NHL High Five: bijzondere momenten van het afgelopen weekend

Goals van debutanten, heel veel goals van de Flames en natuurlijk vergeten we de race to the play-offs niet. Voor de Save van de Week kozen we niet voor de back-to-back shutouts van Mike Smith voor de Oilers, maar voor een bijzonder moment in Montreal afgelopen vrijdag.

TRENT FREDERIC vs PITTSBURGH PENGUINS

Een bliksemstart. Niets meer en niets minder. Dat hadden de Boston Bruins zaterdagavond (Nederlandse tijd) tegen de Pittsburgh Penguins. Nog altijd zonder de geblesseerde David Pastrnak schoten de B’s op eigen huis uit de startblokken met rappe treffers van Trent Frederic en Erik Haula. De Penguins, die het voorlopig moeten doen zonder Tristan Jarry onder de lat, dreigden kanonnenvoer te worden in Beantown, maar dit viel uiteindelijk mee: 2-1.

Een paar keer knipperen met de ogen en de B’s hadden dus al twee keer gescoord. Frederic, met zijn zesde van deze campagne, en Haula zorgden voor deze pikstart. In eerste instantie leek Taylor Hall die tweede te scoren, maar nader onderzoek wees uit dat het toch echt Haula was. Met zijn vijftiende van dit seizoen. Voor de Fin een lekker seizoen, maar hij komt nog niet in de buurt van de 29 goals die hij in 2017-2018 namens de Knights scoorde.

Voormalig Bruin deed namens de Penguins nog iets terug in de tweede periode, maar Pittsburgh kon een zesde nederlaag in acht wedstrijden niet meer voorkomen. Een ticket voor de play-offs hadden ze al, maar de Penguins voelen inmiddels de hete adem van de Capitals in de Metropolitan Division. Eén plekje maakt daar het verschil tussen een eerste ronde tegen de Rangers of bijvoorbeeld een Florida Panthers. De Bruins hebben dankzij deze 2-1 overwinning op de Penguins hun ticket ook veiliggesteld. Zij maakten een einde aan een 3-game winning streak en dat is de voornaamste reden dat ze voorlopig even op de vierde plaats in de Atlantic staan.

MATTY BENIERS vs NEW JERSEY DEVILS

De eerste draft pick in de historie van de franchise scoorde deze zaterdag zijn eerste goal in de NHL. Matthew Beniers werd met een hoop tamtam gepresenteerd na de draft in 2021 en dat was niet zonder reden. De jonge aanvaller lijkt een mooie toekomst tegemoet te gaan in de NHL en deze week zette Beniers de eerste stappen. Een assist zette zijn debuut luister bij en zaterdag was daar z’n eerste goal. Zo werd het niemendalletje tegen de New Jersey Devils voor veel fans en volgers toch nog interessant.

Het moment voor Beniers kwam diep in de tweede periode. Carson Soucy had de Kraken anderhalve minuut eerder weer naast de Devils gezet en de goal van Beniers betekende een 3-2 voorspong voor Seattle. Vince Dunn en Jared McCann zullen voor altijd in de boeken staan als aangevers. De treffer van Beniers was niet genoeg voor de overwinning van de Kraken. Daar stak Damon Severson na bijna vijf minuten in de derde periode een stokje voor.

Namens Seattle maakte ook Daniel Sprong voor het eerst sinds 9 april weer zijn opwachting. Vorige week dinsdag tegen de Flames (3-5 nederlaag) was Sprong een healthy scratch, maar tegen de Devils maakte de Amsterdammer weer bijna 17 minuten. In de noodzakelijke shootout werd hij zelfs aan het werk gezet om de derde te nemen, maar Sprong scoorde niet. Ploeggenoot Ryan Donato had dat al wel gedaan en hij besliste dit duel dan ook in het voordeel van de Kraken.

BEN MEYERS vs CAROLINA HURRICANES

Nog een debutant én een eerste goal. En dat in één wedstrijd. De Colorado Avalanche legden deze week een top college free agent vast in de persoon van Ben Meyers. De 23-jarige forward uit de staat Minnesota had de clubs voor het uitkiezen, maar koos voor het sterrenensemble van Jared Bednar. En daar kunnen we hem geen ongelijk in geven. Afgelopen zaterdag debuteerde Meyers, niet speelgerechtigd in de play-offs, voor zijn nieuwe club en het werd voor hem een debuut om niet snel te vergeten.

Meyers speelde dan wel op de laatste Winterspelen voor Team USA, maar daar trof hij toch niet de supersterren in de kleedkamer zoals hij die in Denver tegenkomt. En dan speel je je eerste wedstrijd ook nog eens tegen de Carolina Hurricanes. Reden genoeg om flink nerveus te worden, maar Ben Meyers trok zich van dat alles niets aan. Na 2 minuten in de tweede periode deed hij namelijk precies dat wat hij dit seizoen ook al 17 keer deed voor de University of Minnesota: scoren.

De Avalanche zouden dit duel der grootmachten uiteindelijk met 7-4 winnen. Met die zege legde het keurkorps van Jared Bednar tevens beslag op de titel in de Central Division, waarin ook de Blues inmiddels hun startbewijs te pakken hebben. Bij de Canes was er reden tot zorg. Niet zozeer vanwege de nederlaag, maar wel door het uitvallen van goalie Frederik Andersen. De Deen raakte geblesseerd in de derde periode, speelde nog wel even door, maar moest de laatste minuten aan Antti Raanta laten. In diezelfde periode was ook captain Jordan Staal al met een blessure naar de kleedkamer gegaan. Deze verliezen wegen op de lange termijn mogelijk veel zwaarder dan de uitslag.

MATTHEW TKACHUK vs ARIZONA COYOTES

De Arizona Coyotes dachten het deze zaterdag aardig voor elkaar te hebben. De laagvlieger kwam al heel, heel vroeg op voorsprong tegen de Calgary Flames dankzij Nick Ritchie. Wat volgde, was een prima periode voor de bottom dweller uit de Central Division. Scoren deden de Coyotes niet meer, maar ze hielden ook de Flames van scoren. En dat was nog niet overdreven veel teams gelukt de laatste tijd.

Arizona hield dit precies 20:38 minuten vol. Met zijn twaalfde van ’t seizoen stelde Dillon Dube al enigszins orde op zaken, maar gaf daarmee tevens het sein voor een stortvloed aan goals. De tweede periode was slechts 191 seconden oud toen Calgary al een 4-1 voorsprong te pakken had. Twee keer Dube, maar ook goalgetters Andrew Mangiapane en Matthew Tkachuk deden een duit in het zakje. Blake Coleman en Elias Lindholm zetten de Flames nog diezelfde periode op 6-1.

Helaas voor de arme Desert Dogs wilde ook Johnny Gaudreau nog op het scoreformulier. Johnny Hockey had al een assist, maar wilde ook nog een goal. Hij kreeg er twee. Arizona kreeg een ongekend pak slaag na een goede start. De Flames plaatsten zich met deze zege definitief voor het postseason. Al was er niemand die er ook maar een seconde aan twijfelde dat dit wel zou gaan gebeuren. Calgary is in de Pacific ook het eerste team dat de grens van 100 punten slecht.

CALLE ROSEN vs NASHVILLE PREDATORS

Met de play-offs in zicht zijn de St. Louis Blues red hot. Zaterdag werden de Minnesota Wild na OT met 6-5 verslagen en daarmee hadden de Blues hun ticket voor de play-offs te pakken. Het was voor de mannen van Craig Berube ook de achtste overwinning op rij. De negende volgende zo’n 24 uur later. Nashville ligt op koers voor een wildcard, maar kregen thuis tegen de Blues werkelijk alle hoeken van de eigen Bridgestone Arena te zien: 3-8.

De Predators kwamen weliswaar nog op voorsprong, maar werden geslacht in een fenomenale tweede periode van de Blues. Op het scoreformulier verschenen veelal de gebruikelijke namen. Zo namen Brayden Schenn en Jordan Kyrou elk twee goals voor hun rekening. Vladimir Tarasenko scoorde voor de vijfde wedstrijd op rij en Nathan Walker tekende voor zijn achtste van dit seizoen. Calle Rosen is echter een naam die je praktisch nooit ziet op een scoreformulier.

De 28-jarige Zweed is vooral te bewonderen in de AHL, maar speelde tegen de Predators zijn veertiende wedstrijd van ’t seizoen in de NHL. Niet direct een speler die Berube als eerste op ’t formulier zet, maar misschien heeft Rosen de coach zondag wel op andere gedachten gebracht. Op 4 januari 2019 scoorde Rosen zijn tot dusver eerste en enige goal op het hoogste niveau, maar in Nashville schoot de blueliner opeens uit zijn slof met twee treffers. De 9-game winning streak is nog geen clubrecord voor de Blues. Dat staat op elf zeges op rij en dateert uit 2019. Het jaar waarin de club ook de Stanley Cup won.

SAVE OF THE WEEK

CAREY PRICE vs ILYA SOROKIN

Het was een vreemde vrijdagavond in Montreal. Aan de ene kant was er de vreugde over de terugkeer van Carey Price, maar er werd ook stilgestaan bij het overlijden van Mike Bossy. De Hall of Famer werd 65 jaar geleden geboren in Montreal, maar groeide bij de New York Islanders uit tot een legende. De Islanders waren deze avond de tegenstander van de Canadiens. Beide teams waren al kansloos voor de play-offs, maar dit maakte de ambiance niet minder indrukwekkend.

Op 7 juli speelde Carey Price zijn laatste wedstrijd. Het was Game 5 van de Stanley Cup Final en de Montreal Canadiens werden met 1-0 verslagen door de Tampa Bay Lightning. De goalie was tijdens het gehele seizoen geweldig voor de stuntploeg uit Quebec, maar niemand die op dat moment wist dat Price daarna bijna een jaar uit de roulatie zou zijn. Hij kampte met blessures, maar vooral zijn mentale gezondheid liet helaas even te wensen over. Niemand verwachtte hem eigenlijk nog terug dit seizoen en niemand die hem dat ook kwalijk nam. Toch stond Price daar weer. Op vrijdag 15 april maakte hij, tot grote vreugde van de fans in Montreal, zijn comeback.

Twee periodes lang leek het alsof Price niet was weggeweest. De Canadiens zetten de Islanders onder druk en deden zichzelf tekort met een 0-0 stand na 40 minuten. In de laatste 20 minuten werd dit pijnlijk duidelijk. De Islanders toonden zich een stuk effectiever en boekten dankzij Zach Parise, Noah Dobson en Brock Nelson hun 35e zege van het seizoen. De echte held van de avond stond echter tussen de palen. Ilya Sorokin noteerde zijn zevende shutout van deze jaargang. Alleen Jakob Markstrom van Calgary (9) doet het beter dan de Rus. De Isles zijn inmiddels opgeklommen naar de vijfde plaats in de Metropolitan, maar de beroerde seizoenstart heeft hen de das omgedaan.

Cover photo: Michigan Photography

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen