Super Bowl preview: de koning tegen de prins

Na een tumultueus seizoen, waarvan velen lange tijd dachten dat het niet eens gespeeld zou worden, komt het einde dan toch in zicht. Super Bowl LV trapt af rond 00.30 Nederlandse tijd. Een wedstrijd om absoluut voor wakker te blijven. De meest succesvolle quarterback aller tijden, in eigen stadion, tegen de beste quarterback van de laatste jaren. Tom Brady tegen Patrick Mahomes: de “GOAT” versus de “baby-GOAT”, de koning tegen de prins. Wat kunnen we verwachten van de wedstrijd van het jaar?


DE ONTMOETING IN WEEK 12

Beide teams troffen elkaar al eerder in het reguliere seizoen. Dat duel werd gewonnen door de Chiefs met 27-24. Een duel gedomineerd door Tyreek Hill. De “Cheetah” was niet te stoppen. Maar liefst 269 yards en drie touchdowns stonden er op zijn lijst met statistieken. Ook Mahomes, goed voor 462 yards, was geweldig in die wedstrijd. Uiteindelijk deed de score vermoeden dat het een spannend duel was, maar de Chiefs waren een groot deel van dit duel zeer dominant.

Na een kwart spelen stond het al 17-0 voor de bezoekers, die zelfs nog een kans om te scoren in de redzone lieten liggen. Wel lieten de Bucs toen al zien over een uitstekende redzone defense te beschikken. Pas diep in het vierde kwart maakte Brady het weer spannend met twee touchdowns. Toch kwam de overwinning van de Chiefs nooit echt in gevaar.

Op basis van die wedstrijd ben je dan ook al snel geneigd om de titelverdediger als favoriet te bestempelen. Dit duel kwam echter wel op een slecht moment in het seizoen van de Bucs. Pas na de bye in week 13 begon het echt te lopen in Tampa Bay. Sindsdien verloor de ploeg van Bruce Arians geen duel meer.

BRADY VS MAHOMES

Voor beide quarterbacks is het niet de eerste keer dat ze in de Super Bowl staan, desondanks is het verschil in ervaring gigantisch. Brady staat zondag aan de aftrap van zijn tiende Super Bowl. Hij mocht al zes keer de Vince Lombardi Trophy optillen. Voor Mahomes is het pas de tweede keer. Vorig jaar leidde hij zijn team in het vierde kwart langs de San Francisco 49ers.

De Super Bowl MVP van vorig jaar was in het reguliere seizoen wederom op dreef. Hij gooide 38 touchdowns en slechts zes interceptions, waarvan drie in één duel. Gemiddeld gooide hij 316 yards per wedstrijd. Eigenlijk kon alleen Aaron Rodgers betere statistieken overleggen.

Brady, 43 inmiddels, deed daar dit jaar echter niet veel voor onder. Ondanks 12 interceptions gooide hij wel meer touchdowns (40, red.) dan Mahomes. Vooral zijn vorm in de slotfase van het seizoen was zeer indrukwekkend. In de eerste helft van de NFC Championship Game tegen de Packers was hij misschien wel beter dan ooit. Later in de wedstrijd zakte hij echter ver weg.

TYREEK HILL & TRAVIS KELCE

Als de Bucs vandaag iets willen, zullen ze een list moeten bedenken om Tyreek Hill en Travis Kelce af te stoppen. Zoals eerder al genoemd had de defense van Todd Bowles geen schijn van kans tegen Hill in het vorige onderlinge duel. Carlton Davis, de beste cornerback van de Bucs, kreeg alle hoeken van het veld te zien. Ook tegen de Bills was Hill in uitstekende vorm. De sterk geachte Bills defense kon niet voorkomen dat hij 172 yards liet noteren.

Als het even niet lukt bij Hill, kan Mahomes altijd nog vertrouwen op Kelce. De 31-jarige receiver had het beste seizoen van een tight end ooit. Wellicht dat de Bucs meer vertrouwen hebben in het afstoppen van Kelce dan Hill. De groep linebackers is namelijk van ongekend hoog niveau. Uitblinker Devin White had alleen in de play-offs al 26 tackles, twee fumble returns en een interception.

Wide receivers verdedigen is een groter probleem voor de Bucs. Davis is verreweg de beste cornerback en die had het dus al eens erg lastig met Hill. De thuisploeg zal daarom veel druk uitoefenen met hun indrukwekkende defensive line. Bowles zal er alles aan doen om Mahomes zo weinig mogelijk tijd te geven om de bal te gooien.

BUCS D-LINE

Daar ligt dan ook direct de kracht van dit Tampa Bay team. Zes spelers in de selectie hebben minimaal drie sacks dit seizoen. Daarbij keert Vita Vea ook nog eens terug in de opstelling. Met name Jason Pierre-Paul is een verschrikking voor elke offensive line dit jaar. Vorige week nog maakte hij dankbaar gebruik van het feit dat left tackle David Bakhtiari geblesseerd was. Ook de Chiefs missen hun beste left tackle, Eric Fisher, met een blessure. “JPP” zou dus weer een cruciale rol kunnen spelen.

Toch is hij niet eens de man in vorm in de Bucs defensive line. Dat is Shaquill Barrett. Na een wat wisselvallig regulier seizoen, stond hij er in de play-offs. Vorige week was hij een plaag voor Rodgers en haalde hem drie keer naar de grond. Ook tijdens de Super Bowl zal Tampa Bay weer veelvuldig blitzen. De enige uitdaging zal zijn dat Mahomes een meester is in het herkennen van blitzes en daar vaak juist handig gebruik van maakt.

Behalve een interessant duel op het veld is het net zo interessant wat er aan de zijlijn gaat gebeuren. Twee van de beste coordinators treffen elkaar. Defensive coordinator Todd Bowles zal een plan moeten maken om de onnavolgbare offense van Eric Bieniemy te stoppen.

BREEDTE

De laatste weken tonen de Bucs zich zeer effectief in het benutten van kansen die voortkomen uit turnovers. Daarvoor maken ze gebruik van een lange lijst aan receivers van topniveau. Net als de Chiefs leunen ook de Bucs namelijk bijna volledig op de passing game. Dat gezegd hebbende was ook Leonard Fournette de laatste weken maar moeilijk te stoppen.

De offense begint en eindigt echter bij de passing game. Natuurlijk denken we dan meteen aan Mike Evans en Chris Godwin. Zij schikten zich uitstekend in een rol waarbij ze het aantal targets met een grote groep moesten delen. Ook Antonio Brown, geblesseerd tegen de Packers, ving touchdowns in de laatste vier van de vijf wedstrijden die hij speelde. Daarnaast heeft Brady altijd nog jokers als Scott Miller of Tyler Johnson; beiden zijn een garantie voor spectaculaire plays.

De breedte in de selectie van de offense is ongekend. Behalve de wide receivers kunnen ze bij de Bucs ook vertrouwen op tight ends Rob Gronkowski en Cameron Brate. Beiden speelde laatste weken een belangrijke rol in de offense die dit jaar derde was in points per game en tweede in de passing game.

THINGS TO WATCH

Op papier doen beide teams weinig voor elkaar onder. Daarom kan deze wedstrijd wel eens beslist worden door details. Zo zijn de Bucs bijvoorbeeld het slechtste team in de NFL als het aan komt op het verdedigen van kick-off returns. Gemiddeld geven ze 33,6 yards toe per kick-off return. Dat is iets waar Mecole Hardman mogelijk wel raad mee weet.

Belangrijker worden de duels tussen de grote, sterke mannen van de offensive en defensive lines. De gehavende o-line van de Chiefs zal het zwaar krijgen tegen de pass-rush van Tampa Bay. Andrew Wylie, guard, is de zwakste speler in deze offensive line. Met een speler als Ndamakong Suh voor zich kan dat voor problemen gaan zorgen.

Aan de andere kant zou de secondary van Kansas City het Brady erg lastig kunnen maken. Wellicht wat onder de radar gebleven, maar de passing defense van de Chiefs is behoorlijk goed. Mede door verrassende uitblinker L’Jarius Sneed eindigde het team vijfde in interceptions en completion rate percentage dit reguliere seizoen. Een terugval als in het duel met de Packers kan Brady zich zeker niet veroorloven.

CHIEFS HEEL LICHT FAVORIET

Een duel tussen twee absolute topteams onder leiding van twee van de beste quarterbacks in de historie van de NFL. Speciaal voor deze wedstrijd hebben we daarom een voorspelling van alle leden van de redactie. Die voorspellingen geven maar weer eens aan hoe dicht deze teams bij elkaar liggen. Unanimiteit is ver te zoeken. Uiteindelijk valt er wellicht een heel klein voordeel voor de Chiefs te ontdekken. Deze Super Bowl wordt misschien wel spannender dan ooit!

Voorspellingen:

Luuk Dokter: Chiefs 38-26

Ton de Vries: Bucs 34-30

Laurens van Heuverswijn: Chiefs 31-26

Toon Aerts: Bucs 34-31

Chris van Dijk: Chiefs 32-23


Coverfoto: Douglas R. Clifford/Times

Ton de Vries
NFL fanaat mede door een periode van 5 jaar in Amerika. Charlotte (NC) voelt als mijn tweede thuis en de Carolina Panthers zijn uiteraard mijn favoriete team.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen