NHL High Five: bijzondere momenten van het afgelopen weekend

De eerste goal van Jack Eichel voor de Knights, de eerste hattrick van zowel Tage Thompson als Mason Marchment en maar weer eens een overwinning voor de Calgary Flames. Onze gemaskerde held onder de lat speelt zijn wedstrijden voor de Blackhawks, maar het is de vraag hoe lang nog. Dit weekend leverde weer meer dan genoeg gesprekstof op en wij hebben het voor je samengevat in deze NHL High Five.

MASON MARCHMENT vs MINNESOTA WILD

Tussen al het offensieve geweld van de Florida Panthers verwacht je niet dat Mason Marchment een opvallende rol speelt. Toch doet de 26-jarige forward uit Ontario dat wel degelijk de laatste tijd. Op 31 januari was daar al die 6-point game tegen de Columbus Blue Jackets. Marchment scoorde die dag 2 goals en gaf 4 assists. Vrijdag 18 februari 2022 zal ook een bijzondere plek in zijn hart krijgen. Op die dag scoorde Marchment zijn eerste hattrick in de National Hockey League.

Het is best indrukwekkend wat Marchment de laatste maand laat zien. De zoon van Bryan Marchment, in het verleden werkzaam in onder meer Chicago en San Jose, kwam tussen 25 januari en 31 januari tot een totaal van 12 punten in vier wedstrijden. Daarna viel hij twee duels droog, maar tegen de Wild stond hij er opeens weer. Met 2 goals in de eerste periode en een empty-netter in de derde had Marchment een belangrijk aandeel in de 6-2 zege van de Panthers op de Wild.

Het bal in Minnesota werd deze avond geopend door Kirill Kaprizov. De Russische winger speelde tegen Florida zijn honderdste wedstrijd in de NHL en luisterde dit ook nog eens op met een jubileumgoal. Deze treffer betekende zijn vijftigste in de National Hockey League. Kaprizov voegt zich daarmee in een illuster rijtje. In de laatste dertig jaar scoorden slechts vijf spelers meer goals in hun eerste honderd wedstrijden. Met 84 treffers steekt Teemu Selanne daar met kop en schouders boven uit. Ook Eric Lindros (67), Alex Ovechkin (64), Pavel Bure (64) en Auston Matthews (52) staan in dit rijtje. Ilya Kovalchuk, ploeggenoot van Kaprizov in PyeongChang, kwam ook tot 50 in 100.

BRADY SKJEI vs NASHVILLE PREDATORS

De Predators waren een team met een productieve defense, maar de Carolina Hurricanes hebben dat script goed bestudeerd. Zij hebben ook een stel blueliners lopen die de weg naar de vijandelijke goal wel weten te vinden. Eén van hen luistert naar de naam Brady Skjei. De Amerikaan uit Minnesota liet tegen de Predators zien waarom de New York Rangers hem tien jaar geleden kozen in de eerste ronde van de draft. In ruil voor een first-round pick namen de Canes hem twee jaar geleden over van de Blueshirts en daar hebben ze in Raleigh geen spijt van.

Nee, Skjei is geen Cale Makar, Roman Josi of Victor Hedman. Voor de Hurricanes is hij echter van grote waarde. Dat bewees Skjei ook vrijdag maar weer eens. Na nederlagen tegen Minnesota en Florida kon Carolina wel weer eens een succesje gebruiken en Skjei zette zijn ploeg met een uitstekende goal op het juiste spoor. Met zijn zevende van deze jaargang opende de blueliner de score. Twee keer kwam Brady Skjei tot 8 goals in één seizoen, maar het is een kwestie van tijd voor dit verbroken wordt. In 2016-2017 verzamelde hij, nog in dienst van de Rangers, 39 punten. Voor dat aantal zal Brady Skjei nog wel even zijn best moeten doen, want na het duel met de Predators stond hij op 20 punten.

Bij de Predators is Filip Forsberg bezig aan een sterk seizoen. De centre uit het Zweedse Ostervala scoorde in 2015-2016 al eens 33 goals in één seizoen, maar momenteel ligt hij op koers voor zo’n 40 doelpunten. Nashville heeft de zinnen gezet op het postseason en kan de goals van Forsberg goed gebruiken. Zijn goede seizoen komt ook de Zweed niet ongelegen. Na dit seizoen loopt zijn contract in Music City af.

Forsberg staat momenteel voor $ 6 miljoen op de loonlijst, maar de club heeft in Matt Duchene, Ryan Johansen en Roman Josi al een aantal grootverdieners. Samen goed voor ruim 30% van de cap space. Filip Forsberg zal ongetwijfeld azen op loonsverhoging en dan is het de vraag of de Preds hem wel kunnen betalen. Gezien de huidige stand lijkt een trade eveneens uit den boze.

TAGE THOMPSON vs COLORADO AVALANCHE

Met de trade deadline in zicht komt het woord “rebuild” steeds vaker voorbij. De meeste clubs zetten daarvoor een beleidsplan in elkaar, houden vast aan dat plan om een paar jaar later weer mee te doen om de knikkers. In Buffalo pakken ze het anders aan. Daar maken ze steeds een nieuw plan en kieperen dit een deadline later alweer het raam uit. Het gevolg is dat de franchise nu al jaren en jaren tot de slechtste in de league behoort. Of behoorde, moeten we misschien wel zeggen. Kevyn Adams, sinds 2020 de general manager aldaar, heeft al drie first-round picks te pakken voor deze zomer en zag zaterdag een voormalig first-rounder uitblinken tegen de Avalanche.

In 2018 waren er al plannen voor een rebuild en werd Ryan O’Reilly verscheept naar St. Louis in ruil voor Patrick Berglund, Vladimir Sobotka en Tage Thompson. De eerste twee maakten weinig indruk bij de Sabres, maar van Thompson werd wel het nodige verwacht. In de NCAA deed Thompson het aardig, maar het lukte de aanvaller maar niet zijn status als first-rounder waar te maken. Hoe anders is dat dit seizoen. Thompson is bezig aan zijn vierde seizoen en heeft 31 goals op de teller staan. Meer dan de helft (19) verzamelde hij in deze jaargang. En tegen de Avs vinkte hij eindelijk zijn eerste hattrick af.

De relatief jonge Sabres bleken een vervelende mug voor de favoriete Avalanche. Colorado deelde een tik uit, maar Buffalo wist steeds te counteren. Of eigenlijk deed Thompson dat. Hij was verantwoordelijk voor de gehele productie van zijn team en had halverwege de tweede periode zijn hatty al te pakken. Helaas voor de Sabres waren deze inspanningen voor niets. De Avalanche lieten zich niet gek maken aan de oostkust. Goals van Alex Newhook en Mikko Rantanen in de derde periode stelden een 5-3 zege veilig.

Het wordt de komende tijd wel weer interessant om te volgen wat Buffalo met Tage Thompson gaat doen. Hij is na volgend seizoen RFA en staat voor een relatief laag bedrag ($ 1.4 miljoen) op de loonlijst. Over cap space hebben de Sabres tegen die tijd niet te klagen, dus dat zal het probleem niet zijn. De aanvaller moet alleen bevestigen dat zijn huidige prestaties de norm zijn.

ELIAS LINDHOLM vs SEATTLE KRAKEN

Vergeef ons de woordspeling, maar ook deze week moeten we het op deze plek weer hebben over de red hot Calgary Flames. Ze hebben inmiddels 9 wedstrijden op rij gewonnen en zijn nog één zege verwijderd van een evenaring van het clubrecord. In 2017 en 1978 won de franchise 10 duels op rij en als de huidige groep maandag wint van Winnipeg hebben ook zij een 10-game winning streak. Zoals we allemaal weten, heeft succes vele vaders. Dit is in Calgary niet anders, maar één speler moeten we er toch even uitlichten.

Sinds zijn komst naar Calgary is Elias Lindholm een vaste klant op het scoreformulier geworden. Twee jaar geleden stokte de teller bij 29 goals en een jaar eerder deed ‘ie dat bij 27 treffers. Knappe cijfers, maar slechts zelden zal de Zweed beter in vorm zijn geweest als nu. Afgelopen zaterdag was hij in de derde periode verantwoordelijk voor de winnende 2-1. Niet alleen was dit alweer zijn 22e van dit seizoen, maar het was ook zijn achtste goal in de laatste zeven wedstrijden. Lindholm scoorde in al die wedstrijden overigens.

De aanwezige fans in het Scotiabank Saddledome klapten niet alleen hun handen stuk voor Lindholm. Of voor deze geweldige save van Jacob Markstrom, die ook al bezig is aan een dijk van een seizoen. Het duel met de Seattle Kraken betekende ook de terugkeer van een voormalig publiekslieveling en captain van de Flames. Dit lieten de fans niet onopgemerkt voorbij gaan.

Mark Giordano verdedigde anderhalf decennium lang de kleuren van de franchise uit Alberta, maar kreeg vorig jaar geen beschermde status tijdens de expansion draft. Seattle sloeg toe en haalde met de blueliner ontzettend veel ervaring in huis. Met 4 goals en 21 punten is de routinier bezig aan een redelijk gemiddeld seizoen voor zijn doen. Zijn plus/minus rating van -17 vertelt echter een ander verhaal.

JACK EICHEL vs SAN JOSE SHARKS

Jack Eichel is terug in de NHL en dat zal de League weten ook. De voormalig supersterk van de Buffalo Sabres pakte vrijdag tegen de LA Kings al zijn eerste punt mee en zondag vond hij het tijd voor z’n eerste goal in dienst van de Vegas Golden Knights. In november maakte Eichel zijn vurig gewenste overstap en kon daarna zijn al even gewenste operatie ondergaan. De revalidatie verliep buitengewoon voorspoedig, waardoor de aanvaller afgelopen week al kon debuteren voor zijn nieuwe team.

Het voelde aanvankelijk nog wat onwennig, maar tegen de San Jose Sharks was daar niets meer van terug te zien. Eichel stond ruim 18 minuten op het ijs en was met een goal en een assist ook nog eens van grote waarde. Zijn goal in de eerste periode was z’n eerste sinds 28 januari 2021. Er zal na de treffer in San Jose een last van zijn schouders zijn gevallen. Niets menselijks is ook Jack Eichel vreemd, dus zal er iets van twijfel in zijn hoofd zijn geslopen. Is hij nog wel de speler waar zeven jaar geleden zoveel van werd verwacht? Heel voorzichtig kunnen we daar – nog wel met potlood – een bevestigend antwoord op geven.

In Vegas zullen ze ook benieuwd zijn hoe deze gok uitpakt. Eichel had per slot van rekening bijna een jaar niet gespeeld en een operatie aan de nek is niet niks. Daarbij is hij in één klap de best betaalde speler op het roster met $ 10 miljoen per jaar. Met een goede Eichel zijn de Knights, die zondag na drie nederlagen op rij de Sharks met 4-1 klopten, een serieuze kandidaat voor de Stanley Cup. De speler speelt de komende seizoenen zijn wedstrijden in de Pacific Division. De liefhebber kan zich dus opmaken voor prachtige duels tussen Connor McDavid en Jack Eichel. McDavid werd in 2015 als eerste gekozen in de draft en Eichel als tweede.

SAVE OF THE WEEK

MARC-ANDRE FLEURY vs DALLAS STARS

Een naam die deze weken regelmatig opduikt op de verschillende lijstjes van scouts. Het contract van Marc-Andre Fleury in Chicago loopt over een paar maanden af, maar meer dan waarschijnlijk zal Flower al voor die tijd gevlogen zijn. De Blackhawks is er veel aan gelegen hun goalie voor 21 maart ergens anders onder te brengen in de hoop zo veel mogelijk voor hem terug te krijgen. Ze missen in 2022 een first-round pick in de draft, maar dat lijkt te hoog gegrepen in een trade rond Fleury.

Afgelopen vrijdag maakte de voormalig goalie van Pittsburgh en Vegas in elk geval reclame voor zichzelf. En de Blackhawks. Bij een 0-0 stand aan het einde van de tweede periode kwam Marc-Andre Fleury met deze schitterende save op de proppen. Het was slechts één van de 29 saves die Flower deze avond tegen de Stars verrichtte. De goalie mocht zijn vierde shutout van 2021-2022 bijschrijven, maar moest na de noodzakelijke shootouts alsnog capituleren. In de zesde ronde van die shootout verschalkte Jacob Peterson de legendarische sluitpost en schonk de Stars daarmee een 1-0 zege.

Marc-Andre Fleury begon ontzettend moeizaam aan zijn periode bij de Blackhawks. De motivatie leek verdwenen bij de man die vorig seizoen nog de Vezina won. Fleury won slechts één van zijn eerste acht wedstrijden en kreeg daarin 29 goals tegen. De goalie krabbelde daarna op, begon wedstrijden te winnen en hield dus ook vier keer de nul. Statistisch gezien (.912 sv% en 2.80 GAA) is Fleury bezig aan een redelijk normaal seizoen. Zeker als je de kwaliteiten -of het gebrek daaraan- van de Blackhawks in ogenschouw neemt. Voor een aantal clubs (lees: Edmonton) is Fleury ook zeker een upgrade ten opzichte van de huidige situatie. Het is alleen wel de vraag hoever bepaalde contenders willen gaan voor een 37-jarige goalie.

TRADE ALERT

De komende weken zullen we op deze plek ook melding maken van de nodige trades. Afgelopen weekend lukte het de Toronto Maple Leafs eindelijk om Nick Ritchie kwijt te raken. De voormalig first-rounder van de Anaheim Ducks heeft in de NHL die status nauwelijks waargemaakt. Alleen in 2020-2021 leek hij in dienst van de Bruins even op te bloeien met 15 goals. Hij tekende op 31 juli 2021 een contract in Toronto, maar met 2 goals in 33 wedstrijden werd dit geen succes. In januari zetten de Leafs hem en zijn contract ($ 2.5 miljoen) op waivers, maar geen club pikte hem op.

Ruim een maand later vonden de Leafs in de Arizona Coyotes alsnog een handelspartner. In ruil voor een conditional second-round pick in 2025, die kan veranderen in een third-round pick in 2023, Ryan Dzingel en Ilya Lyubushkin vertrekt Ritchie naar Arizona. Voor Dzingel is het alweer zijn vijfde club sinds 23 februari 2019. De aanvaller ging van Ottawa naar Columbus, weer terug naar Ottawa en van daar naar Carolina. Vervolgens tekende hij in Arizona om nu in Toronto aan de slag te gaan, waar hij ook al snel op waivers belandde. Lyubushkin is een Russische verdediger van 27 jaar die in de NHL alleen nog maar voor de Desert Dogs speelde. In 180 wedstrijden scoorde hij één goal en verzamelde de Rus 19 punten.

Het laatste nieuws hoor je ook in onze NHL POWER PLAY PODCAST! Heb je vragen en/of opmerkingen voor ons, mail dan naar nhlpowerplaypodcast@gmail.com!

Cover photo: Kavin Mistry/2022 NHLI

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen