NFL Power Rankings: De Chiefs aan kop het nieuwe jaar in

De orde is weer hersteld in de NFL Power Rankings. In de laatste editie van het jaar staan de Chiefs weer bovenaan, daar waar ze ook in de eerste editie van 2021 stonden. Op de valreep van de play-offs zijn er nog een paar teams die flinke sprongen hebben gemaakt.

1. (2) Kansas City Chiefs

De Chiefs maakten gehakt van de Steelers in een wedstrijd die nog minder spannend was dan de 36-10 eindstand doet vermoeden. Zonder Travis Kelce had Patrick Mahomes geen enkel probleem met de defensie van de Steelers. Het bewijst ook dat de offensive line klaar is voor de play-offs, want ondanks de aanwezigheid van T.J. Watt werd Mahomes maar één keer gesacked.

2. (1) Green Bay Packers

De verdediging dwong vier intercepties af en nog was er hulp van de zebra’s nodig om de overwinning over de streep te trekken. Met nog wedstrijden tegen de Vikings en Lions op het programma lijkt de nummer 1 seed binnen handbereik. Maar toch blijft het gevoel hangen dat de Packers niet kunnen blijven ontsnappen zoals ze het de afgelopen twee weken wel hebben gedaan.

3. (4) Dallas Cowboys

De Cowboys hadden weinig medelijden met het Football Team op weg naar hun divisietitel. Het betekent dat Jerry World het decor gaat worden van een play-offwedstrijd. Een ideale gelegenheid om de fanbase weer volledig in de steek te laten en op een teleurstellende manier uitgeschakeld te worden. De enige vraag is nog hoe de Cowboys dit keer gaan sneuvelen.

4. (3) Tampa Bay Buccaneers

Het is moeilijk voor te stellen gezien het roster van de Bucs op dit moment, maar de ploeg pakte zondag de eerste divisietitel sinds 2007. Niet dat Tom Brady het voor divisietitels doet, alleen Super Bowl-ringen tellen nog maar. Het gaat er steeds meer op lijken dat de Bucs geen weekje vrij krijgen. Dat was aan het begin van dit jaar ook geen probleem, maar in deze gekke weken kan het geen kwaad om een weekje geen wedstrijd te hebben.

5. (5) Los Angeles Rams

Matthew Stafford had weer eens een wedstrijd waarom zo veel mensen twijfelen of hij wel echt een topquarterback is. Met drie intercepties had hij geluk dat zijn spel de Rams niet de zege kostte. Nu waren de Vikings de tegenstander, in de play-offs kan zelfs deze defensie een dergelijk slecht optreden van Stafford niet compenseren. De druk op de aanwinst wordt nu met de week groter. Kan hij ermee omgaan?

6. (7) Indianapolis Colts

Jonathan Taylor liet tegen de Cardinals zien het ook zonder offensive line te kunnen. De MVP-kandidaat scoorde weliswaar geen touchdown, maar was toch weer goed voor 108 yards. Komende zondag mag hij laten zien het ook zonder quarterback te kunnen. De niet-gevaccineerde Carson Wentz heeft corona en is er dus mogelijk zondag niet bij. Een goed optreden van Taylor zonder Wentz en misschien krijgen we dan wel echt een MVP die geen quarterback is.

7. (9) Buffalo Bills

Na het eerste duel met de Patriots nam het vertrouwen op een goede afloop al toe in Buffalo. Nu blijkt dit niet onterecht te zijn. Josh Allen speelde zijn beste wedstrijd van het seizoen en leidde zijn ploeg naar een overtuigende zege en de kop in de AFC East. De divisie kan zondag nog niet gewonnen worden, maar de kans dat de Bills in ieder geval met een thuiswedstrijd aan de play-offs beginnen is 90 procent.

8. (6) Arizona Cardinals

Net als vorig jaar lijken de Cardinals in het tweede deel van het seizoen in elkaar te storten. De marge was dit jaar in ieder geval groot genoeg om de play-offs te halen. Maar de Kyler Murray voor MVP en Kliff Kingsbury als coach van het jaar- argumenten zijn wel weg. Je gaat vrezen dat het optreden in de play-offs tot één wedstrijd beperkt gaat blijven. De enige hoop die de Cardinals hebben is dat DeAndre Hopkins vroeg in de play-offs terug kan keren, al helpt hij natuurlijk ook niet in de run defense.

9. (8) New England Patriots

De Patriots en Mac Jones zijn verder dan aan het begin van het seizoen werd verwacht. Het was in de rematch tegen de Bills dan ook vooral de verdediging die door het ijs zakte. De defensie wist geen enkele punt af te dwingen. Dit was voor het eerst in de twintig jaar dat Bill Belichick coach is van de Patriots. De divisietitel is bijna onhaalbaar geworden. Gelukkig presteren de Patriots dit seizoen beter buitenshuis dan in Foxborough.

10. (13) Cincinnati Bengals

De Bengals hebben op overtuigende manier de kroon van de Ravens overgenomen in de AFC North. Baltimore had zondag dan misschien, net als veel andere teams, te maken met veel afwezigen, de eerste wedstrijd in Baltimore was net zo overtuigend. Nu moeten de Bengals het wel nog afmaken in een divisie waar nog steeds niemand is uitgeschakeld. Met een bezoek van de Chiefs op komst is de opgave nog niet zo eenvoudig.

11. (12) Miami Dolphins

Het was allemaal niet mooi in het duel tegen de Saints. Maar een zege is een zege. De Dolphins zijn de eerste ploeg in de geschiedenis van de NFL met zeven nederlagen op rij en zeven zeges op rij in hetzelfde seizoen. De Dolphins staan nu in de play-offs, maar met de Titans en Patriots in de laatste twee weken komen de echte tests er nu aan.

12. (10) Los Angeles Chargers

Afwezigen door corona mogen geen excuus zijn voor de Chargers. Zelfs als je halve roster niet beschikbaar is hoor je van de Texans te winnen. Voor alle fans van Justin Herbert, en dat worden er natuurlijk steeds meer, is het te hopen dat deze gekke nederlaag niet gaat betekenen dat de ploeg de play-offs misloopt.

13. (17) Philadelphia Eagles

Alle ploegen met minder nederlagen dan de Eagles sinds week 7 van dit seizoen: de Kansas City Chiefs. De Eagles mogen niet klagen over het programma in de tweede helft van het seizoen, maar toch moet je het nog maar doen. De kans dat Jalen Hurts zijn kunsten in de play-offs mag vertonen wordt met de week groter. In het meest gunstige geval plaatsen de Eagles zich komend weekend al voor de play-offs.

14. (19) Tennessee Titans

De rentree van A.J. Brown liet zien dat de Titans nog steeds een ploeg zijn om rekening mee te houden in de play-offs. En dan komt Derrick Henry er misschien ook nog aan. Door de uiteindelijk toch nog verrassende zege op de 49ers hebben de Titans nog maar één zege nodig om de divisie te winnen. Met duels tegen de Dolphins en Texans nog op het programma mag dit geen probleem zijn.

15. (11) San Francisco 49ers

De 49ers hebben het zichzelf niet makkelijk gemaakt door een zeker lijkende zege tegen de Titans uit handen te geven. De laatste wedstrijd, op bezoek bij de Rams, zou zo maar eens de doorslag kunnen geven in de race om de play-offs. Probleempje voor de 49ers: als de Saints, Eagles en San Francisco gelijk eindigen, lijken de 49ers buiten de boot te gaan vallen.

16. (15) New Orleans Saints

Ian Book kon niet eens heel veel doen aan de twee intercepties en de acht sacks die hij maandag moest incasseren. Daarvoor had de offensive line ook al te veel problemen tegen de Dolphins. Uitgeschakeld is New Orleans zeker niet, maar er moet wel wat veranderen. Of Drew Brees of Philip Rivers, die de Saints deze week hebben benaderd, de reddende engel kunnen zijn, dat valt nog maar te bezien.

17. (14) Minnesota Vikings

Is dit dan eindelijk de nederlaag die een einde maakt aan de play-offambities van de Vikings? En wat gaan de gevolgen zijn als Minnesota inderdaad naast het naseizoen grijpt? Op basis van de wedstrijden was er zo veel meer mogelijk dit jaar. Maar juist in een van de belangrijkste wedstrijden van het jaar hadden de Vikings geen enkele kans en kwamen ze zelfs niet een keer op voorsprong.

18. (23) Las Vegas Raiders

Zouden de Raiders nog voor een stunt kunnen zorgen? Na overwinningen op de Browns en Broncos leven de Raiders nog steeds. En met Carson Wentz door corona aan de kant liggen er ineens mogelijkheden voor de Raiders. Zelfs bij een 10-7 record is er nog geen garantie op de play-offs, maar een overwinning op de Colts zorgt er in ieder geval voor dat week 18 nog ergens om gaat. Dat had niemand drie weken terug durven denken.

19. (16) Baltimore Ravens

Een manier om teleurstellende nederlagen in de play-offs te voorkomen is door de play-offs helemaal niet te halen. De Ravens maken op papier nog kans om de divisie te winnen en anders een wild card te halen, maar gezien de blessures lijkt het een lastig verhaal te worden. Vooral in de verdediging is het gatenkaas, gezien de 525 yards die Burrow neer kon zetten.

20. (20) Cleveland Browns

Het was de tweede hartverscheurende nederlaag op rij. De vragen rond Baker Mayfield zullen wel weer oplaaien na een wedstrijd waarin hij vier intercepties gooide. De eerste drie leverden ook allemaal touchdowns op voor Green Bay. Toch zijn de Browns er nog niet helemaal uit. Met wat gunstige uitslagen komende week kan Cleveland het in Week 18 zelfs nog helemaal in eigen hand hebben.

21. (18) Pittsburgh Steelers

De Steelers hebben al vijf wedstrijden geen touchdown meer gescoord in de eerste helft. Toch zegt coach Mike Tomlin zich geen zorgen te maken. Waarschijnlijk past het allemaal in zijn masterplan om als eerste coach 8-8-1 te gaan in een NFL-seizoen. En om zo ervoor te zorgen dat hij nog steeds geen losing season heeft.

22. (25) Atlanta Falcons

Is Arthur Smith een kandidaat voor de titel van coach van het jaar? Om met dit roster zeven wedstrijden te winnen is wel een uitzonderlijk goede prestatie. Vooral de spannende potjes trekken de Falcons steeds weer naar zich toe. Niemand ziet in Atlanta uiteraard een play-offploeg, maar er zijn gekkere dingen gebeurd in de laatste weken van het reguliere seizoen.

23. (21) Denver Broncos

We kunnen wel zeggen dat Drew Lock niet de kans gegrepen heeft die hem werd aangeboden. Zelfs drie intercepties van de tegenstander hielpen de ploeg niet aan de cruciale zege. Onder meer omdat Lock na twee intercepties maar vijf yards aan offense wist te bereiken. Dat was goed voor tien punten. Wat de Broncos verder lieten zien, zullen we voorts maar niet bespreken.

24. (29) Chicago Bears

Er was een Super Bowl-MVP voor nodig, maar de Bears haalden de kaap van 25 punten in een overwinning. De manier waarop de zege tot stand kwam spreekt wel voor de Bears en Matt Nagy. De two point conversie was spot on en Foles blijft dit seizoen ongeslagen. Het is hopelijk niet genoeg voor Nagy om zijn baan te houden, maar voor de Bears een zeldzaam hoogtepuntje in dit seizoen.

25. (22) Washington Football Team

Het Football Team vocht in ieder geval voor hun laatste kans. Of zoiets. De spelers van Washington kregen tijdens de eerste helft al ruzie op de bank. Alleen maar een goed teken dat er in ieder geval een reactie is gekomen op het schandalige optreden van de ploeg in de eerste helft. Het Football Team moet de Cowboys dankbaar zijn dat ze geen zeventig punten hebben gemaakt.

26. (24) Seattle Seahawks

Het wordt met de week pijnlijker in Seattle. De ploeg verloor nu ook al thuis van de Bears. Is het einde van het huwelijk tussen Russell Wilson en Pete Carroll aanstaande? Laatstgenoemde had na de wedstrijd forse kritiek op zijn quarterback nadat een sack er mede voor zorgde dat de field goal om de wedstrijd te beslissen werd gemist. Het opende de deur voor Nick Foles voor een onverwachte comeback.

27. (30) New York Jets

In het eerste duel tussen Zach Wilson en Trevor Lawrence had de als tweede gekozen Wilson de bovenhand. Voor wat het waard is. Wilson liet bij vlagen zijn potentie zien, onder meer bij zijn run van 52 yards voor een touchdown. Volgend jaar komt er waarschijnlijk een rematch tussen Wilson en Lawrence. Kijken of Wilson dan nog steeds de betere van de twee lijkt.

28. (26) Detroit Lions

De Lions hebben veel fans gewonnen met hun manier van spelen. En ook zonder Jared Goff wisten de Lions er een spannend duel van te maken tegen Atlanta. Het is een gemiste kans om nog een wedstrijd te winnen zo aan het einde van het seizoen. Nu komt Dan Campbell er ongetwijfeld nog mee weg, maar volgend seizoen horen de Lions dit soort wedstrijden gewoon te winnen.

29. (31) Houston Texans

Waar komt dit ineens vandaan? Is het de onderschatting van de Chargers? Hoe dan ook, dit is de beste zege van de Texans dit seizoen. Misschien dat dit ook wel de baan van David Culley redt. Want ja, hij heeft een matig roster, en ja, drie overwinningen was al meer dan verwacht, maar desondanks kwamen er maar weinig positieve verhalen uit Houston. Dit moet een steun in de rug zijn.

30. (28) Carolina Panthers

Er is nog maar één man die de tactiek van de Panthers snapt, en dat is Matt Rhule. Hij wisselde zondag regelmatig af tussen Cam Newton en Sam Darnold als quarterback. Met het te verwachten resultaat. Een dikke nederlaag. De frisse Panthers van de eerste drie weken van het seizoen is iedereen echt al lang vergeten. Kan Rhule nog iets doen om zijn baan te houden?

31. (27) New York Giants

Een prima eerste helft spelen om daarna volledig in elkaar te storten. De Eagles waren na rust goed voor 31 punten en hierdoor was het na een gelijkopgaande wedstrijd snel over. Het spel van de Giants was zo dramatisch dat rookie Jake Fromm snel weer op de bank gezet werd voor Mike Glennon, die juist op de bank was gezet voor Fromm. Benieuwd wie Joe Judge komende week uit zijn hoge hoed trekt.

32. (32) Jacksonville Jaguars

Door de nederlaag tegen de Jets blijven de Jaguars in pole position om de eerste pick in de komende draft te hebben. Misschien dat het ze met deze hoge pick wel weer lukt om een wedstrijd meer te winnen dan dit seizoen. Want tot nu toe heeft de draft Jacksonville nog niet echt geholpen om uit de kelder van de NFL te klimmen. Het is niet fair om Trevor Lawrence op dit seizoen te beoordelen, maar de Jags-fans moeten langzaamaan een Sam Darnold-scenario vrezen.


Lees hier de NFL Power Rankings van vorige week.

Coverfoto: Jay Biggerstaff-USA Today Sports

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen