NFL Power Rankings: De tussenstand voor Thanksgiving

Donderdag is het Thanksgiving. In de Verenigde Staten is dat een feestdag, maar voor de NFL-liefhebbers geldt dat net zo. Drie wedstrijden op rij, waarvan één op een normale tijd voor ons, maar hoe staat de league ervoor op deze bijzondere dag? Dat lees je in de nieuwste editie van de NFL Power Rankings.

1. (2) Arizona Cardinals

De Cardinals zijn het voorbeeld dat blessures geen excuus zijn in de NFL. De Cardinals spelen al drie wedstrijden zonder Kyler Murray, DeAndre Hopkins, Chase Edmonds en J.J. Watt. En toch wist de ploeg twee van de laatste drie wedstrijden te winnen; met Colt McCoy als quarterback. De ploeg staat bovenaan in de NFC en Kliff Kingsbury hoort de coach van het jaar te worden. Wat een seizoen in Phoenix.

2. (1) Green Bay Packers

De Packers snakken naar de bye-week. Niet eens zo zeer gezien de resultaten, want die zijn ondanks de nederlaag tegen de Vikings nog best goed. Veel spelers zijn echter niet fit of hebben last van pijntjes. Hopelijk kan de ploeg zich na de wedstrijd tegen de Rams opladen voor de race naar de finish en in de play-offs weer het niveau van eerder dit seizoen laten zien.

3. (6) Tampa Bay Buccaneers

De Giants waren een ideale opponent na twee nederlagen op rij. Het eerste anderhalve kwart liep het nog wat stroef — onder meer door de vijfde interceptie van Tom Brady in drie wedstrijden — maar daarna nam vooral de defensie het over. Het hele seizoen spelen de Bucs nog niet zo indrukwekkend als vorig seizoen. Dat moet een griezelig vooruitzicht zijn voor de rest van de NFC.

4. (8) New England Patriots

De verrassing van het seizoen komt uit Boston. Met de vijfde zege op rij werd de koppositie in de AFC East overgenomen. De komende weken wordt het programma wat uitdagender voor de Patriots, maar ook deze tegenstanders zijn op dit moment niet in topvorm. Maar goed, buiten de Pats, wie is dat wel?

5. (7) Baltimore Ravens

Geen Lamar Jackson, geen probleem. Oké, dat is wat overdreven. De Ravens hadden het geluk dat Jackson de wedstrijd tegen de Bears miste, want tegen zeker 25 andere ploegen had dit een nederlaag betekend. De komende weken wordt de AFC North beslist met bijna wekelijks wel een divisiewedstrijd op het programma. Voor de Ravens begint het met een bezoek van de Browns.

6. (9) Kansas City Chiefs

Is de verdediging de betere unit van de Chiefs? Het lijkt er wel op, want de afgelopen weken is de defensie niet meer zo lek als in het begin van het seizoen. Aanvallend zit er (soms) wat progressie in, maar het is vooral nog heel wisselvallig. Gelukkig heeft Patrick Mahomes nog een week of zes om zijn aanval op orde te krijgen en de juiste vorm te vinden.

7. (4) Dallas Cowboys

Geen Amari Cooper en een blessure van CeeDee Lamb in de loop van de wedstrijd. Het zijn verzachtende omstandigheden voor de Cowboys. De defensie stond na een stroeve start haar mannetje en gaf Dak Prescott tot het einde aan toe de kans om het duel te winnen. Deze nederlaag geeft minder reden tot zorgen dan het verlies van twee weken terug tegen de Broncos.

8. (5) Buffalo Bills

Wat de Bills de laatste weken aan het doen zijn, is één groot raadsel. Een paar weken geleden waren ze nog de grote favoriet voor de nummer 1 seed en de bye in de play-offs. Nu staan ze op plek zeven in de AFC en geen Jets op het programma om het slechte gevoel weer weg te spoelen. Sean McDermott en Josh Allen mogen in de komende weken laten zien over veerkracht te beschikken en echt die kampioenskandidaat te zijn die iedereen voor het seizoen verwachtte.

9. (3) Tennessee Titans

Meer dan 230 aanvallende yards meer hebben en alsnog verliezen. Daar waar het in de weken ervoor enorm meezat voor de Titans valt het kwartje nu ineens de verkeerde kant op. De blessures mogen deze week niet als excuus worden gebruikt. Daarvoor zijn de Texans te slecht en daarom hoorden de Titans ook van deze ploeg te winnen.

10. (10) Los Angeles Rams

Het weekje rust kwam voor de Rams op het juiste moment. Niet alleen had de ploeg twee wedstrijden op rij verloren, er is nu ook wat meer tijd om Von Miller en Odell Beckham Jr. in te passen. De Rams gaan hun aanwinsten hard nodig hebben in de strijd met de Cardinals in de NFC West. Anders wacht er in januari een play-offwedstrijd op vijandelijke bodem.

11. (12) Los Angeles Chargers

De Chargers deden er in het vierde kwart alles aan om te verliezen. Een voorsprong van veertien punten werd weggegeven en de Steelers kwamen zelfs voor. Een bekend recept in Los Angeles, maar Justin Herbert liet het niet gebeuren. Een schitterende pass over 53 yards naar Mike Williams bezorgde de Chargers alsnog een cruciale overwinning om in het spoor te blijven van de Chiefs.

12. (15) Indianapolis Colts

De Colts kunnen het ook tegen een goede ploeg. Of nou ja, Jonathan Taylor kan het ook tegen een goede ploeg, want er was dit weekend maar één echte uitblinker en dat was Taylor met vijf touchdowns. Het gat naar de Titans lijkt niet meer te overbruggen, maar de Colts zitten middenin de strijd om de wildcards. Daar had niemand in Indianapolis na vier weken nog aan durven denken.

13. (16) Cincinnati Bengals

Of het voor de Bengals nou de bye-week was of het treffen van de Raiders op het juiste moment zullen we nooit weten. Het is in ieder geval duidelijk dat de Bengals na twee nederlagen op rij niet van plan waren de play-off race op te geven. Als de connectie tussen Joe Burrow en Ja’Marr Chase zo goed blijft, kunnen de Bengals wel eens van laatste naar eerste gaan in de AFC North.

14. (17) Minnesota Vikings

De Vikings hebben in elke wedstrijd een voorsprong van zeven punten gehad. Een ongeslagen seizoen had dus tot de mogelijkheden behoord. De Vikings zijn dan ook beter dan hun 5-5 record, dus de zege tegen de Packers mag niet als een verrassing zijn gekomen. Kan de ploeg de goede lijn nu eindelijk doorzetten en zich in de play-offs spelen?

15. (18) Philadelphia Eagles

De Eagles hebben hun identiteit gevonden: de running game. Jalen Hurts werd de eerste quarterback in de geschiedenis van de Eagles met drie rushing touchdowns. Met twee wedstrijden in New Jersey op het programma heeft Philadelphia een ideale kans om zich in de strijd om de wild cards te storten.

16. (13) Cleveland Browns

Het was heel slecht tegen de Lions, maar ook die overwinningen tellen. Het vertrouwen voorafgaand aan de dubbele ontmoeting met de Ravens zal niet groot zijn. Vooral de staat van Baker Mayfield baart zorgen. De quarterback zal meer moeten laten zien om de Browns naar de play-offs te leiden en zijn eigen toekomst in Cleveland veilig te stellen.

17. (19) San Francisco 49ers

De 49ers lijken op tijd genoeg spelers terug te hebben om aan de play-offs te mogen denken. De Rams en Cardinals zijn wel uit zicht, maar niemand lijkt de laatste twee wild cards in de NFC te willen pakken. Met een lastig resterend programma lijkt San Fran niet de grootste favoriet, maar de ploeg heeft het talent om het toch te halen.

18. (11) New Orleans Saints

Zonder Alvin Kamara is de aanval van de Saints onthoofd en met alle blessures is de nederlaag tegen de Eagles verklaarbaar. De grootste zorgen zullen er in The Big Easy vooral zijn om de defensie. De verdediging gaf tot zondag nauwelijks iets weg tegen de run, maar de ploeg werd — door vooral Jalen Hurts — aan alle kanten voorbij gelopen. De defensie zal op moeten staan om in de play-off race te blijven.

19. (14) Pittsburgh Steelers

Dit was de beste wedstrijd van Ben Roethlisberger dit seizoen. Kan hij de Steelers toch nog leiden in de race om de play-offs? Dan zullen de defensieve sterkhouders wel snel terug moeten komen. Zondag hebben de Steelers kans om revanche te nemen voor de thuisnederlaag tegen de verrassende Bengals. Bij een nederlaag kan er wel eens een scheiding in de divisie ontstaan die niet meer te overbruggen is.

20. (27) Miami Dolphins

Too little, too late. Daar lijkt de wederopstanding van de Dolphins op. Ook al spelen ze de komende weken tegen de Panthers, Giants en Jets. Een ideale kans om de win streak naar zes wedstrijden te tillen en op een respectabel record uit te komen. Een ontwikkeling die ze in Philadelphia met lede ogen aan zullen zien. Daar gaat de gehoopte top drie pick.

21. (21) Carolina Panthers

Cam Newton deed wat er van hem werd verwacht en meer, maar het was niet voldoende voor de zege. Vooral de in de weken ervoor geprezen verdediging gaf niet echt thuis, waardoor Taylor Heinicke de show kon stelen. Met de Dolphins en Falcons als komende tegenstanders zijn overwinningen noodzakelijk om de play-offs te halen.

22. (20) Las Vegas Raiders

Oakland of Las Vegas maakt voor Derek Carr weinig uit. Niet voor het eerst in zijn loopbaan zakt hij in het tweede deel van het seizoen weg na een goede start. Natuurlijk is het ontbreken van Henry Ruggs een belangrijk gemis, maar ook de rest van de aanval haalt niet het niveau van de eerste wedstrijden van het seizoen. Ze moeten met Thanksgiving winnen van de Cowboys, anders kan het wel eens gedaan zijn met de play-off aspiraties van de ploeg.

23. (23) Denver Broncos

Met nog vijf divisieduels te gaan, is er in principe nog alles mogelijk voor de Broncos. Toch is het vertrouwen in een goede afloop klein. Daarvoor was de nederlaag tegen de Eagles te kansloos. Teddy Bridgewater lijkt de laatste weken te vechten voor zijn toekomst als starter in de NFL. Na een mislukt seizoen in Carolina kan hij zich niet nog een teleurstellend einde veroorloven met een aflopend contract op zak.

24. (28) Washington Football Team

Taylor Heinicke bezorgde zijn ploeg de zege tegen de Panthers. Vorig seizoen mochten de ploegen in de NFC East lang hopen op de play-offs omdat er niemand de divisie wilde winnen. Dit jaar lijken de Cowboys zeker van de titel, maar de wild card ligt nog wel open. Met nog twee ontmoetingen met de Eagles op het programma mogen deze ploegen uitvechten wie de nummer twee wordt en daarmee mag blijven dromen van het post-season.

25. (22) Seattle Seahawks

Het seizoen van de Seahawks is over. Het is een conclusie die zelfs Pete Carroll getrokken heeft, nadat hij op de persconferentie zei niet gewend te zijn aan het verliezen en niet meer leek te weten wat hij moest doen. De blessure van Russell Wilson leek een goed excuus voor het mindere spel, maar nu hij terug is, gaat het nog niet veel beter in Seattle.

26. (25) New York Giants

Aanvallend was het opnieuw mager wat de Giants lieten zien. Dat terwijl Saquon Barkley na anderhalve maand eindelijk weer terug was. Het kostte Jason Garrett dinsdag zijn baan als offensive coordinator bij de Giants. In 26 wedstrijden onder zijn playcalling wisten de Giants slechts één keer meer dan dertig punten te scoren. Of het echt gaat helpen, valt nog maar te bezien. Als het Joe Judge echter lukt om een jaartje te overleven, is het sowieso de moeite waard geweest.

27. (24) Atlanta Falcons

Een 25-0 nederlaag was uiteindelijk een verbetering met de week ervoor toen er met nog grotere cijfers van de Cowboys werd verloren. Het is zo erg dat de Falcons met angst en beven naar Jacksonville gaan. Een grotere teleurstelling is er dit seizoen bijna niet te vinden in de NFL. En dat terwijl er veel meer slechte ploegen lijken te zijn dan in andere seizoenen.

28. (26) Chicago Bears

Hoelang heeft Matt Nagy nog? Zelfs bij wedstrijden van de Chicago Bulls wordt al om het ontslag van de coach gevraagd. Volgens de geruchten in de Windy City wordt het duel met de Lions op Thanksgiving sowieso het laatste duel van Nagy als hoofdcoach van de Bears. De ploeg zou dan anderhalve week de tijd hebben om de boel een beetje op de rit te krijgen voor de slotfase van het seizoen.

29. (32) Houston Texans

Wat een league. De Texans hadden onder leiding van Tyrod Taylor slechts 190 total yards. Het was door vier intercepties echter voldoende om de Titans te verslaan, ondanks dat die 230 yards meer wisten te behalen. Het is naast de zege van de Jaguars op de Bills de grootste verrassing van het jaar. En met het bezoek van de Jets op komst is een win streak zo maar mogelijk in Houston.

30. (29) Jacksonville Jaguars

De Jaguars lieten de voorgaande weken een paar keer hun tanden zien, vooral door de verdediging. Die kreeg echter geen vat op de 49ers. Met als gevolg een kansloze nederlaag, want aanvallend zet de ploeg maar kleine stapjes dit seizoen. Trevor Lawrence laat nog niet zien dat hij het grote talent is zoals werd voorspeld, maar dat kan heel goed aan de rest van de ploeg liggen. Hij heeft duidelijk meer kwaliteit om zich heen nodig.

31. (31) New York Jets

Er zijn maar weinig lichtpuntjes voor de Jets, maar Elijah Moore is er wel één van. De wide receiver had een stroeve start van het seizoen, maar laat zijn potentie zien. Verder is het opnieuw drama in de Meadowlands, maar dat moeten de fans ondertussen wel gewend zijn. Zondag staat het duel met de Texans op het programma. Het is te hopen dat ze deze wedstrijd zo min mogelijk op Redzone laten zien.

32. (30) Detroit Lions

Het is de derde keer dat de Lions op Thanksgiving in actie komen zonder een wedstrijd gewonnen te hebben dat seizoen. Er is hoop dat Jared Goff donderdag kan spelen. De quarterback heeft dit jaar nog niet laten zien dat hij de oplossing voor de Lions is, zeker niet, maar met Tim Boyle ging het zeker niet beter. Het bezoek van de Bears, die zo hun eigen problemen hebben, blijft de beste kans om dit jaar in ieder geval één wedstrijdje te winnen.


Lees hier de NFL Power Rankings van vorige week

Coverfoto: Joe Nicholson/USA Today Sports

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen