NHL High Five: bijzondere momenten van het afgelopen weekend

Ook in week twee was er in de NHL genoeg te genieten. In de High Five nemen we vijf opmerkelijke, mooie of gedenkwaardige momenten onder de loep. Zo was er de eerste hattrick voor Joel Eriksson Ek, de eerste zege van de Montreal Canadiens en de Edmonton Oilers toonden eens te meer hun vorm. De helden onder de lat worden niet vergeten. Deze week wordt er andermaal een doelman in het zonnetje gezet met de Save of the Week!

Door Dennis Bakker en Hans Mulder

JOEL ERIKSSON EK vs WINNIPEG JETS

Het werd vorige week een enerverend avondje in Minneapolis. De fans in het Xcel Energy Center maakten voor het eerst dit seizoen kennis met de nieuwe Minnesota Wild. De mannen van Dean Evason besloten van de gelegenheid gebruik te maken om aan klantenbinding te doen. Het werd een geweldige wedstrijd tegen de Winnipeg Jets, nog zonder zege op dat moment, en met name voor Joel Eriksson Ek werd het een avond om niet snel te vergeten.

De 24-jarige centre wachtte na twee wedstrijden nog op zijn eerste punt, maar in de slotfase van de eerste periode kon hij dat alvast afvinken. Zijn goal op de powerplay betekende op dat moment de 2-2. Ook in de tweede twintig minuten hielden de twee teams elkaar in evenwicht. Josh Morrissey bracht de Jets terug aan de leiding, maar Mats Zuccarello zond de teams met 3-3 de tweede intermission in.

In de derde periode leken de bezoekers dan eindelijk een beslissend gaatje te slaan. Met een verschil van twee goals begonnen de Jets aan de slotminuten. De Wild bleken echter een taai geheel. Marcus Foligno scoorde de 2-2 en toen moesten de minuten van Eriksson Ek nog komen. In de slotminuut hielp de Zweed Minnesota weer naast de Jets en in OT nam hij ook nog eens de gamewinner voor zijn rekening.

Zijn eerste punten dit seizoen, een overwinning in de eerste thuiswedstrijd van deze jaargang én de eerste hattrick van Eriksson Ek in de NHL. De man uit Karlstad in Zweden had hier 269 wedstrijden voor nodig en ’t bracht hem op de drempel (99) van 100 punten in de league.

DENIS GURIANOV STAR VS KINGS

In de zomer van 2020, toen vrijwel de gehele wereld in de ban was van Covid-19, begon de ster van Denis Guriano te stralen. De jonge Rus werd in 2015 als twaalfde gekozen in de draft, debuteerde in 2016-2017 in de NHL, maar speelde aanvankelijk toch vooral zijn wedstrijden voor de Texas Stars in de AHL. In ’t seizoen 2019-2020 behoorde Gurianov pas voor het eerst echt bij de grote jongens en niet voor niets nam coach Rick Bowness de toen 23-jarige Rus mee naar de bubbel van Edmonton.

Daar in de bubbel leek Gurianov zich heerlijk op z’n gemak te voelen. Zowel tegen de Flames als tegen de Golden Knights scoorde de Rus uit Togliatti belangrijke (en veel) goals voor Dallas. Mede dankzij die treffers bereikten de Stars dat jaar de Stanley Cup Final, om deze uiteindelijk te verliezen van de Lightning. Later dat jaar verlengde Gurianov zijn contract in Big D, maar in ’t vreemde vorige seizoen hield het met twaalf goals niet echt over.

Met geen enkel punt in de eerste vier wedstrijden was de seizoenstart niet om over naar huis te schrijven. Dallas begon het seizoen met vier uitwedstrijden en kwam afgelopen vrijdag pas voor het eerst thuis in actie. In ’t eigen American Airlines Center maakten de Stars kennis met de dadendrang van Anze Kopitar, die alweer zijn zesde van het seizoen liet aantekenen.

Daarna namen de special teams -en de powerplays in het bijzonder- het over. Namens de thuisploeg scoorden Tyler Seguin en Miro Heiskanen op de PP, maar door een treffer van Gabriel Vilardi, eveneens op de PP, kwam het tot een verlenging. In die OT toonde Gurianov eindelijk weer zijn klasse. Hij legde Phillip Danault in de luren en stuurde met zijn backhand Jonathan Quick het bos in voor een 3-2 overwinning.

MATHIEU PERRAULT vs DETROIT RED WINGS

Voor de Montreal Canadiens was de eerste week van het seizoen één grote klaagzang. De finalist van de vorige jaargang miste sterkhouders, miste een echte leider en miste voornamelijk ook goals. Aangezien de tegenstander wél aan de lopende band scoorde, stond er na vijf wedstrijden nog geen enkel punt op de rekening van de Habs. De slechtste seizoenstart in meer dan een kwart eeuw. Marc Bergevin had z’n best gedaan om het verlies van onder meer Phillip Danault en Jesperi Kotkaniemi op te vangen, maar Christian Dvorak, Mike Hoffman en Mathieu Perrault leverden nog niet in de eerste wedstrijden.

Het medicijn voor al deze misère kwam uit Detroit, al zag het daar in de openingsfase nog niet naar uit. Dylan Larkin opende na vijf minuten de score en in Montreal zagen ze de bui alweer hangen. De Habs hadden in vier van hun vijf wedstrijd slechts één keer gescoord en tegen de Sharks gingen ze er zelfs met 5-0 af. Om te winnen, had Montreal nu al minimaal twee goals nodig. Vorm is echter iets ongrijpbaars, want opeens ging het na een kwartier lopen bij de Canadiens en bleken ze nog best iets in huis te hebben.

Te midden van alle nieuwelingen was het een bekend gezicht die de stand gelijk trok. De 1-1 van Ben Chiarot gaf Montreal vertrouwen en met zijn eerste van het seizoen stuurde Mike Hoffman zijn nieuwe werkgever met een voorsprong de eerste intermission in. Christian Dvorak is ook nieuw in de line-up. Hij was na ruim drie minuten in de tweede periode van die hatelijke nul. Noch Hoffman, noch Dvorak zou de kranten domineren in Quebec. Die eer was weggelegd voor Mathieu Perrault. De voormalig speler van de Jets staat niet direct bekend als een goaltjesdief, maar met z’n eerste hattrick in ruim zes jaar leidde hij de Canadiens in veilige haven. Met de 6-1 overwinning zal de rust wat terugkeren in Montreal.

VINCE DUNN vs VANCOUVER CANUCKS

Eindelijk hebben we het antwoord op een vraag die in menig Amerikaanse pubquiz zal verschijnen. Wie scoorde de eerste goal namens de Kraken in Seattle? Antwoord: Vince Dunn. Na de ceremoniële handelingen die horen bij een avond als deze, duurde het even voordat de thuisploeg de benen gevonden had in de vernieuwde Climate Pledge Arena. Vancouver was de bovenliggende partij in de eerste periode, maar de Canucks zochten met een zuur gevoel de kleedkamer op in de eerste pauze. Met nog slechts een paar tellen op de klok schoot Vince Dunn zich de geschiedenisboeken in. De voormalig blueliner van St. Louis was de man die de eerste goal voor de Kraken scoorde in de eigen thuishaven.

Met slechts één overwinning (tegen de Predators) in de eerste vier wedstrijden liepen de Kraken niet over van zelfvertrouwen. Gesteund door de goal en het eigen publiek kwamen ze in de tweede periode wel beter in de wedstrijd. Nu waren het echter de Canucks die scoorden. Bo Horvat was de eerste tegenstander die scoorde tegen de Kraken in Seattle. In de derde periode nam de thuisploeg dankzij Mark Giordano opnieuw de leiding. De eerste captain van de franchise hoopte daarmee de gamewinner te produceren, maar dit bleek niet het geval.

Thatcher Demko had de Canucks af en toe in de wedstrijd gehouden met wat knappe saves en in de derde periode kwam de beloning. Zeven minuten voor tijd was het weer Bo Horvat die de balans terugbracht, maar Conor Garland deed de Kraken pas echt pijn met zijn 3-2. De van Arizona overgekomen aanvaller gaat ook de geschiedenis in. Hij krijgt de eerste gamewinner in Seattle op z’n naam, want een slotoffensief van de Kraken leverde slechts een vierde tegentreffer op.

LUCAS RAYMOND vs CHICAGO BLACKHAWKS

En daar zijn de Detroit Red Wings nog een keer! Na twee verloren wedstrijden tegen Canadese clubs zat het gezelschap uit Motown in de hoek van de spreekwoordelijke klappen. Tegen de Flames en Canadiens kwamen de Red Wings in totaal tot welgeteld één goal en kregen ze er maar liefst negen tegen. Nadat ze op zaterdag weggespeeld werden door de Canadiens kregen ze zondag al de kans zich te revancheren.

Ze troffen in de Chicago Blackhawks wederom een tegenstander die nog niet gewonnen had dit seizoen. Ze hebben in Chicago de wind nogal tegen in de eerste weken. Marc-Andre Fleury ziet de pucks links en rechts voorbij schieten en blueliner Seth Jones brengt ook nog niet wat er van hem werd verwacht. Jonathan Toews staat weliswaar weer op het ijs, maar helemaal terug is hij toch zeker nog niet getuige zijn twee punten na zes wedstrijden.

Dit was precies de tegenstander die Detroit goed kon gebruiken. Met zijn tweede van het seizoen opende de piepjonge Lucas Raymond de score, maar Tyler Johnson bracht de Hawks weer langszij. In de tweede periode was er echter geen houden aan. De Red Wings vlogen over het ijs in Chicago en trakteerden de tegenstander op maar liefst vier tegentreffers. Eén keer was Raymond betrokken als aangever en één keer scoorde de 19-jarige Zweed zelf.

Daarmee was de rookie nog niet klaar, want in de derde verzorgde hij zelf het slotakkoord. Een empty-netter schonk hem z’n eerste hattrick in de league en de Wings een 6-3 zege. Raymond toonde zondag eens te meer aan dat hij niet voor niets een eervolle vermelding kreeg in onze NHL Rookies to Watch.

SAVE OF THE WEEK

Het verhaal klopt deze week niet helemaal bij de titel van deze rubriek. We pakken er namelijk niet één save uit deze week, maar in totaal 68. Zoveel reddingen had Ilya Sorokin namelijk nodig om dit weekend tot back-to-back shutouts te komen. Met tien tegentreffers in zijn eerste twee wedstrijden van dit seizoen begon de 26-jarige Rus niet best, maar afgelopen weekend liet Sorokin zien waarom de Islanders en Barry Trotz zoveel vertrouwen in hem hebben.

Met één zege in de eerste vier wedstrijden waren de New York Islanders wel weer eens toe aan een overwinning. Vanwege de bouw van hun nieuwe arena begint het keurkorps van Trotz met dertien uitwedstrijden aan het seizoen en tot dit weekend was dat nog geen doorslaand succes. Verliezen van de Hurricanes en Panthers is geen schande, maar een contender mag eigenlijk niet van de Blue Jackets verliezen. De enige zege werd overigens geboekt in Chicago.

Afgelopen zaterdag gingen de Isles op bezoek bij de Arizona Coyotes, een team dat ook nog zonder zege is. Zonder zich bovenmatig in te spannen hield Sorokin daar de nul en waren drie goals dus meer dan genoeg voor twee punten. Na de 26 saves in de Gila River Arena konden Sorokin en de zijnen zondag hun borst natmaken. De Vegas Golden Knights begonnen de jaargang met een overwinning op Seattle, maar de topfavoriet in de Pacific verloor vervolgens drie keer op rij.

Daar kwam zondag een vierde bij. Voor de tweede avond op rij deed Trotz een beroep op Ilya Sorokin en weer bleek de Rus niet te passeren. De Knights namen hem 42 keer onder vuur en geen van de schoten vond het net. Josh Bailey en Mathew Barzal wist voormalig Isles-goalie Robin Lehner wel te verschalken, waardoor de Islanders met een 2-0 zege aan een welverdiende vrije week konden beginnen.

Coverfoto: David Berding/USA TODAY Sports

Dennis Bakker
Honkbal en ijshockey zijn de sporten waar zijn hart sneller van gaat kloppen. Ook geen enkel bezwaar tegen een avondje NBA of NFL. Heeft na MLB 1999 en NHL 2000 op de PS1 Chicago als sportstad geadopteerd. Go White Sox, Blackhawks, Bears en Bulls!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen