Bullpen, vroege runs helpen Braves aan voorsprong in World Series

De Atlanta Braves wonnen afgelopen nacht Game 1 van de World Series met 6-2 van de Houston Astros. Met vijf runs in de eerste drie innings en een fantastische bullpen, die vroeg in actie moest komen door een blessure bij Charlie Morton, konden de Braves het vijandige Minute Maid Park stil houden.

KNALLENDE OPENING

Het was meteen raak in de openingswedstrijd van de honkbalfinalereeks. Werper Framber Valdez Astros maakte een fout door een breaking ball hoog in de slagzone richting Jorge Soler te gooien. Soler, die voor het eerst een wedstrijd startte sinds 11 oktober, miste hem niet en de Braves pakten een 1-0 voorsprong via een solo-homerun.

Nadat Freddie Freeman de eerste nul van de inning werd, kwam Ozzie Albies aan slag. De Curaçaoënaar kwam op de honken met een single en stal het tweede honk. Hierdoor hadden de Braves een loper in scoringspositie met één uit. Austin Riley volgde Albies in de slagvolgorde en sloeg een double. Albies liep zodoende makkelijk over de thuisplaat en de Braves vergrootte de voorsprong naar 2-0.

BRAVES PIJNIGEN VALDEZ

Het bleef niet alleen bij runs in de eerste inning. Ook in de tweede inning scoorden de Braves. Travis d’Arnaud en Joc Pederson stonden op het derde en tweede honk toen Jorge Soler weer aan slag kwam. Dit keer sloeg de 29-jarige designated hitter een bal in het binnenveld. Pederson werd uitgetikt op het derde honk, maar d’Arnaud kon in de tussentijd naar de thuisplaat lopen. Soler tekende hiermee voor zijn tweede RBI van de avond en een 3-0 voorsprong.

Adam Duvall maakte er in de derde inning helemaal een offensief feestje van voor de Braves. Eddie Rosario was ditmaal met nul uit op het honk gekomen door een single door het binnenveld te slaan. Duvall sloeg als volgende en met één wijd en nul slag vuurde hij een raket af naar het linksveld. Vanaf het moment dat de bal zijn knuppel raakte wist de midvelder dat het een homerun ging worden. De Braves pakten hierdoor een 5-0 voorsprong en Valdez werd door manager Dusty Baker van de heuvel gehaald.

EINDE VERHAAL MORTON

Braves-starter Charlie Morton verliet eveneens vroeg de wedstrijd, maar om andere redenen. Yuli Gurriel sloeg aan het begin van de tweede helft van de tweede inning een bal tegen het been van Morton aan. De pitcher maakte de nul op het eerste honk, maar terwijl de inning vorderde groeide het ongemak bij de werper zichtbaar. Hij werd vervangen door A.J. Minter en na verder onderzoek bleek het kuitbeen van Morton te zijn gebroken. Dat de pitcher nog enkele slagmensen doorgooide en drie nullen verkreeg, is niets anders dan ongelooflijk.

Voor de Braves bleek de genoodzaakte greep naar de bullpen geen verkeerde, want de Astros kregen offensief weinig voor elkaar. Minter gooide 2.2 innings waarin hij drie hits en één earned run tegen kreeg. Luke Jackson (1.2 IP, 1 H en 3 K’s), Tyler Matzek (1.1 IP, 3 H, 2 K’s) en Will Smith (1.0 IP en 1 BB) kwamen vervolgens op de heuvel en gaven hiermee A.J. Minter de winst. De run die Minter tegen kreeg kwam na een fout van Dansby Swanson in de vierde inning. De Astros kwamen door deze run terug tot 5-1.

ACHTSTE INNING

Diezelfde Dansby Swanson zou ook tekenen voor de laatste Atlanta Braves run van de wedstrijd. Hij kreeg in de achtste inning een vrije loop, verplaatste naar het derde honk door een single van Jorge Soler en scoorde vervolgens op een sacrifice fly van Freddie Freeman. De manier waarop Swanson het punt binnengleed, deed het MLB twitteraccount aan een film denken.

De Astros deden ook nog wat terug in hun deel van de achtste inning. De ALCS MVP Yordan Alvarez sloeg op een haar na een homerun naar het midveld, maar de bal ketste van de muur af. Hij was niet gestopt met lopen en stevende uiteindelijk op het derde honk af voor een triple. Alvarez werd binnengeslagen door Carlos Correa, die zelf werd uitgegooid op het eerste honk. Hierdoor stond de 6-2 op het scorebord, maar verder zouden de Astros niet meer komen in hun poging tot een comeback.

UP NEXT

De kans op revanche komt snel voor de Astros, want Game 2 staat voor woensdagnacht 2:09 (Nederlandse tijd) alweer op het programma. Max Fried krijgt dan de bal van manager Brian Snitker als starter en hij zal het opnemen tegen Jose Urquidy. De 26-jarige Mexicaan zal naast revanche op Game 1 ook revanche willen nemen op zijn vorige wedstrijd. Toen stond hij maar 1.2 innings op de heuvel en kreeg in Game 3 van de ALCS vijf earned runs tegen.

Coverfoto: Ashley Landis/AP Photo

Mick van der Nat
MLB redacteur en Texas Rangers fan, heeft daardoor wel weinig om te juichen. Leert en schrijft ook graag over de geweldige geschiedenis van de MLB.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen