NFL Power Rankings: Grote stijgers en pijnlijke dalers

De top vier in de NFL Power Rankings is deze week ongewijzigd gebleven. Toch zijn er wel een paar ploegen die flinke sprongen hebben gemaakt. Wie dit zijn? Dat lees je hieronder. Net als welke ploegen flink hebben moeten inleveren na opnieuw een teleurstellend optreden.

1. (1) Arizona Cardinals

Twee wedstrijden gewonnen met Colt McCoy als quarterback. Na de bye-week nog steeds de nummer 1 seed in de NFC. Het kan niet op in Phoenix. De grote vraag is of Kyler Murray zondag weer fit is. Kliff Kingsbury wil er nog niet veel over zeggen, maar de tekenen zijn gunstig voor de Cardinals. Voor zondag en voor de rest van het seizoen.

2. (2) Green Bay Packers

De byeweek komt op een goed moment voor de Packers, want Aaron Rodgers kan zich deze week laten opereren aan zijn kleine teen. Als het goed gaat, hoeft hij geen wedstrijd te missen en het voordeel voor de Packers is dat ze na de bye tegen de Bears moeten. Een ideale tegenstander om er weer rustig in te komen.

3. (3) Tampa Bay Buccaneers

Rob Gronkowski is terug en dat is te merken. De tight end miste vijf wedstrijden en kon er twee niet afmaken. Hij ziet er beter uit dan ooit en leidde de Bucs dan ook direct in receiving yards. Tom Brady heeft niet het jaar wat we van hem gewend zijn met opvallend veel intercepties, maar voor dit team maakt dat niet uit. Dit keer was het de verdediging die het oppakte door vijf turnovers af te dwingen.

4. (4) New England Patriots

Is Bill Belichick bezig met zijn beste kunststukje in jaren? Kunnen de Patriots serieus de Super Bowl halen? Of zelfs winnen? Vragen die je moeilijk kunt beantwoorden na een zege op de gehavende Titans. In de komende drie wedstrijden (twee keer Bills en uit naar de Colts) moet er wel veel duidelijk worden over hoe goed de Pats en Mac echt zijn geworden.

5. (6) Kansas City Chiefs

De AFC West kan nog alle kanten op met alle vier de teams binnen een wedstrijd. Toch heb je het gevoel dat de Chiefs naar boven kijken en niet meer naar de rest van de divisie. Het resterende programma is niet heel eenvoudig, maar omdat de AFC zo krankzinnig is, zijn de Chiefs misschien wel de favoriet om als eerste te eindigen. Wie had dit een maand geleden gedacht?

6. (5) Baltimore Ravens

Vier intercepties van Lamar Jackson en toch winnen; tegen de Browns nog wel. Een cruciale zege voor Baltimore om aan kop te blijven in de AFC. Het zorgt er echter wel voor dat de gebruikelijke vragen weer opkomen. Is het spel van Lamar goed genoeg in de play-offs? De kans is dan namelijk klein dat ze dan weer met deze fouten wegkomen.

7. (8) Buffalo Bills

De passing game van Josh Allen is nog lang niet op het niveau van vorig jaar, dat bleek donderdag weer uit zijn twee intercepties. Met zijn benen compenseerde de jonge quarterback dat meer dan voldoende. Hij behaalde cruciale first downs en was hiermee een belangrijk wapen dat de ploeg met het oog op de ineens spannende divisierace toch maar weer uit de kast getrokken lijkt te hebben.

8. (13) Cincinnati Bengals

De bye kwam voor de Bengals op het ideale moment, gezien de twee indrukwekkende overwinningen erna. Het resterende programma is niet eenvoudig, maar de ploeg moet vertrouwen hebben getankt in de afgelopen wedstrijden. De over/under aan het begin van het jaar lag op 6,5 overwinning en een laatste plek in de AFC North. Een aantal dat al in november werd overtroffen. De Bengals ontpoppen zich als serieuze titelkandidaat.

9. (7) Dallas Cowboys

De afwezigheid van Amari Cooper (COVID) en CeeDee Lamb (hersenschudding) was duidelijk tegen de Raiders. Gelukkig zullen beide receivers er niet al te lang uit zijn en heeft Dak Prescott snel weer wat extra wapens tot zijn beschikking. Hij zal ze nodig hebben, want de divisietitel die al weken binnen leek te zijn, is ineens toch niet zo heel zeker.

10. (10) Los Angeles Rams

Het aantrekken van Von Miller en Odell Beckham Jr. was een duidelijk signaal. De Rams gaan vol voor de Super Bowl dit seizoen. Het is dan ook teleurstellend dat de ploeg voor de derde wedstrijd op rij verloor, al kan dat gebeuren op Lambeau Field. Voor Matthew Stafford wordt het nu tijd om op te staan en te bewijzen dat hij een quarterback is die een goede ploeg kan dragen.

11. (17) San Francisco 49ers

We zien eindelijk de 49ers die iedereen aan het begin van het seizoen had verwacht. Het commentaar dat Trey Lance moet starten, is verstomd en dat lijkt Jimmy Garoppolo goed te doen. Wel typerend voor San Francisco is dat nu het eindelijk weer een paar weken goed gaat dat er belangrijke spelers geblesseerd raken. Dit keer waren het Deebo Samuel en Fred Warner. Als zij meerdere wedstrijden moeten missen, hebben de Niners toch een probleem.

12. (9) Tennessee Titans

De belangrijkste winst voor de Titans kwam zondag uit Indianapolis, waar de Colts van de Bucs verloren. Hierdoor blijft de voorsprong drie wedstrijden in de AFC South. Dit moet zelfs voor deze gehavende ploeg voldoende zijn. Het is wel te hopen dat er snel spelers terugkomen, want van naar de Titans van zondag moeten kijken in de play-offs wordt niemand vrolijk.

13. (12) Indianapolis Colts

De zure nederlaag tegen de Bucs zorgt ervoor dat de divisietitel nu wel definitief uit bereik is. De ploeg maakt echter een goede kans om de wildcard nog te halen, maar dan moet het niet vergeten dat het Jonathan Taylor in de selectie heeft. De Colts hadden zondag 26 passing plays op een rij. Met JT in de ploeg is dat niet het recept voor overwinningen.

14. (11) Los Angeles Chargers

Justin Herbert heeft zijn uitstekende start van het seizoen niet door kunnen zetten. De laatste weken is hij enorm wisselvallig, net als de rest van de aanval. De verdediging is wel constant, maar dan vooral constant niet goed tegen de rushing offense van de tegenstander. Met als gevolg dat ze niemand af kunnen stoppen als het echt nodig is. De play-offs hangen hierdoor aan een zijden draadje.

15. (20) Miami Dolphins

Dat is overwinning vier op een rij. De zegereeks lijkt net te laat te komen voor de Dolphins om de play-offs nog te halen, maar voor Brian Flores en Tua Tagovailoa zijn het belangrijke overwinningen. Zo krijgen zij hopelijk het vertrouwen om volgend seizoen door te kunnen gaan. Zeker omdat het niet voorbij is, want ook in volgende vier wedstrijden hebben de Dolphins een uitstekende kans om te winnen.

16. (14) Minnesota Vikings

De enige ploeg die elke wedstrijd dit seizoen een voorsprong van minimaal zeven punten heeft gehad. Toch staan ze nu buiten de play-offs. Dat komt omdat de ploeg elke week weer op een nieuwe, komische wijze de fout in gaat. Is het niet het gebruik van de klok door Mike Zimmer, dan is het wel Kirk Cousins die bij de snap achter de verkeerde speler staat. De potentie moet er snel uit gaan komen, anders wordt het jaar heel teleurstellend in Minneapolis.

17. (16) Cleveland Browns

Het optreden in Baltimore was pijnlijk om te zien en de vragen over Baker Mayfield komen weer terug. Is hij de quarterback van de toekomst voor Cleveland? De Browns kunnen zijn optie nog lichten en er een jaartje over nadenken. Hem fit laten worden en in 2022 een nieuwe kans geven. Dit jaar gaat het hem niet worden. Theoretisch kan het nog, maar de ploeg straalt niet uit echt in een wederopstanding te geloven.

18. (22) Las Vegas Raiders

De laatste strohalm. Dat is wat de Raiders wisten te pakken in Dallas. Er was een verlenging voor nodig, maar de Raiders hebben weer een winning record en zijn nog een play-offkandidaat. Er was eindelijk ook wat goed nieuws in Las Vegas. De knieblessure van tight end Darren Waller lijkt mee te vallen en hij zou dit seizoen zeker nog in actie moeten komen. Zonder hem wordt het namelijk een kansloos verhaal in de sterke AFC West.

19. (24) Washington Football Team

Als de play-offs zondag zouden beginnen, mag het Football Team meedoen. Dit komt vooral door de verdediging, die sinds de blessure van Chase Young eindelijk het verwachte niveau haalt. Niet dat het de schuld van Young is, maar we zien nu wel de defensie die we in de hoofdstad hadden verwacht. Met nog twee duels tegen de Cowboys te gaan, is zelfs de divisie niet helemaal uit zicht.

20. (23) Denver Broncos

Winnen van de Cowboys en de Chargers om tussendoor thuis van de Eagles te verliezen. Het is het NFL-seizoen van 2021 in een notendop. Niets is zeker. Hierdoor blijven ook de Broncos kanshebber om de play-offs te halen ook al leek de trade van Von Miller naar de Rams erop te duiden dat ze er ook in Mile High geen vertrouwen meer in hadden. Zondag mogen ze laten zien of het terecht is dat de NFL hun wedstrijd in primetime heeft gezet.

21. (15) Philadelphia Eagles

De weg naar de play-offs lag open voor de Eagles. Bij een zege op de Giants hadden ze er bijgestaan. Uitgerekend in dit duel gooide Jalen Hurts echter drie intercepties. Gelukkig voor hem ging de aandacht na de wedstrijd niet uit naar zijn fouten, maar naar die van Jalen Reagor. De wekelijks teleurstellende receiver liet twee ballen vallen die de zege voor de Eagles hadden betekend.

22. (18) New Orleans Saints

Het moet pijnlijk zijn geweest voor de fans van de Saints in de Superdome donderdag. Drew Brees werd in de rust geëerd voor zijn loopbaan. Ervoor en erna moesten ze kijken naar Trevor Siemian. De quarterback die fantastisch inviel tegen de Bucs, maar daarna niets meer heeft laten zien. De grote vraag is nu waar Taysom Hill is en waarom ze hem een enorme contractverlenging hebben gegeven.

23. (19) Pittsburgh Steelers

Ben Roethlisberger loopt echt op zijn laatste benen. Helaas voor de Steelers is er geen alternatief. Mason Rudolph speelde gelijk tegen de Lions. Het enige wat de ploeg kan doen, is een afscheidstournee van zes wedstrijden organiseren voor Big Ben en beginnen met de zoektocht naar een vervanger voor volgend jaar. Door dit jaar kan een dikke streep.

24. (26) New York Giants

Het ontslag van Jason Garrett lijkt weinig verschil te hebben gemaakt. Ook zonder de OC was het aanvallend niet goed, maar gelukkig voor de Giants deden de Eagles het nog minder. Al kwam dit ook door de defensie, die het hele jaar al een hoog niveau weet te halen. Hierdoor mogen zelfs de Giants nog hopen op een plekje in de play-offs, want de laatste wildcardplek is nog niet helemaal uit zicht.

25. (21) Carolina Panthers

Na Teddy Bridgewater en Sam Darnold is ook Cam Newton niet het antwoord voor Matt Rhule. De coach heeft in twee jaar leuke dingen laten zien, maar over het algemeen valt het toch tegen. Gezien de huidige vorm lijkt het onwaarschijnlijk dat de Panthers zich hier nog overheen kunnen zetten en zich weer in de play-offrace vechten.

26. (25) Seattle Seahawks

De Seahawks waren ook met Russell Wilson, D.K. Metcalf en Tyler Lockett aanvallend onmachtig tegen de verdediging van het Football Team. Het einde van een tijdperk lijkt nu toch wel in zicht. Het wordt tijd om het dynamiet uit de schuur te halen en de boel op te blazen. De geruchten waar Russ volgend jaar zijn kunsten mag laten zien, kunnen in ieder geval weer beginnen.

27. (27) Atlanta Falcons

Is dit het slechtste 5-6 team in de geschiedenis van de NFL? Het is onbegrijpelijk hoe deze ploeg vijf wedstrijden heeft kunnen winnen en nog serieus aan de play-offs mag denken. Grote kans dat de Bucs aan al die dromen wel een einde maken, want buiten Cordarrelle Patterson gebeurt er aanvallend weinig in Atlanta.

28. (28) Chicago Bears

Matt Nagy heeft zijn baan nog. De geruchten gingen dat hij na de wedstrijd op Thanksgiving ontslagen zou worden. Hoewel die wedstrijd gewonnen werd, was het spel zo bedroevend dat een ontslag niemand zou verrassen. Toch lijkt de geplaagde coach het seizoen af te mogen maken. Waarschijnlijk ook omdat er in Chicago niet veel meer te winnen lijkt dit jaar.

29. (31) New York Jets

Zach Wilson kwam terug na een blessure en de Jets wonnen weer eens een wedstrijd. Of er ook echt een verband tussen zit, dat is nog maar de vraag. De rookie gooide één van de meest verbijsterende intercepties door een bal op de rug van zijn blokkende running back te gooien. Het grote geluk voor Wilson was dat het tegen de Texans gebeurde. De komende weken mag Wilson laten zien dat hij echt progressie maakt in ontmoetingen met betere ploegen.

30. (30) Jacksonville Jaguars

Met Dan Arnold verliest Trevor Lawrence één van zijn weinige betrouwbare wapens. Het is een zwaar seizoen voor de nummer één pick, wat natuurlijk niet volledig zijn schuld is. Duidelijk is in ieder geval dat de Jags ook in de komende draft en het off-season hun aandacht aan de aanval moeten besteden. Er moeten betere spelers om Lawrence heenkomen om de rookie een serieuze kans te geven.

31. (29) Houston Texans

De Texans wisten in de tweede helft aanvallend slechts 45 yards te behalen. Tegen de Jets, die de slechtste defensie in de league hebben. Met als gevolg dat de Jets er alsnog met de zege vandoor konden gaan. De Texans lieten een ideale kans liggen op een zege, maar de kans is nog steeds aanwezig dat ze alle verwachtingen overtreffen. Met de Lions in de league eindigen ze namelijk niet als laatste.

32. (32) Detroit Lions

De Lions worden geprezen om hun harde werk, maar verliezen toch vaak door domme, onnodige fouten. Hoofdcoach Dan Campbell doet hier net zo hard aan mee. De ploeg had bij een PAT een speler te veel op het veld — volgens commentator Joe Buck omdat ze niet gewend zijn touchdowns te scoren — en geeft de Bears gratis yards door twee time-outs op rij te scoren, waardoor zijn ploeg de bal niet meer terugkreeg. Nog meer van dit soort fratsen en Detroit zal in januari weer op zoek gaan naar een nieuwe coach.


Lees hier de NFL Power Rankings van vorige week.

Coverfoto: Katie Stratman/USA Today Sports

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen