NHL High Five: bijzondere momenten van het afgelopen weekend

Het was deze week toch wat lastiger om aan vijf bijzondere momenten te komen. De NHL gaat gebukt onder ontzettend veel Covid-gevallen en er worden veel wedstrijden geannuleerd. In de wedstrijden die wel doorgang vonden, gebeurde echter genoeg. Zo was er de eerste hattrick voor Dylan Larkin en de eerste goal van het seizoen voor John Klingberg. Als Save of the Week hebben we een beauty van Malcolm Subban voor je.

CLAYTON KELLER vs ANAHEIM DUCKS

De verrassende koploper in de Pacific tegen de minder verrassende hekkensluiter in de Central. Jarenlang bestreden de twee franchises elkaar in de Pacific Division, maar door de komst van de Kraken werden de Coyotes in de Central gedumpt. Daar zijn de Desert Dogs niet veel meer dan veldvulling. De Blackhawks begonnen niet best aan hun seizoen, maar hebben Arizona inmiddels al op 11 punten gezet. Hoe anders is het in Orange County. Daar slaan de piepjonge Ducks genadeloos toe als de favorieten een steekje laten vallen.

Er is natuurlijk altijd het verhaal van die koe en die haas. Of van de eend en de coyote in dit geval. Afgelopen vrijdag stonden de teams in Anaheim tegenover elkaar en het werd een verhit en doelpuntrijk potje. De eerste periode kenmerkte zich door 5 goals en 2 fights. Arizona opende de score na bijna drie minuten, toen Liam O’Brien en Nicolas Deslauriers al een five for fighting aan de broek hadden. Met 3 treffers stelden de Ducks daarna orde op zaken, maar de stuntploeg van Dallas Eakins raakte die mug uit de woestijn maar niet kwijt.

Het werd een slugfest in Orange County waarin beide teams in regulation vijf keer scoorden. Voor de Coyotes een zeldzaamheid, want dit was hen alleen op 6 november overkomen tegen de Kraken. Niet voor niets staan ze 31e van de 32 wat doelpunten voor betreft. Alleen de Islanders scoorden minder, maar hebben ook minder wedstrijden gespeeld. In OT was er zelfs een zesde treffer voor Arizona.

Clayton Keller was de man die een einde aan deze wedstrijd maakte met zijn negende van dit seizoen en tweede van de avond. Als rookie verbaasde hij de league vijf jaar geleden met 23 treffers, maar zijn belofte kon hij daarna niet inlossen. Dit seizoen, met een matige ploeg om zich heen, lijkt Keller echter weer de goalgetter die velen in hem zagen. Hij staat op 9 treffers na 29 wedstrijden en in dit team is dat een knappe prestatie.

JOHN KLINGBERG vs CHICAGO BLACKHAWKS

Er waren seizoenen dat het schot van John Klingberg door de gehele NHL gevreesd werd. Vier jaargangen waarin de blueliner minimaal tien keer met scherp schoot. Twee keer een top tien klassering in de Norris Trophy. En toen kwam 2021-2022. Met 13 goals verdeeld over de laatste twee seizoenen hield het al niet over voor Klingberg. In het lopende seizoen stond de teller na 22 wedstrijden echter nog altijd op die hatelijke nul. Hij ondernam ook minder doelpogingen dan gebruikelijk, maar dat zou geen excuus mogen zijn.

Klingberg staat wel een beetje symbool voor de ploeg van Rick Bowness. Slechts vijf teams in de league schieten minder vaak op goal dan de Stars en daarbij hebben de Islanders nog drie wedstrijden minder gespeeld. Dit heeft ook gevolgen voor het aantal doelpunten voor, waarmee de Stars ook in de onderste regionen terug te vinden zijn. Een maand geleden leek Dallas opeens in gang te schieten, maar zij lieten een 6-game winning streak volgen door een 5-game losing streak. Op enige regelmaat kunnen we Klingberg en de zijnen dus nog niet betrappen.

Vanuit het niets was daar zaterdag opeens weer een offensieve explosie. Tussen 9 december en 17 december scoorden de Stars in vier wedstrijden slechts drie goals. Tegen de Blackhawks vonden ze opeens weer relatief eenvoudig de weg naar het vijandelijke doel. Twee goals van Joe Pavelski, beiden op de powerplay na bovenstaande overtreding, en één van Jason Robertson waren echter niet genoeg voor twee punten.

Daarvoor moest gewacht worden tot OT. Diezelfde Joe Pavelski was daarin voor de vierde keer deze avond betrokken bij een goal. Op aangeven van de veteraan schoot Klingberg met zijn eerste van het seizoen de gamewinner tegen de touwen. Na afloop kwam Dallas met het nieuws dat Tanner Kero een hersenschudding had opgelopen.

JACK DRURY vs LA KINGS

Geen Jordan Staal, geen Andrei Svechnikov en geen Sebastian Aho. Zomaar wat namen die namens de Carolina Hurricanes op ’t inmiddels beruchte Covid-protocol staan. De Hurricanes misten daardoor zes spelers tegen de LA Kings, maar er werd zaterdag “gewoon” gespeeld. Dit kon niet worden gezegd over veel andere wedstrijden op deze dag. Ook de Kings ontsnapten niet aan het virus. Cal Petersen en Drew Doughty moesten daardoor verstek laten gaan in Raleigh.

Het biedt andere spelers de kans om zich te tonen, heet het dan zo mooi. De 21-jarige Jack Drury laat zich dat geen tweede keer zeggen. Zijn vader Ted speelde in de jaren negentig 50 wedstrijden voor deze franchise, die toen nog in Hartford gevestigd was. Ted kwam in die 50 duels tot een totaal van 4 goals.

Zoonlief Jack debuteerde donderdag in de NHL en fleurde dat op met een goal tegen de Red Wings. Tegen de Kings mocht Jack opnieuw zijn opwachting maken en wederom was het raak. In de derde periode promoveerde de aanvaller een geweldige actie van Derek Stepan tot doelpunt. Het was de vijfde voor Carolina en tevens de laatste in de wedstrijd.

Andrew Poturalski is ook een speler die er in deze situatie het beste van maakt. De 27-jarige Amerikaan uit de staat New York speelde in 2016-2017 voor het laatst in de NHL, maar nu de nood aan de man is, deed Rod Brind’Amour een beroep op hem. Poturalski speelde deze week zijn derde en vierde wedstrijd in de NHL en zowel tegen Detroit als tegen LA was hij goed voor een assist. Of we Drury en Poturalski nog in de line-up zien als iedereen fit is, valt te betwijfelen. De twee noodverbanden proberen die beslissing voor Brind’Amour in elk geval zo moeilijk mogelijk te maken.

DYLAN LARKIN vs NEW JERSEY DEVILS

We zullen het maar eerlijk bekennen. Dat dit de allereerste hattrick van Dylan Larkin in de NHL was, kwam voor ons ook als een verrassing. In 2015 debuteerde de forward als 19-jarige in de league en al in zijn eerste seizoen bleek zijn neusje voor de goal. De tiener scoorde dat seizoen 23 keer en alleen in 2018-2019 wist hij dit te overtreffen (32G). Larkin is inmiddels een gevestigde naam in de NHL en bij de piepjonge Red Wings is hij één van de spelers die de kar moet trekken. En de first rounder van 2014 stelt bepaald niet teleur.

Vroeger, toen de Red Wings nog toonaangevend in de league waren, was er een fastfoodketen die bij elke hattrick de fans trakteerde op gratis friet. Een paar jaar geleden besloten ze de lat wat lager te leggen. Het ging zo beroerd met de Red Wings dat fans al gratis friet kregen als hun ploeg drie goals maakte. Voor de keten in kwestie is het te hopen dat ze ondertussen afscheid hebben genomen van die regeling. Het gaat namelijk verrassend goed met de club uit Motown en de Wings behoren nog net tot het linkerrijtje als we kijken naar het aantal gescoorde doelpunten.

Dylan Larkin was ruim een maand geleden, op 13 november tegen de Canadiens, met twee goals al dicht bij zijn eerste hattrick. Dat was niet nieuw voor ‘m, want dit had Larkin al vaker gepresteerd. Tegen de New Jersey Devils kreeg de aanvaller een uitgelezen mogelijkheid om eindelijk die eerste hattrick af te vinken. Halverwege het duel stonden er al twee treffers achter zijn naam, maar over veel geduld hoefde Larkin niet te beschikken.

Op aangeven van Kyle Criscuolo, die daarmee op 29-jarige leeftijd zijn eerste punt in de NHL noteerde, zette Dylan Larkin zijn Wings na 15 minuten in de tweede periode op een 4-1 voorsprong. Hij zou in de derde periode nog als aangever betrokken zijn bij de 5-2 van Tyler Bertuzzi, die deze avond met twee goals besloot. Voor Detroit was het de vijftiende zege van het seizoen en daarmee is de ploeg achter Florida, Toronto en Tampa Bay voorlopig even best of the rest in de Atlantic.

NIKOLAJ EHLERS vs ST. LOUIS BLUES

Een in meerdere opzichten historische wedstrijd zondagavond in Winnipeg. Het was de tweede wedstrijd van Dave Lowry als coach van de Jets en het zou zijn eerste zege worden. Daarnaast lieten Nikolaj Ehlers en Paul Stastny nogal van zich horen. Tot slot was het voorlopig de laatste wedstrijd van een Amerikaans team ten noorden van de grens. Vanwege de oplopende besmettingen heeft de NHL besloten de grens tussen de VS en Canada tot na kerst te sluiten.

Na een doelpuntloze eerste periode schoot deze clash tussen twee teams uit de Central Division in de tweede op gang. Met zijn twaalfde van het seizoen opende Nikolaj Ehlers de score namens de thuisploeg. De Deen had zijn huiswerk goed gedaan, want hij wist dat Paul Stastny een assist op zijn naam kreeg en dat dit de 500e in diens NHL-carrière was. Na zijn goal bedacht Ehlers zich dan ook geen moment, pakte de puck en gaf deze aan zijn ploeggenoot.

In de derde periode zou Stastny zelf ook nog twee keer tot scoren komen en waren de rollen omgedraaid. Nu was het Ehlers, die twee keer de rol als aangever had. De 25-jarige Deen zou de avond besluiten met 4 punten. Naast zijn goal kreeg hij drie assists op zijn naam. Ook de bijna 36-jarige Stastny zat bepaald niet stil. Naast zijn mooie mijlpaal was hij goed voor twee goals en dus in totaal 3 punten. De 4-2 zege op de Blues betekende de eerste onder Dave Lowry, die zoon Adam ook nog op het scoreformulier zag verschijnen met een assist op de 4-2.

SAVE OF THE WEEK

MALCOLM SUBBAN vs PITTSBURGH PENGUINS

Dit keer geen shutout, ode of zelfs winnende save. Deze keer pakten we er een save bij die letterlijk de save of the week was. Misschien zelfs wel van het jaar. Malcolm Subban dient dit seizoen als noodverband bij de Buffalo Sabres. Het beoogde tandem onder de lat bestond uit Dustin Tokarski en Craig Anderson, maar beide goalies bezetten al enige tijd de ziekenboeg. De Sabres hebben in Ukko-Pekka Luukkonen een talentvolle goalie, maar de Fin kan niet in zijn eentje alle wedstrijden spelen.

Luukkonen debuteerde vorig seizoen, maar met een 3.88 GAA en .906 sv% was het weinig indrukwekkend. Nu stond daar na vijf wedstrijden een 1.96 GAA en .939 sv% achter zijn naam. Subban komt daar bij lange na niet in de buurt, maar het broertje van P.K. Subban kan bij vlagen wel degelijk goed keepen. Afgelopen week was daar zo’n vlaag. Bij een 1-0 achterstand in de eerste periode hield Malcolm Subban zijn Sabres in de wedstrijd. En dreef hij Evan Rodrigues tot wanhoop. De Penguins-aanvaller had de score na ruim vijf minuten geopend, maar werd bestolen door de werkelijk onmogelijke save van Subban.

Het was uiteindelijk één van zijn 45 saves deze wedstrijd en dat was voor Subban een persoonlijk record. Bracht het hem en de Sabres een resultaat? Een beetje. In de tweede periode moest de goalie alsnog voor een tweede keer vissen, maar hij zag dat Buffalo zich knap terug in de wedstrijd knokte en uiteindelijk een punt uit het vuur sleepte. In OT kroonde veteraan Jeff Carter zich tot matchwinner. Hij bezorgde Pittsburgh de zesde overwinning op rij.

OVERIG NIEUWS

We hadden het graag uitgebreid gehad over de 7-game winning streak van zowel de Penguins als de Predators, maar helaas moet het op deze plek (weer) over Covid-19 gaan. Zoals reeds gemeld zette de NHL tot na kerst een streep door alle wedstrijden tussen Amerikaanse en Canadese teams. Of het bij die paar dagen blijft, valt te betwijfelen, maar de NHL lijkt voorlopig niet van plan alles stop te zetten. De wedstrijden van Calgary, Nashville, Florida, Colorado en Boston waren al uit het schema gehaald. Aan die lijst werd Detroit toegevoegd.

Voor 10 januari moet de NHL laten weten of de spelers al dan niet naar Beijing afreizen voor de Olympische Spelen, die op 4 februari beginnen. Gezien de huidige piek in het aantal besmettingen en de (nu al) bijna dertig wedstrijden die ingehaald moeten worden, lijkt de kans minimaal dat we in Beijing de beste ijshockeyers ter wereld tegen elkaar aan het werk gaan zien. Waarschijnlijk wacht de League de deadline niet af om de stekker uit het plan te trekken en komt het hoge woord er een dezer dagen al uit.

Cover photo: James Guillory/USA TODAY Sports

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen