NHL High Five: bijzondere momenten van het afgelopen weekend

De stofwolken van de trade deadline zijn opgetrokken en dus zijn we terug met een nieuwe High Five. Deze keer met onder meer Timo Meier, Evgeni Malkin en onze eigen Daniel Sprong in een hoofdrol. We blikken ook terug op de bizarre editie van The Battle of Alberta van afgelopen zaterdag en zetten Jake Allen in het zonnetje in de Save of the Week. Daarnaast is er op deze plek een eervolle vermelding voor Evgenii Dadonov, die een bewogen week afsloot met een gamewinner in OT tegen de Blackhawks.

ANDREW COPP vs PITTSBURGH PENGUINS

Het was één van de grote trades op de dag van de deadline. Andrew Copp die Winnipeg verliet en naar de New York Rangers trok. Chris Drury gaf er onder meer twee (voorwaardelijke) second-round picks voor op. De 27-jarige Copp moet de Rangers aanvallend dieper maken en hen in staat stellen zich te meten met de beste teams in de Eastern Conference. Eenvoudig zal dit niet worden, maar de nieuweling begon in elk geval goed met 2 assists in de verloren wedstrijd tegen de Devils. Afgelopen vrijdag, drie dagen na dat debuut, was het ook tijd voor de eerste goal van Andrew Copp. Met de Rangers liet hij inderdaad zien op te kunnen boksen tegen de beste teams, want met 5-1 werden de Penguins eenvoudig aan de kant gezet.

De centre uit Michigan kwam in zijn loopbaan nog nooit tot 20 goals, maar Copp weet de vijandelijke defensie doorgaans wel bezig te houden. En hij loopt zelf ook niet weg voor verdedigende arbeid. Zijn speeltijd in de play-offs – de laatste jaren gemiddeld minimaal 21 minuten per wedstrijd – toont dit ook aan. De Penguins maakten deze vrijdag hardhandig kennis met de nieuwe Rangers. Copp kwam tot 21 shifts en stond 18:37 minuten op het ijs. Hij liet zien een welkome versterking te zijn voor een toch al sterk team.

Copp scoorde weliswaar zijn eerste goal als Blueshirt, maar het waren twee bekende gezichten die aan de basis stonden van deze ontmanteling der Penguins. Chris Kreider voegde nog maar eens twee goals aan zijn toch al ongekende totaal toe en stond na dit duel op 44 treffers. Zo trefzeker is Mika Zibanejad niet. De Zweed is meer van de assist. Dit liet hij ook tegen de Penguins weer zien, want de forward van de Rangers was bij 3 goals betrokken.

BATTLE OF ALBERTA

We konden hier simpelweg niet kiezen. Een hattrick voor Leon Draisaitl? De 5 assists van Johnny Gaudreau of toch de 4 punten van Elias Lindholm? De Oilers en Flames zorgden zaterdagavond voor zo ontzettend veel spektakel in hun Battle of Alberta dat we de gehele samenvatting pakken. Het was een clash tussen twee topteams uit de Pacific, maar de Flames lieten in eigen huis wel even zien wie de baas is. Met 9-5 wasten ze de grote rivaal de oren en boekten de Calgary Flames hun veertigste overwinning van dit seizoen.

In de Scotiabank Saddledome was het genieten van het eerste tot ’t laatste moment. Bijna letterlijk. Al na 32 tellen lag de eerste puck binnen. Derick Brassard debuteerde donderdag al met een goal tegen de Sharks voor de Oilers en kreeg nu na 32 tellen de openingstreffer op zijn naam. Het bleek de aanzet tot een lawine aan goals in de eerste dertig minuten van deze wedstrijd. Leon Draisaitl vijzelde zijn productie op met drie treffers en kwam uit op 47 na deze Battle. Johnny Gaudreau is na wat mindere jaren weer helemaal zichzelf. Vrijdag was Johnny Hockey nog goed voor 2 doelpunten, waardoor hij nu op 30 treffers staat voor dit seizoen en op 200 in z’n loopbaan. Tegen de Oilers liet hij het scoren aan anderen, maar gaf hij wel 5 assists.

Ook Elias Lindholm, Mikael Backlund en Matthew Tkachuk hadden met respectievelijk 2, 3 en 4 punten een uitstekende avond. De eerste aanvalslijn van de Flames leek niet te stoppen door de Oilers. Connor McDavid (-4), Leon Draisaitl (-4) en Evander Kane (-4) hadden het wel eens beter naar hun zin wat betreft de plus/minus rating. Cody Ceci kwam zelfs uit op -5. Voor de twee rivalen was het de vierde ontmoeting van dit seizoen en beide teams hebben er twee gewonnen. Het kan zomaar een eerste ronde in de play-offs zijn en dan gaan we er eens goed voor zitten!

TIMO MEIER vs ANAHEIM DUCKS

We want taco’s! Bij de San Jose Sharks trakteren ze de fans op gratis taco’s als de thuisclub minimaal vier keer scoort én wint. Het komt dit seizoen niet al te vaak voor, maar zaterdag roken de fans hun kans. Met een 8-game losing streak kwamen de Anaheim Ducks naar de Shark Tank en daar troffen ze een Zwitser die dit seizoen korte metten maakt met de rivalen uit de eigen staat. Timo Meier scoorde dit kalenderjaar al vijf keer tegen de LA Kings en dankzij de Zwitser kon het publiek na afloop aan de taco’s. De Sharks wonnen met 4-1 en Meier scoorde zijn tweede hattrick van dit seizoen.

De Anaheim Ducks zagen deze week wat sterkhouders verkassen en harkten de nodige picks binnen. Jake Middleton en Andrew Cogliano vertrokken uit San Jose en de Sharks gingen door op de ingeslagen weg. Proberen om zonder rebuild en met het huidige belegen roster weer een contender te worden. Tomas Hertl gaat daar deel van uitmaken en ze hopen op de een of andere manier ook Timo Meier in de plannen te betrekken. De 25-jarige Zwitser wordt in 2023 RFA en kan met een gerust hart aan de onderhandelingstafel gaan zitten. Voor de tweede keer in zijn loopbaan slecht hij de grens van 30 goals en dan is het seizoen nog niet eens afgelopen.

Naast Meier hadden de Sharks in James Reimer een andere uitblinker. De goalie is vrijwel het gehele seizoen al goed bezig en het was aan Reimer te danken dat zijn team in de eerste periode in de wedstrijd bleef. Hij hield de Ducks, ondanks hun overwicht, van scoren en kreeg zelfs hulp uit onverwachte hoek. Marc-Edouard Vlasic staat bepaald niet bekend om zijn doelpunten, maar diens openingstreffer brak het verzet van Anaheim. Timo Meier deed vervolgens de rest, waarbij met name zijn laatste goal van grote schoonheid was.

DANIEL SPRONG vs LA KINGS

Vorige week werd Daniel Sprong door de Washington Capitals op het vliegtuig naar Seattle gezet. Daar, bij de Kraken, maakt de geboren Amsterdammer het seizoen af. Voor Sprong een belangrijke periode, want hij moet een contract zien te verdienen voor 2022-2023. Onze landgenoot is deze zomer RFA en zal nog ergens onderdak moeten vinden. Voorlopig zet hij zichzelf aardig in de etalage bij de Kraken, want na z’n goal tegen de Coyotes bij zijn debuut was het zaterdag tegen de Kings opnieuw raak.

De start van Sprong bij zijn nieuwe werkgever doet denken aan zijn eerste weken bij de Anaheim Ducks. Nadat de Penguins hun second-rounder in december 2018 van de hand deden, leek Sprong in Orange County zijn belofte in te lossen. Slechts 55 wedstrijden speelde hij voor de Ducks en daarin scoorde Sprong 15 keer. De Capitals pikten hem op, maar daar werd ’t voor de aanvaller weer dringen geblazen. De ene keer speelde hij wel, dan weer een aantal wedstrijden niet.

Deze trade naar de Kraken zou voor Sprong op het perfecte moment kunnen komen. In de luwte kan hij werken aan zijn spel en de eerste twee wedstrijden beloven veel. Afgelopen zaterdag combineerde de aanvaller twee sporten waarin zijn vaderland uitblinkt. Heel snel schaatsen en goed overweg kunnen met een stick. Zijn goal kon de Kraken niet aan twee punten helpen. Die gingen namelijk naar de Kings. De revelatie van het seizoen won met 4-2 en houdt de Oilers en Golden Knights voorlopig nog achter zich in de Pacific Division.

EVGENI MALKIN vs DETROIT RED WINGS

Ook in de National Hockey League is er baas boven baas. De Calgary Flames joegen zaterdag 9 keer de puck tegen het net, maar een dag later gingen de Pittsburgh Penguins daar nog eens overheen. Voor het eerst sinds 16 november 1993 scoorden de Pens, aan de hand van een ontketende Evgeni Malkin, 11 goals in één wedstrijd. De arme Detroit Red Wings wisten niet waar ze het zoeken moesten en werden met 11-2 van het ijs geveegd.

Evgeni Malkin is inmiddels 35 jaar, begon geblesseerd aan dit seizoen, maar draait al een hele tijd op volle toeren. Na zijn strafexpeditie tegen de Wings zit de Rus weer op een gemiddelde van meer dan een punt per wedstrijd en dat kan op de lange termijn nog wel eens van pas komen. Het contract van Malkin, zonder twijfel één van de beste spelers van zijn generatie, loopt deze zomer af en het zal nog een hele puzzel worden om hem in het salarishuis te passen. Malkin zelf wil graag in Steel City blijven, maar liet tegen Detroit eens te meer zien dat hij een mooi salaris verdient.

Zelden zullen de Red Wings zich zo kansloos hebben gevoeld als deze zondag in Steel City. De Penguins wilden zich herpakken na het pak slaag in New York en de Wings waren een gewillig slachtoffer. Na 28 minuten stond het al 6-0 en Pittsburgh was niet van plan de voet van het gaspedaal te halen. Na 6 minuten in de derde periode had Malkin zijn dertiende hattrick in de NHL te pakken en het was Brian Boyle die een minuutje later voor dubbele cijfers zorgde. Drie minuten voor tijd bepaalde Rickard Rakell de eindstand op 11-2. Voor hem was ’t zijn eerste goal in dienst van de Penguins.

SAVE OF THE WEEK

JAKE ALLEN vs TORONTO MAPLE LEAFS

Het viel heel goed te verdedigen als we op deze plek de heldendaden van Thatcher Demko tegen de Dallas Stars hadden bezongen. Met 35 saves op 36 SOG was de Amerikaan ontzettend belangrijk voor zijn Canadese werkgever in de 4-1 zege op de Stars. Een nederlaag die er overigens voor zorgde dat de Stars na deze wedstrijd weer buiten de play-offs vielen.

Een collega van Demko had het echter nog vele malen drukker en was bijna in zijn eentje verantwoordelijk voor de 4-2 overwinning van de Montreal Canadiens op de Toronto Maple Leafs. Daar leek het in eerste instantie totaal niet op, want binnen een minuut moest Jake Allen al voor de eerste keer vissen. Auston Matthews had zojuist zijn 47e van het seizoen gescoord en met de Maple Leafs wilde de Amerikaan de Canadiens wegblazen. De runner-up van vorig seizoen was niet lang daarvoor de eerste club in de NHL geworden die officieel uitgeschakeld was voor de play-offs.

Allen herpakte zich na die openingstreffer razendsnel en kwam met één van zijn beste wedstrijden op de proppen. Zijn teamgenoten hadden aanvallend niets te vertellen (slechts 18 SOG na 60 minuten) maar dankzij hun goalie mocht Montreal blijven hopen op hun momentjes. Die kwamen er in de tweede periode. En de derde. Cole Caufield tekende voor zijn 14e van dit seizoen en de rookie blijft meer dan geweldig presteren onder Martin St. Louis. Goals van Paul Byron en Christian Dvorak in de slotminuten bezegelden het lot van de Leafs. Ondanks al hun vuurkracht liep Toronto zich stuk op een muur die luistert naar de naam Jake Allen.

Voor de Maple Leafs was dit tevens een nederlaag met gevolgen. Zij zakten naar de vierde plaats in de Atlantic Division. In dit geval betekent dat een wildcard aan het einde van de rit. Geen enkele tegenstander in de Eastern Conference zal zo even opzij worden gezet door de Leafs, maar een ontmoeting met Carolina of Florida wil je zo lang mogelijk uitstellen.

Cover photo: Jeffrey T. Barnes/AP

Hans Mulder
Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen