NFL Power Rankings: De week van de underdogs

Het was de week van de underdogs in de NFL. Slechts drie van de teams in de top tien van onze NFL Power Rankings van vorige week wisten hun wedstrijd te winnen. Het zorgt voor een nieuwe tombola in de top van de ranglijst. Met een oude bekende terug op de eerste plaats.

1. (3) Arizona Cardinals

Zonder Kyler Murray en DeAndre Hopkins in een divisiewedstrijd. Het had alle voortekenen voor een nieuwe nederlaag, maar de Cardinals domineerden ook dit duel van start tot finish. Nu mogen de Cards er niet vanuit gaan dat iedereen zonder deze sterspelers te verslaan is, maar het moet veel vertrouwen geven voor de tweede helft van het seizoen.

2. (6) Tampa Bay Buccaneers

De Bucs hielden zonder te spelen de leiding in de divisie. De grote vraag voor de Bucs in de tweede helft van het seizoen is of Rob Gronkowski nog in actie kan komen, en zo ja, op welke manier. In de laatste wedstrijd speelde hij maar zes snaps voor hun rugproblemen kreeg; een oude blessure. De kans dat hij zondag speelt lijkt klein. De Bucs zullen vooral hopen dat hij later in het seizoen weer van waarde kan zijn.

3. (2) Green Bay Packers

Jordan Love heeft de afgelopen anderhalf jaar weinig opgepikt van Aaron Rodgers. De quarterback liet er in zijn eerste start zelfs de verdediging van de Chiefs goed uitzien. Gelukkig voor de Packers zou Rodgers op tijd uit quarantaine moeten komen om zondag weer aan de aftrap te mogen verschijnen.

4. (7) Baltimore Ravens

De Ravens hadden de naam vooral goed te zijn als ze op voorsprong komen, omdat ze dan hun running game kunnen gebruiken. Dit jaar kunnen ze ook prima met een achterstand omgaan. Het was zondag al de derde overwinning na eerder in de wedstrijd minimaal tien punten achter gestaan te hebben.

5. (8) Tennessee Titans

No Henry, no problem. Na de blessure van superster Derrick Henry was het vooral de defensie die opstond met vijf sacks en twee intercepties, waaronder een pick-six. De vraag of de Titans ook zonder Henry een kampioenskandidaat zijn, is nog niet beantwoord. Of ze de play-offs gaan halen wel.

6. (1) Los Angeles Rams

Matthew Stafford moet hebben gedacht dat hij weer voor de Lions speelde. Twee intercepties binnen dertig seconden is een prestatie waar zelfs Jared Goff zijn best voor moet doen. De Rams zijn all-in gegaan en hebben opnieuw wat draftpicks van de hand gedaan voor Von Miller. Het lijkt er echter vooral op dat het de aanval is die nog wel wat versterking kan gebruiken.

7. (4) Dallas Cowboys

Mike McCarthy had er tegen de Broncos alles voor over om de uitslag wat draaglijker te maken, zelfs de gezondheid van zijn net herstelde quarterback. Het was totaal onnodig om Dak Prescott in de slotfase op het veld te laten staan. Daarvoor gaat het dit seizoen te goed en is de zege in de divisie al bijna binnen.

8. (5) Buffalo Bills

Normaal zijn het de Jets die van zichzelf verliezen, maar dit keer was het Josh Allen die van Josh Allen verloor. Het is niet zo dat het er niet aan zat te komen, want ook tegen de Dolphins hadden de Bills het de eerste helft lastig. Op bezoek bij de Jets mag Buffalo laten zien iets geleerd te hebben van deze nederlaag.

9. (13) Los Angeles Chargers

Na twee nederlagen waren de Eagles de ideale tegenstander voor Justin Herbert. Net als Derek Carr eerder dit seizoen maakte hij uitstekend gebruik van de zwakke secondary van Philly. Ondanks de prestaties van Herbert bleven de Eagles lang bij, want zelfs een kleuter loopt zonder tegengehouden te worden door de verdediging van de Chargers heen.

10. (16) Cleveland Browns

Het ongelukkige huwelijk tussen de Browns en Odell Beckham Jr. is ten einde. Baker Mayfield lijkt het meest bevrijd na deze scheiding, want we zagen eindelijk weer de aanval die we van de Browns verwachten. Cleveland is helemaal terug in de race om de play-offs, maar een nederlaag van de Patriots zou dan wel een heel lekkere opsteker zijn.

11. (9) New Orleans Saints

Winnen van de Bucs om een week later thuis van de Falcons te verliezen. Het is tekenend voor het hele seizoen in de NFL. De Saints hadden hoop dat Michael Thomas in de aanval het verlies van Jameis Winston voor een deel op had kunnen vangen, maar die hoop kan de prullenbak in. De wide receiver liet deze week weten dit jaar niet meer in actie te kunnen komen.

12. (12) Pittsburgh Steelers

Het duel werd gedomineerd door T.J. Watt en de scheidsrechters, maar door fouten in de aanval konden de Bears terugkomen in het duel. Toch was er nog net genoeg tijd voor Ben Roethlisberger om de ploeg naar de zege te leiden. Een wedstrijd die gewonnen moet worden, want in de AFC is de strijd om de play-offs enorm zwaar en de Steelers hebben één van de zwaarste resterende programma’s in de league.

13. (15) New England Patriots

Na een moeizame start van het seizoen zijn de Patriots in vorm, waarbij ze het vooral buiten Boston goed doen. Tegen de Panthers had Mac Jones één van zijn mindere wedstrijden, maar gelukkig weet Bill Belichick nog steeds hoe hij Sam Darnold moet verslaan. Helaas voor de Pats spelen ze nog maar één keer in de vier jaar tegen hem, in plaats van twee keer in een seizoen.

14. (14) Kansas City Chiefs

De Chiefs winnen wedstrijden met hun defensie. Of hadden het geluk tegen Jordan Love te spelen. Dat zullen de komende wedstrijden uit moeten wijzen. Voor de Chiefs is het wel belangrijk dat Patrick Mahomes een beetje zijn normale niveau gaat halen. Alle tegenstanders die de Chiefs nog krijgen hebben op dit moment de helft of meer van hun wedstrijden gewonnen. Die play-offs blijven dus een vraagteken.

15. (10) Las Vegas Raiders

De Raiders wisten alle problemen rond Jon Gruden goed buiten te sluiten en er op het veld gewoon te staan. Het tragische nieuws rond Henry Ruggs lijkt meer invloed te hebben. Het spel was tegen de Giants niet om aan te zien en vooral de fouten van Derek Carr braken de ploeg op. Aan de andere kant was de nederlaag waarschijnlijk ingecalculeerd, want de Raiders wonnen maar drie van hun laatste negentien wedstrijden na een bye-week.

16. (11) Cincinnati Bengals

Welke nederlaag zal meer pijn hebben gedaan? Die tegen de Jets of de vernedering door de Browns? Nu teams iets meer tijd besteden aan het uitschakelen van Ja’Marr Chase hebben de Bengals het erg moeilijk. Gelukkig heeft Zac Taylor een week extra om iets te bedenken. Lukt dat niet en storten de Bengals verder in, dan zou het wel eens einde verhaal voor hem kunnen zijn in Cincy.

17. (18) Indianapolis Colts

Onder leiding van Carson Wentz scoorde de ploeg in de laatste drie wedstrijden 105 punten. Al is dat voor een groot deel de verdienste van Jonathan Taylor, die zich na de blessure van Henry aan het etaleren is als de beste running back in de league. Als de aanval zo blijft lopen, is de AFC nog niet van de Colts af.

18. (19) Seattle Seahawks

Het was een uitstekende week voor de Seahawks. Een gemakkelijke zege op de Jaguars, Russell Wilson die zondag zijn rentree kan maken en slechts één wedstrijd achterstand op de Falcons, die nu op een play-offplaats staan. Met nog een uitdagend programma is het zeker geen zekerheid dat de Seahawks het halen, maar het is meer dan iedereen in Seattle durfde te hopen na de blessure van hun quarterback.

19. (23) Denver Broncos

Met de trade van Von Miller leken de Broncos het seizoen opgegeven te hebben, maar het tegendeel is waar. De ploeg domineerde tegen de Cowboys, ondanks de blessures in de verdediging. Het was volgens Vic Fangio de enige reden dat Dallas nog een paar touchdowns kon scoren aan het eind; de Broncos waren toen namelijk echt door hun verdedigers heen. Hopelijk krijgen ze een paar spelers opgelapt voor het duel met de Eagles.

20. (24) Atlanta Falcons

Van een 24-6 voorsprong in het vierde kwart naar een 25-24 achterstand. Het verbaast de Falcons-fans niet eens meer. Het zou beter bij Atlanta passen als dit ook de eindstand was geweest, maar Matt Ryan en Younghoe Koo redden de wedstrijd en misschien wel het seizoen van de Falcons, die zichzelf ineens op een play-offplek terugvinden.

21. (20) Minnesota Vikings

De Vikings vinden steeds weer een nieuwe manier om een spannende wedstrijd te verliezen. Nu werd een voorsprong van veertien punten uit handen gegeven. In de verlenging kregen de Vikings de bal na een interceptie op Lamar Jackson, maar nu was de drive na drie plays over. De Vikings hebben de ploeg om de play-offs te halen, maar dan moet het in de slotfase wel beter. Bij de spelers en de coaching staff.

22. (22) Philadelphia Eagles

De verdediging van de Eagles slaagt er veel te weinig in om van het veld te komen. In de tweede helft wisten de Chargers met elke drive te scoren. De aanval hield het duel nog spannend, want drie seconden voor tijd was de stand nog gelijk, maar op deze manier is het lastig winnen in de NFL. Met nog vijf duels op het programma tegen ploegen uit New York en Washington mogen de Eagles stiekem nog wel omhoog kijken.

23. (17) San Francisco 49ers

Is de tijd van Kyle Shanahan in de Bay Area zo goed als over? De ploeg stevent af op het vierde seizoen met een losing record in vijf jaar onder de veelgeprezen hoofdcoach. Zonder een optreden in de Super Bowl zou Shanahan allang ontslagen zijn. Het lijkt er echter steeds meer op dat dit een uitschieter was voor deze groep. Daarvoor is een nederlaag tegen Colt McCoy te veelzeggend.

24. (26) New York Giants

De verdediging maakt de laatste weken indruk in New York. Tegen Sam Darnold lijkt iedereen nog goed, maar in de weken erna kregen ook Patrick Mahomes en Derek Carr maar weinig punten op het bord. De Chiefs wonnen nog wel, maar door de zege op de Raiders is er toch nog wat hoop voor de Giants. De Falcons staan op een play-offplek en hebben maar één overwinning meer. Met wat geluk hebben de Giants Saquon Barkley terug voor de eindfase van het seizoen.

25. (25) Chicago Bears

Justin Fields speelde een prima wedstrijd tegen T.J. Watt. Daar houden de positieve punten voor de Bears voor deze week wel mee op. De ploeg maakte veel te veel onnodige overtredingen. Gedeeltelijk ook door een slecht optreden van de zebra’s, maar ook door eigen stommiteiten. Zoals meerdere keren oplijnen in de neutral zone. Het kostte de ploeg de overwinning tegen de Steelers en het halen van de play-offs wordt op deze manier bijna onmogelijk.

26. (21) Carolina Panthers

Na Teddy Bridgewater lijkt Matt Rhule nu ook Sam Darnold niet aan de praat te krijgen. Pijnlijk, zeker omdat de voormalig Jet volgend jaar nog 19 miljoen dollar krijgt van de organisatie. Oh, en omdat de Panthers ook gewoon Mac Jones of Justin Fields hadden kunnen draften. Deze fout gaat gevolgen hebben aan het einde van het seizoen, maar wordt de schuld bij de coach of de GM neergelegd?

27. (30) Jacksonville Jaguars

Josh Allen had de wedstrijd van zijn leven. Een interceptie, een sack en een veroverde fumble en dat allemaal op zijn beroemdere naamgenoot van de Bills. Hoe knap de prestatie van de verdediger ook was, nog knapper was het dat het ook nog eens genoeg was voor een overwinning. Topploegen zullen de Jaguars nu niet meer zo heel snel onderschatten.

28. (29) Miami Dolphins

De Dolphins wonnen een wedstrijd, maar het ging niet van harte. Met vijf turnovers deden de Dolphins er echt alles aan om dit duel te verliezen. Toch waren de Texans nog slechter. Dat de NFL nog geen excuses heeft gemaakt dat deze wedstrijd uitgezonden is op televisie en mensen geld hebben moeten betalen voor een ticket is echt onbegrijpelijk.

29. (27) New York Jets

De Jets hadden een goed gevoel na de zege op de Bengals. Dat duurde precies vier dagen. Op donderdag deden de Colts tegen de Jets wat ze wilden. Binnen drie kwarten hadden ze al een recordaantal rushing yards. Dat tegen een ploeg die Robert Saleh aanstelde om zijn verdedigende kwaliteiten.

30. (28) Washington Football Team

Chris Blewitt blew it als kicker in Washington. Sorry, not sorry. De kicker die twee van zijn drie field goals geblokt zag worden, is aan de kant gezet in de hoofdstad en Joey Slye is de nieuwe kicker. Verder was het een prima weekend voor de fans van het Football Team, want de ploeg had een bye en kon een keer niet teleurstellen.

31. (31) Detroit Lions

Nog negen wedstrijden om de vernedering van 0-17 te voorkomen, maar van die tegenstanders hebben op dit moment alleen de Bears en Vikings een verliezend record. Dus het gaat nog een flinke opgave worden, zeker omdat er eerst twee uitwedstrijden in de AFC North op het programma staan. Kan Dan Campbell zijn ploeg blijven motiveren om te strijden? Of is de wedstrijd tegen de Eagles een voorbode van wat er nog gaat komen?

32. (32) Houston Texans

De terugkeer van Tyrod Taylor is dus ook niet het antwoord voor de Texans. De verdediging dwong vijf turnovers af, maar zelfs dat was niet genoeg voor het lachertje van de NFL. De manier waarop Taylor vlak voor rust een interceptie gooide, is het bewijs dat de quarterback nog geen bal in het water krijgt als hij in een roeiboot zit.


Lees hier de Power Rankings van vorige week.

Coverfoto: Derick Hingle/AP Photo

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen