NFL Power Rankings: Packers klimmen, maar hoe hoog?

De Packers wisten de Cardinals in de laatste minuut van een comeback af te houden. Hierdoor verliest Arizona de eerste plek in de NFL Power Rankings, maar wie is dan de nieuwe nummer 1?

1. (3) Los Angeles Rams

De Rams geloven dat dit hun jaar is. Dat blijkt wel uit de trade voor Von Miller van de Broncos. De verdediging is hierdoor nog een stukje sterker geworden. Dat ze de komende jaren bijna geen draft picks hebben, maakt alleen niet uit als het ook echt een prijs oplevert. De druk wordt wel groot op Sean McVay en Matthew Stafford.

2. (5) Green Bay Packers

Is Davante Adams overschat? Zonder de ster wide receiver werden de Packers de eerste ploeg die de Cardinals wisten te verslaan. In zeven duels zonder Adams wonnen de Packers onder Matt LaFleur zeven keer. Adams moet zich nu al zorgen maken om de NFC Championship Game. Grote kans dat hij dan ineens niet bij de selectie zit.

3. (1) Arizona Cardinals

Twee ongelukkige turnovers leken Kyler Murray niet in de weg te staan voor de achtste zege op rij. De derde echter wel. Door de late interceptie ging de zege toch naar de gehavende Packers. Grootste vraag: kan de run defense blijven presteren zonder J.J. Watt? Hij moet waarschijnlijk de rest van het seizoen missen door een schouderblessure.

4. (6) Dallas Cowboys

De Cowboys zijn een stuk verder dan vorig jaar. Dat is wel gebleken nu de ploeg ook wedstrijden zonder Dak Prescott weet te winnen. Cooper Rush was beter dan Kirk Cousins en hij zorgde ook nog voor een NFL-unicum met zijn touchdown naar Amari Cooper. Het is voor het eerst dat iemand een touchdown gooide naar een speler met dezelfde achternaam als zijn eigen voornaam. Het is maar dat je het weet.

5. (4) Buffalo Bills

De Bills blijven een klasse apart in de AFC, ook al staan ze nog niet echt bovenaan. Het leek er zondag op dat de ploeg van te voren wel wist dat het toch wel ging winnen, want de Dolphins waren de eerste helft de betere ploeg. De tweede helft ging het gaspedaal erop en was het duel in no-time gespeeld.

6. (2) Tampa Bay Buccaneers

De blessure van Jameis Winston was voor Tom Brady blijkbaar reden om een eerbetoon aan zijn illustere voorganger in Tampa te laten zien. Vier touchdowns en twee intercepties, waarvan één pick-six. Dat zijn cijfers die je van Winston verwacht, niet van Brady. Of zoals coach Bruce Arians het verwoordde: “Dat was een beschamende vertoning.”

7. (9) Baltimore Ravens

Het was een prima week voor de Ravens. Zelf niet hoeven spelen en de twee grootste concurrenten in de divisie zien verliezen. Dan moet het wel profiteren door van de Vikings te winnen. Een ploeg die wel eens voor problemen kan zorgen. De Vikings hebben goede receivers, terwijl Baltimore het slechtst in de NFL is in het tackelen van receivers. De Ravens hebben al meer dan 1.200 yards na de catch toegestaan.

8. (7) Tennessee Titans

De Titans leden zondag het grootste verlies van het seizoen. Derrick Henry brak een botje in zijn voet en is er acht tot tien weken niet bij. Dat betekent dat hij misschien net op tijd fit is voor de play-offs. Die zullen ze waarschijnlijk wel halen, daarvoor is het gat met de Colts te groot. Het zal echter wel flink effect hebben op de seeding en de route die Tennessee af moet leggen in de AFC.

9 (11) New Orleans Saints

Trevor Siemian die Tom Brady doet verbleken. Natuurlijk was Siemian niet beter dan TB12, maar hij bezorgde de Saints wel een cruciale zege. Met flink wat hulp van de defensie. De verdediging is goed genoeg om New Orleans een kans te geven in elke wedstrijd, ongeacht de quarterback. Wie dat gaat worden, is door de blessure van Winston nog niet zeker, maar de kans is groot dat we Taysom Hill terug gaan zien.

10. (12) Las Vegas Raiders

Het goede seizoen van de Raiders kreeg dinsdag ineens een heel donker randje. Henry Ruggs III was betrokken bij een dodelijke aanrijding. De receiver zou hierbij te veel hebben gedronken. De speler raakte zelf ook gewond, maar was nooit in levensgevaar. Wel is Ruggs door de politie gearresteerd en al ontslagen door de Raiders. Het is de vraag hoe de club hierop gaat reageren in een toch al turbulent seizoen.

11. (8) Cincinnati Bengals

Er leek helemaal niets aan de hand voor de Bengals in het vierde kwart, maar daarna sloeg het noodlot toch nog toe. Vanuit het niets werd er verloren van de Jets. De Jets. Aan de basis van de nederlaag lag een interceptie van Joe Burrow. Het was al weer zijn vijfde interceptie in het vierde kwart, het meest in de NFL. Hopelijk pakt de jonge quarterback dit op als leermoment.

12. (17) Pittsburgh Steelers

De fake field goal van Chris Boswell had desastreus uit kunnen pakken. Niet alleen was de poging niet succesvol, Boswell raakte door een hit ook geblesseerd. De Steelers konden geen bal meer trappen en moesten zelfs van de 12-yardlijn voor een two-point conversie gaan. Verrassend genoeg had het geen enkele invloed op de wedstrijd, want dankzij vooral T.J. Watt hield de defensie stand.

13. (10) Los Angeles Chargers

De Justin Herbert for MVP artikelen kunnen weer de prullenbak in. De sympathieke quarterback heeft niet de beste fase van het seizoen. Een oostelijk bezoekje aan Philadelphia moet het seizoen weer op de rit zien te krijgen. En hopelijk wat eigen fans in het stadion bij thuiswedstrijden, want het gebrek aan support in Los Angeles begint wel pijnlijk te worden.

14. (14) Kansas City Chiefs

Het was een zege, maar het is veel te vroeg om te zeggen dat de Chiefs de boel weer op de rit hebben. Wel lijkt de verdediging beter dan aan het begin van het seizoen. Het probleem ligt nu nog in de aanval. De Chiefs hebben met wat trades geprobeerd de boel op te schudden. De komende weken zijn er genoeg goede tegenstanders om te kijken of het ook wat toevoegt of dat het een verloren seizoen voor Patrick Mahomes gaat worden.

15. (19) New England Patriots

Onderschat de Patriots nooit. De ploeg wordt met de week beter en is een serieuze kandidaat voor de wildcards. Daar zag het eerder dit seizoen, ondanks de forse investeringen in het offseason, niet echt naar uit. Een bezoek aan de Panthers is dan wel een wedstrijd die gewonnen moet worden om het goede gevoel vast te houden richting de lastigere potjes.

16. (13) Cleveland Browns

Dit was een teleurstellende nederlaag. Was het vorige seizoen dan een eenmalige opleving en zijn de Browns weer op weg om de Browns te worden? De vierde plek in de AFC North wijst daar voorlopig wel op. Met nog uitwedstrijden tegen de Bengals, Patriots en Ravens op het programma voor de bye wordt de druk op Kevin Stefanski groter.

17. (18) San Francisco 49ers

Wie naar de wedstrijd zat te kijken zou het niet zeggen, maar de 49ers boekten een belangrijke zege in de play-offrace. Zes teams lijken zeker in de NFC, maar wie die zevende ploeg wordt? Het maakt niet uit hoe matig je speelt, met een .500 record heb je zeker een kans. Slecht nieuws voor de fans uit de Bay Area, want Kyle Shanahan zal Trey Lance niet laten starten zolang hij de play-offs kan halen.

18. (16) Indianapolis Colts

Pijnlijker dan dit wordt het niet. Een prima start, gevolgd door een totale ineenstorting. Met de pick-six die Carson Wentz in het vierde kwart gooide als dieptepunt. Zelfs met Henry geblesseerd lijkt de divisiewinst buiten bereik. De Colts zijn nog niet helemaal uitgeschakeld in de wildcard race, maar dan moet het dit soort wedstrijden tegen goede ploegen wel over de streep gaan trekken.

19. (22) Seattle Seahawks

Geeeeeno. Met zijn beste wedstrijd in jaren bezorgde hij de Seahawks een eenvoudige zege op de Jaguars. Toch hangt het van het herstel van Russell Wilson af of de Seahawks die laatste play-offplek in de NFC nog kunnen pakken. De pin uit geblesseerde vinger is weg en de Seahawks hebben nu hun bye zodat Wilson nog wat langer heeft voor zijn revalidatie. Met Green Bay en Arizona na de vrije week kan Wilson niet snel genoeg terug zijn.

20. (15) Minnesota Vikings

De Vikings kregen in het cruciale vierde kwart een penalty tegen omdat Mike Zimmer twee time-outs op rij aanvroeg, wat dus niet mag. Het is al de tweede keer dit jaar dat Zimmer dit overkomt. Geen enkele andere coach is hier dit seizoen voor bestraft, zelfs Matt Nagy en Urban Meyer niet. Voor Kirk Cousins was het wel fijn, want de aandacht ging nu even niet naar het feit dat hij in prime-time zelfs van Cooper Rush verliest.

21. (26) Carolina Panthers

Zouden de Patriots een fout hebben gemaakt door Stephon Gilmore zo gemakkelijk te laten gaan? Als de play-offs nu zouden beginnen zouden de Panthers erbij zitten. Dat na een serie van vier nederlagen op rij. Wat dat betreft was het bezoek aan Atlanta precies wat de ploeg nodig had. Met de terugkeer van CMC en Stephon Gilmore in de defensie erbij zouden de Panthers wel eens de favoriet voor dat laatste plekje kunnen zijn.

22. (25) Philadelphia Eagles

De Eagles leken geprikkeld door alle voorspellingen van de NFL-analytici. De Lions zouden tegen de Eagles hun eerste of soms zelfs enige zege van het jaar gaan boeken. Voor het eerst in weken kwam Philly scherp uit de startblokken en werden de Lions in eigen huis vermorzeld. En zo vinden de Eagles zich ineens maar één wedstrijd uit de play-offs. Het kan raar lopen in de NFC.

23. (24) Denver Broncos

De club wil zelf nog niet van een rebuild spreken, maar de trade van clubicoon Von Miller naar de Rams zegt genoeg. Dat is een beetje hetzelfde als het traden van je franchise quarterback. Gelukkig voor de fans hebben de Broncos die niet, dus ze hoeven voorlopig niet bang te zijn dat dit ook nog eens gebeurt.

24. (20) Atlanta Falcons

De Falcons leken de weg omhoog te hebben gevonden, maar dat was van korte duur. Thuis tegen Carolina is een wedstrijd die je moet winnen als je naar de play-offs wil. Het lukte Matt Ryan niet om zijn ploeg op sleeptouw te nemen en de vraag is hoelang de Falcons het vertrouwen in hem houden.

25. (21) Chicago Bears

Justin Fields liet opnieuw zien waarom de Bears veel vertrouwen in hem hebben. Genoeg voor een overwinning was het niet, maar dat kwam vooral omdat de verdediging zonder Khalil Mack op zeven drives punten moest toestaan. Tegen Jimmy Garoppolo. De dagen van Matt Nagy lijken geteld als de ploeg het niet snel beter gaat doen.

26. (23) New York Giants

Ondanks de blessures wisten de Giants er een spannende wedstrijd van te maken tegen de Chiefs. Natuurlijk was dit geen wedstrijd waar de ploeg van te voren echt op een zege had gerekend, maar door de staat van de rest van de NFC had een stuntje misschien nog voor wat hoop in de Big Apple kunnen zorgen. Nu mag Joe Judge plaatsnemen in het rijtje met coaches op de hot seat.

27. (32) New York Jets

Is Mike White de nieuwe franchise quarterback? Voor het eerst dit millennium gooide een Jets-QB voor meer dan 400 yards en drie touchdowns. Natuurlijk zaten er nog twee intercepties bij, maar White liet in ieder geval zien dat de trade voor Joe Flacco een beetje overbodig was. Nu mogen ze tegen de Colts, een ploeg die ook nog niet echt in vorm is. Zit er nog een stuntje in?

28. (28) Washington Football Team

Het Football Team valt niet alleen meer op verdedigend gebied tegen, ook aanvallend gaat er van alles fout. Tien van de dertien laatste keren dat de ploeg binnen de 30-yardlijn was, leverde geen punten op. Intercepties, geblokte field goals (dat is meervoud ja) en turnovers on downs. Het wordt een hopeloos seizoen voor misschien wel de grootste tegenvaller.

29. (29) Miami Dolphins

De Dolphins waren de eerste helft in hun duel met de Bills de betere ploeg en verzuimden een voorsprong te nemen. Na rust was het allemaal echter snel over. De play-offs zijn uit zicht en de draft pick in de eerste ronde gaat naar de Eagles. Het is een dramajaar op alle fronten; voor de Dolphins dan, niet voor de Eagles.

30. (27) Jacksonville Jaguars

De Jaguars hadden een week extra om zich voor te bereiden op het duel met de Seahawks — ce ploeg met Geno Smith als quarterback — om vervolgens met 31-7 te verliezen. Trevor Lawrence deelde in de malaise en speelde één van zijn mindere wedstrijden van het seizoen. De ploeg moet snel progressie gaan tonen wil Urban Meyer nog lang in de NFL blijven werken.

31. (30) Detroit Lions

De Lions werden op veel plaatsen getipt als winnaar van het duel met de Eagles. In het vierde kwart bij 41-0 wisten de Lions de eerste punten op het bord te zetten. Vooral de offensive line had problemen. De ploeg werd de afgelopen weken geprezen voor het harde werk en het spannend maken van wedstrijden, maar 0-17 wordt nu halverwege het seizoen langzaamaan wel een serieuze mogelijkheid.

32. (31) Houston Texans

Een 38-22 nederlaag tegen de Rams lijkt voor de Texans nog best acceptabel. Sterker nog, de spread was 16,5 punten, dus de Texans deden het beter dan van te voren voorspeld. Maar alle punten van de Texans kwamen in het vierde kwart, toen de Rams al hun 38 punten al hadden gescoord. Het verschil was veel en veel groter dan de score laat zien. Extra probleem: nu de trade-deadline voorbij is zal het in Houston niet meer gaan over Deshaun Watson, maar de prestaties van de Texans.


Lees hier de NFL Power Rankings van vorige week.

Coverfoto: AP Photo/Ross D. Franklin

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen