NFL Power Rankings: De NFC grijpt de macht

De vijf ploegen met het beste record spelen allemaal in de NFC. Toch bezetten deze ploegen niet de volledige top vijf in de nieuwe NFL Power Rankings. Er is één AFC-ploeg die hier — ondanks al twee keer verloren te hebben — nog tussen staat. Wie dat is? Lees dat hieronder.

1. (1) Arizona Cardinals

De Texans waren een prima tussendoortje, maar de Cardinals waren al een beetje met hun hoofd bij het duel van donderdag tegen de Packers. Dat kon ook prima, want na een slordig eerste kwart kwam de ploeg geen seconde in de problemen. Met Zach Ertz erbij zijn de Cards alleen maar sterker geworden. De tight end werd de eerste speler in de geschiedenis van de NFL die in twee opeenvolgende wedstrijden voor twee verschillende teams een touchdown scoorde.

2. (5) Tampa Bay Buccaneers

Ook zonder Antonio Brown en Rob Gronkowski heeft Tom Brady nog meer dan genoeg wapens om zich heen. Dat laat de ploeg al het hele seizoen zien. Het was de verdediging die ruimte liet voor twijfels, maar tegen de Bears speelde ook de defensie op Super Bowl-niveau met vijf afgedwongen turnovers. Voor de bye spelen de Bucs nog één wedstrijd; een zege op de Saints zou een grote stap richting divisiewinst betekenen.

3. (2) Los Angeles Rams

De Detroit Lions probeerden alles om de Rams van hun stuk te brengen. Onside kick, fake punts. Het was allemaal niet genoeg om de Rams te verslaan. Onder leiding van Aaron Donald en Jalen Ramsey stond de defensie er op de juiste momenten; met onder meer een interceptie in het vierde kwart. Het was niet de beste wedstrijd van de Rams, maar ze blijven in het spoor van de Cardinals in de NFC West.

4. (3) Buffalo Bills

Voor de tweede week op rij wisten de Bills niet te winnen. Dit keer kwam het door de bye, maar toch is het een vreemd gevoel in Buffalo. Grote kans dat er komende weken wel weer wat zeges aan het totaal toegevoegd gaan worden. De Dolphins, Jaguars en Jets zijn namelijk de volgende drie tegenstanders en een belangrijke reden dat de Bills als enige AFC-team in de top zes staan.

5. (7) Green Bay Packers

De Packers boekten tegen het Football Team al weer de zesde zege op rij. Dit keer vooral door de verdediging die Washington steeds wist te stoppen in de red zone. De kans is groot dat de winning streak donderdag ten einde komt. Dan moet de ploeg namelijk op bezoek bij de Cardinals en Davante Adams staat op de COVID-lijst. Het is nog niet helemaal zeker dat hij het duel moet missen, maar de voorbereiding van de Packers is allesbehalve ideaal.

6. (6) Dallas Cowboys

Dak Prescott of Cooper Rush? Wie gaat er starten voor de Cowboys op bezoek bij de Vikings? Het lijkt erop dat de quarterback op tijd hersteld is van de lichte blessure die hij in het duel met de Patriots opliep. Toch zullen er nog wel zorgen zijn in Dallas, want Prescott is essentieel voor de ambities van de Cowboys.

7. (11) Tennessee Titans

Deze Titans verdienen het eigenlijk nog steeds niet zo hoog te staan, want dat doet een nederlaag tegen de Jets met je. We kunnen er echter niet omheen dat de ploeg zich uitstekend heeft hersteld van dat teleurstellende optreden. Binnen een week werden de Bills en Chiefs verslagen, waarbij de ploeg ook nog eens liet zien dat de defensie beter is dan gedacht.

8. (13) Cincinnati Bengals

Wat een statement van de Bengals. Na een paar overwinningen op mindere teams slaagden de Bengals ook voor hun eerste serieuze test. Ja’Marr Chase bewijst het gelijk van de Bengals door hem te draften in plaats van versterking voor de offensive line. Joe Burrow ziet er goed uit en rent niet meer elke wedstrijd voor zijn leven. Deze Bengals zijn een serieuze concurrent voor de Ravens en Browns in de strijd om de divisietitel.

9. (4) Baltimore Ravens

De Ravens zijn het voorbeeld van hoe mooi de NFL is en hoe belangrijk je match-up is. Een week na de ontmanteling van Justin Herbert en de Chargers was de ploeg kansloos tegen de Bengals. De ploeg heeft een weekje vrij om bij te komen van deze dreun en om wat spelers te laten herstellen van hun blessures.

10. (9) Los Angeles Chargers

Hoe komen de Chargers uit de bye? De nederlaag tegen de Ravens was de eerste echte tegenslag voor de ploeg dit seizoen. De Chargers zijn het aan hun stand verplicht om thuis van de Patriots te winnen. In een AFC West waar de Raiders ook ineens meedoen om de prijzen is elke zege ineens extra belangrijk geworden.

11. (12) New Orleans Saints

De Saints hadden maandag weer een aantal spelers terug. Niet dat het direct te zien was, want het was een lelijke wedstrijd tegen de Seahawks. Uiteindelijk maakte Alvin Kamara — niet voor het eerst — het verschil. Zondagavond staat er een lastigere test op het programma, dan komen de Bucs op bezoek. De laatste kans voor de Saints om nog voor de divisietitel te mogen strijden.

12. (14) Las Vegas Raiders

Derek Carr had een topdag tegen de verdediging van de Eagles. Slechts drie van zijn 34 passes werden niet gevangen. Het vertrek van Jon Gruden lijkt weinig invloed te hebben op de ploeg uit Sin City. Ze lijken eerder bevrijd door het vertrek van hun coach. Het is nu zaak dit momentum ook na de bye-week vast te houden.

13. (10) Cleveland Browns

Het was niet mooi tegen de Broncos, maar met zoveel blessures is een overwinning een overwinning. Toch zullen de Browns snel fit moeten worden, want de verdediging van de Steelers is een stuk beter dan die van Denver. Het zou zonde zijn als er door blessures een streep door het seizoen van de Browns zou moeten.

14. (8) Kansas City Chiefs

Het wordt nu toch wel tijd om de bandwagon van de Chiefs te verlaten. Niet dat de Chiefs uit de race om de play-offs zijn of dat ze geen kans meer hebben om de Super Bowl te winnen, maar het moet wel echt heel snel beter. De wedstrijd tegen de Giants is daarom een must win voor Patrick Mahomes en co. Wie had dit aan het begin van het seizoen verwacht?

15. (17) Minnesota Vikings

Het lijkt erop dat alle ploegen in de NFC die op 3-3 of slechter staan strijden om het derde en laatste wildcard ticket. De Vikings hebben hiervoor de meeste indruk gemaakt, maar moeten in de komende weken wel flink aan de bak om in de race te blijven. Na een bezoek van de Cowboys tijdens SNF volgen nog wedstrijden tegen de Ravens, Chargers en Packers. Deze periode moet bewijzen of Minnesota echt een play-offteam is.

16. (18) Indianapolis Colts

De Colts hebben zich hersteld van de slechte start van het seizoen. Maar liefst twaalf ploegen in de AFC hebben nu drie of meer wedstrijden gewonnen. De Colts zijn dus zeker nog niet uitgeschakeld voor de play-offrace. Een overwinning zondag op de Titans helpt niet alleen in de strijd om de wild cards, maar zorgt er ook voor dat de strijd in de AFC South weer volledig open ligt.

17. (15) Pittsburgh Steelers

De Steelers genoten van hun weekje vrij. Hopelijk helpt dat Ben Roethlisberger om weer wat kracht terug te vinden, want hij is de belangrijkste reden dat de aanval van de Steelers nog niet loopt dit seizoen. De defensie staat wel als een huis, maar kan T.J. Watt de ploeg de rest van het seizoen op sleeptouw blijven nemen.

18. (16) San Francisco 49ers

Is het eindelijk het team van Trey Lance? Jimmy Garoppolo maakte tegen de Colts opnieuw een matige indruk. Kyle Shanahan wil nog niet zeggen of Lance de nieuwe starter is als hij fit is, maar het lijkt erop dat de Niners er niet meer omheen kunnen. Dat, en een snelle rentree van George Kittle, zijn de enige dingen die het seizoen van de 49ers nog kunnen redden.

19. (23) New England Patriots

De Patriots deden er alles aan om de Jets te vernederen. Bill Belichick leek vast van plan die vijftig punten op het bord te zetten. Nu wordt het tijd voor de ploeg om het ook tegen betere ploegen te laten zien, want tot nu toe hebben de Patriots alleen van de Jets en Texans gewonnen; niet voor niets de onderste twee ploegen in deze Power Rankings. Die tegenstanders komen de Pats dus niet meer tegen dit jaar.

20. (25) Atlanta Falcons

Twee overwinningen op rij voor de Falcons. Het waren dan misschien maar de Jets en de Dolphins, maar het seizoen van Atlanta is nog niet over. En dan komen de Panthers zondag op bezoek, die na een goede start ineengestort zijn. Zolang Matt Ryan blijft onthouden dat de Falcons Kyle Pitts hebben gedraft en dat hij daar dus ballen naartoe kan gooien, moet dit goedkomen voor de Falcons.

21. (19) Chicago Bears

Het enige positieve bij de Bears deze week was de coronatest van coach Matt Nagy. Verder was het een week om snel te vergeten. Justin Fields leed tegen de Bucs maar liefst vijf keer balverlies, met als gevolg een kansloze nederlaag. Het is niet te hopen dat deze mindere wedstrijd ervoor zorgt dat Andy Dalton ineens weer een kans gaat krijgen.

22. (21) Seattle Seahawks

De Seahawks staan voorlaatste in de NFC. Alleen de Lions hebben een minder record dan de ploeg uit Seattle. Dit komt natuurlijk door de blessure van Russell Wilson. Onder leiding van Geno Smith bleef de ploeg in een slechte wedstrijd lang bij in het duel met de Saints, maar een zege zat er niet in. Seattle moet oppassen dat het seizoen niet klaar is als Wilson hersteld is.

23. (28) New York Giants

Ondanks alle blessures een knappe zege voor de G-Men. Daniel Jones was de beste passer en rusher van de ploeg, maar viel vooral op door zijn eenhandige vangbal op een trick play. Voor de geplaagde en veel bekritiseerde quarterback was het een belangrijke zege. Goed voor het moraal, maar verder zal het de Giants waarschijnlijk niet veel brengen.

24. (24) Denver Broncos

Teddy Bridgewater is, ondanks de vier nederlagen op rij, de gamemanager die de Broncos nodig dachten te hebben. Door de blessures en het tegenvallende spel van de verdediging is het echter niet genoeg om wedstrijden te winnen. Het gat met de rest van de AFC is nog steeds klein, maar om het seizoen te redden moet er deze week wel van Washington gewonnen worden.

25. (20) Philadelphia Eagles

De Eagles geven niet op en blijven er ook in het vierde kwart voor gaan. Daardoor lijken de wedstrijden spannender te zijn dan ze daadwerkelijk waren. De vraag is dan ook nog steeds of Jalen Hurts de quarterback van de toekomst is. Of dat Nick Sirianne de juiste coach voor deze ploeg is. Een bezoek aan Detroit is wel een goede graadmeter. Een nederlaag betekent waarschijnlijk dat minimaal één van deze vragen met nee beantwoord moet worden.

26. (22) Carolina Panthers

Sam Darnold dacht blijkbaar dat hij bij zijn terugkeer in New York weer zijn oude spel in New York moest laten zien. Hij werd terecht op de bank gezet ten koste van P.J. Walker. Volgens Matt Rhule blijft hij echter de starter van de ploeg. De vraag is ondertussen ook hoeveel het gebrek aan prestaties te maken heeft met Rhule. Na Bridgewater heeft hij een nieuwe quarterback gekregen, maar veel vooruitgang is er nog niet geboekt. Het lijkt erop dat CMC snel wat baantjes moet komen redden.

27. (27) Jacksonville Jaguars

Het schema valt hier ineens gunstig voor de Jaguars, die een week langer konden genieten van hun eerste zege van het jaar. Na de bye volgt zondag een bezoek aan Seattle. Normaal geen fijn affiche, maar door de blessure van Wilson liggen hier ineens kansen. Die krijgen de Jaguars niet veel, want het programma wordt de weken erna een stuk pittiger.

28. (26) Washington Football Team

De verdediging speelde voor het eerst op een acceptabel niveau, maar toch kwam het Football Team niet in de buurt van de overwinning. Dit kwam vooral door de falende aanval in de red zone. Vijf trips leverden precies nul punten op. Dat tegen de Packers, die niet echt bekend staan om hun goede verdediging. De manier waarop Taylor Heinicke door te vroeg naar de grond gaan niet wist te scoren, was tekenend voor het optreden van Washington.

29. (29) Miami Dolphins

Voor de tweede week op rij verloren de Dolphins door een field goal in de slotseconde. De terugkeer van Tua Tagovailoa levert nog geen overwinningen op, maar het is wel goed om de quarterback terug op het veld te zien. Zo was hij goed voor vier touchdowns. Als hij er ook nog in slaagt de fouten en intercepties uit zijn spel te halen, gaat zijn volgende club veel plezier aan hem beleven.

30. (31) Detroit Lions

Het voelde ouderwets: Jared Goff die de Rams een zege geeft. Dan Campbell gooide het hele playbook open om de Rams te stoppen. Met redelijk wat succes, want tot diep in het vierde kwart was het spannend. De Lions hadden de bal in de redzone om een voorsprong te nemen, maar Goff gooide de bal naar Jalen Ramsey en dat is al een paar maanden geen ploeggenoot meer. Zondag tegen de Eagles hebben de Lions de beste kans op een zege in zeker anderhalve maand. Een nederlaag en 0-17 komt ineens wel heel dichtbij.

31. (32) Houston Texans

Het is een pijnlijke week voor de fans van de Texans. Eerst verslagen worden door J.J. Watt en DeAndre Hopkins en dan ook nog eens moeten lezen over alle mogelijke trades rond Deshaun Watson. Drie spelers die een belangrijke rol speelden in het play-offduel tegen de Chiefs, anderhalf jaar geleden. De toekomst leek daar zo goed voor de Texans en nu moeten de fans hopen dat Tyrod Taylor zondag weer op het veld staat. Au.

32. (30) New York Jets

Niemand haat de Jets meer dan Bill Belichick. Nou ja, ondertussen misschien de eigen fans, want de Jets maken er weer een puinhoop van. Zach Wilson is ook nog eens twee tot vier weken uitgeschakeld, waardoor de Jets Joe Flacco moesten halen in een trade. Het kost moeite om dit hardop te zeggen, maar misschien was Adam Gase toch niet zo slecht als hij de afgelopen jaren leek.


Lees hier de NFL Power Rankings van vorige week.

Coverfoto: Mike Ehrmann/Getty Images

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen