NFL Power Rankings: Een nieuwe tombola in de top

Het lijkt wel of teams dit jaar nog meer aan elkaar zijn gewaagd in de NFL dan in de afgelopen jaren. Wekelijks zien we verrassende uitslagen. Dat heeft ook grote gevolgen voor onze NFL Power Rankings, want hierdoor is de ranglijst wekelijks een grote tombola.

1. (3) Green Bay Packers

De fans wilden de afgelopen jaren graag een extra wapen voor Aaron Rodgers om eindelijk weer eens de Super Bowl te halen. Nu blijkt dat een goede defensie waarschijnlijk waardevoller was geweest. De ploeg is de afgelopen weken de meest complete gebleken. Nu de knieblessure van Aaron Jones mee lijkt te vallen, is het een topweek voor de nieuwe nummer 1 in de NFC.

2. (1) Arizona Cardinals

De Cardinals kunnen het zich veroorloven om Kyler Murray, DeAndre Hopkins en Chase Edmonds nog wat extra rust te geven. De grootste verrassing van dit seizoen is al bijna zeker van een plekje in de play-offs. Met nog een week tot de bye te gaan, is de kans aanwezig dat de ploeg ook komende week nog zonder zijn sterren in Seattle aantreedt.

3. (5) Tennessee Titans

De Titans lijken op de Steelers van vorig seizoen. Elke week denk je: dit moet toch wel de wedstrijd zijn die ze gaan verliezen? Dit kan toch nooit zo door blijven gaan zonder Derrick Henry en Julio Jones? Maar steeds vinden ze een nieuwe manier om te winnen. Nu is het voor de ploeg te hopen dat de vergelijkingen met de Steelers niet verder opgaan, want uiteindelijk ging het seizoen daar wel als een nachtkaars uit.

4. (7) Dallas Cowboys

Waren er vorige week vragen of Dak Prescott wel echt hersteld was van zijn blessure, dan zijn die nu wel beantwoord. In de eerste helft lukte alles bij Prescott en de rest van zijn offense. Bij rust was de stand al 36-3, waarna de Cowboys eindelijk het verstandige deden en Cooper Rush in de slotfase lieten spelen in plaats van Prescott op het veld te houden.

5. (8) Buffalo Bills

Dat de Jets de ideale tegenstanders zijn na een nederlaag lijkt een open deur, maar als je de week ervoor van de Jaguars hebt verloren, weet je het natuurlijk nooit helemaal zeker. Maar het is fijn dat Stefon Diggs ook weer eens in het spel werd betrokken. Het was pas zijn tweede 100-yard wedstrijd van het seizoen. In de play-offs zal hij dit ook moeten laten zien, willen de Bills hun echte doel van dit seizoen bereiken.

6. (2) Tampa Bay Buccaneers

Bruce Arians stak niet onder stoelen of banken wat hij van het spel van Tom Brady vond. De twee intercepties die TB12 gooide in de eerste helft zorgden ervoor dat de Bucs tegen de tweede nederlaag op rij aanliepen. Brady zelf leek vooral gefrustreerd dat de verdediging er in het vierde kwart niet in slaagde om hem een kans te geven zijn fouten goed te maken. Het Football Team hield tien minuten lang de bal en kon zo de wedstrijd uitspelen.

7. (4) Baltimore Ravens

Door het verlies van de Browns en de tie van de Steelers heeft de verrassende nederlaag tegen de Dolphins weinig gevolgen voor de Browns. Met nog vijf divisiewedstrijden op het programma is het wel te hopen voor de ploeg dat dit duel een incident was en dat er niet ineens een formule bekend is om Lamar Jackson af te stoppen.

8. (13) New England Patriots

Alle investeringen van het offseason beginnen zich uit te betalen in New England. In ieder geval bijna allemaal. Een prima defensie, gekoppeld met een goede offensive line, een goede running game en een solide quarterback. Meer heeft Bill Belichick niet nodig. De play-offs zijn binnen handbereik. Zit een divisietitel er ook nog in?

9. (14) Kansas City Chiefs

De Chiefs zijn terug. In ieder geval terug aan kop in de AFC West. Patrick Mahomes had ook weer één van zijn ouderwetse wedstrijden met vijf touchdowns en geen intercepties. Travis Kelce en Tyreek Hill waren weer betrokken in het spel en ineens was de ploeg niet te stoppen. Komen de Chiefs precies op tijd in vorm?

10. (6) Los Angeles Rams

Met Von Miller en Odell Beckham Jr zijn de Rams all-in gegaan. Extra pijnlijk is het dat uitgerekend op de dag dat OBJ tekende Robert Woods geblesseerd raakte. Want dat gaat Beckham niet kunnen vervangen. Dat bleek wel tegen de 49ers. Van de meer dan veertig ballen die Matthew Stafford gooide gingen er slechts drie richting OBJ. Misschien dat het in Cleveland toch niet aan Baker lag?

11. (11) New Orleans Saints

Sean Payton was niet te genieten na de nederlaag tegen de Titans. Logisch, want het was een duel dat de Saints hadden moeten winnen. Twee gemiste extra punten, een mislukte two-point conversion en een touchdown tegen na een scheidsrechterlijke dwaling. Dat met alle blessures in de aanval. Met de hele NFC op het vinkentouw kan elke overwinning de doorslag geven.

12. (9) Los Angeles Chargers

Van de Chargers die de eerste weken iedereen verbaasden, is weinig meer over. Voor de derde keer in vier wedstrijden werd er verloren. Justin Herbert krijgt de aanval niet meer zo makkelijk op gang en verdedigend blijft het kwetsbaar tegen de running game. Het zou voor de ploeg ook wel fijn zijn als er wat meer fans naar de wedstrijden zouden komen. Dan ziet het stadion er niet paars uit als de Vikings op bezoek komen.

13. (10) Cleveland Browns

Geen team is zo wisselvallig als de Browns. Voor de vijfde week op rij werden overwinningen en nederlagen afgewisseld. Het idee dat de aanval van de Browns beter zou gaan lopen zonder OBJ kan in ieder geval de prullenbak in. Ondanks de laatste plaats in de AFC North wordt de ploeg nog wel gezien als de grootste concurrent van de Ravens en hebben ze een kans van bijna 20 procent om de divisie te winnen.

14. (12) Pittsburgh Steelers

Sinds 2015 heeft Ben Roethlisberger maar één keer alle wedstrijden in een seizoen gespeeld. Het is dus onbegrijpelijk dat de Steelers in die jaren niet voor een fatsoenlijke back-up hebben gezorgd. Dat Mason Rudolph echt niet kan, was zondag wel te zien. Een gelijk spel tegen de Lions is net zo beschamend als een nederlaag. Dat bleek ook wel uit het boegeroep van de fans na het duel.

15. (17) Indianapolis Colts

De Colts hebben tegen de mindere ploegen gedaan wat ze moesten doen. Door vier van de laatste vijf wedstrijden te winnen horen ze weer bij de kanshebbers om de play-offs te halen. De Bills en Bucs zijn echter geen Jets of Texans. Willen de Colts nog een wild card plekje bemachtigen zullen ze ook goede teams moeten gaan verslaan. Gezien het spel van Carson Wentz de laatste weken is het zeer de vraag of deze ploeg dat kan.

16. (16) Cincinnati Bengals

De Bengals zagen alle andere ploegen in de AFC North niet winnen tijdens hun bye-week. Dat moet reden voor optimisme zijn, want de verschillen in de divisie blijven klein. Het is voor de Bengals wel te hopen dat ze in hun vrije week de verdediging weer op één lijn hebben gekregen, want die unit kende twee slechte weken voor de bye-week.

17. (21) Minnesota Vikings

De Vikings zijn de Browns van de NFC. De ene week verrassend in positieve zin om een week later totaal onnodig te verliezen. De zege op de Chargers was in ieder geval de beste wedstrijd van het seizoen. De Vikings hadden eigenlijk al een wild cardplek in handen moeten hebben. Nu is het zaak om het goede spel van afgelopen week een paar weken door te zetten om weer helemaal in de race te komen.

18. (22) Philadelphia Eagles

Onder leiding van Jalen Hurts hebben de Eagles ondertussen één van de beste rushing aanvallen in de NFL. Door de zege op de Broncos blijft de ploeg, net als de hele NFC buiten Detroit, in de race om de play-offs. Met nog vijf wedstrijden te gaan tegen de Giants, Jets en het Football Team is de hoop voor de Eagles ineens een stuk realistischer geworden.

19. (23) San Francisco 49ers

Het seizoen van de 49ers leek erop te zitten na de kansloze nederlaag tegen de gehavende Cardinals. Maar tegen de Rams kwam de ploeg ineens tot leven. Jimmy Garoppolo speelt misschien wel het beste football van zijn leven. Omdat in de NFC alles nog mogelijk is, moeten de fans van Trey Lance nog even geduld hebben. De rookie gaat voorlopig niet starten; dat heeft Jimmy G. wel bereikt.

20. (15) Las Vegas Raiders

Alle problemen buiten het veld lijken nu ook op het veld zichtbaar te worden. Na de nederlaag tegen de Giants waren de Chiefs ook veel te sterk. Het seizoen is zeker nog niet voorbij voor de Raiders, maar het herstel moet wel snel komen. Zeker als blijkt dat de Chiefs weer de ploeg van de afgelopen jaren aan het worden zijn. Dan wordt het strijden voor de wild cards en de concurrentie is een stuk sterker dan in de NFC.

21. (26) Carolina Panthers

“I’m back.” Uit de mond van Cam Newton maakte het minder indruk dan toen Michael Jordan in het verleden terugkwam, maar op het veld was zijn rentree direct te merken. De meeste aandacht gaat uit naar de nieuwe aanwinsten van de Rams, maar met de komst van Cam en Stephon Gilmore hebben de Panthers tijdens het seizoen de beste zaken gedaan. Dit is ineens weer een play-offkandidaat.

22. (18) Seattle Seahawks

Iedereen in Seattle was blij dat Russell Wilson zo snel hersteld was van zijn vingerblessure. Dat was in ieder geval voorafgaand aan de wedstrijd. Na afloop was het gevoel waarschijnlijk dat hun quarterback beter een weekje langer rust had kunnen nemen. Voor het eerst in tien jaar wisten de Seahawks geen enkel punt op het bord te krijgen.

23. (19) Denver Broncos

Teddy Bridgewater heeft niet veel krediet. Dat bleek wel uit de kritiek die volgde op zijn ‘business decision’ om Darius Slay niet te tackelen tijdens een fumble return. Terwijl niemand het over Brady heeft die een week eerder met zijn handen in zijn zij toekeek hoe hij een pick-six gooide. En was het wel de foute beslissing om niets te doen? Uiteindelijk hebben de Broncos de beste kans te winnen met Bridgewater, dat is ondanks zijn mindere wedstrijd wel duidelijk.

24. (20) Atlanta Falcons

De Falcons mogen blij zijn dat Bill Belichick niet de coach is van de Cowboys. Mike McCarthy haalde in de tweede helft bij 36-3 de voet van het gaspedaal en de Falcons kregen mede dankzij het inbrengen van Cooper Rush nog maar zeven punten tegen in de tweede helft. Hadden de Cowboys dat niet gedaan dan was een score in de zestig punten zeker mogelijk geweest tegen deze belabberde defensie van de Falcons.

25. (24) New York Giants

Je moet goed je best doen in de NFC om niet in de play-offrace te zitten. De Giants lijkt dit te gaan gebeuren als ze zondag niet van de Bucs winnen. Geen gemakkelijke opgave, maar Tampa is niet in topvorm en het lijkt erop dat onder meer Saquon Barkley weer terug is na een wekenlange blessure. Is er dan toch nog hoop voor de Big Blue?

26. (25) Chicago Bears

De Bears komen hun bye-week uit in voorlaatste positie in de NFC. Toch zijn ze maar één nederlaag verwijderd van een play-offplek. Toch zou de focus in Chicago niet gericht moeten zijn op het naseizoen, maar op het verbeteren van Justin Fields. Want de rookie laat af en toe zijn potentie zien, maar is nog lang niet constant genoeg om zijn ploeg naar succes te leiden.

27. (28) Miami Dolphins

Brian Flores had dit even nodig. Zijn plan zorgde er mede voor dat de aanval van de Ravens werd lamgelegd. Voor de Dolphins is het te hopen dat deze wedstrijd in de komende weken ook een gevolg krijgt. Want anders gaan de Dolphins de boeken in als de grootste teleurstelling van het NFL-seizoen.

28. (30) Washington Football Team

Uitgerekend in de wedstrijd dat Chase Young met een blessure uitviel, liet de verdediging van Washington het niveau zien wat dit jaar van de ploeg werd verwacht. Twee vroege intercepties op Tom Brady zetten de toon. Taylor Heinicke liet zich vervolgens niet van slag brengen en eindigde het duel met een lange drive van meer dan tien minuten.

29. (27) Jacksonville Jaguars

De Jaguars konden de zege op de Bills geen vervolg geven, maar waren tegen de Colts wel weer opnieuw competitief tot Trevor Lawrence de bal verloor in het vierde kwart. Niemand had verwacht dat de Jaguars dit jaar de play-offs zouden halen, dus de progressie van de afgelopen weken is al een goed teken voor Jacksonville. De vraagtekens rond de toekomst van Urban Meyer zijn dan ook langzaam verstomd.

30. (31) Detroit Lions

De Lions hebben niet verloren. Misschien is dit wel de enige keer dat we dit kunnen zeggen. Behalve na de bye-week dan. Verder is er ook alles mee gezegd, want het was een wedstrijd die niet om aan te zien was, waarbij de mislukte field goal van Ryan Santoso een dieptepunt was. Ook is duidelijk dat Sean McVay elk seizoen de titel van COTY verdient omdat hij met Jared Goff de Super Bowl heeft gehaald, met Jared Goff!!

31. (29) New York Jets

Is er nog iemand over die denkt dat Mike White de toekomst van de Jets is? Het was een leuke wedstrijd als invaller, maar daar houdt het wel mee op. Zach Wilson is de toekomst van de franchise, of de fans dat leuk vinden of niet. Uiteindelijk zal de vraag zijn of het de club lukt om naast hun jonge quarterback nog wat talent op het veld te zetten. Iemand die kan verdedigen zou bijvoorbeeld geen kwaad kunnen.

(32) Houston Texans

Hebben de Texans in hun vrije week de knop om kunnen zetten? Er komen nu geen geruchten over trades meer, dus de aandacht kan weer gelegd worden op het sportieve gedeelte. Maar of er iemand in Houston is die daar blij om is, dat is zeer de vraag.


Lees hier de Power Rankings van vorige week.

Coverfoto: Christian Petersen/Getty Images

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen