NHL High Five: bijzondere momenten van het afgelopen weekend

Het is weer maandag en dat betekent een nieuwe NHL High Five. We zoomen in op de winst van de Philadelphia Flyers, een bescheiden streak van de Canucks, een scorende Lemieux en nog veel meer. Ook deze week vergeten we de helden tussen de palen niet. Dit keer is de Save of the Week een eerbetoon aan één van de beste goalies van het laatste decennium. Genoeg te beleven dus en na het lezen van deze High Five ben je weer helemaal op de hoogte van wat er afgelopen weekend is gebeurd in de National Hockey League.

Door Hans Mulder en Dennis Bakker

JAMES VAN RIEMSDYK vs VEGAS GOLDEN KNIGHTS

Geen negatief record voor de Philadelphia Flyers. Afgelopen vrijdag kwam er een einde aan een losing streak waar maar geen einde aan leek te komen. Onderweg werd Alain Vigneault op straat gezet, scoorden ze 18 goals (5 daarvan in de wedstrijd tegen Colorado vorige week), kregen ze er 47 om de oren en pakten ze 2 schamele puntjes. Met de Vegas Golden Knights als tegenstander werd niet direct een ommekeer verwacht. Eerder de elfde nederlaag op rij en daarmee een nieuw clubrecord. Het liep allemaal heel anders en ’t succes had ook nog een heel klein oranje tintje.

Het bezoek aan Sin City begon prima voor de zwalkende Flyers, want Kevin Hayes opende al binnen vijf minuten de score. Voor de door blessures geplaagde winger was het pas zijn tweede van het seizoen. In de slotminuten van die eerste periode schoot William Karlsson de favoriete Knights langszij. Als we de tweede periode kort beschrijven, hoeven we alleen de namen van de doelpuntenmakers te veranderen. Weer scoorden de Flyers in de openingsfase en maakten de Knights in de slotfase gelijk. De treffer van de bezoekers kwam op naam van Maxwell Willman. De 26-jarige centre, in 2014 in de vijfde ronde van de draft gekozen, speelde pas zijn negende NHL-wedstrijd en had in de voorgaande acht niet weten te scoren.

Philadelphia had geleerd van de eerste veertig minuten. Opnieuw was het binnen vijf minuten raak, maar dit keer volgde halverwege de derde periode nog een goal. Op de powerplay was het James van Riemsdyk die, met pas zijn derde van dit seizoen, voor wat lucht zorgde. De winger met Nederlandse roots stond na zijn laatste treffer op 13 november elf wedstrijden droog. Hij scoorde daarin geen goal, maar was ook niet als aangever betrokken bij doelpunten. In Vegas kroonde JVR zich tot matchwinner. Max Pacioretty zorgde nog voor een aansluitingstreffer, maar de twee punten waren eindelijk weer eens voor de Flyers.

NILS HOGLANDER vs WINNIPEG JETS

Een nogal onrustige week werd door de Vancouver Canucks afgesloten met een thuiswedstrijd tegen de Winnipeg Jets. Niet ’t meest constante team in de NHL, want eind november lieten ze een knappe zege op Calgary volgend door een nederlaag tegen de abominabele Coyotes. Er lagen dus wel degelijk kansen voor het keurkorps van Bruce Boudreau, die zijn nieuwe werkgever al twee keer had zien winnen. Met een zege op Winnipeg zouden de Canucks voor het eerst dit seizoen drie wedstrijden op rij winnen.

Nils Hoglander gaf in de eerste periode in elk geval het goede voorbeeld. De bijna 21-jarige Zweed debuteerde vorig seizoen met 13 goals en 27 punten in de league, maar had al sinds 14 november niet meer gescoord. Zijn goals waren niet genoeg voor een win in regulation. Daar staken de kanonnen van Winnipeg een stokje voor. Mark Scheifele, Kyle Connor en Blake Wheeler zorgden ervoor dat deze clash naar OT en uiteindelijk een shootout ging.

Volgens het spreekwoord wordt het beste vaak voor het laatst bewaard, maar Elias Pettersson spotte met die wet. Hij deed wat vorige week ook Matthew Tkachuk al deed: Peter Forsberg kopiëren. Pettersson stuurde Eric Comrie het bos in en schoof de puck in het doel. Hij was tijdens deze SO de enige die scoorde. Mede dankzij twee jonge Zweden boekten de Canucks onder Bruce Boudreau hun derde zege op rij en verlaten ze heel voorzichtig de kelder van de National Hockey League.

BRENDAN LEMIEUX vs MINNESOTA WILD

En weer komen we Brendan Lemieux tegen in deze rubriek. Dit keer niet omdat hij z’n tanden in iemand zette, maar op een positieve manier. De forward van de LA Kings scoorde afgelopen zaterdag de gamewinner tegen de Minnesota Wild. Voor de 25-jarige Amerikaan was het zijn vijfde van het seizoen en pas zijn derde game winning goal in zijn loopbaan.

In tegenstelling tot zijn illustere naamgenoot is Brendan Lemieux niet direct een doelpuntenfabriek. Alleen in zijn tweede seizoen in de league, in 2018-2019, haalde hij de dubbele cijfers wat goals betreft. In dienst van Winnipeg en de Rangers stokte de teller destijds op 12 treffers.

De goal van Lemieux betekende zaterdag echter meer dan alleen de twee punten voor de Kings. Het betekende tevens de eerste nederlaag voor de Minnesota Wild sinds 21 november. Op die dag was Tampa Bay na een shootout te sterk voor het keurkorps van Dean Evason, maar diens troepen lieten dit volgen door een 8-game winning streak. Zeges op onder meer Winnipeg, Tampa Bay en Toronto leidden de Wild naar de koppositie in de Central.

Hoewel de score (2-5) anders deed vermoeden, had Minnesota het donderdag in San Jose al knap lastig. Wat de Sharks niet lukte, lukte Los Angeles zaterdag dus wel. Mede dankzij een uitblinkende Jonathan Quick(30 saves en .968 sv%) wisten de Kings het bezoekende Minnesota met 2-1 te bedwingen.

Na acht wedstrijden kwam er dus een einde aan de streak van de Wild. Slechts twee keer in de geschiedenis van de franchise was een winning streak langer. De langste stamt uit 2016, toen de Minnesota Wild 12 duels op rij wonnen. Voor LA was deze nipte 2-1 zege typerend. Ze scoren niet vaak, maar krijgen ook erg weinig goals tegen.

ZACH PARISE vs NEW JERSEY DEVILS

Een nieuw huis betekent niet altijd ook direct een nieuw thuis. Op Long Island kunnen ze daar over meepraten. Het oude Nassau Coliseum werd door de New York Islanders ingeruild voor de splinternieuwe UBS Arena, maar veel plezier beleefden de Isles nog niet aan hun nieuwe onderkomen.

Na een road trip waar maar geen einde aan leek te komen, openden Barry Trotz en de zijnen hun nieuwe thuis op 20 november. De Calgary Flames waren die dag echter met 5-2 te sterk. Vervolgens gingen ook de duels met de Maple Leafs, Rangers, Penguins en Sharks verloren. Daar tussenin werden nog wedstrijden geschrapt vanwege een uitbraak van Covid-19. Nee, het zat de Islanders niet mee in de UBS Arena.

Zach Parise had zich de komst naar Long Island waarschijnlijk heel anders voorgesteld. In zijn lange carrière droeg Zach nooit het shirt waarin zijn vader aan het einde van de jaren zeventig furore maakte. J.P. Parise stierf in 2015 en maakte dus helaas niet mee dat zijn zoon in de late herfst van diens loopbaan alsnog neerstreek op Long Island. Misschien kreeg Zach al snel spijt van zijn keuze. Hij verwachtte een contender aan te treffen, maar zijn werkgever is momenteel niet meer dan een bottom dweller. Zelf leek Parise het scoren verleerd. Wat hem in New Jersey en Minnesota zo goed afging, wilde bij de Isles maar niet lukken.

Het geduld werd lang op de proef gesteld, maar zaterdag viel alles op z’n plek. Uitgerekend tegen de New Jersey Devils scoorde Zach Parise zijn eerste goal als lid van de Islanders. De club die Parise in 2003 drafte en waar hij de eerste zeven jaar van zijn carriere sleet. Die goal ging uiteindelijk ook de boeken in als gamewinner, want na zes nederlagen in de UBS Arena lieten de Islanders zich het zoet van een overwinning goed smaken: 4-2. Overigens scoorde op deze avond ook Andy Greene zijn eerste van het seizoen. De veteraan heeft, net als Parise, ook een verleden bij de Devils.

ANDRE BURAKOVSKY vs FLORIDA PANTHERS

Zondagavond stond er in Denver een clash der zwaargewichten op het menu. Eén van de beste teams uit het westen tegen één van de sterkste uit het oosten. De Colorado Avalanche en de Florida Panthers stelden niet teleur. Er stond een surplus aan scorend vermogen op het ijs, maar in de eerste periode blonken Darcy Kuemper en Sergei Bobrovsky uit. De sluitposten van respectievelijk Colorado en Florida kwamen met een paar knappe saves op de proppen en hielden de tegenstander van scoren.

Al vroeg in de tweede periode werd het grimmiger op het ijs. Jacob MacDonald ging gestrekt na een harde hit van Ryan Lomberg. De blueliner van de Avs kon niet verder, maar volgens de eerste berichten was MacDonald bij kennis en kon hij alles bewegen. Zijn teamgenoten gingen verhaal halen bij Lomberg. De lont was in het kruitvat gestoken en de vrede zou niet meer terugkeren. In deze setting leek Andre Burakovsky zich als een vis in het water te voelen. Op de PP zette de Oostenrijker zijn Avs vlak voor het verstrijken van de tweede periode op voorsprong, maar daarmee was hij nog niet klaar.

Wat goals betreft, haalde Burakovsky in Washington doorgaans wel de dubbele cijfers. In 2019 verkaste de forward naar Denver en was hij met 7 goals en 17 punten goud waard in de play-offs. Ook dit seizoen is de Oostenrijker prima bezig met als voorlopig hoogtepunt de wedstrijd tegen de Panthers.

Burakovsky had de Avs al vroeg in de derde op een 2-0 voorsprong gezet, maar mede dankzij een goal van Joe Thornton kwamen de Cats terug tot 2-2. Op aangeven van Nathan MacKinnon en Mikko Rantanen was het halverwege de derde periode opnieuw raak voor Andre Burakovsky. In zijn 463e wedstrijd noteerde hij zijn eerste hattrick in de NHL en werd tevens matchwinner.

SAVE OF THE WEEK

We hadden op deze plek kunnen kiezen voor de shutout van Anton Forsberg tegen de Tampa Bay Lightning. De goalie leidde de Senators naar een verrassende 4-0 zege op de titelverdediger. Ook het optreden van James Reimer tegen de Dallas Stars was een optie. Reimer is bezig aan zijn tweede periode in San Jose en doet het opmerkelijk goed in Teal. We hebben echter gekozen voor een eerbetoon aan Ben Bishop.

In de Power Play Friday meldden we al dat zijn rentree in de AHL geen succes was. De kans is levensgroot dat die 8-4 nederlaag met de Texas Stars zijn laatste wedstrijd als prof was. Dinsdag staat er een persconferentie gepland in Dallas waar Bishop waarschijnlijk zijn pensioen aankondigt.

Ben Bishop speelde op 31 augustus 2020 zijn laatste wedstrijd in de NHL. In de bubbel van Edmonton leek de goalie geen moment zichzelf tijdens die playoffs. Op 31 augustus begon Bishop aan het duel met in zijn achterhoofd dat hij in elk van zijn twee voorgaande wedstrijden vier keer moest vissen. Dit was niet anders tegen de Avalanche. De Avs vuurden 19 pucks op hem af en 4 keer bleef de goalie het antwoord schuldig. Na minder dan een kwartier kwam er een einde aan zijn wedstrijd. En naar nu blijkt aan zijn carriere.

Bishop kampte al met een knieblessure en werd daar in de zomer van 2020 aan geopereerd. Die meniscusoperatie kostte hem het gehele vorige seizoen. Bishop en de Stars hoopten op een comeback, maar misschien was dit wel tegen beter weten in. De goalie werd in 2019, met een .934 sv% zijn beste seizoen, tweede achter Andrei Vasilevskiy in de Vezina. Drie jaar eerder, nog in dienst van de Lightning, noteerde Bishop zijn beste GAA met 2.06. Braden Holtby, zijn huidige ploeggenoot, ging er toen met de Vezina vandoor en weer werd Ben Bishop tweede. Drie keer zou de nu 35-jarige goalie tot de finalisten van de Award behoren, maar nooit won Bishop de Vezina.

KNAPPE STATISTIEKEN

Dinsdag komt er naar alle waarschijnlijkheid een einde aan de loopbaan die in 2008-2009 begon als backup in St. Louis. In ’t seizoen 2012-2013 verruilde Bishop het shirt van de Senators voor dat van de Lightning en ging zijn save percentage omhoog en zijn GAA naar beneden. Ben Bishop speelde 11 seizoenen in de National Hockey League, tikte een .921 save percentage aan en kreeg gemiddeld slechts 2.32 goals per wedstrijd tegen. De tweevoudig All-Star neemt afscheid zonder Stanley Cup. In 2020 was hij er met de Stars dichtbij, maar zat een oude liefde hem dwars. Nu zit zijn knie hem nog steeds dwars en moet hij noodgedwongen een punt achter een mooie loopbaan zetten.

OVERIG NIEUWS

BETTMAN POSITIEF OVER HERSTEL NHL

Afgelopen week kwam de zogenaamde Board of Governors van de NHL bijeen. Commissioner Gary Bettman mocht daar natuurlijk niet ontbreken en de grote baas van de League kwam daar met goed nieuws. Bettman deelde mee dat NHL financieel goed uit de coronacrisis is gekomen en dat daardoor de salary cap volgend seizoen met $ 1 miljoen wordt verhoogd naar $ 82.5 miljoen. Onder meer door de lege stadions en ingekorte seizoenen werd er de laatste jaren niet aan die salary cap gesleuteld.

Clubs hebben volgend seizoen dus weer wat meer mogelijkheden. Dit hebben ze mede te danken aan hun eigen inventiviteit. De sponsoring op de helmen ziet er voor de romanticus misschien niet mooi uit, maar het brengt wel geld in het laatje. Ook de deal met ESPN pakt goed uit voor de NHL.

Aan de andere kant ziet de vaste volger helaas ook de vele lege plekken in de arena’s. Blijkbaar worden veel fans nog afgeschrikt door de pandemie en de bijbehorende maatregelen. Zo eisen de San Jose Sharks bijvoorbeeld dat kinderen tussen de 3 en 11 jaar gevaccineerd zijn of minimaal een recent testbewijs kunnen overleggen voor ze naar binnen gaan.

OLYMPISCHE SPELEN

De Olympische Spelen kwamen ook nog even ter sprake. Bettman respecteert de afspraken in de CAO en laat het aan de spelers of ze naar Beijing willen vertrekken. Met de strakke restricties van Tokio nog vers in het geheugen is het nog niet geheel helder hoe dit er in Beijing uit gaat zien tijdens de Winterspelen. De verwachting is dat ’t allemaal nog net een tandje scherper en strakker is. Voorlopig lijkt de liefhebber zich nog op te kunnen maken voor een geweldig olympisch ijshockeytoernooi, maar we weten inmiddels dat dingen snel kunnen veranderen.

CALGARY FLAMES GETROFFEN DOOR COVID-19

Mensen die zich deze nacht verheugden op de wedstrijd tussen Calgary en Chicago moeten wat langer geduld hebben. Bij de Calgary Flames testten in korte tijd zes spelers positief op het coronavirus. Voor de NHL was dit genoeg om de Flames voor een paar dagen uit het schema te halen. Naast het duel met de Blackhawks gaat er voorlopig ook een streep door de wedstrijd in Nashville tegen de Predators.

In de nacht van donderdag op vrijdag (Nederlandse tijd) speelt Calgary thuis tegen de Maple Leafs. Vooralsnog blijft deze wedstrijd staan, maar het persbericht van de NHL voorspelt weinig goeds. De Flames bezetten lang de eerste plaats in de Pacific, maar verloren de laatste vier wedstrijden. Ze moeten nu de verrassende Ducks voor zich dulden.

Cover photo: Andre Nietupski/TTL Sports Media

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen