NFL Power Rankings: Spannende slotfase op komst

De laatste ploegen hebben komende week hun byeweek. Daarna gaan we echt de slotfase van het reguliere seizoen in. Elke overwinning of nederlaag kan grote invloed hebben op het seizoen. Hoe gaan de ploegen deze cruciale fase in? Dat lees je in de nieuwste editie van de NFL Power Rankings.

1. (1) Arizona Cardinals

Kyler Murray en DeAndre Hopkins zijn terug en hebben gelijk hun waarde laten zien. Vooral Murray was belangrijk met zijn twee passing en twee rushing touchdowns. Vooral die laatste twee zijn een herinnering dat de Cardinals nog wel wat extra wapens in huis hebben als het straks moet. Als ze maandag winnen van de Rams zijn de NFC West en de #1 NFC seed binnen handbereik.

2. (2) Green Bay Packers

De byeweek stond vooral in het teken van de teen van Aaron Rodgers. De quarterback ging naar Los Angeles voor een second opinion. Uitkomt: rust is het belangrijkst. Rodgers zei zelf nog wel een extra byeweek te kunnen gebruiken. Gelukkig voor de Packers staat het bezoek van de Bears voor zondag op het programma. Veel dichterbij een extra weekje rust kun je niet komen.

3. (3) Tampa Bay Buccaneers

Tom Brady is niet zo goed als vorig jaar, maar dat geldt voor meer spelers. De 44-jarige quarterback is na een nieuwe wedstrijd met vier touchdowns (voor de zesde keer dit seizoen) toch wel één van de favorieten om de MVP te worden. Of het hem heel veel uitmaakt, valt nog te bezien. Waarschijnlijk vindt hij het belangrijker om de Cardinals nog in te halen voor de nummer 1 in de NFC.

4. (4) New England Patriots

De weersomstandigheden zorgden voor een bizar duel in Buffalo. Met de Patriots als winnaar en nu alleen koploper in de AFC. Hier had je in augustus flink wat geld mee kunnen verdienen. Is dit de beste prestatie van Bill Belichick in zijn loopbaan? Of het genoeg voor coach of the year is, dat is even afwachten, omdat Kliff Kingsbury in Phoenix net zo verrassend bezig is.

5. (5) Kansas City Chiefs

De Chiefs zijn een defensieve topploeg met een gemiddelde aanval. Het is de omgekeerde wereld, zoals eigenlijk zo veel dingen dit seizoen. Het zorgt er wel voor dat de Chiefs het beste team in de AFC lijken te zijn. Of het ook genoeg is om als eerste in de conference te eindigen, dat is maar de vraag. Daarvoor moeten de Patriots eerst nog een keer verliezen.

6. (9) Dallas Cowboys

Met de eerste van twee resterende wedstrijden tegen Washington op het programma staat de divisietitel nog op het spel. Dallas blijft de grote favoriet om de NFC East te winnen, maar dan moet Dak Prescott wel wat beter gaan spelen. Slecht is het niet, maar sinds zijn kuitblessure is het niet meer de MVP-kandidaat die we de eerste zeven weken van het seizoen hebben gezien.

7. (7) Buffalo Bills

Gemiste kansen. Dat vat het duel van de Bills tegen de Patriots vooral samen. Zeker in het vierde kwart wist Josh Allen zijn ploeg een aantal keer in de harde wind naar de redzone te leiden. Helaas voor hem krijg je alleen punten als je ook in de endzone komt. Het gaatje met de Patriots wordt op deze manier wel groot, dus de Bills mogen zich langzaam voor gaan bereiden op een aantal play-offwedstrijden on the road.

8. (10) Los Angeles Rams

Voor de tweede week op rij ving Odell Beckham Jr. een touchdown. Toch blijft hij verder onzichtbaar. Misschien dat het in Cleveland toch niet aan Baker Mayfield lag, ook al zegt de vader van OBJ van wel. Maandagavond tegen de Cardinals lijkt een goed moment voor OBJ om zijn potentie te laten zien. Dat zegt meer dan een zege op de Jaguars, maar dit geldt voor de hele ploeg.

9. (13) Indianapolis Colts

De Colts hebben nog maar één overwinning minder dan de Titans. Helaas spelen ze niet meer tegen elkaar en hebben de Titans de tiebreaker al. Het lijkt erop dat de ploeg zich zal moeten richten op de wildcards. Met de bye van deze week is het vooral hopen dat de concurrentie nog wat foutjes maakt, zodat de opdracht nog een beetje te doen is in de rest van het seizoen.

10. (6) Baltimore Ravens

John Harbaugh deed er in de slotminuten alles aan om zijn ploeg aan de overwinning te helpen. Zijn lef werd echter niet beloond. Lamar Jackson kreeg de bal net niet bij Mark Andrews. Gezien zijn kwaliteiten is het onvoorstelbaar dat Jackson maar drie van zijn dertien two point conversies heeft weten te benutten.

11. (14) Los Angeles Chargers

De touchdown pass van Justin Herbert naar Jalen Guyton is er een die maar weinig quarterbacks kunnen gooien. Door de zege staan de Chargers nu op plek 5 in de play-offrace in de AFC. Eén zege boven de nummer 12. De race is bizar spannend en de ploeg kan zich dan ook geen nederlaag veroorloven tegen de Giants.

12. (8) Cincinnati Bengals

De offensive line presteerde dit seizoen tot zondag boven verwachting, maar twee blessures waren te veel voor de lijn om op te vangen. Joe Burrow had het moeilijk, al was het vooral opvallend dat Joe Mixon onzichtbaar was. En dat tegen één van de slechtste run defensies in de league. Het is te hopen dat het een tijdelijk verlies is, willen de Bengals een serieuze kans hebben om de divisie te winnen.

13. (12) Tennessee Titans

De Titans hebben al een recordaantal spelers gebruikt dit seizoen door alle blessures. Het is even afwachten hoe de ploeg uit de byeweek komt en of er wat versterking voor Ryan Tannehill aan zit te komen. Normaal gesproken zijn de Jaguars een ideale tegenstander om er weer in te komen, maar voor een ploeg die al van de Texans en de Jets verloor, zijn er geen zekerheden meer.

14. (15) Miami Dolphins

Als je van de Jaguars en de Falcons verliest, hoor je niet thuis in de play-offs. Dat geldt ook voor de Dolphins, maar de poging die ze wagen is wel bewonderenswaardig. Met vijf zeges op rij zouden Brian Flores en Tua Tagovailoa hun toekomst bij de ploeg veiliggesteld moeten hebben. Maar goed, het blijft Miami.

15. (19) Washington Football Team

Hoe ze het doen, doen ze het. Het is niet altijd mooi, maar het Football Team wint wel zijn wedstrijden. Hierdoor staan ze opnieuw op een play-offplek en lijkt de NFC East hard op weg om minimaal twee ploegen in de play-offs te hebben. Wel moet de ploeg het doen zonder Logan Thomas, die geblesseerd raakte en niet meer terugkomt dit seizoen. Misschien geeft het de aanval wel dezelfde boost als de blessure van Chase Young aan de verdediging gaf.

16. (11) San Francisco 49ers

Op het moment dat je weer in de ploeg begint te geloven, stellen ze je teleur. Deze week past die quote bij de 49ers, maar het geldt voor veel ploegen dit seizoen. De nederlaag tegen de bijna uitgeschakelde Seahawks doet veel pijn in de Bay Area, al blijft San Fran een goede kandidaat voor een wildcard in de NFC. Zeker gezien het gunstige programma in de laatste weken van het seizoen.

17. (17) Cleveland Browns

Weinig mensen hadden aan het begin van het jaar verwacht dat de Browns op de laatste plaats in de divisie uit de byeweek zouden komen. Gelukkig voor Cleveland zijn de verschillen in de AFC klein. Om nog een serieuze kans te hebben, moet Baker Mayfield echter wel iets opgeknapt zijn, want als hij niet in de buurt van 100 procent is, gaat het lastig worden.

18. (16) Minnesota Vikings

Het zijn de Vikings geworden die als eerste (en uiteindelijk enige?) van de Lions verloren. Een pijnlijke nederlaag ook, want de druk wordt wel groot in Minneapolis. De Vikings hebben het talent om de play-offs te halen, zeker in deze NFC. Maar het vermogen om wedstrijden te verliezen die ze horen te winnen, is ongekend. Het lijkt onmogelijk dat Mike Zimmer dit soort nederlagen kan blijven overleven.

19. (21) Philadelphia Eagles

Gardner Minshew verving de geblesseerde Jalen Hurts met verve. Hij leidde de Eagles naar zeven scores op rij en een eenvoudige zege. Natuurlijk leverde dat in Philadelphia direct vragen op of Minshew niet de vaste starter moet worden. Door mensen die blijkbaar vergeten waren hoe matig de defensie van de Jets is. Als Hurts na de byeweek weer fit is, zal hij gewoon starten. En terecht.

20. (23) Pittsburgh Steelers

Elke keer als je de Steelers afschrijft, staan ze weer op. Dit keer kan het vooral op het conto worden geschreven van T.J. Watt. Hij was goed voor 3,5 sack op Lamar Jackson. Ondanks twee gemiste wedstrijden leidt hij de league in sacks. Daarmee is hij een favoriet om de defensieve speler van het jaar te worden. Is hij ook een outsider voor stemmen in de MVP-race? Dit is wel het jaar dat niet-quarterbacks een kans zouden moeten hebben.

21. (18) Las Vegas Raiders

Officieel zijn ze nog niet uit de race, maar gezien het spel van de laatste weken lijken de Raiders kansloos om de zaak nog om te draaien. De afgelopen jaren is een .500 finish een zekerheidje geworden bij de Raiders, maar hoewel ze met 6-6 op koers liggen, lijkt het een flinke opgave voor deze ploeg om nog twee wedstrijden te winnen en een tie af te dwingen.

22. (26) Seattle Seahawks

De Seahawks kwamen ineens tot leven. Het verder dramatische seizoen kreeg ineens nog wat kleur door de zege op de 49ers. Het was dan ook de beste wedstrijd van Russell Wilson dit seizoen. Een serie overwinningen zou Seattle nog in de play-offrace kunnen brengen, maar de ploeg heeft te weinig laten zien om daar echt in te geloven.

23. (20) Denver Broncos

De Broncos werden door de NFL zondag in primetime gezet. De verwachtingen waren dan ook hooggespannen in deze strijd om de divisietitel. Uiteindelijk kwam iedereen bedrogen uit. De verdediging wist Patrick Mahomes nog redelijk in bedwang te houden, maar aanvallend was het bedroevend. Nu heeft het hele land in ieder geval kunnen zien dat Teddy Bridgewater niet de oplossing is voor Denver.

24. (22) New Orleans Saints

De aanval zag er met Taysom Hill als quarterback een stuk beter uit. Tenminste de eerste drie kwarten, daarna gooide de quarterback/tight end drie intercepties in zes passes. Intercepties en gemiste kansen die lieten zien dat Hill natuurlijk geen quarterback is. Toch lijkt het een betere optie dan Trevor Siemian, zeker als Alvin Kamara eindelijk weer terug kan komen.

25. (25) Carolina Panthers

De Panthers gebruikten hun byeweek om OC Joe Brady aan de kant te zetten. Na de mindere wedstrijden van Cam Newton in de afgelopen weken zaten veranderingen er wel aan te komen. Teddy Bridgewater, Sam Darnold en Cam Newton zijn misschien geen top starters (meer), maar er moet toch meer uit deze aanval te halen zijn dan de afgelopen weken gebeurde? Met of zonder CMC.

26. (24) New York Giants

Weten we zeker dat Jason Garrett het grootste probleem was in de aanval van de Giants? Ook in de twee wedstrijden zonder hem scoren de Big Blue met de grootste moeite. Het lijkt erop dat er veranderingen in het spelersmateriaal nodig zijn om weer echt relevant te worden in de NFC East. Te beginnen bij Saquon Barkley, die na al zijn blessures de oude niet meer lijkt te gaan worden.

27. (27) Atlanta Falcons

De Falcons zitten midden in een rebuild. Het proces zou versneld kunnen worden als ze een nieuwe club voor Matt Ryan kunnen vinden. Zijn seizoen is echter ook niet echt een uithangbord waarvoor de aanbiedingen binnen zullen komen. Het lijkt er daarom op dat de fans van de Falcons geduld zullen moeten hebben. Beter dan dit lijkt het voorlopig niet te gaan worden.

28. (28) Chicago Bears

Grote kans dat Matt Nagy de dagen aan het aftellen is tot aan het einde van het seizoen. Een ontslag is nooit leuk, maar in dit geval is het ook iemand uit zijn lijden verlossen. Het spel van de Bears is zo inspiratieloos als je maar kunt voorstellen. Zes van de laatste zeven wedstrijden gingen verloren en nergens is er vooruitgang. Tot overmaat van ramp is Justin Fields, het mogelijke lichtpuntje voor de toekomst, geblesseerd en krijgt hij geen kans zich verder te ontwikkelen.

29. (29) New York Jets

De Jets hadden zich totaal niet voorbereid op Gardner Minshew als quarterback, ondanks de blessure van Jalen Hurts. Volgens cornerback Bryce Hall was dat ook niet nodig, want het zijn vergelijkbare spelers. “Ze doen dezelfde dingen”, zei hij na afloop van de nederlaag. Als je je zo voorbereid op wedstrijden verdien je het ook om structureel in de kelder van de league te bivakkeren.

30. (32) Detroit Lions

De Lions hielden hun play-offkansen in leven met de zege op de Vikings. Oke, oke, heel realistisch is het niet. Toch was het voor Dan Campbell en zijn ploeg een belangrijke beloning. De spelers lijken ondanks de nederlagen weg te lopen met hun coach. De zege is ook het bewijs dat ondanks het record Detroit niet de slechtste ploeg in de NFL is. In de AFC lopen een paar teams die duidelijk minder zijn.

31. (30) Jacksonville Jaguars

Urban Meyer heeft nu al meer wedstrijden verloren bij de Jaguars dan in zeven jaar bij Ohio State. Het zijn niet eens de nederlagen die ervoor zorgen dat de vraag gesteld kan worden of de coach wel kan slagen in de NFL. Het is de manier waarop verloren wordt. De ploeg lijkt nauwelijks vooruitgang te boeken en van Trevor Lawrence hebben we nog weinig gezien. Toch moeten we niet te vroeg conclusies trekken, want dachten we vorig jaar ook niet zo over de Bengals?

32. (31) Houston Texans

De Texans wisten voor de tweede wedstrijd dit seizoen geen punt te scoren. Hoe deze ploeg twee wedstrijden heeft gewonnen, is een grote vraag en het zegt veel over de tegenstanders. Het is erg moeilijk om lichtpuntjes te vinden bij deze ploeg. Het enige positieve wat we kunnen zeggen, is dat ze deze week twee quarterbacks hadden die meer passing yards hadden dan de Patriots in hun wedstrijd. Het is niet meer dan logisch dat de Texans als eerste officieel de play-offs niet meer kunnen halen.


Lees hier de NFL Power Rankings van vorige week.

Coverfoto: Jasen Vinlove/USA Today Sports

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen