnacht echter geen “Tiemageddon”. De San Francisco 49ers en de Las Vegas Raiders dwongen zelf hun play-off-geluk af, al hadden beide teams daar overtime voor nodig. Het relaas van een memorabele zondagavond in de NFL.

RAIDERS STUREN CHARGERS MET KATER NAAR HUIS NA ONWAARSCHIJNLIJKE OVERTIME

Los Angeles Chargers @ Las Vegas Raiders | 32-35 (OT)

Dankzij de nederlaag van de Indianapolis Colts bij de Jaguars werd er urenlang gespeculeerd over Tiemageddon gedurende Sunday Night Football. Zouden de Chargers en de Raiders het op een akkoordje gooien om beiden de play-offs in te geraken? Tot op ongeveer één minuut van het einde in overtime leek het er effectief op uit te draaien, maar toen vroeg Chargers-coach Brandon Staley om een time-out. Waar het eerst nog leek alsof de Raiders gewoon de klok zouden laten uitlopen bij een gelijke stand, deed die time-out de Raiders schijnbaar van strategie veranderen. Josh Jacobs rende voor tien yards en Daniel Carlson knalde de game-winning field goal tussen de palen. Het Allegiant Stadium ontplofte, terwijl de Chargers-spelers door de knieën zakten.

Dat de Chargers en de Raiders überhaupt overtime speelden, was een klein mirakel. Tot halverwege het vierde kwart stonden de Chargers nog vijftien punten in het krijt. De Chargers hadden zichzelf eerder in de wedstrijd in de voet geschoten met penalties, een lost fumble, een turnover on downs op de eigen 20 yardlijn en een interceptie, maar toch vonden ze nog een manier om terug te knokken. In de laatste twee drives van de wedstrijd converteerde Justin Herbert zes (!) 4e pogingen. Eén daarvan was een touchdown-pass van 22 yards naar Josh Palmer. In de laatste drive was het Mike Williams die een pass van 12 yards kon vangen om overtime te forceren.

EEN SPROOKJE IN LAS VEGAS

In overtime scoorde elk team een field goal om te openen. Een gelijkspel leek nu echt wel tot de mogelijkheden te horen, maar uiteindelijk was het de run defense van de Chargers die het opnieuw liet afweten. Het hele Raiders-team liep 174 yards bij elkaar, waarvan Josh Jacobs er 132 voor zijn rekening nam. Het was voldoende om Daniel Carlson voor een vijfde keer te laten aanleggen en ultiem de overwinning binnen te halen voor de Raiders. Na een seizoen vol tegenslag — het ontslag van Jon Gruden en het dodelijke ongeval veroorzaakt door Henry Ruggs — breien de Raiders onder leiding van Derek Carr en interim-coach Rich Bisaccia een vervolg aan wat niet anders omschreven kan worden dan een sprookjesseizoen. Volgende zaterdag wachten de Cincinnati Bengals.

49ERS VECHTEN ZICH NAAR DE PLAY-OFFS NA WINST IN OVERTIME

San Francisco 49ers @ Los Angeles Rams | 27-24 (OT)

Een opvallende reeks werd gisterenavond doorbroken. Sean McVay had al 45 games gewonnen waarbij zijn team aan de rust op voorsprong stond. Die reeks is gisteren gestopt. Bij de rust stonden de Rams 17-3 voor tegen de San Francisco 49ers. Toch konden de Rams ditmaal niet winnen. De 49ers tapten na een dramatische eerste helft uit een heel ander vaatje en trokken de scheve situatie recht. Waar Jimmy Garoppolo in de eerste helft nog op lemen benen stond te spelen, herpakte hij zich samen met zijn team na de rust. Kyle Shanahan greep naar het Zwitsers zakmes in zijn team, Deebo Samuel. De derdejaars leek op een gegeven moment àlles te doen voor zijn team. Hij rende voor 45 yards en een touchdown, hij ving 95 yards als receiver en hij gooide een schitterende touchdown-pass naar Jauan Jennings om zijn team op gelijke hoogte te brengen in het derde kwart.

KUPP BIJNA DE HELD, STAFFORD ZEKER DE ANTIHELD

De Rams moesten zelf aan de bak, want mits een zege van de Cardinals konden ze de winst in de NFC West nog verspelen. Helden moesten opstaan. Matthew Stafford wilde zich onderscheiden, maar hij blies opnieuw warm en koud. Hij gooide een interceptie, maar hij knutselde ook een drive in elkaar op het einde van de game die de overwinning leek op te leveren. Als er iemand recht had om zichzelf een held te noemen, dan was het Cooper Kupp wel. Kupp ving 118 yards en scoorde de late touchdown in het vierde kwart na een fantastische catch. De 49ers hadden nog een minuutje om alsnog overtime af te dwingen en tegen de verwachtingen in lukte het nog ook. De Rams verdedigden ondermaats en lieten Jennings toe alsnog een touchdown te scoren.

In overtime gingen de 49ers aan de leiding na een field goal van Robby Gould. Matthew Stafford wilde nogmaals een poging doen om de held van de avond te worden, maar het ging weer mis. Een onverstandige pass belandde in de armen van Ambry Thomas en de zege ging naar de 49ers. Het werd een bitterzoete nederlaag voor de Rams, die dankzij de nederlaag van de Cardinals alsnog de NFC West als winnaar afsloten. Toch zullen ze met een pak twijfels de play-offs aanvatten.

OVERIGE GAMES

Seattle Seahawks @ Arizona Cardinals | 38-30: De Cardinals konde de NFC West nog winnen indien ze de Seattle Seahawks konden kloppen. Gezien het seizoensverloop van beide teams had dat een haalbare klus moeten zijn. De Seahawks verkochten hun huid echter duur en smeerden de Cardinals een onverwachte nederlaag aan. Nadat Arizona in het derde kwart even op weg leek naar de zege, ontbond Russell Wilson zijn duivels in het vierde kwart om het seizoen op een positieve noot te eindigen. Rashaad Penny zette de kroon op het werk met een touchdown-run van 62 yards.

New Orleans Saints @ Atlanta Falcons | 30-20: De Saints hebben hun seizoen met een zege kunnen afsluiten. Op bezoek bij de Atlanta Falcons kwam het team van Sean Payton eigenlijk nooit in de problemen. Zelfs niet toen quarterback Taysom Hill uitviel. De Falcons konden eigenlijk maar één kwart gelijke tred houden met New Orleans. Alvin Kamara was de boeman van dienst en rende 146 yards en voegde er nog 16 receiving yards aan toe. Hij scoorde geen touchdowns, maar was wel de belangrijkste man bij New Orleans. Helaas voor de Saints gingen de play-offs verloren door de zege van de 49ers.

New York Jets @ Buffalo Bills | 10-27: De Buffalo Bills hebben de AFC East voor het tweede jaar op rij gewonnen. Daarvoor was één goed kwart tegen de New York Jets voldoende, namelijk het vierde en laatste kwart. Tot in het vierde kwart was het nog een close game, waarin Josh Allen alweer niet overtuigde. Hij plaatste echter een versnelling in het vierde kwart en kon alsnog een logische en verdiende zege boeken. Devin Singletary was de held voor Buffalo met 112 scrimmage yards en twee touchdowns.

New England Patriots @ Miami Dolphins | 23-33: De New England Patriots en Miami, het zal nooit een geslaagd huwelijk vormen. De Patriots konden de AFC East nog winnen mits een nederlaag van de Bills, maar daarvoor moesten ze uiteraard zelf wel winnen op bezoek bij de Dolphins. Dat zat er nooit in. Ze maakten zelf een rits fouten en kregen ook nog eens een aantal discutabele calls tegen die de Dolphins steeds weer punten opleverden. Tua Tagovailoa had vier intercepties kunnen gooien, maar bleef uiteindelijk foutloos. Voor Brian Flores was het al de derde zege in vier games tegen zijn oude leermeester Bill Belichick.

Carolina Panthers @ Tampa Bay Buccaneers | 17:41: Tom Brady speelde zo goed als de volledige wedstrijd tegen de Panthers. Dat had Matt Rhule wellicht liever anders gezien. Brady gooide voor 326 yards en drie touchdowns en haalde en passant het hoogste aantal passing yards uit zijn carrière. En dat op 44-jarige leeftijd! Mike Evans deelde mee in de vreugde en haalde opnieuw een seizoen van meer dan 1000 passing yards. De achtste opeenvolgende keer al. De Bucs rekenden eenvoudig af met de Panthers en kijken met een gezonde dosis zelfvertrouwen het play-off-duel met de Eagles tegemoet.


Lees hier de recaps van de vroege games van de historische eerste Week 18.

Coverfoto: Ellen Schmidt/AP Photo

Toon Aerts
Houdt de Belgische NFL-eer hoog.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen